成長篇

在永恆的星空下(不可云)2015.12.22

Joey嚇了一大跳,錢自己花都不夠,還提什麼奉獻呢?更何況,十分之一不是小數。他心裡也明白,這錢花在自己身上捨得,奉獻給上帝卻捨不得。這麼想著,心裡已經開始慚愧。“你還不知道十一奉獻的秘密吧?”看對方不好答,小雲特別柔和了語氣。 […]

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生活與信仰

簡樸生活

            一個人的生活方式,往往是他內在的價值觀和處世態度的反映。而一個以上帝為中心的人,是一個常常“以天父的事為念”的人。這樣的人,必會列出人生中的優先順序(priority),區別日常生活中的需要(need)和想要(want),因此他可以活出討上帝喜悅、不是苦行僧的簡樸生活。             簡樸生活是指“純一的心意,專一的心志,只有一個願望:凡事順服主;只有一個目的:凡事榮耀主;只有一個使用金錢的方向:擴展上帝在世上的國度。”            你願意透過支持《舉目》雜誌經費的需要(不論多少),來擴展上帝的國嗎?

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生活與信仰

瓶中的電線 ──回應“簡樸

心漁 本文原刊於《舉目》第6期 簡樸的生活         讀完《舉目》第三期有關“簡樸”的文章,給我不少啟發,我也願與讀者分享我的一些領受。         “簡樸的生活”而今不再是某些人的專利,也不需要人們拋棄專業,搬遷到鄉下,與都市隔絕,過著無電無水、自給自足的日子。最近幾年,市面上出現不少有關“簡 樸”的書籍。也有一些人開始現身說法,鼓吹簡樸的生活。人們想擁有簡樸生活的背後動機各有不同。有些人是為了增進家庭生活的品質,有更多時間陪孩子,有些 人是要脫離高壓力的工作,發展自己的志趣。但是,他們都有一項共同點,就是甘願損失自己在專業上的發展,換取對金錢和時間更多的控制力。         鮑勃瓊斯與他的妻子琳達就是個例子。他們和三個孩子過去住在高級住宅區,養了兩部車,有個大螢幕電視,參加健康俱樂部會員,有兩份貸款需要付清,並且積欠了 不少信用卡的帳單。然而,他們覺得生活空洞而緊張,每天的生活好像箭在弦上。後來,他們讀了《你的金錢或你的生命》(Your Money or Your Life)一書後,他們付清了信用卡的帳單,賣掉那兩輛車子,換了一輛較低價的車子。不但如此,鮑勃減少了自己工作的時數,而琳達辭去工作,在家中教育三個孩子(註1)。         另有一對年輕夫婦,丈夫是教授,妻子是研究生。他們為了擁有更高品質的時間及精力與女兒在一起,決定不全時間工作。他們清楚地知道這個選擇會限制他們在專業領域的發展,但是他們認為如此做是絕對值得的(註2)。         這只是許多美國中產階級自願選擇簡樸生活的趨勢下的兩個例子。在這股簡樸之風的牽引之下,一些人湧進了教會,尋找心靈的自由與平安。在1997年冬季的《今 日基督教領袖》雜誌有篇文章(註1),探討了北美一些教會因應這股簡樸之風所做的調整。有的教會增加了以家庭為基礎的聚會,有的教會則是減少聚會次數,讓 會友擁有更多的家庭時間。乍看之下,大家的調整方式似乎不相同。然而,在諸多差異處之下,眾教會有個共識,就是“人比節目重要”。         大致來說,簡樸是一種選擇,不是沒有選擇之下的抉擇。大部分的人追求簡樸是為了想脫離高速生活的捆綁,追求心靈的自由。簡樸是面對忙碌生活的覺醒。不少人領悟到 高薪與工作的成就不值得成為生命的目標,物質享受或事業成功並不能夠帶來心靈的滿足及提高生命的品質。在權衡利弊之下,他們決定降低物質的需求,來換取心 靈的自由。         然而,降低物慾的追求真的可以得到心靈的自由嗎?做自己喜愛做的事,沒有時間的緊迫催逼,擁有美滿甜蜜的家庭,就等於得到心靈 自由嗎?人常犯的一個錯誤,就是傾向於以外在的表現,來定義內心的世界。一個擁有心靈自由的人,確實能夠悠閑徜徉在時間的長河中,快樂地享受自己手中做的 事;一個擁有心靈自由的人確實重視生命的價值,願意投注心力去經營自己愛的小窩……但問題是能做自己愛做的事與擁有了美滿家庭,卻並不等於得到了心靈的自由。 心靈的自由         不可否認,忙碌的確是心靈自由的大敵,它會捆綁人心,使人的靈魂昏睡。但是,只除去忙碌並不足以釋放人心。人最大的心靈捆綁是“罪”。然而“罪”的捆綁正是最難去除的,所以有如此多的基督徒,常常苦惱自己勝不過罪惡,不能像保羅所言,不再是罪的奴僕。         例如一位姐妹多年來一直為自己同性戀的問題所苦惱。她知道聖經上的教導,也極願意過合神心意的生活。她原想信主受洗之後,就可以改變同性戀的慾望。但是,現實並非如她所望,她仍舊每天掙扎在同性戀的苦海中,認罪成為她每天必做的功課。 […]

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生活與信仰

永恆不等待

誰能割捨下眼前的方便與舒適,追求長遠的安息呢? 張力揚 本文原刊於《舉目》雜誌第4期。        近一年來,加州經歷了多次“限電、斷電”危機,有好幾個月,州政府一直宣導人民大眾省電。筆者工作單位的領導,呼籲大伙摸黑幹活,沒必要時不點燈、不開電腦。到底發生啥事?石油危機? 中東有新狀況?恐怖份子炸了電廠?原來一是空氣惹的禍,為了污染問題,幾個大電廠必須停工整修,減少排放;二是電廠老舊,發電量不足,但用電量激增,再加 上燃料費上漲,電廠入不敷出,無以維持,因而造成用電緊張。去年聖誕節前,某電視新聞播報員,訪問幾個家庭婦女,問晚上要不要關上聖誕燈?答案可想而知, 沒人肯為此犧牲佳節氣氛。 難解之題         筆者因此想起去年(2000)開的幾個與能源、污染、及核廢料相關的會議。四月在聖 荷西,為台灣核電四廠興建與否,有一場辯論;七月在New Hampshire州,為了能源、核廢料、污染與放射性安全問題,來自十餘國的科技人員聚集一堂,想給核電立命(找出路),為廢料安身(找掩埋場);感恩 節前,又在亞特蘭大討論核廢料儲存與地下水污染處理方法,南美洲也派人來參加,想必有類似困難要找答案。筆者對能源、核能、與核廢料處理所知有限,但這一 連串會開完,心裡當下明白:我們的麻煩大了。         近百年來,人們為取得能源而燒煤與石油,以致排放出大量二氧化碳與其他氣体,不只污染地表空 氣、破壞臭氧層,更造成全球氣溫升高的危機。該怎麼解決這個問題?雖然1997年各國在日本京都有了初步減少二氧化碳排放的決議,但三年多後全球仍無一致 的做法。有人說人類是“喝”石化燃料“上癮”了,就像吃古柯鹼上癮一樣,這比喻一點兒沒錯。若不燒煤與石油,很多國家就依賴核能,這又是另一種古柯鹼,其 他替代能源使用率都很低。         核能雖不排放二氧化碳,但如何儲存與處理高放射性廢料、其安全性、放射線對人與牲畜的影響等問題,都引起疑慮與 爭論,目前工業化國家都不再核准興建核電廠。如何貯存核廢料?何種地質是既穩定乾燥、又不必擔心地震、地下水與雨水干擾與破壞?這是數十萬年,甚至是百萬 年的事,更是這一代人為後代該負的責任,因為核燃料(含鈽與鈾)的半衰期都很長。但人既不能預料明日會生何事,又豈有能力預測那麼久以後的事?         要核能或不要核能?要二氧化碳或不要二氧化碳?兩害孰輕?其他替代能源能否應付得了人們日益增加的需求?有人可能覺得這些科技與政策問題與大眾何干?只要有電用,有車開,只要不住在核電廠或廢料場旁,誰管得了這些?其實,這正是問題所在。 簡樸之美         在New Hampshire州時,筆者利用每日午休時間,自核廢料與能源的困擾中溜出來,走訪了位於Canterbury的Shaker’s Village及Lake Sunapee 旁的森林區,無意中竟走入另一天地。         早在十七世紀中,就有追求宗教信仰自由的人,自英格蘭、愛爾蘭等地渡海來到北美。1774年,八位屬於貴格會的信徒,跟隨領導人李安女士(Ann […]

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生活與信仰

一種選擇

劉傳章 本文原刊於《舉目》第3期       “我們大陸人中,有許多來美才幾年,夫妻都在打工,“簡樸”是否只是那些經濟已穩定的人的事?        簡樸是主觀和相對的一種心態,與經濟情況沒有絕對的關係。有錢的人可能過很簡樸的生活,也有拿社會福利金的“窮”人,開賓士汽車。簡樸也沒有一定的標準,同樣的十塊美金,有人會覺得很多,有人會覺得很少。簡樸與價值觀有直接的關係,我們過甚麼樣的生活,我們把錢花在甚麼地方,與我們的價值觀很有關係。在聖經的教導理念中,我們的生活次序是神,人,物。神居首位,人在其次,最後才是物。當我們把物放在首位的時候,我們的時間,才力,精神就會都放在其上,不知不覺中,我們就把安全感建立在物質的擁有上。愈多的擁有就會使我們愈感覺貧窮,因為物慾不能滿足我們的心。聖經說﹕“我們沒有帶甚麼到世上來,也不能帶甚麼去,只要有衣有食,就當知足。”(《提前》6:7-8)         簡樸的標準是甚麼?和吝嗇,寒酸,清貧有何不同?”         過簡樸的生活就是滿足基本的需要,該花的錢,就應當花,不該花的錢就不花。例如,我們不一定要開新車才可以代步,如果花一萬元買一部二手的豐田汽車可以達到目的,我就不會花三萬元去買一部新車,開了半年就貶值一半。簡樸的生活是量入為出的生活,而不是“用不是自己的錢,買自己不需要的東西,來炫耀給我們不認識的人看。”         簡樸不是吝嗇,吝嗇是只想得不想給,也是一毛不拔,尤其是對別人。簡樸也不是寒酸,寒酸是一幅可憐相,衣著過時,食不果腹。簡樸乃是用最少的代價得像樣的享受。像有人在大減價的時候買名牌貨。清貧是高尚的,窮不是羞恥,懶惰才是羞恥。有人清貧可能是生不逢時,時不我予,機遇不濟,有人可能是天災人禍所造成。能貧的有格,有道德也是值得的。         過簡樸的生活最主要的目的是能善用神所給的資源,做榮神益人的工作。如果我們過簡樸的生活省下來的錢,可以幫助窮人,投資在永恆,共建神國,我們吃粗茶淡飯也會喜樂滿懷。一個人要過什麼樣的生活,這該是他自己的選擇,只要自己良心平安就好了。 作者為馬利蘭州華人聖經教會主任牧師。

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生活與信仰

黃金與簡樸,你愛那一樣?

劉帝傑 本文原刊於《舉目》第3期 兩者衝突否?        黃金與簡樸,好像互相對立,兩者是否相衝突?        中國人對黃金有相當鍾愛,婚嫁賀禮都採用黃金飾物,家中多有藏金保值,黃金似是文化一部份。但作為基督徒又應生活簡樸,輕看物質,那我們當如何處理兩者?         黃金有一定經濟價值,特別在政治不穩、經濟波動時期,持有實質的黃金,有保值作用,可換取生活物資。今天,對追求簡樸但仍要生活的人,應如何均衡對黃金與簡樸的看法? 正確價值觀:         中國古人對黃金與簡樸,有較極端看法。孔子言:“君子懷德,小人懷土”,莊子主張“無所待於物”。更有宋明理學者主張“存天理,滅人欲”。這都是輕視黃金財產、物質欲求,主張以天理、道德為首要。(註1)         然而,基督徒的簡樸並不是一味輕視物質財產。神學家傅士德(RichardFoster)說:“禁慾主義棄絕財產。簡樸則把財產置於正確的看法。”可見簡樸是由內在生命而生的外在生活方式。(註2)         簡樸不是拋棄物質,而是內心專注於上帝,故外在生活,不用追趕潮流,不求盡量擁有,只要以上帝的價值觀看事物,一切以基本需求,作為生活的出發點。 黃金有大用         黃金是上帝所創造予人的物質,有一定價值,人不必過份低眨。         黃金因有優良化學素質,故被重用。如本質較軟,溶解度不太高,故便於鑄造各種形狀的裝飾物品。金的密度頗高,不易磨損腐蝕,易於珍藏保值。         由於以色列境內沒有金礦,其黃金多來自埃及東部沙漠。古以色列人的黃金,源自埃及為奴時的收藏(《出》12:35),攻佔迦南之掠物,及大衛王朝時外邦之進貢,故黃金對他們十分珍貴。         在舊約時代,黃金數次挽救了希伯來民族免于亡國。猶大王希西家送十一噸黃金予亞述王,以免人民被擄(《列下》18:14)。以色列王約阿施,也將聖殿與王府所有黃金,給予亞蘭王,使其不攻打耶路撒冷城(《列下》12:18)。         簡樸的生活,就是看黃金物資,不會過高,也不會過低。可以欣賞,有需要時,可以送出,以換取更重要的。 信任安心人         自古黃金受重視,正因人相信黃金多於相信他人。人的口頭承諾、文字契約,都可能變更失效。手持重重的黃金,好像是最穩妥的。         在世界金融市場,美元一向受信任。以往美元一直有黃金作後盾,美國國庫要存放相同價值的黃金,防止貨幣供應大波動(註3)。然而,在1971年,尼克遜總統決定,美元不再需黃金儲備作後盾。結果各國仍接受美元地位。這皆因大家相信美國有穩定經濟及政府,不會任意印刷紙幣。         筆者在美國經商多年,和人的交易,必有重重的文件簽定,以作保障,繁複不堪。但親人借貸,則全憑口實,十分輕省。可見若是人能彼此信任,則生活輕便。         […]