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《恩典筆記本》的終極作者(王星然)2017.02.13

王星然

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2017.02.13

 

就在上週,教會裡的一位姐妹啟動了在家安寧療護(Hospice Care)的程序,停止了以治癒癌症為目標的醫療措施。取而代之的是,身心靈關顧、疼痛護理、盡可能減緩症狀帶來的不適。

我和牧師、幾位兄姐,前去探望。姐妹選了她最愛的小敏的一首詩歌,我們一遍一遍地唱著:“你當除去恐懼的心,因為這不是從神來;靠著耶穌永不搖動,我們一生蒙了大福……”唱著唱著,大家眼眶就濕了,淚水中我們有盼望,這詩歌反到成了我們的安慰。

我們一起擘餅分杯記念主為我們受難,期盼將來在天上與主一同喝新的那日子。

 

恩典筆記本

5年前,姐妹發現乳癌,經歷手術、賀爾蒙治療、電療、放療、多次化療……在人看來是極為艱難的一條路,她卻始終坦然接受,滿有力量。

如今,藥用盡了,癌細胞擴散至全身各處,速度極快,藥石罔效,我們雖然天天盼望奇蹟出現,但若“回家”是上帝的旨意,任何人無能也無力攔阻。

二年多前,我寫過一篇《恩典筆記本》的文章,講到這位姐妹每天用恩典撰寫日記,記錄病痛中上帝的慈愛和憐憫。

即便到今日,我們未曾聽到姐妹對掌權的上帝,有一絲一毫的抱怨和不滿。她總是感恩,總是讚美,總是喜樂!

 

在至高者的隱密處

我曾見過離世前的病人,不安驚恐,無奈歎息,懷恨苦毒……

但是,眼前這一幕,卻完全不能用理性解釋:姐妹雖不能行動了,但莊嚴安詳地躺在那兒,容顏雖然憔悴,臉上卻滿有平安和確據;瘦骨嶙峋的身形,彷彿被上帝的大愛包裹圍繞,主把姐妹癱瘓衰竭的身體,溫柔地擁抱在祂自己的懷中。

在至高者的隱密處,在全能者的蔭下,仇敵惡者不得越過雷池一步侵擾她。姐妹彷彿已經坐上了那榮耀的馬車,華麗轉身,向我們揮手。她已完全準備好要見主面!

做為教會長老,面對深陷苦難的弟兄姐妹,我經常語言笨拙,手足無措,需要主原諒我的匱乏軟弱。然而此時此刻,我發現自己可以靜靜地不說話而不覺得尷尬,因為主正在說話──主藉著眼前的這一幕對我們的心說話。

當上帝說話時,所有來自人的場面話和安慰話,都顯得那麼膚淺無力!

在上帝的榮光之中,我們唯一能做的,只有讚歎!敬拜!將榮耀歸給祂!

 

喜愛傳福音的人

回想,姐妹向來就是一個喜愛傳福音的人,生病前她和弟兄兩人,開放家庭查經,做訪問學者的福音事工。她真切的笑容,中氣十足的上海腔,滔滔不絕的熱情,很有感染力。

姐妹燒得一手精緻美味的上海菜,每到週末,準備三、四十個人的愛宴,忙碌卻很開心,溫暖有愛的家成為許多異鄉遊子的避風港。不少人在這裡決志信主;教會建堂前,她家二樓的浴缸多次充當浸池,好幾位弟兄姐妹在此受洗歸主名下。

有很長一段時間,教會週三的禱告會也是在姐妹家舉行,當時大夥一起喜樂地唱詩讚美,分享禱告,那情景彷彿昨日!我特別喜歡在禱告會前,彈奏她家那台靠窗戶的三角鋼琴。每當夕陽低射,整台琴閃閃發亮,伴隨著喜樂激昂的詩歌,這是我閉起眼睛回想,馬上映入腦海的一幕。

 

有福的確據

這幾年,姐妹雖在病痛中,依然精彩!她說:“主特別使用我的病來安慰別人,幫助那些和我一樣受病痛折磨的朋友。當我向他們傳福音,他們的心特別願意敞開。”

幾個月前,我帶一位傳播科系的學生去拍攝姐妹的見證,她面對鏡頭侃侃而談。主不僅使我們的姐妹得生命,並且得的更豐盛!照著姐妹所切慕、所盼望的,沒有一事叫她羞愧。

我理解了!為何久病不癒的姐妹仍然喜樂,充滿盼望?因為她在主裡找到了生命的意義和價值,一個有上帝呼召確據的人生是有福的,每一天都值得活,值得慶祝。為主而活,生命光彩奪目,它的光澤不因罹癌而褪色,反而更顯輝煌!

上帝能使用我們的健康來成就祂的事工,照樣也能使用我們的病痛和軟弱,來彰顯祂的榮耀和大能!“無論是生是死,總叫基督在我身上照常顯大。因我活著就是基督,我死了就有益處。”《腓立比書》1:20-21。

 

未完待續的樂歌

走出姐妹家,漫天大雪,再度把密西根渲染成銀白世界,靈裡卻是無比熾熱和激動!

在雪中,舉目仰望,我內心大聲呼喊著:主啊!那《恩典筆記本》的真正作者,是祢自己——

是祢,不斷譜寫著一篇篇令人驚歎的樂歌!

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信心的溫度——解讀電影《血戰鋼鋸嶺》(王星然)2016.12.14

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 【編按】2016年12月12日,《血戰鋼鋸嶺》(Hacksaw Ridge,又譯《鋼鐵英雄》)獲第74屆金球獎(74rd Golden Globe Awards)之最佳導演、最佳影片(戲劇類)與最佳男主角(戲劇類)三項提名。

金球獎是為表彰每年出色的電影與電視劇所設。被稱為同年二月下旬頒發之奧斯卡金像獎的“風向球”。2017年2月26日,此片果然獲第89届奧斯卡金像獎 之最佳混音與最佳剪輯獎

顯然,《血戰鋼鋸嶺》除了信仰故事感人外,在專業與藝術層面上,也受到相當的肯定。

此片也

 

王星然

本文原刊於《舉目官網言與思專欄2016.12.14

 

這絕對是比第二次世界大戰還要難打的一場仗!

在一個充滿偏見和歧視的環境裡,堅持信仰,不畏懼世人的嘲笑和凌辱,原諒那些錯待自己的人,以行動來展示其信仰的普世價值,至終顯明其有益於人類福祉。

這是基督的故事,也應該是基督徒的故事。

2016威尼斯影展的開幕大片《血戰鋼鋸嶺》,發人深省,而且它是真人真事搬上銀幕!

然而千載難逢的素材,尚需一流大廚的精心調味烹煮,才能端上一盤令人回味無窮的佳餚。所幸梅導(梅爾•吉勃遜Mel Colm-Cille Gerard Gibson)沒有辜負它的深度和精彩。

好萊塢一向不乏反思社會歧視的題材:階級、種族、女權、同志……等議題,都是大熱門,但卻鮮有主流電影觸及對於宗教信仰的偏見議題。

這些年,雖有教會人士投資小成本電影,如《上帝未死》(God’s Not Dead)及其續集,以美國校園為背景,討論宗教歧視,但仍屬同溫層互相取暖之流,在教會動員下,雖票房不差,卻難以打入主流影展,更遑論獲得異溫層的廣泛關注。

 

偏執,還是歧視?

 

“我不認為他這個堅持和信仰有什麼關係,這純粹是孬種行徑!"

“杜斯下士不相信暴力,他甚至没膽碰武器,所以我提醒你們,如果在戰場上遭遇危險,別指望杜斯會來救你,他那時候肯定是忙於跟自我良心交戰,無暇幫你。"

這是軍中同袍,對電影主人公戴斯蒙‧杜斯(Desmond Doss)的激烈反應!杜斯為了堅持相信不拿槍上戰場,而遭非議,弟兄們認定他是膽小軟弱,時常暴力欺凌他。杜斯甚至因為不拿槍而成“抗命罪”,面臨軍法審判,他必須為自己的信仰在軍事法庭上辯護!

這題材太有梗了!當服事上帝和報效國家引發衝突、當個人信仰自由和社會責任產生矛盾時,在醫治與殺戮、愛與恨之間,我們的選擇是什麼?是堅持?還是放棄?從善如流?或各退一步?

這讓我想起幾年前美國Kim Davis事件。Davis女士任職政府,因著個人信仰的緣故,拒發同性結婚證書,而且堅持不辭職,隨後她因抗命而鋃鐺入獄,法律畢竟不是空空的配劍!當然,這個事件最簡單的解決方法,就是辭職!

Kim Davis事件爆發時,許多基督徒批評她,上帝國和地上國傻傻分不清,何不乾脆辭職?既然要堅持信仰,就不要擔任公職,別讓大家都為難!

罵聲中,我看到D. A. Carson的一個評論:在加爾文《基督教要義》第4卷中提到“執法官員為防止他人犯罪得罪上帝,可以抗命。”Davis自陳不想因執行錯誤的法律,造成他人犯罪,頗符合這樣的神學論述。

(只是,Davis為何專挑同性婚姻下手?她為何不阻止異性離婚的再婚?這值得討論,但我不想把話題扯得這麼遠)。

再舉一例,執業醫生可以因著堅持信仰,而拒絕進行墮胎手術嗎?如果有一天,政府立法強制他必須如此做,否則吊銷執照,那該怎麼辦?除了退出醫生這一行,他有別的出路麼?

如果基督徒在職場上,只要發現不合真理的地方,就選擇辭職、閉嘴、退縮……把各個領域的話語權拱手讓給世界,這將不僅失去在各行各業為主作見證的機會,還可能會任憑社會走向更敗壞的地步,使傳福音的環境變得更困難。

Carson指出,基督徒若在各領域不斷地退縮,最終定將無可避免地變成一個類似阿米緒(Amish)或昆蘭團體那樣封閉的社群,與世隔絕。

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軍法的難題

 

在信仰上堅持不退讓的杜斯,被曉以大義:只要他自願退役,軍法可網開一面,他不必因抗命而坐牢。連未婚妻也展開溫柔攻勢,企圖說服他回心轉意。

可是,杜斯偏偏選擇了一條讓他自己、讓部隊、讓長官、讓法庭、讓女友都為難的路:頑固的他既要從軍報國,又要持守信仰不帶槍不殺人,為了這個堅持,即使坐牢在所不惜!

梅導厲害之處,是讓觀影的人進入杜斯的角色,迫使我們思考困境:如果換做自己在那樣的處境下,會如何作選擇?這種自找的牢獄之災值得嗎?這是忠於真理?還是愚昧地自找罪受?

對於國家權柄這個命題,基督徒要如何解讀以下兩種看似相悖的聖經教導呢?

 《羅馬書》13章1節:“在上有權柄的,人人當順服他"。

 《使徒行傳》5章29節:“順從上帝,不順從人,是應當的"。

顯然,這不是一個容易回答的問題。

電影的解套方案是,讓杜斯既不背棄信仰,也不違反國家法律。因為,美國憲法保障人民宗教自由,而憲法大於軍法。

當年清教徒為避信仰迫害,而在美洲大陸上建立一個信仰自由的國度,這個偉大的異象,後人必須堅持。因此軍事法庭最終宣判杜斯得以堅持他的信仰上戰場,成為醫務兵,但不得用槍自保。

杜斯是基督復臨安息日會的背景。雖然他不拿槍的神學依據很值得再考慮,但這是另一個大題目,不在本文的討論範圍之內。

杜斯的堅持固然是受到十誡“不可殺人”的影響,但其對幼年曾拿磚頭誤傷兄弟,以及為了保護母親免於家暴,在搶奪父親手上的槍時,差點扣下板機而深自後悔……這些都是塑造他個人信仰及良心的因素,不完全是其安息日會的神學背景所致。

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不死的信心

 

電影後半段,我們看到杜斯參與了二次世界大戰最慘烈的沖繩島之役,這一幕戲拍得驚心動魄,被譽為是繼《搶救雷恩大兵》(Saving Private Ryan)後、最上檔次的戰爭場景。

戰爭的本質就是殺戳,但杜斯上戰場卻是為了“救人",在不發一顆子彈,不傷一條性命之下,奮勇救出75位同袍,成為美國歷史上首位獲得最高榮譽勳章的反戰人士。

信心炙熱的溫度,穿越了同溫層的細胞壁,化開了冰封的偏見與歧視。

那些最初霸凌他的同袍和長官們,紛紛向杜斯道歉,與他和好。甚至其後在部隊執行任務前,必須先等杜斯禱告完畢才行動。也許有人會認為這一段拍得太煽情,太灑狗血……但我去研究了相關文獻,實情確是如此。(

生死一線間的戰場上,不拿槍比拿槍所付上的代價更高,杜斯的信仰經歷了非凡的考驗和試煉,終顯出其可貴的價值。

信心若沒有行為就是死的”(《雅各書》2:17),而《血戰鋼鋸嶺》所堅持的信仰,卻活生生地照亮那充滿了死亡和殺戮氣息的戰場!

 

註:

杜斯真實的英雄事蹟,可能遠比電影選拍的更令人難以置信!

我讀到一段史料,說到杜斯的腿部曾被手榴彈碎片擊中,醫護兵卻在搬運他的過程中,受到日本坦克的攻擊而嚴重受傷。沒想到杜斯立刻翻身下了擔架,為他急救,並且堅持他人先送這名醫護兵回去。

這個救人的代價是高的——隨後杜斯又被槍射中手臂,造成複雜性骨折,他卻用來福槍給自己的骨折處做了一個固定的支架,然後勉強爬行了300碼,自行返回醫護站……

梅導說,他沒有拍出這段史實,因為實在太誇張,大概沒人會相信。

 

後記:飾演杜斯的,是曾演過蜘蛛俠(Spider-Man)的安德魯·加菲爾德(Andrew Garfield)。他是一位值得發掘的新生代實力演員。

在此片中,他將本就看起來很geek的偏執形象,詮釋得可圈可點。梅導的選角,深具說服力。加菲爾德還在大導演Martin Scorsese的史詩巨片《沉默》裡挑大樑,出演調查叛教事件的天主教神父。

預測他將是2017年奧斯卡奬的一匹黑馬。

 

作者為教會長老,任職於密西根州政府IT部門,目前服事重心為Michigan State University校園事工。

 

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六塊肌的神學——當傳道人和神學院的老師也去練腹肌的時候(王星然)2016.10.10

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王星然

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2016.10.10

 

從《X-Man》、《鋼鐵人》,到《美國隊長》;從《雷神》(Thor)、《蝙蝠俠》,到《超人》,過去20年,好萊塢電影已經徹底改變了這一代男人的形象。

 

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以電影《超人》為例,上個世紀50年代的超人George Reeves,身材平板,毫無肌肉線條可言,用現在的審美標凖,怎麼看都不可能成為男主角!這一代的超人非要Henry Cavill(2016年版)這種大塊肌肉體型,否則難擔拯救世界的重任。

 

亞洲影壇也不例外,君不見因《太陽的後裔》大紅大紫的“國民老公”宋仲基,也是六塊腹肌(six-pack abs)俱樂部成員?!

 

基本上,現在大片中的男主角,前題必須是“有肌”!

 

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這一代是健美的一代,弟兄們是看《斯巴達300壯士》的電影長大的,從小打的電玩、讀的漫畫、接觸的影視,不斷在塑造他們對男人形象的新認知。

 

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但如果你以為,只有年輕人搭上這股風潮?那就錯了!我認識的不少神學院裡的老師、教會傳道、和團契輔導,也都在勤跑健身房。

 

好吧!必須承認,我也不例外!

 

自從結婚生子、衣帶漸寬後,肌耐力大不如前;加上每天長時間坐電腦桌前,肩頸時常酸痛,肚子也“坐”出來了。

 

眼看著團契裡的“童鞋們”相約固定健身,弟兄們身強體壯,凹凸有致,在下身為他們的輔導,一副肌肉鬆垮、腰堆肥油的模樣,常令我暗自傷神:這種身材不是好見證,也給人一種“沒有節制”的負面印象。

 

男人的有肌焦慮

 

根據BBC的報導,一項2012年的研究統計發現,每5個英國男人就有4個對自己的身材不滿意,35%的受訪者甚至願意減壽一年,以換取堅實肌肉身材(http://www.bbc.com/news/health-16430142)。

 

這一代的男人在外表上,承受了比父執輩更大的壓力,除了傳統上勤奮努力,賺錢養家之外,如今當代文化對他們多了一項新的苛求:緊實的肌肉線條。如果能再練出“馬甲線”、“鯊魚線” 、和“子彈肌”,就更加令人感動了!

 

不管我們願不願意承認,這是一個追求look good的“小時代”——當女人們在家敷面膜的時候,男人們正在健身房流汗重訓,一道前所未有的追求“高顏值”的風景,正在我們眼前展現。

 

肌肉基督教

 

美國知名媒體人David Murrow的暢銷書《為何男人討厭上教會》(Why Men Hate Going to Church, 2004),這些年引起社會廣泛的關注和討論。

 

Murrow批評時下福音派太過女性化,教會傾向營造一種迎合姐妹、小孩,和老人的文化氛圍,讓年輕男性望之怯步。

 

他們受不了崇拜時,向耶穌一首接一首地唱著澎湃的小情歌;更怕聚會時,類似團體治療的敞開分享。他們嚮往那位——在聖殿裡義憤填膺,推翻桌子、趕走兌換銀錢之人的激進耶穌!相信耶穌和祂的哥兒們都是Man味十足,鐵錚錚的好漢!

 

因此,不少牧者開始思考如何營造一個guy-friendly的教會!一股雄性的“肌肉基督教”(Muscular Christianity,註)(參《流汗總比流血好——走過“肌肉基督教”的幽谷(邱慕天)》)的熱潮開始滲透,在教會裡塑造父權,歌頌雄性激素的影子隱約可見。

 

其實,肌肉基督教的運動可追溯自英國維多利亞時代,Charles Kingsley的著作Two Years Ago( 1857),相信既然身體是“聖靈的殿”,基督徒鍛鍊強健的身體,透過體育運動來表達信仰內涵,彰顯上帝榮耀。

 

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在這一波熱潮的催化之下,積極進取又充滿陽光的基督徒運動員:林書豪、Stephen Curry、Tim Tebow、Manny Pacquiao……成為弟兄們的新標竿人生,他們一週三次,無怨無悔,勤跑健身房鍛鍊。

 

剪不斷理還亂的難題

 

我們傻傻地分不清,到底是什麼,讓教會裡的我們舉起了沉重的啞鈴?

 

是為了健康的緣故?為了更屬靈?為了讓自己看起來更有男人味?為了道成“肉身”以牧養這一代的年輕人?還是為了“look good”?

 

我問自己,都有吧?!

 

如果我們願意進一步察驗:夜闌人靜,面對鏡子裡那個年華老去的自己,當男性荷爾蒙逐年遞減,當我們看起來不再relevant(跟上時代)!第二天為試圖證明自己還沒被無情的歲月淘汰,我們義無反顧地去健身房報到,這是愛世界?還是勵志?

 

或許,這根本就是一道剪不斷理還亂的難題!

 

但我想血淋淋地剖開它,因為如果教牧輔導和神學院不曾分析思考過,在聖經和神學上找不到進路,我們牧養追求高顏質的這一代人是有缺憾的!而我深信生命裡沒有一個黑洞,是耶穌基督的福音不能穿透的,沒有一個地雷是恩典無法拆卸的!

 

以下,我提供三個原則做為引玉磚:

 

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1. 不僅僅榮耀與得勝

 

“肌肉基督教”最大的致命傷是:只看到了基督信仰榮耀得勝的一面,以為上帝所愛的必是健康、強壯、激進(aggressive)、成功的。

 

他們忽略了一個事實,基督教其實也是溫柔、犧牲、受苦、且充滿憂患的。

 

我們的上帝“不喜悅馬的力大,不喜愛人的腿快”(《詩》147:10”)。被稱為流淚的先知耶利米;身上有根刺令他坐立難安的保羅;為人安靜,常在帳棚裡(不如他的哥哥以掃好動,善於打獵)的雅各;盔甲都穿不動的少年大衞,能打敗巨人歌利亞,靠的不是身強力壯,乃是耶和華的幫助。

 

甚至連上帝自己的兒子耶穌基督,也是“在耶和華面前生長如嫩芽,像根出於乾地。他無佳形美容;我們看見他的時候,也無美貌使我們羨慕他。他被藐視,被人厭棄;多受痛苦,常經憂患。”(《賽》53-2-3)

 

如果有人一定要鼓吹弟兄鍛鍊強健體魄,方能報效神國,彰顯主榮,必須三思。

 

2. 上帝的接納非靠外形

 

上帝從不因我們的外形來決定對我們的認可或接納程度。耶和華卻對撒母耳說:“不要看他的外貌和他身材高大,我不揀選他。因為耶和華不像人看人,人是看外貌,耶和華是看內心。”(《撒上》16:7)

 

即使我們的社會是一座“外貌”協會,上帝也從不以時下文化的標準來衡量我們的健與美。祂更看重我們的內心,知道我們裡面的光景如何。

 

因此我們需要常被提醒:“不要效法這個世界 只要心意更新而變化 叫你們察驗何為上帝的善良、純全、可喜悅的旨意。”(《羅》12:2)

 

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3. 健身無法成為救贖

 

健身不能為低落的自我形象帶來真正的救贖。你和我是按著上帝的形象所造的,祂給這個創造的評價是“甚好”。

 

雖然,我們犯罪虧欠了上帝的榮耀,但我們的救贖從來不在健身房裡,而是在耶穌基督裡,只有基督能恢復我們榮美的形象。

 

任何化妝品、保養品、肉毒桿菌、面膜、追求正常的BMI值、超大肌肉尺寸、和完美身材比例,都不過是膺品,它們的作用都是暫時的,而且都有代替耶和華成為偶像的危險潛質。

 

在這個追求高顏質的文化裡,基督徒需要持續不斷地提醒自己,在基督裡我們才有真正的美麗。

 

有肌有基

 

寫到這裡,有讀者可能覺得這篇文章調性,已從輕鬆小品轉成嚴肅的八股論文。盼望您不至於誤會,以為我在宣告上健身房是罪,維護健康是罪,連化妝和買一條合身的牛仔褲都充滿罪惡感……

 

不!那絕對不是我的意思!

 

我們不可能脫離文化而存在,也不可能無視於當代文化的審美標準——基督徒總不能因為反流行文化,而去效法基督每天穿草鞋吧?

 

在這裡,我不是為阿米緒(Amish)或愛色尼人的封閉路線搖旗吶喊。

 

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上面提到的三個原則,不只是寫給您的,也是我給自己的提醒——健身可以是敬虔的,也可能是墯落的。

 

當每一天要結束前,我們都需要問自己,我是否以上帝為樂?今天我用什麼替代了基督,企圖在它裡面尋找滿足、救贖、和永恆的福樂?弟兄們需要學習分辨,從“有肌”轉成“有基”。

 

把“操練身體,益處還少;惟獨敬虔,凡事都有益處~《提前》4:8”,貼在啞鈴上吧!

 

註:

肌肉基督教(Muscular Christianity,也有人譯為“强身派基督教”。

 

近來,神學家Michael Horton觀察到,在年輕的改革宗(Reformed)神學圈裡有一群學者(多為男性),正在發掘清教徒Jonathan Edwards的諸多教導,其實和肌肉基督教的精神異曲同工——他們認為時下教會訴諸情緒化,把基督教弄得太敏感纖弱神經質,以致世俗心理學有機可趁,實不可取。請見:http://www.wacmm.org/muscular-christianity-by-michael-horton.html

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“教會長輩對自己太不好了”——跨文化的誤解(王星然)2016.08.08

文/王星然

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2016.08.08

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不久前,應邀參加一個退修營會。

我和一位90學生同工J聊起校園傳福音遇到的瓶頸,他說了一段耐人尋味的話,令我沉思不已。

他說:教會長輩對自己太不好了!

我請他進一步解釋那是什麼意思,他表示:這一代生長在富足環境的學生,對教會的寒酸感到震驚!

教會的人不僅對自己刻苦,也對外來慕道友一視同仁——從黑白打印毫無設計美感的邀請卡,到借來的狹小凌亂的場地、頻出狀況的老音響和PPT、食之無味的會後點心。再加上,分享時只顧自說自話,完全不管別人有無興趣,是否聽得懂的滿口“屬靈”術語。

邀請的同學來了一次,從此絕無下例。

我認為,這並非“教會長輩對自己太不好”的問題,而是“跨文化”的張力——這一代的學生顯然和教會長輩間,有著不同的文化習性。

而曾以此向長輩們反應的J,得到了如此回答:“這些人不是主的羊,我們是吸引那些真正對福音有興趣的人。”

我想,教會應該不是故意把聚會弄得非常seeker unfriendly,然後來見證在這樣的“環境”下,慕道友仍能跨越重重障礙,決志信主,可足見上帝的大能,非人的功勞吧?

的確,人被吸引歸向主,是聖靈的工作,但這不代表傳福音的人不必盡力做好該做的工,不必思索慕道朋友的福音攔阻是什麼。

Low angle view of visitors walking through the large hall of the Georges Pompidou Centre in France

Low angle view of visitors walking through the large hall of the Georges Pompidou Centre in France

每個世代都是一樣的?

故事還沒結束。隔天早會上,一位年輕輔導站起來作見證,舉起他的右手,慷慨陳詞:

“無論是70後,80後,90後,00後,都是一樣的,我們不要再去區分他們了,他們都需要愛,都需要耶穌的福音,如果你還在分門別類貼標籤,還在討論90後,你就out了!”

這位年輕輔導顯然是十分有恩賜的演說家,他的分享有著罕見的感染力,整個大廳裡輻射出他對校園福音禾場的執著和熱情!因此台下不少聽眾頻頻點頭示意。

哦!是的,每一個人基本上都需要愛、都需要耶穌的福音,我不能對此更為同意了!其實,我們還都需要吃飯、喝水、歸屬感、免於恐懼的自由……我甚至可以把馬斯洛(A.Maslow)的需求理論搬出來,再抄一遍。

可是,除去這些相同的基本需求,每個世代間的三觀(人生觀、價值觀、世界觀),卻可能彼此有著天壤地別的差異性:

● 20世紀初的美國,牧師還是很受人尊敬的行業,現在社會對教會的普遍觀感是心胸狹窄、保守陳腐;有些美國神學院正在一間一間關門。

● 80、90年代,校園裡還在討論進化論與信仰之間的對立和衝突,現在的學生們卻效法李安電影《Life of Pie》裡的主人公,更願意做一個能包容多元信仰的後現代人。

● 就在10年前,人們大概還很難想像同性婚姻在美國,可以透過大法官的解釋合法化,但是現在人們普遍相信同性戀、異性戀、雙性戀都是Same Love(為美國流行歌曲)——你情我願有何不可?

● 就連迪士尼的電影信息都在隨時代變,他們現在說:要“相信自己”,就能美夢成真。“敢於做個真實的自我”成為當代人性第一美德。(參作者的《迪士尼的美夢福音》,原刊於《舉目》63期,http://behold.oc.org/?p=15953。編註)

Digital Visualization of Phishing Montor

Digital Visualization of Phishing Montor

只知道耶穌並祂釘十架

除非沒有親身體驗或故意視而不見,90後當然和70後、80後的文化大不相同!00後更是超乎想像!

這不是貼標籤,而是幫助我們能細部描繪每個世代的肖像,以致能更有效地對話。

聽著這位年輕輔導的分享,我腦中浮現了校園裡像這樣的同工——委身愛主,卻拒絕去認識福音對象的文化特徵,更不願意承認,不同的世代有著不同的堅固營壘,正攔阻著人們認識福音。

有些基督徒喜歡天天服用“只知道耶穌並祂釘十架”這段經文,來顯明信仰上的敬虔──因為愛主的緣故,所以不屑於去認識這個被罪所沾污的世界。

似乎,只要祭出此一尚方寶劍,眾人便立時鴉雀無聲:末日近了,要快快搶救靈魂!而那些還在花時間研究分辨世代文化的人,都是貪愛世界的膚淺之輩,他們都在浪費生命!

殊不知,大聲疾呼“只知道耶穌並祂釘十架”這句話的使徒保羅,卻是古往今來最偉大的跨文化宣教士!

保羅所宣講的福音,顯示出他對當時的文化和世代特徵,有深刻的認識和掌握。他能“跨越”猶太人的傳統和思想背景,自由運用當時希臘人可以理解的語彙和思想,向外邦人介紹一位他們素來不認識的上帝。

希望讀者不致誤以為筆者反對這句“只知道耶穌並祂釘十架”。不!這話是十分偉大,是十分可佩服的!保羅是用這句話來對抗哥林多教會那些只重高言大智,卻不思辨福音真理的人。

它的核心意義是指一個傳道人所傳的道,要能精確把握住福音的重點信息,別用灌水或攙雜的福音來混淆視聽。但是這句話絕對不是用來為基督徒卸責,讓我們可以作一個對當代文化背景,對不同世代族群,一無所知的福音使者。

 

《華爾街日報》一篇文章的啟發

最近,《華爾街日報》有一篇文章“Helping Bosses Decode Millennials”(5/18/2016),報導了一個時下新興行業──千禧世代顧問。

文章中提到,美國企業界開始雇用專業人士,來理解千禧世代(Millennials 。即80後和90後)這個族群的需要。

雅詩蘭黛、HBO、時代華納、LinkedIn、甲骨文、Red Robin(美國速食連鎖店)等知名企業,都開始倚重專家來幫助企業認識這一世代年輕人的價值觀、工作觀、金錢觀、意識形態,等等,以疏通職場中的世代衝突問題,並確保這些年輕人能和他們有嚴重代溝的主管,能團隊合作,為企業加分。

據統計,2015年美國企業花在這種世代顧問的費用在6,000 萬美元至7,000 萬美元之間。

當然,教會不是企業。但如果連企業界都謙卑地承認他們不理解這一代的年輕人,願意放下身段去學習理解這個族群,以便更有效地溝通,那麼承受著大使命的基督徒呢?

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斯托得的讀書小組

著名神學家,也是第一屆洛桑世界宣教大會的籌辦人,約翰∙斯托得 (John Stott)說:

“我常想,基督教與世界的溝通,就像在建造一座橋樑,我們需要建造一座將聖經世界和現代世界連接的橋樑,如果我們失敗了的話,我們會被拒絕,因為我們所講的完全與社會脫節,所以,必須想法子讓福音扎進普通人的日常生活當中。”(註)

為此,斯托得發起了一個讀書小組,聚集了十幾個年輕專業人士,目標是每個月讀一本不同的暢銷書(不是神學或教會書籍),特別是現今大學生可以看到的,滲入了各種思潮的世俗書籍。

“我們付出這麼大的力氣去了解這些,因為我們始終要面對的問題是:福音如何觸及沉浸在那樣的思潮的人,與活在這種文化裡的人發生關聯?” (註)

誠願,校園事奉者能有這樣的福音視野,看見這一代的校園是一個不折不扣的宣教工場(更貼切是戰場),需要有宣教士的精神,和跨文化的胸懷。

 

註:摘自John Stott interviewed by Karl Faase:https://www.youtube.com/watch?v=iUUPZ8jugLQ

作者為教會長老,任職於密西根州政府IT部門,目前服事重心為Michigan State University校園事工。

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以福音為中心的社會正義——讀提姆∙ 凱樂《慷慨的正義》(王星然)2016.06.13

文/王星然

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2016.06.13

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“公義必然是社會性的,因為它涉及關係。

與上帝和好的人,也必然致力於生命中所有其他關係都回歸正確的位置。

圖2-Justice 3書名:慷慨的正義(Generous Justice)

作者:提姆∙凱勒(Tim Keller)

中文版譯者:李晉,馬麗

中文版出版社:上海三聯書店

*****

我在很傳統的教會中長大,從小在團契中學習服事。傳福音和門訓,是兩項教會最看重的事工。後來赴美求學、工作,我的教會對系統神學和救恩神學的教導不遺餘力,我們把教理問答也置入在崇拜程序中,幫助會眾能正確地理解福音。

感謝上帝,這些重要的基本功,對於傳福音、門訓、杜絕異端,起了很有效的作用。如果沒有這些,教會難免會缺乏真理的根基,容易隨波逐流,擁抱世上的小學,偏離正道。

我們不太花時間去認識公共神學,也不太討論社會正義與福音的關係,認為那是自由派神學家所關注的,是所謂的社會福音,與靈魂得救沒有直接關係——基督徒在這世上不過是寄居的客旅,教會不該浪費力氣在社會正義上;教會的首要工作,就是領人歸主,而非改造社會。

我們所認識的福音,僅止於個人的得救和個人生命的改變,我們傳的福音,很少有社會層面的敍事在其中。

可是,當我們讀福音書,卻發現耶穌對於孤兒寡婦這些弱勢群體,以及稅吏妓女這些被社會看不起的邊綠人,給予了極大的憐憫和關愛。這是我們今天在傳福音時常忽略的。

我們忘記了福音不僅是恩典,更是上帝公義的極致彰顯,而公義必然是社會性的,因為它涉及關係

在《路加福音》裡,耶穌引用先知以賽亞提到關於祂的宣告:

主的靈在我身上,因為他膏立我去向貧窮的人傳福音,他差派我去宣告:被擄的得釋放,瞎眼的得看見,讓受欺壓的得自由,宣告主所悅納的禧年(《路》4:18-19 ,中文標準譯本)。

從舊約到新約,上帝從未停止對貧窮、對寄居者、對弱勢群體、對不義社會現象的關注。

 

*****

一般傳統的華人教會似乎並不很重視實踐神學。教會的講台把重點放在幫助弟兄姐妹正確地理解福音的內涵。看來我們有一個假設:只要能正確理解,就能實行出來。

其實,從相信理解到行為實踐,是有相當距離的。《雅各書》2:17 提到有些人只有信心,沒有行為,這樣的人他的信仰是死的。

在耶穌時代,法利賽人和文士是最下功夫鑽研並了解舊約律法的一群人,也是當時最具資格教導百姓“歸正”的宗教人士,連耶穌都不否認他們的教導要聽!耶穌說:凡他們所吩咐你們的,你們都要謹守遵行,但不要效法他們的行為,因為他們能說不能行。(《太》23:3)

但是,最荒謬絕倫、最令人恐懼顫驚的事,莫過於這群所謂熟讀舊約並且教導真理的人,竟然是離真理最遙遠的,而最後把真理送上了十字架的,也是這群人!更諷刺的是,那些不懂真理的稅吏、妓女、罪人,反而得救了。

耶穌說,如果我們的義不勝過文士和法利賽人的義,斷不能進天國。

 

*****

我無意在此暗示大家別花時間認識真道,不!認識真理絕對是首要的基本功,凱樂在書中再三提醒:這是所有事工中最基礎、最根本的事工……但這不是因為屬靈的比物質的更重要,而是因為永恆的比暫時的更重要。

如果我們以為基本功就是全部,是遺憾的!因為文士和法利賽人在當時,有最紮實的基本功。沒人能否認,他們比誰都熟讀舊約聖經,但這也就是他們僅有的義了。

以下,凱樂牧師把他的觀點做了一個平衡的陳述:

我勸讀者要審慎地看待我在這裡提出的這種平衡關系。如果我們把傳福音和社會正義混為一談,我們就忽略了基督徒可以為這個世界做出的一件最獨特的服事。除了信徒之外,其他人也可以餵養飢餓的人。

 

但基督徒有耶穌的福音,所有人都可以藉這福音重生,有得永生的確實盼望。除了信徒之外,沒有人可以發出這樣的邀請。但是,很多基督徒更強烈地關心傳福音,而把行義視為一種分心之事,認為行義會使他們的焦點離開福音使命。這無疑是一個嚴重的錯誤。

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*****

凱樂牧師在這本書裡,給我們的重要提醒是,做為基督徒、教會,需要思考:既然我們領受了上帝的恩典,要如何行義,見證祂的榮耀?我的社區(鄰舍)如何因為教會的存在而蒙福?

我曾深不以為然附近的美國教會去幫窮人挖井、蓋房子,也曾質疑他們大費周章舉辦5公里路跑為慈善機構募款,是不務正業——為什麼不去好好地傳福音?枉費這麼多錢和教會人力去做這些花拳繡腿的“福音預工”,價值何在?

顯然,這些美國教會和我有不一樣的“看見”。

北美華人教會堪稱“屬靈的中產階級”,手握許多豐富的資源,卻沒有成為向社區施捨祝福的出口。對於不施捨的基督徒,凱樂牧師認為一個可能的原因,就是:我們並不真的認識福音。

圖5-談妮攝-20131103_125256.R30福音是“深刻理解我們在上帝面前負債累累,而完全沒有能力救贖自己,福音是認識唯一能救贖我的,是上帝白白地施與我們的慷慨的恩典”。恩典既是白白得來的,也要慷慨地施捨出去。

一個蒙恩的基督徒自然地會認同社區中那些貧窮的、軟弱的、匱乏的、寄居的、受欺壓的…….因為那就是我們靈裡的真實寫照,如今我們是蒙了何等大恩典的一群人?

施捨或行義不是為了達成“福音業績”的“目的性”工具,而是基督徒對恩典的回應,是基督徒生命的自然流露。

在福音的光照下,我們自然願意幫助那些有需要的人,不只是關心他們靈魂的需要,也關心他們生活上的實際需要。

這不是唱高調,是聖經清楚的教導:你們中間有人對他們說‘平平安安地去吧,願你們穿得暖、吃得飽’,卻不給他們身體所需用的,這有什麼益處呢?。(《雅》2:16)

如果有人認為施捨只要在教會內部實行即可,向教會外的社區行義是不務正業,那人可能沒有留意“好撒瑪利亞人”的比喻。

凱樂牧師在書中細膩地分析這個比喻,讓我們看見愛鄰舍的行動,是要跨越種族和信仰的藩籬——我們的鄰舍,可能是教會外那些和我們有不同信仰、不同種族,但卻是需要我們幫助的一群人。

當然,教會不可能幫助社區裡所有的人,但一個教會如果完全無視於所在社區的需要,卻是異常的。

對於行義,教會需要建立評估的標準,誰符合接受救助的資格?必需考量資源的分配,顧及人力的調度。教會領袖需要尋求上帝賜下智慧,來幫助教會分辨並實行。同時要謹記在行義的同時,又不能放任它喧賓奪主取代了大使命。

 

*****

凱樂牧師在書中提供了教會及個人三種不同層次的“行義”思考方向:

1 救濟(直接給魚吃)

耶穌教導的“好撒瑪利亞人”故事,就是典型的人道救濟(這故事裡包括了身體上的保護,緊急醫療救助,旅店租金……)。看顧孩子、老人、未婚媽媽、身體上有殘疾的人士,幫助他們和政府社會資源(教育、醫療、法律)連結。

 

2 發展(輔導人如何釣魚)

救濟和施捨能幫助短期有需要的人,但長期的關懷常是必要的:包括了輔導就業、幫助學習一技之長、提供諮詢、設立關懷網絡。

 

3社會改良(改善自然環境,讓大家都有魚吃)

參與公聽,表達公民意見,關心立法的推動或制度的改善,最終達成“糾正性的正義”。一般教會不易直接參與這個層次的行義,但是教會至少可以教導、啟發、支持會友中的專業人士,讓他們可以進入政、經、社會領域,發揮影響力。

圖3-荷蘭神學家凱伯爾(Abraham Kuyper,1837-1920)攝於1905.R50這部份凱樂牧師相當程度地認同Abraham Kuyper(荷蘭神學家凱伯爾,1837-1920。編註)的領域主權(Sphere Sovereignty)的概念,教會應當牧養信徒進入各行各業(各個不同的領域),為主作見證,彰顯上帝的榮耀。

不是每個教會或每個基督徒,都要同時參與這三種層次的行義,。以地方教會而言,依其資源、異象及恩賜,每個教會必然有不同的作法,但一個教會若完全不參與行義、不教導行義,是無法滿足上帝的心意,更遑論成為祂的見證。

教會的領袖必須要思考如何教導、引導會眾行義。

 

*****

普遍來說,這一代的年輕人比上一代更關注社會公義的問題,從政治、經濟、社會、環保、動物保育、到各種平權運動……這一代的年輕人更積極,更無畏地表達他們的想法意見。許多年輕人身體力行,成為志願者,親身進入資源匱乏、甚至危險的地方服務。

這些是他們勤奮努力拼經濟的中產階級父母所無法想像的。

做為這一代學生團契的輔導,我在思考要如何幫助年輕人,從聖經真理的角度來理解公義,甚至帶領他們行義,凱樂牧師這本書給我很好的啟發:

我們行義,因為知道我們主耶穌基督的恩典:他雖然富足,卻為我們成了貧窮,好使我們藉著他的貧窮可以成為富足(《林後》8:9) 。

 

我們行義,不是為了賺取救恩,而是我們深知一個與上帝和好的人,也必然致力於生命中所有其他關係都回歸正確的位置。

 

作者為教會長老,任職於密西根州政府IT部門,目前服事重心為Michigan State University校園事工。

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“讓我們原諒賈斯汀•比伯吧!”(王星然)2016.04.18

/王星然

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄2016.04.18

圖1-justin_bieber_gq_1280

2016年的春天,美國流行樂壇正在上演一齣極具療癒性的故事!

讓我們原諒賈斯汀·比伯吧!”(Let Us Now Forgive Justin Bieber

圖2-GQ 封面

時尚雜誌GQ(註1)3月號封面斗大的標題,在書店雜誌架上引人注意。

把鏡頭拉回一年前的美國娛樂新聞,那時賈斯汀‧比伯(Justin Bieber, 1994年生。以下簡稱小賈)還是一隻過街老鼠,人人喊打!

在媒體上,我們看到他召妓吸毒,挑釁打架,酒駕惹禍,在私人飛機上吸食大麻,害駕駛必須帶上防毒面具;和狗仔飆車被逮又謊報假名;他向維安警察嗆聲,視法律於無物;演唱會遲到兩小時,只因打電玩又睡過頭…….

令人嘡目結舌的脫序行為,一幕接一幕,透過全球網路及社群媒體,遍傳天下,他就是個jerk(混蛋)。

2014年1月,在美國白宫網站上,有人發起聯署,要求美國政府收回小賈的綠卡,讓他滾回加拿大(註2)。我也去簽了名!

當時小賈才20歲,已經徹底玩完了。

 

Purpose記錄信仰旅程的專輯

如果我說這一切現在似乎有了轉機,讀者相信嗎?

由於在教會從事年輕人事工,筆者注意並追踪小賈有一陣子了,開始時也是將信將疑。但就事實而言,過去這一年小賈負面新聞確實是變少了。

上網google一下,你會看到樂壇傳出他受洗的消息。他的超勵志新專輯Purpose大膽談論他的基督信仰及在罪中掙扎的心路歷程,這在流行樂界十分罕見!

Purpose是一張有關道歉、有關信仰、有關自省的作品。專輯封面拍攝得十分具有意象:小賈低頭禱告,並坦露胸前紋身的十字架,透露著強烈的宗教信息。

前陣子我看到一篇有趣的報導,傳聞伊斯蘭國家,面對這張作品如臨大敵,深怕太過“基督教"的專輯封面會對他們的青少年產生“不良作用”,擬禁止發行(註3)。小賈在年輕人當中的影響力非同小可,連穆斯林也不敢掉以輕心。

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Purpose是小賈出道以來最暢銷的作品,自2015年11月發行的第一週,就登上《告示牌》(Billboard)專輯榜冠軍。接著三首冠軍單曲相繼出爐(註4),樂界普遍給予高評價。

Purpose低調、冷峻、卻濃郁的和聲給後現代R&B(藍調節奏)和Eletropop(電子流行)鍍上一層鈦金屬的超未來質感。

2016年小賈的葛萊美得奬作品"Where Are Ü Now",就收錄在這張專輯中。他與實驗音樂大師Diplo and Skrillex一起合作的這首電子舞曲(Electro Dance),前衞的合成節奏音效,融合熱帶雨林原始部落聲響,不突兀卻創意十足!

樂評說Purpose為流行樂界投石問路,指出未來的新方向(註5)。

我用《福布斯》(Forbes)分析家寫的一篇有關小賈的專文評論(註6)來引入這一段的總結:

短短一年的時間,小賈從形象破產的窘境起死回生,是世所罕見的公共關係個案,不僅值得其他流行藝人注意,連商業品牌也應該加以研究——如何用好的產品,來贏回市場,挽救破滅的形象?

不!不!不!一個身、心、行為嚴重偏差,又被媒體和社會所踐踏、所唾棄的人,有什麼正能量和健全的身心狀態,能使他重新振作,不亢不卑地回到螢光幕前,並且創作出音樂生涯中最好的作品?

我們要問,到底過去這段時間,發生了什麼事?

 

GQ的“見證”

2015年,GQ派出旗下資深記者Taffy Brodesser-Akner,潛入紐約市的Hillsong NYC教會,一探究竟。結果,無心插柳地深度報導了一段小賈的“重生”經歷(註7)。

我必須承認,如果這只是一篇普通基督教雜誌的見證,我大概不會太感興趣。因為,教會界對於藝人信主,常是過度自嗨(high),誇大渲染的背書和信誓旦旦的承諾,反而給初信的藝人帶來莫大的壓力。

但是,像GQ這樣一本在主流中頗具影響力的時尚雜誌,會對得救見證感興趣,是個極不尋常的文化現象,這完全抓住了我的新聞胃口。

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話說,大約5年前,Hillsong NYC教會的Carl Lentz牧師,接到好友Judah Smith的一通電話,要他幫助一個迷失的年輕人。Lentz爽快地答應了。他的教會本就對千禧世代(Millennials)特別有負擔;而這個年輕人就是小賈。

Lentz承認輔導小賈不是一件容易的事,他“活在眾目睽睽之下(live his life on Front Street)”,一個正在“施工中”的罪人,一舉一動都被媒體拿放大鏡檢視,令人窒息。

太早成名使小賈無法過著一般正常青少年的生活,他非常迷茫,揮金如土(小賈是福布斯全球藝人排行榜前十名的大富豪)。

他常用毒品和酒精來抒解心中的苦悶及壓力。他留連於夜店,用轟趴、性濫交等來尋找真實的關係和同儕的肯定;他的音樂盡是些陳腔濫調,毫無新意,在競爭激烈的美國流行樂壇上,很多人瞧不起他。

小賈就是一個專靠少女粉絲吹捧的花瓶,一個目中無人的小屁孩,一個令人憎惡的暴發戶。     

Lentz常提心吊膽小賈不知何時又要出包。比如有一次,小賈在迪士尼樂園,乘輪椅裝成身障人士插隊,引發眾怒。這種對身障人士權益的侵犯,讓Lentz特別難過。

但Lentz 知道,此時除了為他禱告,他能做的,只有等待上帝出手!

他眼看著小賈驕養著那個完全以自我為中心的super ego,直到那個ego長成一隻連小賈自己再也不認識的怪獸……或許有一天,當小賈再也無法忍受這個現象,對自己完全絕望,那就是他願意回到父神懷抱的轉捩點!

2014年,在鋪天蓋地的媒體追打風暴中,走投無路的小賈終於回來找Lentz。

這次,他甚至帶著行李搬到Lentz家住,每天Lentz花時間輔導他,帶他讀經禱告。有時小賈就靜靜地坐在廚房裡,一坐幾個小時。那個廚房成為小賈的避難所,因為那裡有愛他的上帝,他在祂裡面躲避黑夜的驚駭,白日飛的箭,和午間滅人的毒病……..

有一天,小賈看著鏡中的自己,一種被這世界深深棄絕的失落感重重地擊打著他,他跪倒在地失聲痛哭,聖靈在他心中大大動工。他呼喊著:我要耶穌!這時小賈已降服在耶穌基督的福音裡。

小賈跟著Lentz禱告完後,起身說:讓我受洗吧!Lentz說:好,我們來安排時間。小賈說:不!我現在就要。他厭惡自己,那個充滿罪惡的舊我必須立刻死去!

Lentz從小賈的眼中看見了他對救恩的渴望:“若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。”(《林後》5:17 )小賈就是一刻也不能再等待。

 

Tyson Chandler的特大號浴缸

當晚,他們驅車從郊區進入曼哈頓的一間旅館,Hillsong NYC 經常借這旅館的游泳池舉行洗禮。沒想到當他們抵達時,大批媒體和粉絲早已在那兒守候(顯然有人走露了風聲)。

Lentz當下打了電話,確認友人的公寓有一個游泳池可用;不料消息還是走露了,等他們到達時,平時安靜的社區已經擠得水洩不通!

Lentz想起了他帶的弟兄Tyson Chandler。當時,Chandler為NBA紐約尼克隊效力。那天稍早尼克隊還力戰邁阿密熱火隊。 Chandler跟著Lentz門訓了一段時間,是個火熱追求的年輕人。他住在西區的高級豪宅區,門禁森嚴,閒雜人等無法進入,而社區裡有一座游泳池!

New York Knicks' Tyson Chandler answers a question during their NBA basketball media day at the team's training facility in Greenburgh, N.Y., Monday, Oct. 1, 2012. (AP Photo/Craig Ruttle)

當他們到達時已是凌晨2:00。Chandler的妻子弄了些點心,準備了幾條大浴巾,但游泳池早已關閉。Chandler突發奇想,提議用他的私人浴缸——人高馬大(七呎一吋)的Chandler有一個客製的特大號浴缸。

那晚,小賈就跪在Chandler的浴缸裡,伏在Lentz的胸前痛哭,彷彿他若不重生,便活不過那晚,他就是一刻也無法再忍受那個必須治死的老我!Lentz為小賈施洗,一個新的屬靈新生命誔生了!

 

獅子的利爪

寫到這裡,我腦中呈現一幅圖畫:在魯益師所寫的《納尼亞傳奇-黎明行者號》裡,有一隻龍,是一個極端自我中心的小男孩尤斯塔斯變的。自私與貪婪,使他皮上長出厚厚的鱗片,成為一隻無人敢靠近的惡龍…….

有一天,尤斯塔斯在池中看到自己醜陋的倒影,竟連他也不認識。他痛苦懊悔,但為時已晚!

圖6-bieber 5

獅子亞斯藍帶尤斯塔斯來到井邊,要用活水來醫治他。但尤斯塔斯必須先脫掉身上長滿鱗片的龍皮。每次,尤斯塔斯費力掙扎,小心地劃破又撕裂皮膚,都只脫了薄薄一層,卻發現其下還有龍皮,試了幾次後,他只有絕望地看著亞斯藍。

亞斯藍說:“你不得不讓我幫你。”說時遲那時快,只見獅王伸出利爪,痛徹心扉的一抓,快狠準地剝下了尤斯塔斯厚厚的龍皮。

人就是這樣,只要我們覺得還能忍受,就不會放棄自我掌控的意志,因為我們都怕痛,對自己都過於仁慈——即使努力想要改變,最終只是不痛不癢徒勞無功。

亞斯藍的那句“你不得不讓我幫你”正是轉捩點所在!是的,很痛!但上帝不得不讓那個“痛”臨到我們!魯益師稱苦難為上帝的“擴音器”,藉著它,上帝喚醒耳聾心肓的罪人,狠狠地剝下我們的龍皮,使我們得醫治。

那晚,上帝在Chandler的浴缸裡剝下了小賈的龍皮。

在此之前,小賈正籌劃一張新的專輯,但生命改變後,他發現自己對多首已完成的曲子,失去了感覺(connection)。

他說:“這些舊曲子已經不符合我現在的狀態和腦中的想法了。”他必須重寫重錄專輯內的歌曲。於是,一張全新的、記錄信仰旅程的音樂專輯Purpose誕生了!

 

勇敢地做個罪人

我想,有必要清楚指出,這篇文章並不企圖幫小賈的靈命背書,也不保證以後小賈不會再出包。小賈信主後,有許多行為及發言仍顯出其靈命的幼嫩。例如,他的“Taco Bell教會論”(註8),如果小賈不繼續委身於教會的生活,情況堪憂。

把小賈當成屬靈模範生,是一件愚不可及的事。

事實上,直到見主面之前,我們每天都在學習成聖的功課,靠著主的恩典,我們會進步,但仍舊是“施工中”的狀態,小賈也在音樂作品裡自白說:

“上帝啊!我盡上我的全力,但有時我會軟弱,我仍會跌倒。我不是給自己找藉口。我只是了解到事情是怎麼發生的!"

路德也體會到這一點,因此他說,要勇敢地做個罪人(註9)。

當我們被過犯所勝,是耶穌讓我們抬起頭來,祂已經為我們負了罪債,祂的得勝使我們不必每天活在失敗的沮喪中,我們倚靠祂就有盼望。

圖7-bieber 6

 

 

白超乎雪

4月初,美國中西部接連兩天的暴風雪,把大地染成一片銀白,在陽光的照拂下閃閃發亮。我開著車呼嘯過一片又一片雪白的休耕玉米田,車內音響隨著美麗的鋼琴伴奏,靜靜地流瀉出小賈的專輯同名歌曲“Purpose”。

小賈,用他滄桑卻仍難掩稚嫩的嗓音唱道:

 

我能想像,有一天,當人生的旅程來到終點

我向親友們一一道別,然進入永恆的安息

我求祢赦免我的罪,主我懇求祢!

我為著祢與我在世同行的日子感恩,

如今我的靈魂找到了可安歇的歸宿

 

我把我的心放在祢手裡

學習祢交付我的功課

無論我身置何時何地

祢不離不棄

祢已把最大的禮物賜給我了

祢給了我活下去的意義!"

 

望著窗外一望無垠、在陽光下無可逼視的皚皚白雪,我心再次被主愛深深震撼——我們的罪雖如朱紅,主能使它白超乎雪!

一個無藥可救的孩子,上帝竟能把他從禍坑汙泥中拉拔出來,賜他尊貴榮耀為冠冕!那是一種怎樣的愛?是一種怎樣的原諒?

“讓我們原諒賈斯汀•比伯吧!”

刹時間,GQ雜誌的標題變成了一道哲學命題:

我自己也是何等需要被原諒?!

 

註:

1.GQ原名Gentlemen's Quarterly,是一本美國男性時尚雜誌。內容著重於男性的穿著藝術、風格與文化,也包括關於美食電影健身音樂旅遊運動科技書籍的文章,頗具文化影響力。

 GQ曾經和都會型男(metrosexuality)的概念有緊密的關聯,這些年GQ的定位,變得更傾向年輕讀者與偏愛較為休閒的風格的人。

2.小賈為加拿大籍,因其在美國境內違法連連,民眾忍無可忍。2014年1月,有人到白宮網站上連署,呼籲美國政府收回小賈的綠卡,將他驅逐出境,理由是他既危險又容易帶壞年輕人。

之後連署人數高達27.5萬人,遠超過門檻要求的10萬人。不過,最後白宮決定“為了避免有不當干預政府其他部門法律問題的嫌疑,白宮不會回應這一項訴求。”

3.報導見於http://www.christianpost.com/news/justin-bieber-purpose-album-banned-muslim-countries-jesus-cover-147867/

4.這3首《告示牌》(Billboard)冠軍單曲分別是:“What do You Mean”、“Sorry”和“ Love Yourself”。甚至在3月份,還出現一個十分罕見的記錄,單曲榜Top 10裡,小賈一個人包了3首。

5.見Entertainment Weekly官網Leah Greenblatt的樂評: http://www.ew.com/article/2015/11/11/justin-bieber-one-direction-review

6.報導詳見福布斯官網:http://www.forbes.com/sites/hughmcintyre/2016/03/12/the-key-to-justin-biebers-career-revival-the-music/#ee5e74fc8cd0

7.這是一篇充滿感情的深度報導,非常具有可讀性,原文見於GQ官網http://www.gq.com/story/inside-hillsong-church-of-justin-bieber-kevin-durant

8.小賈曾在接受訪問時表示:“你不需要靠去教會成為一個基督徒,正如你去Taco Bell(美國一家墨西哥捲餅連鎖店)不會讓你變成墨西哥捲餅。”小賈和許多當代年輕人一樣,教會論有很大的問題,他們勇於承認自己跟隨耶穌,卻不願被有形的教會束縛。

9.常有人在文章裡引用路德“勇敢地作個罪人”論述,原出處上下文更加激情!以下我摘錄英譯版,給讀者參考:"Be a sinner, and sin boldly, but let your trust in Christ be even bolder, and rejoice in Christ who is the victor over sin, death, and the world." – Martin Luther

 

作者為教會長老,任職於密西根州政府IT部門,目前服事重心為Michigan State University校園事工。

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我的真命天子(女)在哪裡?(王星然)2016.02.12

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄

文/王星然

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幾年在教會中服事或外出講道,常遇到學生問起下面這些問題:

“我如何找到生命中的真命天子(女)?”

“我如何知道自己的另一半,是上帝所預備的?”

我實實在在地說,我真的不知道要如何幫助大家,來確定生命中的真命天子(女)。我反覆地查考聖經,上帝並沒有留下什麼具體的線索,來幫助我們確定交往中的他或她,是上帝專門為VIP的我,量身訂製的!

一些吸睛的講座題目,如:7招教你尋到真命天子、好好談一場戀愛的4大法則、從愛的5種語言找到對象、分手的6種藝術……放在教會的講台上,雖未必是異端,也顯得不倫不類,因為,聖經並沒有專題討論這些我們十分看重的愛情習題!

保羅跟不上時代?

據我所知,少年人提摩太沒有問保羅,要如何談戀愛?要如何確定所交往的對象,正是上帝所賜的?他也沒有要求保羅開個愛情講座……在我們人生中,這麼重要的功課,提摩太怎麼不問?聖經怎麼不寫?

更離奇的是,對於提摩太的終身大事,保羅竟然隻字未題,只教導他要逃避少年人的私慾。這種輔導若是放在現代,是不是太八股了?到底是我們問錯了問題,還是保羅跟不上時代?

在聖經的時代,不流行自由戀愛。因此,男男女女不必尋尋覓覓,一切就聽憑父母安排。這倒也省了事兒,不論是娶了誰或嫁了誰,反正,上帝所配合的,人不能分開。

現代人情海浮沉,追隨心之所向,天涯海角地尋覓“真愛”,反而經常嫁錯郎,選錯妻!我們要問:難道追隨心之所向,錯了嗎?

心理學、星座、算命

《箴言》書的確告誡我們,在尋找伴侶時要“遠避”什麼樣的人,但對於“如何找到專屬的真命天子(女)”,卻未置一詞。

現代輔導們大概只能講講心理學,幫助分析一下個性,做些量化測驗,評估情侶們是否適合在一起……

但通常人們是不會滿足的!因為活在這個時代,媒體電影小說漫畫,不停給我們洗腦,讓我們不知不覺相信,這世上冥冥之中,某個男人或女人是我的終極之愛,那位我的真命天子(女),正在世界的某個角落,等待著我!

他(她),是全然為著我個人的幸福和快樂而存在的!

既是冥冥之中,就不是心理學或某項測驗能解釋的,這些也不能保證我們下一站更“幸福”。原來,我們追尋的是形而上的感覺!

難怪,這時有些人會轉而去求助巴比倫占星學或紫微斗數。在愛情上,他們變成徹頭徹尾的唯心論者。這些愛情尋求者,既容許自己迷信,可是碰到基督信仰,又常常搬出理性來抗拒上帝。

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美麗的假面“真愛”

只是,為了追隨心之所向,為了找尋下一站的幸福,在“真愛”的召喚之下,就算已經結了婚,也可以拋妻(夫)棄子,義無反顧。出軌,只是為了和“真愛”長相廝守。

我們膜拜“真愛”,事奉“真愛”……所謂的“真愛”,成為這個世代中戴著美麗假面具的諸(假)神之一!

從電影、電視、到流行音樂,追求“真愛”的慾望,驅動我們不計一切代價,追隨心之所向,即使踐踏別人的感情,也要得到自己想要的幸福;如果到了下一站還不幸福,那肯定還會有下下一站!

這不是真愛!這是自私自利。一個自私的人,是找不到幸福的。因為真愛是要負責任的,是不求自己的益處、不喜歡不義,只喜歡真理!

也許應該先問另一個問題

當然,我們不是不能問:誰適合做我的婚姻伴侶?更不是不能向上帝禱告尋求,或是找輔導諮詢關於愛情,甚至是婚姻——積極努力地尋找合適的件侶,是值得鼓勵的!

我們也許需要要先問自己:婚姻是什麼?我努力尋求人生伴侶,渴求真命天子(女),目的是為了什麼?或者,我們更需要先弄清楚,這一切的深層動機是什麼?聖經中上帝設立婚姻的目的,從來不是為了滿足私慾的自我實現,也不是用來維護某一種性傾向的權利。

婚姻不是權利,不是愛上了就有權結婚。婚姻帶著重大的責任,它提供人類自然繁衍後代的機會——合乎上帝心意的婚姻,使家庭成為社會福祉的堅實基礎。

更重要的是,婚姻還有神學上的象徵意義。保羅用基督和教會的關係,來形容丈夫和妻子的關係(《弗》5:31-32)。因此,婚姻也當反映出上帝和祂兒女間的親密關係,以彰顯祂的榮耀。

當我們有了這一幅圖畫,在找尋人生伴侶時,就會有全然不同的眼界,因為我們的深層動機,從自我中心變成了以上帝的榮耀為前題。

獨一無二的真命天子

事實上,我們尋尋覓覓找到的伴侶,最終沒有一個能用完全的愛來愛我們,我們對他(她)不切實際的期待,到頭來只會壓垮他(她)。

然而,這世上確實有真愛──那是一種完全的終極之愛。不過,這種愛是我們踏破鐵鞋也找不到的!只有真愛親自來找我們——真愛道成肉身,真愛只在耶穌基督裡。對比耶穌完全的愛,我們的愛,是何等地匱乏有限。

耶穌才是我們唯一的真命天子,而祂也真是天子──天父的獨生愛子。

作者為教會長老,任職於密西根州政府IT部門,目前服事重心為Michigan State University校園事工。

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