思潮交锋

观点相同,盲点也相同(陆加)2017.04.03

如何在观点不同的人当中沟通,需要先谦卑的承认自身的有限,承认我们把私欲、输赢、脸面,搀杂在我们的思想和观点里。放下自我中心的思考方式,我们会发现,不同的观点会丰富我们对真理和真实的认知与体验。圣经既提到“要为从前一次交付圣徒的真道,竭力地争辩”,也让我们看到有默然不语的时候。这其中的把握和拿捏,是舍己的操练。 […]

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生活与信仰

老底嘉的“三宝”

本文原刊于《举目》59期 周传初         多年来,每次灵修读到《启示录》2-3章,主耶稣藉圣灵向众教会发出责备和勉励,我便以这段经文为听诊器,给所知的教会一个一个“看病”,看看哪些教会有当年以弗所教会和老底嘉教会的症状,哪些有士每拿教会和非拉铁非教会的挣扎……         最近再读这段圣经,并查考背景资料,忽有所悟,发现这段话不只是讲给教会听的,也是对我个人生活和事奉的提醒与挑战。尤其是老底嘉教会的例子。 温水哪里不好?         以前读《启示录》3:14-22,首先看到的是“不冷不热”。我想,大概主耶稣不喜欢喝温开水,觉得热茶或冰咖啡都比较好。        “不冷不热” 引申形容的是要死不活的老基督徒,但我最近开始发现,这种解释有逻辑的漏洞:冷淡难道比温温的好吗?温水怎会令人想吐呢?        去查看背景资料,我发现老底嘉邻近的两个城,一个以清凉爽口的冷泉出名,另一个以适于泡澡的温泉著称。而老底嘉的水质好像两种泉水的混合,原来的用处都没了,而且矿物质含量过高,喝起来让人欲呕。         这好比教会知识和经验丰富、出口成章的老基督徒,环顾众人,都不如自己,自以为什么都有、什么都知道,但在主和人面前,像上身穿着总统牌的西装,下身配着林书豪的运动短裤,出足了洋相,自己却洋洋得意、浑然不知。        不知在主眼中,我是不是也这样,已经失去了用处? 老底嘉的“三宝”         圣经以老底嘉城的“三宝”──3个让当地社会和教会都自豪的强项作例子,点出这个教会失去用处的病因。老底嘉的金融业发达,教会成员的生活良好,像今天的一些人,不愁吃、不愁穿,退休后还能花钱上馆子、旅游观光,心不会蹦蹦跳,也不觉得疼。       老底嘉“三宝”的第2个,是有一所颇负盛名的眼科医学院。配上附近出产的独有原料,做出远近驰名的眼疾特效药膏。         老底嘉的第3宝,是盛产质软而贵重的黑羊毛,产品档次高,而且式样时髦,好像今天的意大利或法国时装业。        这些优越的条件,本是上帝的恩赐,老底嘉教会却因此骄傲和自满,好像今日我们以财力雄厚、设施一流、人才济济、名声远播为傲…… 我们只是车夫        听过晏子车夫的故事吗?春秋时代,齐国的宰相晏子是有名的学者、谏臣、外交家,人人敬仰。晏子不卑不亢,恭谨有加,他的车夫却因给宰相驾车,而趾高气扬、目中无人。        有一天,车夫驾车路过家门,得意洋洋的模样被妻子看见了。下班后,车夫回到家,妻子和他闹离婚,因为看不起他的骄傲和虚荣。车夫幡然醒悟,向妻子道歉、认 错,自此谦虚起来,像变了个人。晏子注意到车夫的变化,好奇地问他,车夫据实以答。晏子对车夫的改过和虚心大为欣赏,便保荐他做了齐国的大夫。        我们蒙主恩待,各样好处都不缺,本当常存感恩的心,谦卑地与人分享所得的恩赐,并把荣耀归给上帝,使人只见耶稣。然而,如果不戒慎,渐渐得意,以致忘形──他人也会从羡慕到看穿,认出我们不过是个车夫,犹如主眼中的老底嘉。 […]

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辨识真相 --意识型态与事实,哪一个更真实?

临风 本文原刊于《举目》第1期         几周前,一个史坦福大学的学生来向我要资料。他的老师要他写一篇短文,证明某大公司对雇用黑人不够用心。教授的根据是,此公司前任总裁曾经发表过一段谈话,他为自己公司所雇用黑人的人数不够,而感到关切。这位同学 希望能得到现任总裁对雇用黑人努力不够的更多证据,以回应教授的要求。          正巧笔者也在该公司服务,因此对该段谈话的背景非常清楚。该公司对雇用黑人与女性非常积极,虽然没有强制的指标,却是有清楚的期望指标。雇用的表现,甚且会影响一个主管的考绩。该公司并有计划地向黑人大学和黑人学生推行 奖励办法,鼓励他们来申请。前任总裁该段谈话的目的就是在表示,尽管如此,公司能够雇用得到的黑人还是有限,他还是不够满意。他并不是在承认自己公司在雇 用黑人上不够尽力。         该公司现任总裁本身就是女性,对打破所谓“数位鸿沟”(Digital Divide)不遗余力,不但身体力行,还鼓励全公司积极参与,缩短贫富差距。         这位史坦福教授所反映的是美国学界一个非常普遍的现象。今天学界最流行的是自由主义(主张人权的绝对与神圣,反对任何形式的先验道德)的意识型态。这种意识 型态的一个立场便是认为,女性、黑人与西班牙语系人是受到压制的族类。以为以往的课堂过份注重白人男人的作品,古典著作的阅读应当多读女性与少数民族的作 品。有些学校的古典阅读甚至没有莎士比亚、托尔斯泰,或任何男性作家。         这种意识型态的另一个表现便是认为,黑人人权普遍受到歧视。高科技 公司黑人雇员不足,就证明这些公司歧视黑人。这种看法不但在学院,而且也在社会上流行。杰克森牧师(Rev. Jessie Jackson)的“彩虹阵线”就是典型的代表。他们难道不知道理工学院里的黑人学生少得可怜吗?只要有一个毕业生,他就会成为众公司竞相争取的对象!         用意识型态的立场来抹煞,或扭曲事实(甚至历史)是人类社会常见的现象,尤其当我们可以方便地找到“罪首”的时候。不论我们具有“前进”,还是“保守”的意识型态,不论面对的问题是环保,是平权,是减税,是堕胎,是同性恋,是灵恩派的信仰,是基要派,是佛教徒,是政治上的异己,是竞争的对手,让我们警惕自己 不受非理性的冲动,以“意识型态”加上“客观了解事实真象”,并基督徒体谅人的爱心,作为我们理性思考的依据。这样,我们或能免于受偏见和盲目的热情所迷 惑,使这个世界变得更为合理。 本文原刊于《举目》第一期,2001年3月

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面对美国大选,咋办?

谈妮 本文原刊于《举目》57期        一位美国华人教会的牧者来信询问:        我最近正在祷告,也在教会祷告会上请众同工祷告,盼望当会众问到今年美国总统大选的时候,教会可以有一个符合圣经原则的回答。        目前看到的是共和党的候选人是摩门教徒,民主党候选人是现任的总统奥巴马,他和副总统以及教育部长先后表明认可同性恋婚姻合法化。        不知道《海外校园》杂志和《举目》杂志有没有收到这方面讨论的文章,如果没有,是否可以组织一些敬虔的资深传道人讨论讨论,给众教会一个引领和启迪?        因此,《举目》57期特在美国大选前夕,特请两位牧者就此议题发表短评。同时,在2013年将就基督徒与政治这个主题,作较深度的探讨,敬请读者关注。 见: 回应一:如果耶稣也投票? http://behold.oc.org/?p=2415 回应二:与其坐而叹,不如起而行  http://behold.oc.org/?p=2412

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回应一:如果耶稣也投票?

王永信 本文原刊于《举目》57期        今年是美国总统大选之年。美国近来在经济与国势上稍显衰退,但仍然是世界上举足轻重的国家。而美国总统的信仰、伦理、道德、人生观、世界观等更直接影响美国及全世界。(编注) 今年美国的选民须在下列两位候选人中选举一个为下任总统:         一、民主党候选人为美国现任总统奥巴马(Barak Obama),他要竞选连任,他数年来支持堕胎合法化,最近公开赞成同性婚姻合法,并于6月15日邀请500位同性恋者在白宫举行庆祝会(LGBT Pride Month)。         二、共和党候选人为罗姆尼(Mitt Romney),他是一个摩门教徒。摩门教不相信三位一体真神、不相信耶稣基督的救赎,是彻头彻尾的“异端”(详阅《真道手册》第5章“摩门教”)。         此种情况造成了若干基督徒心中的困惑与不安。在这非此即彼的情况下,基督徒如何选举?而圣经的教导又是如何? 一、The lesser evil ── “小恶”之人       1.在这两位极不理想的候选人中,哪一位是较为“小恶”?        2.基督徒是否可以择其小恶而选之?(世上没有完全人)。 二、在此两难情况下,有些基督徒采取“不选”的方式。         但是放弃选举是否什么都不必作?我们的公民义务如何? 三、圣经的教训        1.基督徒应当顺服地上的掌权者。“在上有权柄的,人人当顺服他……当得粮的,给他纳粮;当得税的,给他上税;当惧怕的,惧怕他;当恭敬的,恭敬他。”(《罗》13: 1- 7)        2.但是当地上掌权者的法令与上帝的旨意有牴触时,基督徒有责任遵守上帝的旨意,不论付任何代价。正如彼得和众使徒在逼迫压力下所作的宣告,“顺从上帝,不顺从人,是应当的!”(参《徒》5:29)这是明明白白的反法令(不合上帝旨意的法令)。 四、在此复杂的问题上,人的意见很难作绝对的标准。 […]

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回应二:与其坐而叹,不如起而行

苏文峰 本文原刊于《举目》57期         最近和一些牧长谈及美国今年总统大选时,不少人觉得要让信徒在“两害相权取其轻”的情况下作选择,很是无奈。         其实,选举总统不同于选聘牧师。我们不应单从“神学正确”(Theological Correct)的角度来看待总统候选人。说穿了,美国总统的选举是一种政治“妥协的艺术”,是各种族、各群体、各宗教、各阶层利益的最大公约数,决定了 选举的结果;想要期待一位完全符合福音派信仰立场的总统出现,不太实际。         绝大多数候选人竞选期间的政见,执政后会在现实中修正或“被和谐”;在行政、立法、司法三权分立的民主体制下,美国总统虽然位高权重,也有重要人事的提名权,但最后决定国家政策和公共议题的(如堕胎、同性恋等),是联邦及各州的议员和大法官。         与其把希望预存在一位总统身上,不如加劲使力在民意更可以改变的人事上。         如果,有专业见识的基督徒,在各类媒体平台中,大量表达合乎圣经价值观的优质舆论;如果基督徒的选票人多势众,足以影响议员及法官对公共议题的决策;如果基督徒具有18世纪英国克拉朋联盟(Clapham Sect)的公义能力,世道是可能拨乱反正的。         我盼望,一些福音机构成立智库(Think Tank),帮助众教会牧长和信徒,对公共议题作客观合宜的辨识。各教会的信仰立场中,应附加对公共议题的共识。所有的基督徒父母都“从娃娃抓起”,从小 教导子女正确的价值观、人生观、婚姻观,让他们在世俗化的狂流中,胆敢与众不同。我相信这是主耶稣要我们今日积极去作的事,是每个基督徒在公民社会中力挽 狂澜的可行之道。         编注: 编注: 阅读此文可同时参考: 谈妮,《面对美国大选,咋办?》http://behold.oc.org/?p=2419。 苏文峰,《回应一:如果耶稣也投票?》http://behold.oc.org/?p=2415。 读者亦可延伸阅读,参考今日基督教(Christianity Today)于2011年12月出版的英文电子文选《如何选择一位总统》(暂译,原书名:How to Pick a President),及《信仰与美国总统》(暂译,原书名:Faith and the American […]

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上帝的管家应有的特质

周传初 本文原刊于《举目》55期        “教会”是个有目标、有活力、有组织、有纪律的群体。 在所处的社区里,教会经由舍己的爱心、圣洁的生活、洋溢的喜乐、与生命的见证,使人得见真光,归向基督,把荣耀归给上帝。在信主人数增加的过程中,为了照 应成员的需要、使福音继续广传,教会必须透过教育和辅导,使会员的热心及各样的才干,能充分的发挥,将资源作有效的运用,因此体制和纪律的重要性不言可 喻。 长老及执事         初代教会的体制,从圣经《使徒行传》的记载,和教牧书信中的教导看 来,有长老及执事2种职分。长老们经由祈祷领受圣灵的指示,厘定事工的方向、重点、和优先级;此外经由传道激励、牧养会众及培育事奉团队,使教会在社会 中发挥给人希望(作光)及防止腐化(作盐)的功能。执事则负责处理经常事务,使长老们无后顾之忧,能作好祈祷、传道的本分。         在新约圣经 《以弗所书》里,提到使徒、先知、传福音的、牧师和教师,指的是受圣灵特别差派而执行的任务。《哥林多前书》里提到作先知讲道、医病的、行异能的、说方言的、翻方言的种种,是圣灵因任务需要而赐予的特殊才干和能力。《罗马书》里提到说预言、作执事、教导、劝化、治理等等,是工作的内容。这些大都包含在教会 中,长老和执事的功能里,有时也展现在非长执的教会成员中,但都在体制和纪律中运作,达到荣神益人的目的。         教会遴选长执,所依据的类似政府和一般社会团体,才干、能力要符合工作的要求,并有责任心能有始有终、劳苦不辞,和团队至上的精神。而教会除了看重才能、人品外,更重要的是对上帝的敬畏与对人的谦卑, 是从内在的生命表现于外在的态度。 敬畏和谦卑        敬畏上帝的人,说话会有分寸,作事会守本分,不自夸、不张狂;祷告起来真实诚恳,没有术语文饰,也不流于形式;做起事来,兢兢业业,不自恃己能、且量力而 行;行事的优先级,以所赋职责而非仅以个人所见为考量。遇到与人意见不同时,先聆听及自省,不先入为主而固执己见,也不冲动急躁而令人不安。亚伯拉罕对 侄子罗得的让步、以撒对邻居的宽容,摩西对众人的谦和、约瑟和但以理在解梦及服事对象面前的尊上帝为大,都是敬畏上帝的榜样。         对人谦卑的人,人人感到可亲,不会让人感到高不可攀或自惭形秽;也不会看重头衔,把权威、权力视为当然;说话不老气横秋,动辄呵斥别人,叫别人背十字架,自己作“十字军”;更不把自己当成上帝的唯一代理人,认为有错都在别人,自己什么都不用改,也不能改。 榜样与标竿         作长执的,是基督的仆人,也是众人的仆人!世界的领导多是发号施令:“你去做!”,教会的事奉却是以身作则:“跟我来”。使徒保罗在《腓立比书》第2章提到基督耶稣的心,有若无、实若虚,顺服至死且死在十字架上的榜样,是所有服事的人的榜样与标竿。 愿我们在教会中事奉的年日越久,敬畏的心与谦卑的态度越增长,也据此建立教会的家风,在所处的社区中,“得众民的喜爱。主将得救的人,天天加给他们。”(《徒》2:47) 作者现居纽泽西,在若歌教会事奉。