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透視篇

常回家看看,回家看看──透視今日中國“空巢老人”的境遇

路聲 本文原刊於《舉目》19期 七旬老人法院自爆         “轟”的一聲巨響,江西省進賢縣人民法院的法庭大院裡一片狼藉,斷肢殘軀四處橫飛。一位76歲的獨居老人晏忠民,以這種自爆的極端方式,結束了自己的生命。         去年7月12日發生的這起自殺性爆炸,被媒体稱之為贍養第一爆”。老人在向法院訴其在雲南作生意的獨子,對其六萬元醫療費不聞不問而未果後,隻身來到法院,支開身邊所有的人,絕然地引爆了身上纏繞的炸藥。         上訴,不過是他“逼”兒子回家的一種近乎絕望的方式。而自爆,更代表著垂暮老人對親情的徹底絕望。         更令人難過的是,老人住處附近幾十米遠,即是北宋大名鼎鼎的詞人,官拜宰相的晏殊的家族祠堂。晏殊十四歲高中進士,以後在鄉里大興教育,開辦學堂,教育子孫 知書達禮,至今那塊“晏家祠堂”的金字招牌仍被擦得錚光瓦亮,高懸在那裡。而晏家老人的獨子,卻拋下年邁体弱的老父,攜妻帶兒,遠去千里之外的雲南“淘 金”。任憑老人聲聲呼喚,五年間僅短暫回家過一次,便杳無音訊,只是定期寄幾百塊錢回家了事。 銀髮一族全球之最         中國目前已經成為全球老齡化最快的國家,也是老年人口最多的國家。根據民政部的統計,目前全國六十歲以上的老人已經超過1.34億,佔總人口的10%以上。而2020年,老年人口將增加到2.6億。到本世紀中葉,老年人口將達4.4億,佔總人口的四分之一。         自2000年中國正式進入所謂“老齡化社會”以來,目前不少地區已出現了“老年人口高齡化”的趨勢。2001年,65歲以上的老人已達9062萬,佔總人口 的7.1%。由于絕大多數中青年外出務工經商,中國農村地區的老齡化程度又普遍高于城鎮。老齡化問題已不僅僅是家庭問題,也正日益成為眾所注目的社會問 題。         單以北京市為例,目前60歲以上的老人已達180萬,佔城市總人口的八分之一,並以每年4-5萬人的速度增加──到2025年,每3.5個人中就有一名老人。屆時過“老人節”的人,將多于過“兒童節”的人。 “ 空巢老人”情感飢餓         “空巢老人”開始大量湧現。據統計,目前中國至少有2340萬老人獨守空巢。在城市老年家庭中,“空巢老人”至少已超過30%,在2010年將達80%以上。可以說“空巢老人”將成為今後“銀髮族”的主流。         “空巢老人”家庭的形成,原因是多種多樣的,有獨生子女政策、兒女外出務工經商、時代變遷使得兒女獨立另居等等。但有一點是肯定的,就是在中國延續了千年的“父母在,不遠遊”、“贍養父母,事孝至親”的傳統觀念,正在分崩離析。         然而一個現實的問題是,“空巢老人”常体弱多病,生活無法自理,或因經濟、醫療、生活照顧等方面無保障而缺乏安全感,且在精神生活及情感方面極度“飢餓”。        《成都商報》2004年的一項調查發現,在目前2340萬名的“空巢老人”中,僅10.39%的子女,能滿足老人們的精神需求。老人們疾病纏身,心靈尤覺空虛,許多獨居老人終日以翻撲克牌度日,顫顫巍巍的身軀和寫滿皺紋的臉上,透出的是無奈和嘆息。         雖然中國已經開始花力氣改善對老人的服務,增加各類設施,也在街道社區開始組織老人的活動,但仍然遠遠滿足不了老人們的精神需求。         […]