言與思

聖誕節•韓德爾•自然神論——有關韓德爾的《彌賽亞》(王星然)2015.12.14

本文原刊於《舉目》官網言與思專欄。文/王星然。《彌賽亞》神劇不是為聖誕節創作的;這一部作品企圖表達對啟蒙運動“自然神論”的反動;作詞家Charles Jennens對韓德爾的音樂創作很失望;英王喬治二世很有可能並未出席《彌賽亞》的倫敦首演,更遑論在“哈利路亞大合唱”中起立致敬;當時不少教會人士認為《彌賽亞》是一部褻瀆之作;著名的英國清教徒牧師John Newton曾根據《彌賽亞》選錄的經文,講了50篇道。 […]

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時代廣場

再思聖誕

章啟攀 本文原刊於《舉目》58期         聖誕節原本是基督教的節日,現今已是全球最大的節期,每年有 140多個國家和地區慶祝聖誕節, 30多億的人參與了各類的慶祝活動。還有許多國家(如:英國、義大利、瑞士、美國、加拿大、澳大利亞、新加坡等),將聖誕節定為全國性的公眾假期。在美國,聖誕節就像中國春節一樣,是一年當中,最熱鬧、最歡樂的節期。 聖誕節到底是哪一天?         聖經中沒有記載這個節日,那麼,12月25日的聖誕節,到底是從哪來的呢?         據說,第一個聖誕節是在公元138年,由羅馬主教聖克里門倡議舉行。而教會史記載的第一個聖誕節,則在公元336年(編按,參http://www.christianity.com/ChurchHistory/11629658/)。         由於聖經未明記耶穌生於何時,故各地聖誕節日期各異。直到公元440年,才由羅馬教廷定12月25日為聖誕節。1607年,世界各地教會領袖在伯利恆聚會,進一步予以確定。從此,大多數的基督徒以12月25日為聖誕節。        由於聖經記載耶穌生於夜間,故傳統稱12月24日夜為聖誕夜或平安夜。         12月25日,原來是波斯太陽神(即光明之神)密特拉(Mithra)的誕辰,是一個異教徒節日。太陽神是羅馬國教眾神之一,這一天又是羅馬曆書的冬至節,崇 拜太陽神的異教徒,都把這一天當作春天萬物復蘇的開始。可能由於這個原因,羅馬教會才選擇這一天作為聖誕節。這是教會初期把異教徒的風俗習慣基督教化的措 施之一。         後來,大多數教會都接受了12月25日為聖誕節,但又因各地教會使用的曆書不同,具體日期無法統一,於是就把12月24日到第二年的1月6日定為聖誕節節期(Christmas Tide)。各地教會可以根據當地具體情況,在這節期之內慶祝聖誕節。         節日期間,各國基督教徒都會舉行隆重的紀念儀式。重點是紀念救主耶穌的降生。 商業化、娛樂化、節目化了        隨著聖誕節的普及,各種活動與節目層出不窮:聖誕老人、聖誕樹、聖誕賀卡、聖誕禮物,還有聖誕詩歌、聖誕劇等等。不單教堂裡有慶祝活動,商場、飯店、酒吧、廣場等公眾場合,也有各種慶賀活動:商品打折、酒宴、文藝匯演,等等。 漸漸地,聖誕節商業化、娛樂化、節目化了,淡化了、也扭曲了其真正的意義。聖誕節的主角耶穌基督,也被各樣的娛樂節目所取代了。因此,聖誕節的真正意義,實在值得今日所有基督徒再思! 其宗教意義為何         每一個宗教都有自己的節期,如:猶太教的逾越節、伊斯蘭教的開齋節、佛教的維莎迦節等等。這些節期各有含義。聖誕節的意義,在於紀念基督教所信仰的上帝。耶 穌基督道成肉身,來到這個世界,這是一個改變人類歷史的事件。耶穌的誕生,被定為公元,成了人類歷史分水嶺——基督誕生之前稱BC(Before Christ),基督誕生之後為AD(Anno Domini,就是“主後的年代”)。藉著聖誕節,信徒提升信仰,促進彼此之間的凝聚力,與對世界的影響力。 聖誕節的神學意義 […]

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成長篇

救主君王 ——應許的彌賽亞降生了!

文:Bruce Christian 譯:王敏俐 編按:本刊將從今年起連載澳洲長老會雜誌(Australian Presbyterian, http://ap.org.au/)的每日研經材料,盼望能幫助讀者讀出聖經更深刻的內容,更認識神啟示的豐富。本材料除適合個人研經或外,也適合教會內小組查經使用。        我們今天該用什麼態度,來看待聖誕節呢? 耶穌吩咐過門徒,當以聖餐紀念他——藉著聖餐,傳揚他的死,等候他再來。因此,我們好像有理由在每年的受難日與復活節,紀念他的死與復活。 但是聖經並未鼓勵我們,把主耶穌的生日當作節日來紀念——我們甚至無法確定他降生的日子。不但如此,今天多數人慶祝聖誕節的方式,已經和聖經所強調的,相去甚遠。 不過,身為基督徒,我們依然可以把握機會,在這個大众熟知的節日裡,告訴世人:耶穌的降生,是神對我們的應許,是彌賽亞──救主君王的到來。 這個月,讓我們一起閱讀《約翰福音》第1、2章,和《馬太福音》前4章,看神如何在他的話語中,向我們述說耶穌基督。 □第一日:唯獨基督 經文:《約》1:1-5 要點:在頭五節經文中,使徒約翰有力地陳述了這本福音書的中心:耶穌(道,logos)就是“神”,且是“與神同在”的——這讓我們瞥見三位一体的微光。耶 穌是一切創造的中心──因著他,萬物才有了意義。他是生命與光的源泉,離開他,只有黑暗與死亡。他進入一個與造物主隔絕的世界——因著罪,這世界無法認識 他。 說明: •在時間開始之前,當神按著他的心意構築“宇宙的計劃”,並藉著話語創造萬物時,耶穌就已經存在了(參《創世記》1:1、3、6、9等)。 •耶穌先於萬物而存在,他是永恆神格(Godhead)的一部分,並且與父神有著“面對面”的親密關係。 •耶穌是無限的神對有限的人所說的話(道)。 •神是以耶穌為念而創造萬物的。 •有罪的人,在他天然的狀態下,不可能明白,宇宙是以基督為中心的。對他來說,這簡直是天方夜譚。 默想……並禱告: 基督教是否能接納其他宗教的“真理”呢? □第二日:你必須重生 經文:《約》1:6-13 要點:若不是神的介入、賜下新生命,人在其天然狀況下,在靈裡是昏暗的,無法認識那真光,以及在耶穌裡生命的意義。儘管如此,神還是為我們預備了一切自然的啟示,叫我們無可推諉。 神差派施洗約翰,作耶穌的先驅與使者,世界卻依然不認識、也不接待主耶穌為那真光,這豈不更顯出世人當受責備? 說明: •施洗約翰並不是靠他自己的權柄,而是受神的差遣,向世界引薦耶穌就是神的兒子、救主耶穌。 •耶穌就是那真光,照進黑暗的世界,要把永恆的生命賜給所有的人。 •神乃是使用人間的代理(human agency)來成就他永恆的旨意。 •世人是按著神的形象被造的。當造物主──救贖主臨到時,世人理當認出他來。但世人卻不認識他。 […]