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時代廣場

淺析美國鄉村教會的特點

本文原刊於《舉目》54期 姜洋        現今的美國,因為種種原因,許多人從城市轉移到鄉村生活和工作,其中當然包括基督徒。搬遷後的基督徒,需要選擇新的教會時,就不得不面對著理想與現實的巨大差距了。        這點我深有體會。我們一家從繁華的大都市,遷移到寂靜的小鄉村,已經3年多了。我們拜訪了本地以及周邊的許多教會,總體上感覺,融入鄉村教會並不容易。       起初,我們以為這只是我們華人的問題。後來我們漸漸發現,美國人也同樣受困擾。究其原因,主要是因為美國鄉村小教會所獨有的特色。        在我們當地有一所大學,裡面有許多“外來基督徒”——來讀書的大學生,或是外地來的大學教職人員。他們也都為教會問題而苦惱。於是,大家乾脆聚在一起,組成一個以大學生和大學教職人員為主的教會。大家背景相同、風格相似、語言共同,在一起敬拜,自然開心了很多。        筆者自己走過了這段艱難的、在美國小鄉村“尋找”教會的路,現願以自己的觀察和親身經歷,簡單介紹和分析美國鄉村小教會的一些特點,為後來者參考和借鑒。 美國鄉村小教會的優點 純樸         鄉村基督徒並不懂太多的神學思想,但有更多的純樸的信心,信得很“實誠”。         與都市基督徒熱衷於e-mail、MSN、FaceBook等現代交流工具相比,鄉村基督徒更喜歡使用傳統的電話,他們覺得電話交流更親切、直接、有效。         大多數鄉村教會沒有衣著光鮮、設備齊全的敬拜詩班,有的是純樸的音樂,和滿有感恩的詩詞。 凝聚力強         雖然鄉村教會規模普遍小,平均幾十人左右,但是對於教會的事情,以及弟兄姐妹的困難,會眾都積極參與、鼎力相助。         教會的日常雜事,會眾也當做自家的事對待。例如,開春了,教會需要割草了,男會眾通常都會主動為教會義務獻工。女會眾也會自願輪流打掃教會。 有包容性        參加教會的會眾,大多住在教會附近,彼此或是親戚,或是鄰居,或是同事。因為相識,所以在教會事奉、管理上發生異議的時候,非常相互包容,往往能夠通過有效的溝通來解決問題,很少傷及感情、影響教會中的事奉。 社區性         在鄉村,會眾喜歡參加離家近的教會。我參加過一個教會,該教會90%的會眾,來自方圓2公里以內。有的人家,祖孫4代都參加這個教會。         這樣的會眾,除了一起參加崇拜以外,平日也有很多接觸和交流。會眾在日常生活中的好見證,可以有效地影響整個社區。         這種社區性的教會,也方便了牧師的探訪和牧養。 […]