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事奉篇

如何輔導絕症患者及家屬

本文刊於《舉目》64期 徐保羅 引言:輔導的必要性與重要性        “生老病死”,是每個人的必經過程。死於絕症,在人類正常死亡中佔極大的比例。何謂絕症呢?維基百科給出這樣的解釋:“絕症是醫學意義上無法醫治的致命疾病……某些疾病在醫理上可處理,但依然是絕症:有治療方法,但成功率過低、後遺症或藥物副作用嚴重;某些絕症雖然有方法控制,但無法根治。前者如癌症,後者有艾滋病。”        主耶穌對我們基督徒有永生的應許,但祂也告訴我們,“在世上,你們有苦難……”(《約》16:33)。這個苦難,包括得絕症。        患絕症,也有“正常”與“非常”兩種情形。老年人患絕症,屬於“正常”情形;非老年狀態患絕症,屬於“非常”情形。患絕症者的年齡層次不同,當事人及家人的反應也會有很大的差異。        一個人知道自己身患絕症時,常常會有毀滅性的情感經歷。家人知道親人將要死亡時,也會激起某些情感、麻痺其他的情感……患者及家人陷入無助、絕望中時,他們可求助的資源有很多:醫生、護士、精神科醫生、心理輔導、親友等等。        作為教牧人員,在這個階段,也有義務與責任發揮作用。儘管這個過程會令人沮喪,但危機也是轉機,可以成為一個神聖的階段與機會,給病人及家屬帶來安慰與鼓勵,幫助他們在苦難中經歷或更加經歷上帝,得享從上帝來的平安。        謝建泉(編註:香港腫瘤科醫生,生死教育學會會長)認為:如果家人見到病人很辛苦、很恐怖地死去,內心會產生很大的陰影。病者如能平靜地死去,家人固然會悲傷,但不會留下陰影,反而可以有所成長。對絕症患者及其家屬進行必要的輔導,求聖靈介入,那麼在苦難中,依然可以有美好的見證。 對絕症患者的輔導         絕症患者,就如臨終者一樣,要面對4類基本問題:         第一,身體方面。包括適應和處理身體上的痛楚,及飲食方面的困難。        第二,心理方面。病人要保護個人的安全感和自主感,從而維持自己生命的尊嚴,也能保持正面欣賞生活的態度。         第三,社交方面。包括與人、與社會的接觸中,需要修補、維繫和加強具有重要意義的人際關係。        第四,靈性方面。尋求人生有什麼意義,我的價值等等。         根據庫柏爾羅斯(編註:精神科醫生Elisabeth Kübler-Ross, 1926–2004,為臨終研究之先趨)的研究,當人面臨死亡時,常要經歷5個階段:否認與隔離;憤怒;討價還價;沮喪;接受。         不是每一個人都會經歷這些階段。即使是,也未必按照這個次序。有些人要到達“接受”階段非常困難,有人卻很容易。而於有些長期患有疼痛疾病的人來說,他們不但接受死亡,而且期待死亡。        瞭解這些階段,能幫助我們理解死亡之旅,有助我們在病人每個階段給予支持與安慰。        […]