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成長篇

解開千古聖誕日期之謎

新民 本文原刊於《舉目》24期         西方世界按照第4世紀羅馬帝國的約定俗成,在12月25日慶祝聖誕節。如今的公元年歷,是按照第6世紀一位天主教神父估算的耶穌誕生年,作為公元元年。但是耶穌到底在何年何月何日何時誕生,卻一直缺乏精確的解答。        直到上世紀末期,恩尼斯‧馬丁(Ernest L. Martin)博士,對公元分界線前後的那段剪不斷理還亂的歷史,重新進行了深入細致的研究,再加上驚人吻合的天文學證據,對這個問題提供了新的合理的解 答(詳見其著作The Star That Astonished the World)。        馬丁博士的解答,不僅澄清了對聖誕歷史的重要誤解,而且幫助我們更加深刻認識天啟神諭的救恩計劃,如何按部就班、有條不紊地實現在人類歷史里。本文把馬丁博士有關論著的要點提煉出來,與各位讀者分享。 4BC之前還是之後?        雖然教會歷史初期的大多數聖經學者,都認為耶穌誕生在公元前4年(4BC)之後、公元後一年(AD1)之前,但我們現在通常听到的是,耶穌可能誕生在公元前4至7年之間。         這種說法主要是基於猶太歷史學家約瑟夫的有關記載,推算出大希律王(King Herod the Great)死於4BC的春天。按照聖經《馬太福音》第2章,大希律王死前不久,從來訪的東方博士那里得知猶太新王誕生,便殺害伯利恆城里兩歲以內的嬰 孩。故而推知,耶穌可能誕生在大希律死前的兩三年間,即4BC至7BC年間。        然而,對於大希律去世的日子與當時其它可考歷史事件的關聯, 約瑟夫沒有特別清楚記明;加上某些前後自相出入的記載,給研究公元交界期、史稱“黑暗十年”(6BC至AD4),帶來許多麻煩。約瑟夫只是記載,大希律死 於某個月蝕之後不久,安葬在逾越節之前。葬禮之後,繼位的兒子亞基老匆匆前往該撒利亞乘船,去羅馬接受亞古士督的正式加冕。那個月蝕之夜前的白天,大希律 還燒死了兩個猶太祭司,他們的罪名是唆使猶太年輕人在聖殿東門,搗毀希律所安置的一個金鷹像。那個神秘的月蝕日子到底在哪一天,就成為解破大希律去世日期 的關鍵之一了。         馬丁博士根據多方面證據,提出新的看法,相當有說服力──大希律當在公元前一年(1BC)的元月底前後去世。因此,耶穌誕生可能在1BC與4BC之間。        天文學家告訴我們,主前1至7年,巴勒斯坦地只有4次可觀察的月蝕︰1BC/1/10(月全蝕),4BC/3/13(月偏蝕),5BC/9/15(月全 […]