思潮交鋒

觀點相同,盲點也相同(陸加)2017.04.03

如何在觀點不同的人當中溝通,需要先謙卑的承認自身的有限,承認我們把私慾、輸贏、臉面,攙雜在我們的思想和觀點裡。放下自我中心的思考方式,我們會發現,不同的觀點會豐富我們對真理和真實的認知與體驗。聖經既提到“要為從前一次交付聖徒的真道,竭力地爭辯”,也讓我們看到有默然不語的時候。這其中的把握和拿捏,是捨己的操練。 […]

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生活與信仰

老底嘉的“三寶”

本文原刊於《舉目》59期 周傳初         多年來,每次靈修讀到《啟示錄》2-3章,主耶穌藉聖靈向眾教會發出責備和勉勵,我便以這段經文為聽診器,給所知的教會一個一個“看病”,看看哪些教會有當年以弗所教會和老底嘉教會的症狀,哪些有士每拿教會和非拉鐵非教會的掙扎……         最近再讀這段聖經,並查考背景資料,忽有所悟,發現這段話不只是講給教會聽的,也是對我個人生活和事奉的提醒與挑戰。尤其是老底嘉教會的例子。 溫水哪裡不好?         以前讀《啟示錄》3:14-22,首先看到的是“不冷不熱”。我想,大概主耶穌不喜歡喝溫開水,覺得熱茶或冰咖啡都比較好。        “不冷不熱” 引申形容的是要死不活的老基督徒,但我最近開始發現,這種解釋有邏輯的漏洞:冷淡難道比溫溫的好嗎?溫水怎會令人想吐呢?        去查看背景資料,我發現老底嘉鄰近的兩個城,一個以清涼爽口的冷泉出名,另一個以適於泡澡的溫泉著稱。而老底嘉的水質好像兩種泉水的混合,原來的用處都沒了,而且礦物質含量過高,喝起來讓人欲嘔。         這好比教會知識和經驗豐富、出口成章的老基督徒,環顧眾人,都不如自己,自以為什麼都有、什麼都知道,但在主和人面前,像上身穿著總統牌的西裝,下身配著林書豪的運動短褲,出足了洋相,自己卻洋洋得意、渾然不知。        不知在主眼中,我是不是也這樣,已經失去了用處? 老底嘉的“三寶”         聖經以老底嘉城的“三寶”──3個讓當地社會和教會都自豪的強項作例子,點出這個教會失去用處的病因。老底嘉的金融業發達,教會成員的生活良好,像今天的一些人,不愁吃、不愁穿,退休後還能花錢上館子、旅遊觀光,心不會蹦蹦跳,也不覺得疼。       老底嘉“三寶”的第2個,是有一所頗負盛名的眼科醫學院。配上附近出產的獨有原料,做出遠近馳名的眼疾特效藥膏。         老底嘉的第3寶,是盛產質軟而貴重的黑羊毛,產品檔次高,而且式樣時髦,好像今天的義大利或法國時裝業。        這些優越的條件,本是上帝的恩賜,老底嘉教會卻因此驕傲和自滿,好像今日我們以財力雄厚、設施一流、人才濟濟、名聲遠播為傲…… 我們只是車夫        聽過晏子車夫的故事嗎?春秋時代,齊國的宰相晏子是有名的學者、諫臣、外交家,人人敬仰。晏子不卑不亢,恭謹有加,他的車夫卻因給宰相駕車,而趾高氣揚、目中無人。        有一天,車夫駕車路過家門,得意洋洋的模樣被妻子看見了。下班後,車夫回到家,妻子和他鬧離婚,因為看不起他的驕傲和虛榮。車夫幡然醒悟,向妻子道歉、認 錯,自此謙虛起來,像變了個人。晏子注意到車夫的變化,好奇地問他,車夫據實以答。晏子對車夫的改過和虛心大為欣賞,便保薦他做了齊國的大夫。        我們蒙主恩待,各樣好處都不缺,本當常存感恩的心,謙卑地與人分享所得的恩賜,並把榮耀歸給上帝,使人只見耶穌。然而,如果不戒慎,漸漸得意,以致忘形──他人也會從羨慕到看穿,認出我們不過是個車夫,猶如主眼中的老底嘉。 […]

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時代廣場

辨識真相 --意識型態與事實,哪一個更真實?

臨風 本文原刊於《舉目》第1期         幾週前,一個史坦福大學的學生來向我要資料。他的老師要他寫一篇短文,證明某大公司對雇用黑人不夠用心。教授的根據是,此公司前任總裁曾經發表過一段談話,他為自己公司所雇用黑人的人數不夠,而感到關切。這位同學 希望能得到現任總裁對雇用黑人努力不夠的更多證據,以回應教授的要求。          正巧筆者也在該公司服務,因此對該段談話的背景非常清楚。該公司對雇用黑人與女性非常積極,雖然沒有強制的指標,卻是有清楚的期望指標。雇用的表現,甚且會影響一個主管的考績。該公司並有計劃地向黑人大學和黑人學生推行 獎勵辦法,鼓勵他們來申請。前任總裁該段談話的目的就是在表示,儘管如此,公司能夠雇用得到的黑人還是有限,他還是不夠滿意。他並不是在承認自己公司在雇 用黑人上不夠盡力。         該公司現任總裁本身就是女性,對打破所謂“數位鴻溝”(Digital Divide)不遺餘力,不但身体力行,還鼓勵全公司積極參與,縮短貧富差距。         這位史坦福教授所反映的是美國學界一個非常普遍的現象。今天學界最流行的是自由主義(主張人權的絕對與神聖,反對任何形式的先驗道德)的意識型態。這種意識 型態的一個立場便是認為,女性、黑人與西班牙語系人是受到壓制的族類。以為以往的課堂過份注重白人男人的作品,古典著作的閱讀應當多讀女性與少數民族的作 品。有些學校的古典閱讀甚至沒有莎士比亞、托爾斯泰,或任何男性作家。         這種意識型態的另一個表現便是認為,黑人人權普遍受到歧視。高科技 公司黑人雇員不足,就證明這些公司歧視黑人。這種看法不但在學院,而且也在社會上流行。傑克森牧師(Rev. Jessie Jackson)的“彩虹陣線”就是典型的代表。他們難道不知道理工學院裏的黑人學生少得可憐嗎?只要有一個畢業生,他就會成為眾公司競相爭取的對象!         用意識型態的立場來抹煞,或扭曲事實(甚至歷史)是人類社會常見的現象,尤其當我們可以方便地找到“罪首”的時候。不論我們具有“前進”,還是“保守”的意識型態,不論面對的問題是環保,是平權,是減稅,是墮胎,是同性戀,是靈恩派的信仰,是基要派,是佛教徒,是政治上的異己,是競爭的對手,讓我們警惕自己 不受非理性的衝動,以“意識型態”加上“客觀了解事實真象”,並基督徒体諒人的愛心,作為我們理性思考的依據。這樣,我們或能免於受偏見和盲目的熱情所迷 惑,使這個世界變得更為合理。 本文原刊于《舉目》第一期,2001年3月

時代廣場

面對美國大選,咋辦?

談妮 本文原刊於《舉目》57期        一位美國華人教會的牧者來信詢問:        我最近正在禱告,也在教會禱告會上請眾同工禱告,盼望當會眾問到今年美國總統大選的時候,教會可以有一個符合聖經原則的回答。        目前看到的是共和黨的候選人是摩門教徒,民主黨候選人是現任的總統奧巴馬,他和副總統以及教育部長先後表明認可同性戀婚姻合法化。        不知道《海外校園》雜誌和《舉目》雜誌有沒有收到這方面討論的文章,如果沒有,是否可以組織一些敬虔的資深傳道人討論討論,給眾教會一個引領和啟迪?        因此,《舉目》57期特在美國大選前夕,特請兩位牧者就此議題發表短評。同時,在2013年將就基督徒與政治這個主題,作較深度的探討,敬請讀者關注。 見: 回應一:如果耶穌也投票? http://behold.oc.org/?p=2415 回應二:與其坐而嘆,不如起而行  http://behold.oc.org/?p=2412

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時代廣場

回應一:如果耶穌也投票?

王永信 本文原刊於《舉目》57期        今年是美國總統大選之年。美國近來在經濟與國勢上稍顯衰退,但仍然是世界上舉足輕重的國家。而美國總統的信仰、倫理、道德、人生觀、世界觀等更直接影響美國及全世界。(編註) 今年美國的選民須在下列兩位候選人中選舉一個為下任總統:         一、民主黨候選人為美國現任總統奧巴馬(Barak Obama),他要競選連任,他數年來支持墮胎合法化,最近公開贊成同性婚姻合法,並於6月15日邀請500位同性戀者在白宮舉行慶祝會(LGBT Pride Month)。         二、共和黨候選人為羅姆尼(Mitt Romney),他是一個摩門教徒。摩門教不相信三位一體真神、不相信耶穌基督的救贖,是徹頭徹尾的“異端”(詳閱《真道手冊》第5章“摩門教”)。         此種情況造成了若干基督徒心中的困惑與不安。在這非此即彼的情況下,基督徒如何選舉?而聖經的教導又是如何? 一、The lesser evil ── “小惡”之人       1.在這兩位極不理想的候選人中,哪一位是較為“小惡”?        2.基督徒是否可以擇其小惡而選之?(世上沒有完全人)。 二、在此兩難情況下,有些基督徒採取“不選”的方式。         但是放棄選舉是否什麼都不必作?我們的公民義務如何? 三、聖經的教訓        1.基督徒應當順服地上的掌權者。“在上有權柄的,人人當順服他……當得糧的,給他納糧;當得稅的,給他上稅;當懼怕的,懼怕他;當恭敬的,恭敬他。”(《羅》13: 1- 7)        2.但是當地上掌權者的法令與上帝的旨意有牴觸時,基督徒有責任遵守上帝的旨意,不論付任何代價。正如彼得和眾使徒在逼迫壓力下所作的宣告,“順從上帝,不順從人,是應當的!”(參《徒》5:29)這是明明白白的反法令(不合上帝旨意的法令)。 四、在此複雜的問題上,人的意見很難作絕對的標準。 […]

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回應二:與其坐而嘆,不如起而行

蘇文峰 本文原刊於《舉目》57期         最近和一些牧長談及美國今年總統大選時,不少人覺得要讓信徒在“兩害相權取其輕”的情況下作選擇,很是無奈。         其實,選舉總統不同於選聘牧師。我們不應單從“神學正確”(Theological Correct)的角度來看待總統候選人。說穿了,美國總統的選舉是一種政治“妥協的藝術”,是各種族、各群體、各宗教、各階層利益的最大公約數,決定了 選舉的結果;想要期待一位完全符合福音派信仰立場的總統出現,不太實際。         絕大多數候選人競選期間的政見,執政後會在現實中修正或“被和諧”;在行政、立法、司法三權分立的民主體制下,美國總統雖然位高權重,也有重要人事的提名權,但最後決定國家政策和公共議題的(如墮胎、同性戀等),是聯邦及各州的議員和大法官。         與其把希望預存在一位總統身上,不如加勁使力在民意更可以改變的人事上。         如果,有專業見識的基督徒,在各類媒體平台中,大量表達合乎聖經價值觀的優質輿論;如果基督徒的選票人多勢眾,足以影響議員及法官對公共議題的決策;如果基督徒具有18世紀英國克拉朋聯盟(Clapham Sect)的公義能力,世道是可能撥亂反正的。         我盼望,一些福音機構成立智庫(Think Tank),幫助眾教會牧長和信徒,對公共議題作客觀合宜的辨識。各教會的信仰立場中,應附加對公共議題的共識。所有的基督徒父母都“從娃娃抓起”,從小 教導子女正確的價值觀、人生觀、婚姻觀,讓他們在世俗化的狂流中,膽敢與眾不同。我相信這是主耶穌要我們今日積極去作的事,是每個基督徒在公民社會中力挽 狂瀾的可行之道。         編註: 編註: 閱讀此文可同時參考: 談妮,《面對美國大選,咋辦?》http://behold.oc.org/?p=2419。 蘇文峰,《回應一:如果耶穌也投票?》http://behold.oc.org/?p=2415。 讀者亦可延伸閱讀,參考今日基督教(Christianity Today)於2011年12月出版的英文電子文選《如何選擇一位總統》(暫譯,原書名:How to Pick a President),及《信仰與美國總統》(暫譯,原書名:Faith and the American […]

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上帝的管家應有的特質

周傳初 本文原刊於《舉目》55期        “教會”是個有目標、有活力、有組織、有紀律的群體。 在所處的社區裡,教會經由捨己的愛心、聖潔的生活、洋溢的喜樂、與生命的見證,使人得見真光,歸向基督,把榮耀歸給上帝。在信主人數增加的過程中,為了照 應成員的需要、使福音繼續廣傳,教會必須透過教育和輔導,使會員的熱心及各樣的才幹,能充分的發揮,將資源作有效的運用,因此體制和紀律的重要性不言可 喻。 長老及執事         初代教會的體制,從聖經《使徒行傳》的記載,和教牧書信中的教導看 來,有長老及執事2種職分。長老們經由祈禱領受聖靈的指示,釐定事工的方向、重點、和優先順序;此外經由傳道激勵、牧養會眾及培育事奉團隊,使教會在社會 中發揮給人希望(作光)及防止腐化(作鹽)的功能。執事則負責處理經常事務,使長老們無後顧之憂,能作好祈禱、傳道的本分。         在新約聖經 《以弗所書》裡,提到使徒、先知、傳福音的、牧師和教師,指的是受聖靈特別差派而執行的任務。《哥林多前書》裡提到作先知講道、醫病的、行異能的、說方言的、翻方言的種種,是聖靈因任務需要而賜予的特殊才幹和能力。《羅馬書》裡提到說預言、作執事、教導、勸化、治理等等,是工作的內容。這些大都包含在教會 中,長老和執事的功能裡,有時也展現在非長執的教會成員中,但都在體制和紀律中運作,達到榮神益人的目的。         教會遴選長執,所依據的類似政府和一般社會團體,才幹、能力要符合工作的要求,並有責任心能有始有終、勞苦不辭,和團隊至上的精神。而教會除了看重才能、人品外,更重要的是對上帝的敬畏與對人的謙卑, 是從內在的生命表現於外在的態度。 敬畏和謙卑        敬畏上帝的人,說話會有分寸,作事會守本分,不自誇、不張狂;禱告起來真實誠懇,沒有術語文飾,也不流於形式;做起事來,兢兢業業,不自恃己能、且量力而 行;行事的優先順序,以所賦職責而非僅以個人所見為考量。遇到與人意見不同時,先聆聽及自省,不先入為主而固執己見,也不衝動急躁而令人不安。亞伯拉罕對 侄子羅得的讓步、以撒對鄰居的寬容,摩西對眾人的謙和、約瑟和但以理在解夢及服事對象面前的尊上帝為大,都是敬畏上帝的榜樣。         對人謙卑的人,人人感到可親,不會讓人感到高不可攀或自慚形穢;也不會看重頭銜,把權威、權力視為當然;說話不老氣橫秋,動輒呵斥別人,叫別人背十字架,自己作“十字軍”;更不把自己當成上帝的唯一代理人,認為有錯都在別人,自己什麼都不用改,也不能改。 榜樣與標竿         作長執的,是基督的僕人,也是眾人的僕人!世界的領導多是發號施令:“你去做!”,教會的事奉卻是以身作則:“跟我來”。使徒保羅在《腓立比書》第2章提到基督耶穌的心,有若無、實若虛,順服至死且死在十字架上的榜樣,是所有服事的人的榜樣與標竿。 願我們在教會中事奉的年日越久,敬畏的心與謙卑的態度越增長,也據此建立教會的家風,在所處的社區中,“得眾民的喜愛。主將得救的人,天天加給他們。”(《徒》2:47) 作者現居紐澤西,在若歌教會事奉。