時代廣場

隔岸觀火(吳蔓玲)2016.10.17

說來好笑,我們這些住在加拿大的人,誰也沒有美國投票權,但就愛隔著邊界熱談美國大選,還隨著選情乾著急。而今天,不記得是誰出的餿主意,要大家捏著鼻子忍著痛(因兩個候選人不盡理想)來假投票。

我低估著,若是待會兒選票沒有一邊倒,可能要大亂;沒想到結果居然是10比2,我和另一位姐妹成了眼中釘! […]

成長篇

為什麼我眷戀的家留不住我?(亞米)2016.09.23

我有一位好朋友,前不久結婚,對方是父母眼中的“白馬王子”。得知她結婚的消息,我差一點就哭了。我非常難過,因為她雖然是基督徒,但她的婚姻中,看不到上帝的影子。
是時候結婚了,所以她結婚;是時候買車了,所以買車;是時候買房了,所以買房。好像上帝被“是時候”打敗了,被晾在了一邊。上帝沒有話語權。
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言與思

永遠不要叫我的心冷淡(吳蔓玲)2016.08.15

近一個多月來,西歐國家接二連三發生暴力攻擊事件。先是6月中旬的奧蘭多同性戀酒吧的槍擊暴行,49死、52傷;一個月後在法國尼斯又發生恐怖襲擊事件,84死、202傷,影片上屍橫遍野,叫人觸目驚心。這兩個案子都是伊斯蘭國的效忠者,一人犯案的。 […]

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傳球給上帝

本文原刊於《舉目》雜誌67期 星余        你們要恆切禱告,在此儆醒感恩。也要為我們禱告,求上帝給我們開傳道的門,能以講基督的奧祕(我為此被捆鎖)。叫我按著所該說的話,將這奧秘發明出來。你們要愛惜光陰,用智慧與外人交往。你們的言語要常常帶著和氣,好像用鹽調和,就可知道該怎樣回答各人。                                                  ——《歌羅西書》4:2-6       筆者見過的教會中,似乎除了中國大陸的家庭教會之外,一般禱告會是教會的“雞肋”。教會中可能所有的活動都人氣鼎旺,唯獨禱告會門可羅雀。對於各類事奉和培訓積極的信徒,卻常對禱告會提不起勁來。      然而,歷史告訴我們:每次教會的復興,都伴隨著禱告的復興。禱告是所有事奉產生功效的基礎。為什麼呢?因為,根據保羅在《歌羅西書》4:2-6的教導,禱告就是基督徒最重要的事奉。 為何重要?       在《歌羅西書》中,保羅首先鼓勵歌羅西教會的信徒,去認識耶穌基督無比的榮耀和豐富,摒棄一切異端邪說,在耶穌基督裡面生根建造,信心堅固。       從第3章開始,保羅為信徒勾畫出基督裡的生活藍圖,包括道德生活、教會生活、家庭生活和社會生活。       最後(4:2),保羅講到事奉生活。其中第一個,也是最重要的一個事奉,就是禱告。       對此,不是每個人都認同。有些人覺得,在講臺上講道,是最重要的事奉。有些人覺得,傳福音、領人信主,才是最重要的……其實,禱告是這一切成功的先決條件。在《使徒行傳》中,使徒要以祈禱和傳道為念,所以設立執事來分擔牧養的工作。可見對使徒而言,祈禱和傳道是最重要的使命,祈禱甚至還排在傳道之前。       為什麼禱告那麼重要呢?因為,我們是上帝的僕人,上帝才是主人。主僕關係一旦搞清楚了,我們就知道,既然祂是主、是老闆,我們就不能自說自話、自行其事,應該先領受祂的命令、祂的吩咐,才能把事情做對。       我們做事的時候,也應該隨時向上帝報告,與祂保持通話——這是聰明員工對老闆應有的態度。事情做完以後,我們也應該向祂感恩,把榮耀歸給祂,並且承認自己不過是無用的僕人。       上帝並不是那種只會發號施令的老闆。祂又真又活,無所不知,無所不能。在任何工作上,祂都是絕對的權威和專家。祂要我們同工,絕對不是因為祂需要我們的幫助,而是要藉此來幫助我們。       假如今天你突然受邀,和阿根廷國家足球隊隊長梅西(Lionel Messi, 1987生。編註)同隊踢場球,相信你會覺得是極大的榮幸。你會不會說:“好,表現的機會來了!”拿到球後,就霸在自己腳下,盤來盤去?       當然可以!不過,很可能很快就給對手搶去了!       聰明的球員一拿到球,肯定會盡快傳給梅西,對不對?人家是世界足球先生,讓他去搞定嘛!越多與他合作,把球傳給他,你們隊勝利的機會就越高!       今天上帝看我們事奉,大概也跟梅西看我們盤球差不多。上帝大概也一直對我們喊:“傳給我吧,傳給我吧!”但是我們卻很少傳給祂。偶爾實在沒辦法了,才傳一下。難怪我們總是踢不贏!       […]

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以禱告迎向挑戰

本文原刊於《舉目》雜誌67期 小葡萄枝子       2002年秋天,我抵達加拿大。在新的環境中,一切都要重新適應。 隨時、隨處禱告       容易緊張的我,最怕考試。每到考試前,常常做惡夢,患得患失。到了北美,情勢所逼,要考駕照,我拖到不得已,才去考試。筆試與路考的通過,都是全靠禱告,經歷上帝憐憫、恩典、平安的同在。        記得路試前一天,駕駛教練說,大多數考官要求高,是嚴厲殺手型。我一聽,心裡就害怕,一直禱告主安排一位親和型的考官。結果我遇到的考官,非常和善。我上車開始操作,一路都很平靜,很順利。       考下駕照後,我開車時也不斷禱告。我方向感不好,出去辦事、探訪、參加聚會,常常為找地方禱告,為不要開錯方向、誤掉時間禱告。快到停車場了,我就先求主預備停車位。種種的需要,這些年,上帝都是以恩典為年歲的冠冕!       身為上帝的兒女,都知道禱告就是與上帝對話,是基督徒屬靈生命的呼吸。不呼吸,屬靈生命就瀕臨危險。不禱告的基督徒,無法活出上帝的心意。       我們的情感、意念、願望、祈求,都可以向永生的上帝陳明。祂能改變我們死氣沉沉的生活、失意的婚姻、破碎的夢想、裂損的人際關係。無論何時、何地的禱告,祂都聆聽。祂是偉大到創造浩瀚宇宙的上帝,也是細膩到無所不知、隨時環繞在我們身旁,看顧我們的主。 比結果更重要       我在教會,常擔任司琴或詩班指揮。我對自己要求很高,不能接受彈錯音、唱錯字,因此帶給自己許多的壓力。在服事的前一天晚上,常常睡不好覺。       每次練習、服事前,我都真誠地禱告。然而服事結束後,我卻總是沮喪與難過。       後來在不斷的禱告中,上帝提醒我,人的牽掛如果都是放在自己身上,等於陷在患得患失的巨大捆索中。我們應當享受上帝裡的安息,在祂的愛中依靠祂——要學習接納自己的不足,不再把注意力放在自己身上,認清自己是為愛上帝、愛人而事奉。我音樂水平雖有不足,但盡心、盡力就好。在事奉的過程經歷上帝、有上帝同在的甘美,比事奉的結果更重要。 卻是樣樣都有       考完駕照後,我一直希望有輛二手車,但又擔心保養費及車險費用高。於是我在禱告中,求天父預備。我深信:“應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求,和感謝,將你們所要的告訴上帝,上帝所賜、出人意外的平安,必在基督耶穌裡保守你們的心懷意念。” (《腓》4:6-7)       禱告一段時間後,有位姊妹在換新車之際,願意把舊有的車子贈給我。我以信心接受了這份禮物,也以過約旦河的信心,繳清了一年的車險費。       我祈求上帝,為我預備幾位學鋼琴的學生,這樣就足夠付每年的車險。上帝是信實的,很快,我就開始教學生鋼琴。直到如今,我已經繳過6次車險費。每一年繳費,我都對上帝發出頌讚與感恩,因為車子能繼續使用,車險費也都能如期繳清。       這真如大衛在《詩篇》27:13-14所說:“我若不信在活人之地得見耶和華的恩惠,就早已喪膽了。要等候耶和華!當壯膽、堅固你的心!我再說,要等候耶和華。”我們要有膽量相信,主必聽我們的呼求,必看顧祂的兒女。       這件事讓我真正體會到上帝的旨意:“要常常喜樂,不住地禱告,凡事謝恩。”(《帖前》5:16)依靠大牧者,我們必不致缺乏,就如同保羅的經歷:“似乎一無所有,卻是樣樣都有。”(《林後》6:10) 曠野中的等待 […]

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花開時刻——一個80後在祈禱中的突破

本文原刊於《舉目》雜誌67期 陳思       對於長期生活在南方的我而言,北京的冬天,長得讓人幾乎要絕望。枯槁的草坪久久不見綠意,光禿的樹幹看不見任何新芽的痕跡。偶爾有幾聲鳥鳴劃破冬日的寂靜,卻又很快地沉靜下去。       這是我第一次離家在外。他鄉的風景帶給我的,除少許的新鮮感外,是徬徨與不安。宿舍的集體生活常常讓我感到無所適從,因為我身上帶著獨生子女最鮮明的印記——自我中心。和室友的關係磕磕碰碰,使我羞於宣稱自己是重生得救的基督徒。       一天晚上,我和室友的關係再次陷入了僵持。在無比沮喪中,我出門禱告。沒想到尚未開口,上帝便對我說話了:“親愛的,你今天過得開心嗎?你要知道,每一天都是我賜給你的禮物。你看到我今天給你的禮物嗎?”      我的情緒,還持續著和室友關係緊張後的低落。我努力地回憶這一天的每個細節,卻找不到任何亮點,只好回答:“我真的沒有發現你今天賜給我什麼禮物。”       祂說:“親愛的,你抬頭!”       這時我剛好走到一棵樹下。抬起頭的那一刻,我幾乎無法相信自己的眼睛——目光所及居然不是枯槁樹幹,而是滿樹晶瑩剔透的梅花。那粉嫩、細小的花朵所帶來的盎然生機,讓我驚訝得說不出話來。       祂說:“親愛的,你每天禱告時都會路過這棵樹。現在它已經開滿花了。請你告訴我,它開第一朵花是在什麼時候?”       我一時語塞。       我每天從它下面經過。可若不是上帝提醒,我至今都沒注意到它已經開花。       上帝說:“親愛的,你知道自己為什麼沒有發現我今天賜給你的禮物嗎?因為你總是體會不到成長的快樂。你總是等到自己做得毫無挑剔的時候,才認為自己進步了,卻常常無視自己在這個過程中邁出的步子。”     “試想,如果你能夠從這棵樹的第一朵花,就開始關注它,那麼每一朵新的花開,都會給你帶來歡喜。你卻選擇錯過了這喜樂的過程……”      “你知道嗎?我看到的,不是你離完美還有多遠,而是你向完美又邁進了多少。我選擇無視你身上的種種缺點,卻為你邁出的每一小步歡喜、快樂。”      頓時,我的心安靜下來了。在我為著自己的有缺陷而沮喪、懊惱的時候,全能的上帝早已接納了我。從小在完美主義的家庭中長大的我,此刻終於明白,我不需要通過讓自己變得完美來贏得上帝的愛,因為祂已選擇用無條件的愛來愛我。      離開北京已經有4、5年了。那次與上帝的對話,讓我這個標準的完美主義者,開始學會享受生活,學會為自己、也為別人邁出的每一小步,歡喜、快樂。 作者現居上海市,化學雙語教師。

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禱告基本功

本文原刊於《舉目》雜誌67期 蘇文峰,高青林       [海外校園機構]同工從今年起,針對中國大陸背景的基督徒需要,研發 “敬虔基本功”系列課程,每課約1至3小時,可用於教會、團契的同工培訓或成人主日學。《舉目》66期的《讀經基本功》是其中一課的文本,本文特以文章和講義結合的方式發表,旨在拋磚引玉,歡迎使用並提供建議。 禱告的要訣--心誠順靈       實例:“王倫信主5年,在團契常常帶領查經、禱告和詩歌敬拜。有一天晚上,他去參加一個禱告特會。雖然他平時很習慣開口禱告,可是當他聽到那些禱告者都是那麼激情澎湃、聲淚俱下時,他發現自己發不出這樣的禱告,掙扎很久就是開不了口。那天晚上回家後,王倫心情沮喪,擔心自己的禱告不夠迫切,不夠屬靈;甚至對參與這種‘高水準’的禱告會,有恐懼感。        你認為王倫應該怎麼辦?”        分組討論 (個人默想)為什麼王倫會有這樣的困惑?  你認為“禱告”是什麼?  你認為事奉者的禱告應該是什麼樣的?      1.禱告不是什麼?       不是以我(人)為中心的表現、報告、功德、宣洩、宗教儀式、和上帝交易……       2.禱告是什麼?       禱告是以上帝為中心的關係和事奉。       基督徒靈命、生活、事奉的本末先後,必須根據三個認識:       Who →         What →           How       上帝是誰    […]

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不懈禱告

本文原刊於《舉目》雜誌67期 陳宗清       23年前,筆者在洛杉磯靈糧堂的退修會中,以禱告為題講道。聚會後,有位姊妹單刀直入地問我:“牧師,我為丈夫禱告多年,為何仍不見效?”       她的疑惑,正代表著無數基督徒在禱告上的掙扎和猶豫。       不少人剛信主時,內心火熱,靈裡單純,許多禱告蒙允。然而,在教會中愈久,信仰就愈趨教條化或表面化——禱告有時如對著空氣說話,沉悶而呆板;若不禱告,則感覺未盡基督徒的義務,忐忑不安。面對此靈性困境,該怎麼辦呢? 危機:缺少禱告       屬靈偉人慕安得烈(Andrew Murray, 1828-1917)指出,對於傳道者而言,最應該引以為咎的,即是:“缺少禱告”!(註1)       作為21世紀的信徒,我們把許多時間耗費在電視、網路(如微博、微信)上,卻很少懇切禱告,這正是犯了“不禱告”或“少禱告”的罪。       以撰述“禱告”聞名的邦茲(E. M. Bounds, 1835-1913),在《禱告的目的》(Purpose in Prayer)中,用犀利的筆鋒寫道:“祈禱遭受攔阻而完全被擠掉,往往是很簡單的幾個階段。首先,禱告只是敷衍了事。不安和焦慮──敬虔操練的死敵──進到心中。接著,時間開始縮短,對這操練感到索然無味。再後來,它被擠進角落,只在零碎的時間裡苟延殘喘。它的價值被貶低了,它的責任失去了重要性。祈禱不再被看重,也不再帶來任何好處。它被排除在我們的思緒、心靈、習慣、生活之外。我們停止了禱告,也停止了屬靈的生活。”(註2)       這雖然是針對一百多年前的信徒所下的屬靈診斷,如今仍舊適用。      有位弟兄原本熱心愛主,但當他的禱告逐漸流於形式、膚淺,他就陷入外遇中,成為情慾的俘虜——敷衍塞責、不關痛癢的禱告,比沒有禱告更糟。       1998年初,我們夫婦開始在芝加哥的某教會事奉。有段時期,教會禱告會只有四、五位較年長的同工出席。禱告時,大家顯得軟弱、無力——難怪那時該教會一直無法突破屬靈瓶頸。       缺乏禱告,常讓教會成為撒但攻擊的目標,危機四伏。 主耶穌的禱告       耶穌道成肉身,具有神人二性。祂在世時,全然美善。祂那崇高、聖潔的性情,實奠基於祂的禱告生命。       在受洗過程中,祂全神貫注地不斷禱告(參《路》3:21),完全降服於天父的旨意,甘願站在罪人的地位領受洗禮。接著,聖靈引導祂到曠野(參《太》4:1),在荒漠孤獨的環境中,祂靈裡的眼睛透亮,看穿撒但的技倆,在嚴峻的試探中得勝。 […]