言與思

聖誕節•韓德爾•自然神論——有關韓德爾的《彌賽亞》(王星然)2015.12.14

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄。文/王星然。《彌賽亞》神劇不是為聖誕節創作的;這一部作品企圖表達對啟蒙運動“自然神論”的反動;作詞家Charles Jennens對韓德爾的音樂創作很失望;英王喬治二世很有可能並未出席《彌賽亞》的倫敦首演,更遑論在“哈利路亞大合唱”中起立致敬;當時不少教會人士認為《彌賽亞》是一部褻瀆之作;著名的英國清教徒牧師John Newton曾根據《彌賽亞》選錄的經文,講了50篇道。 […]

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再思聖誕

章啟攀 本文原刊於《舉目》58期         聖誕節原本是基督教的節日,現今已是全球最大的節期,每年有 140多個國家和地區慶祝聖誕節, 30多億的人參與了各類的慶祝活動。還有許多國家(如:英國、義大利、瑞士、美國、加拿大、澳大利亞、新加坡等),將聖誕節定為全國性的公眾假期。在美國,聖誕節就像中國春節一樣,是一年當中,最熱鬧、最歡樂的節期。 聖誕節到底是哪一天?         聖經中沒有記載這個節日,那麼,12月25日的聖誕節,到底是從哪來的呢?         據說,第一個聖誕節是在公元138年,由羅馬主教聖克里門倡議舉行。而教會史記載的第一個聖誕節,則在公元336年(編按,參http://www.christianity.com/ChurchHistory/11629658/)。         由於聖經未明記耶穌生於何時,故各地聖誕節日期各異。直到公元440年,才由羅馬教廷定12月25日為聖誕節。1607年,世界各地教會領袖在伯利恆聚會,進一步予以確定。從此,大多數的基督徒以12月25日為聖誕節。        由於聖經記載耶穌生於夜間,故傳統稱12月24日夜為聖誕夜或平安夜。         12月25日,原來是波斯太陽神(即光明之神)密特拉(Mithra)的誕辰,是一個異教徒節日。太陽神是羅馬國教眾神之一,這一天又是羅馬曆書的冬至節,崇 拜太陽神的異教徒,都把這一天當作春天萬物復蘇的開始。可能由於這個原因,羅馬教會才選擇這一天作為聖誕節。這是教會初期把異教徒的風俗習慣基督教化的措 施之一。         後來,大多數教會都接受了12月25日為聖誕節,但又因各地教會使用的曆書不同,具體日期無法統一,於是就把12月24日到第二年的1月6日定為聖誕節節期(Christmas Tide)。各地教會可以根據當地具體情況,在這節期之內慶祝聖誕節。         節日期間,各國基督教徒都會舉行隆重的紀念儀式。重點是紀念救主耶穌的降生。 商業化、娛樂化、節目化了        隨著聖誕節的普及,各種活動與節目層出不窮:聖誕老人、聖誕樹、聖誕賀卡、聖誕禮物,還有聖誕詩歌、聖誕劇等等。不單教堂裡有慶祝活動,商場、飯店、酒吧、廣場等公眾場合,也有各種慶賀活動:商品打折、酒宴、文藝匯演,等等。 漸漸地,聖誕節商業化、娛樂化、節目化了,淡化了、也扭曲了其真正的意義。聖誕節的主角耶穌基督,也被各樣的娛樂節目所取代了。因此,聖誕節的真正意義,實在值得今日所有基督徒再思! 其宗教意義為何         每一個宗教都有自己的節期,如:猶太教的逾越節、伊斯蘭教的開齋節、佛教的維莎迦節等等。這些節期各有含義。聖誕節的意義,在於紀念基督教所信仰的上帝。耶 穌基督道成肉身,來到這個世界,這是一個改變人類歷史的事件。耶穌的誕生,被定為公元,成了人類歷史分水嶺——基督誕生之前稱BC(Before Christ),基督誕生之後為AD(Anno Domini,就是“主後的年代”)。藉著聖誕節,信徒提升信仰,促進彼此之間的凝聚力,與對世界的影響力。 聖誕節的神學意義 […]