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成長篇

神聖話語的學習

本文原刊於《舉目》66期 王志希 為何要制定讀經計劃          每年,“渴慕神”(Desiring God)、“福音派聯盟”(The Gospel Coalition)等美國福音派的重要網站,都推出各式各樣的“讀經計劃”,供信徒選擇。例如,影響鍾馬田(Martyn Lloyd-Jones)、斯托德(John Stott)等甚深、19世紀英格蘭牧師麥琴(Robert Murray M'Chenyne)所制定的麥琴讀經計劃(M'Cheyne Reading Plan)就很不錯。卡森博士(D. A. Carson)就此所做的2年期修訂版,即成為我去年和今年讀經的依憑。         制定讀經計劃,為的是讓我們更有目標和動力、更平衡地閱讀聖經。聖經實在是信仰生活的關鍵,我們需要藉著從上帝而來的智慧,從聖經中更深刻地認識上帝,並渴慕祂,以祂為至終的福樂泉源。所以,我們應當找一個適合的讀經計劃,然後持守。 閱讀屬靈前輩的著作           除了有適合自己的讀經計劃之外,我們也有必要閱讀屬靈前輩的著作。馬丁‧路德在《致德意志基督教貴族公開信》(Open Letter to the Christian Nobility of the German Nation)中提醒我們,之所以要閱讀屬靈前輩的著作,是因為這些著作像是“路標”或“地圖”,讓我們認清前面的路。否則,我們或者會迷路,或者要花很長的時間,才能找到正確的路。“我們閱讀屬靈前輩的著作,是要透過他們的著述明白上帝神聖的話語。”(約翰‧派博,《至高喜樂的傳承——在恩典中得勝的人》,p. 27。以下引用皆出自該書。)         在讀書的時候,不要只追求數量和廣泛程度。因為“太過廣泛的閱讀,反而會令人困惑,而且不能使人受益。它會使學生的思想四處飄蕩,因此,也就沒有重點”,而“一個學生要是不想浪費勞力,那麼就必須反復閱讀一些優秀作家的作品,直到將作品中的精髓完全吸收過來”(p. 93-94頁)。          […]

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好書選介

不要患健忘症

王志希 本文原刊於《舉目》58期        今年感恩節,機緣巧合, 閱讀了出版不久的中譯本《清教徒的腳蹤》。該書收錄了上世紀50年代至70年代,英國著名傳道人鍾馬田(Martyn Lloyd-Jones)在“清教徒論壇”(研討會)宣讀的多篇論文。跟隨著鍾馬田的筆端,我第一次走近(還不敢說“走進”)清教徒的生活。        鍾馬田常根據教會歷史事件的年份,擬定其論文的主題。例如,1964年是懷特菲爾德誕辰250周年,鍾馬田即著文《約翰.加爾文和喬治.懷特菲爾 德》;1966年是公理會教堂在英國成立350周年,其文即為《亨利.雅各和第一個公理會教會》;1973年是哈里斯逝世200周年,其文即為《哈里斯與復興》……        此種不斷回顧教會歷史上的偉人,及其思想、事蹟的模式,令人印象深刻。更發人深省的是,鍾馬田在1969年“清教徒論壇”提交的論文,題為《我們能從歷史領受教訓嗎?》,用意不言而喻──我們必須不斷回到清教徒的歷史中,“領受教訓”。        於是,我才猛然發現,感恩節不僅僅是感恩的好節期,我們更可以藉此回想17世紀20年代,乘坐五月花號抵達新大陸的那批天路客給我們的信仰承傳。 要追終慎遠        在感恩節為自己的生命感恩,這一點或許不難,但追終慎遠,卻是人常忽略的。神學家John Stonestreet在一篇文章中指出:“基督徒好像患了健忘症。換言之,我們一點不瞭解自己的歷史。”接著,他以自己的經歷,強調研讀教會歷史的重要性:        “在神學院……研讀教會史是我生命成長最重要的時光。基督教家庭和學校造就了我,只是以前我並不瞭解教會史──但學習教會史擺正且深化了我的信仰……《希伯來書》的作者,在第11章給我們上了堂歷史課後,才在第12章告訴我們,要奔跑擺在我們前頭的路程。”       的確,《希伯來書》第11章,相當於縮略版的“舊約時代屬靈偉人列傳”──不是發空論,而是以具體的歷史為根基,教導我們“信心”。         需指出的是,在新約聖經中,不單《希伯來書》一卷書為我們回顧了舊約時代歷史,如《使徒行傳》亦然──“大有信心、聖靈充滿”(參《徒》6:5)的司提 反,在公會上為自己申訴時,也為眾人回顧了亞伯拉罕、約瑟、摩西等舊約人物的歷史;保羅來到安提阿,也回顧了以色列百姓出埃及、進迦南、設士師、立君王的 歷史,以“勸勉眾人”(參《徒》13:15)。         據Mark Driscoll牧師在《論舊約》(On the Old Testament)中統計,新約聖經中明確引用舊約聖經約有300處,而暗示部分更多達4000處。因此,若不研讀舊約,很難深入理解新約。而舊約中的 敘事部分,記載的就是猶太人的歷史。因此,對於新約時代的初期信徒而言,“閱讀、回想”舊約時代的歷史,有著至關重要的信仰意義。        對於舊約時代的以色列人而言,“閱讀、回想”歷史,亦發揮著引人注目的作用。例如,舊約聖經中,上帝及摩西都不斷地提醒百姓,謹記以色列民族的歷史──耶和華將 他們“從埃及地領出來”(例如,《出》29:46;《利》11:45;《民》 […]