No Picture
好書選介

讀後滿溢溫馨——簡介畢德生的《改變生命的54封信》

綠蒂雅 本文原刊於《舉目》50期        有人形容他身材削瘦、禿頂、滿臉鬍鬚, 像極了修道院的苦行僧,稱他為“凡塵中的曠野修士”。但是,這位靈修大師——畢德生牧師(Eugene H. Peterson) ,卻以12年的時間,用現代人熟悉的語言,獨立完成了《信息版聖經》翻譯,如今銷售量已超過六百萬本。他還寫了30多本書,與傅士德(Richard Foster)並列為現今北美最具影響力的靈修作家。 牧師中的牧師         尤金‧畢德生,1932年11月6日出生於美國華盛頓州,後來隨家人遷居蒙大拿州。當地的湖光山色,孕育出他質樸、真誠的生命。         1962年,他在馬里蘭州的巴爾的摩郊區,創建教會,擔任牧師長達29年,直至1991年退休。他在加拿大溫哥華的維真學院,擔任靈修神學榮譽教授,直至2006年退休。         他集牧師、學者、作家、詩人等身分於一身。 所寫的一系列有關牧養的書,使他有“牧師中的牧師”之稱。近幾年,他專心從事“聖經靈修學系列”寫作,預計完成5本,包括《聖經好好吃》。         畢德生的著作,已有多本翻譯成中文,包括《建造生命的牧養藝術》、《重拾無私的禱告祭壇》、《全備關懷的牧養之道》、《追尋呼召的探索之旅》、《聽主微聲》、《詩情禱語》、《改變生命的54封信》、《與馬同跑》、《天路客的行囊》、《顛覆靈性》等書。        其中,《改變生命的54封信》一書(註)是他積35年的牧養經驗、20年的寫作經驗,以54封書信的形式,與朋友“阿谷”討論信仰與教會生活。         這些信件,按照畢德生所討論的主題,分為:屬靈生命,讀經禱告,信仰與成長,教會與服事,大自然之美等5個部分。能使讀者深深體會到,生活中上帝的恩典無所不在。 屬靈生命             畢德生對於什麼是“屬靈”有很獨到的見解。屬靈不是情緒高漲的氣氛或外表的敬虔,屬靈是聖靈所堅定的人,擁有的內在生命實質。他用《約翰壹書》4:8 “沒有愛心的就不認識神”,來測量人的屬靈狀況。         至於如何開始屬靈生活,關鍵不在於“我要做什麼”,而是“聖靈在我生命中做了什麼”。信徒的成長或屬靈的塑造,是神在基督裡,藉著聖靈在我們生命裡工作,這 是恩典。是“照你旨意成就在我身上”。每天像孩童一樣,憑信心領受與順服。自己越做越少,讓聖靈越做越多。聖靈會在屬於你的特有環境中,在你心中塑造基督 的生命。         基督徒的生命,是在家常日子中汨汨而出的。正如救贖的神隱身於馬槽與十架,就在生活的真實情境中,基督的生命在我們身上漸漸成形。 讀經禱告 […]

No Picture
生活與信仰

聆聽大師

莫非 本文原刊於《舉目》39期 典範難尋       近日因著全球溫室效應,南加雨季不但晚到,而且失常。本應如唐詩中所形容,細細霏霏,撲面如雲的“雲雨”,現卻常煞有脾氣的成了疾風驟雨。        在雨中,我最喜愛春雨,因為春雨予人一股“新”的味道。“新雨”一詞,也常讓人聯想翩翩。在新雨中,草色青青,青松如膏沐,大地一片清澈乾淨。         若再配上空山,千萬毛尖襯著濕潤青山無聲飄下……,特別讓人覺得空靈、澄靜。我家後山,就曾有過空山新雨的景象。有時,陰雨天色中,天邊還飛著一隻孤獨的黑影,是鷹。那盤旋身影,似勾劃出一些心中不斷兜轉的念頭。        比如說“風雨如晦”四字。然而,我想的不是天氣,而是這個世代。        尼采曾宣稱:“上帝死了,所以宇宙一片漆黑。”他亦曾自稱哲學家是“文化的醫生”。但當他這位醫生如此宣判文化時,就好像為文化關上了燈。自那以後,“黑暗”便常成為我們對所生存世代的形容。        雖然尼采當初批評的,只是針對僵化、社會化的宗教。但在後現代這個世代裡,放眼望去,推翻偶像也擊垮了英雄,取消傳統又遺忘了傳說,價值觀泯滅,人心暗昧,若再沒有可以仰視的神,真真好像掉入一片黑暗深淵。       因此,尼采說人們只能提著燈籠,到處去尋找上帝。      基督徒當然知道上帝未死,死的只是世人心中燃燒的那一點火星。但不可否認,這是一個黑暗的時代,而且愈來愈黑。       所以,在這沒有英雄也沒有偶像的時代,我們心中是否還有屬靈的典範可以效法?在我們身邊可有“燈籠”可以照亮呢?       或者,一切真如風中之塵,全飄落入夙昔? 愛的典範         幸運地,在我生命中曾有和兩個典範相遇的經歷。對我來說,他們不只是燈籠,他們是“火炬”,炯炯燃燒,照亮我生命中許多矇昧的角落。        這兩位某些方面來說,皆可稱為“大師”。我有幸能親聆教誨,瞻仰風範。他們撼動了我的生命架構,賦予我解讀人生的眼光,也影響我怎麼呈現信仰,怎樣盡力釋放出自己渺小的一點明燭之光。        一位是已過世的路易師•史密斯(Lewis Smede),倫理學大師,也是我過去富樂神學院的教授。        初識時,是在課堂上。當時孤陋寡聞,對他已是美國寫“饒恕”主題的權威,以及是《寬恕與忘卻》(Forgive and Forget)這本暢銷書作家的名人身分,一無所知。不帶任何期望地,我來到課室,赫然發現一位白髮紅顏的老頑童,立於教室前面。 […]

No Picture
成長篇

測量別人的成長

畢德生      成為基督徒之後卻不成長,是有可能的。有成長停止或怠惰的例子,也有成長扭曲或悖謬的情形。我雖然可以仔細地注視一個人,說:“他沒在成長。”但我卻不知道他裡面是怎麼回事。可能暗中有些事情我從來沒察覺,或有些掙扎沒有說出來,或有些榮 美我無法看出來。每個人的成長過程都受到一些影響力的支配,我們無法了解這些影響力是如何產生的。       我想,一個人可以說:“我已改變心意了,我不要成長了。”然後就固執地從信心生活中脫離了。但基本上我個人確信,不管一個人在他人眼中的靈命如何,聖靈從未放棄在那人身上動工。      成長有常見的幾種型態,我們必須知道這些型態,但不可把別人硬推進某種模式中,因這傷害很大。我們沒有權力為他人設下成長階段的標準。我們強迫別人成為某種 型態是很殘忍的,並且實際上會壓抑成長,因為他們的個別性被剝奪了。小孩的成長進度有所不同,基督徒亦然。我們有些人學東西可能比別人時間長。基督徒團体的任務不是去測量、去論斷基督徒的成長,而是去關心。如此一來才能鼓勵成長、刺激成長、產生成長。 以上短文摘自《信仰實踐手冊》,校園書房出版社。 本文原刊於舉目前身《進深特刊》第四期,1998年。

No Picture
成長篇

長大成人

畢德生    不容忽視         當有人悔改信主,我們理所當然會很興奮。但這種喜悅卻不能免除我們對初信者靈命成長過程的忽視及冷淡。因為成長涵蓋許多事物--好多細節、好多時間、好多規律、好多耐心--所以我們常常忘掉了成長,而 把注意力放在可以趕緊把握的事情上:信主。傳福音卻把靈性成長忽略了,但是生小孩並不是一種職業,當父母才是。生小孩當然簡單,但若忽視把初信的嬰孩帶領 為成人的這段漫長複雜的過程,就是忽視了聖經中絕大部分的教導了。 成長的經文          聖經中有關成長和長大的經文,俯拾皆是。譬如在《路加福音》中就有關於耶穌和約翰成長的經文:約翰“漸漸長大,心靈強健。”(1:80),耶穌“智慧和身量,並神和人喜愛祂的心,都一齊增長。”(2:52)。成長這個詞是記述約翰和耶穌公開事奉前的最後一詞。這名最偉大的先知和這位獨一的彌賽亞都成長到他們事奉所需的樣式了。          使徒保羅在力勸眾人完全活在聖靈中時,也常常提到有關成長的話語。當我們在信心上成熟長大時,他說:“我們不再作小孩子……凡事長進,連於元首基督。”(《弗》4:14~15)“因你們的信心格外增長”(《帖後》1:3),這是他對帖撒羅尼迦教會的讚賞。          彼得勸信徒“要在我們主救主耶穌基督的恩典和知識上有長進”(《彼後》3:18)。和初生的嬰兒比較時,他說:“要愛慕那純淨的靈奶,像纔生的嬰孩愛慕奶一樣,叫你們因此漸長,以致得救。”(《彼前》2:2)           在幾個有關天國的比喻中,成長是最基本的隱喻。最富戲劇性的成長隱喻是在《約翰福音》的中段(12:24),耶穌說:“一粒麥子不落在地裡死了,仍舊是一 粒;若是死了,就結出許多子粒來。”成長是《約翰福音》的中心思想--使神在基督裡所做的一切都成熟,也使我們生命中所有的部分和耶穌生命中的每一部分聯 合成一整体。約翰把他的福音分成兩個相等的部分,而在第十二章二十四節中的成長比喻就是使兩部分合而為一的關鍵。 成長之痛          當我們成長時,神要在我們身上動工的是我們的本性。但這並不意味成長是沒有痛苦的。成長帶來我們心志、情感、身体上的改變,在這階段我們常會感到痛苦,因我 們不習慣這樣伸展自己。但這疼痛應不致於使我們驚訝--因為當我們開始做任何一項新運動時,我們的肌肉都會疼痛。運動員開始訓練時,老早就知道肌肉會酸痛 的。委身基督及順服祂的命令都會伸展我們原來的身量,這樣做的確會痛。但這種痛和因為受折磨或處罰的痛不同。成長的痛是我們不會後悔的痛。這種痛苦會帶來 健全,而不是疾病或神經失控。 不易察覺          有許多的成長是在不知不覺中發生的。屬靈的成長和生物的成長很類似。我們看 不到成長發生的過程,只能看到它已經發生了--而最接近的人往往也是最察覺不到的人。的確,有些事情可幫助、提昇我們和別人的成長,但最真實的成長發生在 […]