言与思

圣诞节•韩德尔•自然神论——有关韩德尔的《弥赛亚》(王星然)2015.12.14

本文原刊于《举目》官网言与思专栏。文/王星然。《弥赛亚》神剧不是为圣诞节创作的;这一部作品企图表达对启蒙运动“自然神论”的反动;作词家Charles Jennens对韩德尔的音乐创作很失望;英王乔治二世很有可能并未出席《弥赛亚》的伦敦首演,更遑论在“哈利路亚大合唱”中起立致敬;当时不少教会人士认为《弥赛亚》是一部亵渎之作;著名的英国清教徒牧师John Newton曾根据《弥赛亚》选录的经文,讲了50篇道。 […]

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再思圣诞

章启攀 本文原刊于《举目》58期         圣诞节原本是基督教的节日,现今已是全球最大的节期,每年有 140多个国家和地区庆祝圣诞节, 30多亿的人参与了各类的庆祝活动。还有许多国家(如:英国、意大利、瑞士、美国、加拿大、澳大利亚、新加坡等),将圣诞节定为全国性的公众假期。在美国,圣诞节就像中国春节一样,是一年当中,最热闹、最欢乐的节期。 圣诞节到底是哪一天?         圣经中没有记载这个节日,那么,12月25日的圣诞节,到底是从哪来的呢?         据说,第一个圣诞节是在公元138年,由罗马主教圣克里门倡议举行。而教会史记载的第一个圣诞节,则在公元336年(编按,参http://www.christianity.com/ChurchHistory/11629658/)。         由于圣经未明记耶稣生于何时,故各地圣诞节日期各异。直到公元440年,才由罗马教廷定12月25日为圣诞节。1607年,世界各地教会领袖在伯利恒聚会,进一步予以确定。从此,大多数的基督徒以12月25日为圣诞节。        由于圣经记载耶稣生于夜间,故传统称12月24日夜为圣诞夜或平安夜。         12月25日,原来是波斯太阳神(即光明之神)密特拉(Mithra)的诞辰,是一个异教徒节日。太阳神是罗马国教众神之一,这一天又是罗马历书的冬至节,崇 拜太阳神的异教徒,都把这一天当作春天万物复苏的开始。可能由于这个原因,罗马教会才选择这一天作为圣诞节。这是教会初期把异教徒的风俗习惯基督教化的措 施之一。         后来,大多数教会都接受了12月25日为圣诞节,但又因各地教会使用的历书不同,具体日期无法统一,于是就把12月24日到第二年的1月6日定为圣诞节节期(Christmas Tide)。各地教会可以根据当地具体情况,在这节期之内庆祝圣诞节。         节日期间,各国基督教徒都会举行隆重的纪念仪式。重点是纪念救主耶稣的降生。 商业化、娱乐化、节目化了        随着圣诞节的普及,各种活动与节目层出不穷:圣诞老人、圣诞树、圣诞贺卡、圣诞礼物,还有圣诞诗歌、圣诞剧等等。不单教堂里有庆祝活动,商场、饭店、酒吧、广场等公众场合,也有各种庆贺活动:商品打折、酒宴、文艺汇演,等等。 渐渐地,圣诞节商业化、娱乐化、节目化了,淡化了、也扭曲了其真正的意义。圣诞节的主角耶稣基督,也被各样的娱乐节目所取代了。因此,圣诞节的真正意义,实在值得今日所有基督徒再思! 其宗教意义为何         每一个宗教都有自己的节期,如:犹太教的逾越节、伊斯兰教的开斋节、佛教的维莎迦节等等。这些节期各有含义。圣诞节的意义,在于纪念基督教所信仰的上帝。耶 稣基督道成肉身,来到这个世界,这是一个改变人类历史的事件。耶稣的诞生,被定为公元,成了人类历史分水岭——基督诞生之前称BC(Before Christ),基督诞生之后为AD(Anno Domini,就是“主后的年代”)。借着圣诞节,信徒提升信仰,促进彼此之间的凝聚力,与对世界的影响力。 圣诞节的神学意义 […]