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橋(雙一)2016.11.10

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雙一

本文原刊於《舉目》79期和官網2016.11.10

 

你從彼岸俯身
腳跟釘於泥土
脊背
赤裸皸裂
卻掮起
塵世的流離
曾畫地的手指
插入河堤
接住了此岸的徘徊
乾涸的唇
吻住礫石
千年如一日
靜默地等候


潮水氾濫
拍打著層疊的控訴
夾著碎石與污穢
要溢過你肩頭
沖去客居的旅者
然而
你拱起身軀
任狂流穿過
劃傷你的肋
以鞠躬的形狀
化作地上的虹
座成
這恒久紀念的
遠古誓言

 

作者來自中國大陸,現居美國夏威夷檀香山。結構工程師,代表市政府負責夏威夷四百多座橋樑的設計與維護。

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公共參與的動與靜(董家驊)2016.11.3

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董家驊

本文原刊於《舉目》79期和官網言與思專欄2016.11.3

 

談到公共參與,保羅大概是聖經中曝光率最高的使徒。在雅典,他孤身一人與其他的公共知識分子對話、論證福音。

 

彼得的公共參與

如果說保羅是“動”的代表,那麼彼得則是“靜”的代表。

和保羅一樣,老彼得認為,基督徒應當參與公共事務。彼得在書信中,一方面提醒基督徒是寄居者,是客旅(參《彼前》 2:11),另一方面指出一條基督徒參與公共的路徑,是一條不太受人歡迎和關注的窄路:忍耐(參《彼前》 2:18-21)。

忍耐這條路,不但基督徒不喜歡,甚至許多世俗哲學家也反感——我們幾乎可以聽到尼采在冷笑:“哼,忍耐不過是懦弱的一種表現,透過語言遊戲重新包裝罷了。權力才是王道,有本事就應有所作為。”

現今的人,也很難接受忍耐。透過科技,人類不斷縮短“需要忍耐”的時間。網路速度加快,網路購物的送貨服務加速,從下訂單到取得貨物的等待時間愈來愈短……忍耐似乎是上個世代的美德,是沒有效率的代名詞。

老彼得的公共參與路徑,是否過時了?他是否是用忍耐的德性包裝自身的無能為力?畢竟,2千年過去了,人類的生產能力已大幅提升,對物質世界的理解和掌握也愈發精確,對改善自身的處境愈來愈有自信。

然而,人類的自信,歷史會背書嗎?

上個世紀,人類還信誓旦旦:幾十年內將解決飢餓問題。然而幾十年過去了,仍有上千萬(甚至上億)人受飢餓的威脅。上個世紀,有人相信,人類通過不斷的競爭、淘汰,最優秀的民族會脫穎而出,帶來大同世界。結果,卻是人間煉獄般的集中營和兩次世界大戰。

關於忍耐,彼得沒有訴諸“成為更好的你”這種自我提升,也沒有訴諸普世價值。相反的,他訴諸於人類歷史中真實活著的耶穌基督——祂的生平和教導。

耶穌基督在世的生活,可不是抽象的神學論述,而是歷史中真實發生的事,有血有肉。耶穌的一生,向我們展現了另一個國度,並以實際的生活顯示了那國度的真實,和將來的盼望。

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和寬容不同

在一個多元文化主義當道的時代,寬容才是“政治正確”。然而和“寬容”不同的是,“忍耐”沒有放棄追求正義的理想,也不承認世上的邪惡只是人的觀點不同造成的。

忍耐並不寬容邪惡和不公義,也不會把被邪惡和不公義壓迫之人的遭遇合理化。忍耐要求我們正視世上的邪惡和不公義。在現實的邪惡和將來的公義的張力中,我們的忍耐是積極的不作為,也是消極的積極作為。

彼得口中的“移民”身份,正是在不斷提醒基督徒,這種張力是正常的。

不作為,不是因為懶惰,而是承認邪惡和不公義不只存在於外在世界,也存在於我們內心。因此,面對邪惡,我們應謹慎,不以正義的化身自居,而要記得,我們也是要被對付的不正義的一分子。

忍耐其實是一個看似消極、實則主動的作為。

正因為相信上帝的主權,因此在面對社會的不公義時,不以正義為名,以私刑伸張正義,而願意在體制內走正當的程式;正因看見上帝的公義和自己的不義,因此在面對剝削和壓迫之時,選擇先面對自身的暴力與邪惡,靜候時機。

忍耐,因為相信新天新地終將來臨,因此在失去一切盼望之際,在忍耐中仍有盼望的理由。

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年輕時的曼德拉,以為能靠暴力推翻不義的南非白人政權。然而在監獄中看見自身的不義,選擇了讓上帝先塑造他的生命,帶著盼望面對未知但又確定的未來,直到上帝預定的時間到來。

在一個追求快速與效率的年代,忍耐提醒我們,最快速的拆毀往往是透過暴力,而最快速的重建,也往往訴諸於暴力。

在基督徒的公共參與中,忍耐似乎呈現這樣一種矛盾:當我們開始承認自身的無能為力,選擇信靠那為我們忍受苦難的基督時,我們反倒開始參與上帝的作為,在世界播下和好的種子,為這對立的世界帶來和好的可能。

當公共參與在華人基督徒中成為顯學之際,動靜之間,我們不但需要學習保羅的積極進取,也需要學習彼得那帶著盼望的堅忍態度。

作者現在洛杉磯台福基督教會牧會。

思考:你對彼得的公共參與路徑有什麼看法?為什麼?

 

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節制——有界限保護的真自由(新民)2016.09.08

文/新民

本文原刊於《舉目》79期與《舉目》官網2016.09.08

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聖靈所結的果子,就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。這樣的事,沒有律法禁止。(《加》5:22-23)

按照聖經上下文,聖靈的果子是與情慾的果子截然不同的。節制的反面就是慾壑難填,表現在種種無度的生活中:揮霍無度、縱慾無度、吃喝無度、玩樂無度、勞心無度、工作無度、運動無度、潔癖無度等等。

節制,是盼望裡的耐心等候,是有界限保護的真自由,是適可而止,是謹言慎行。

                                                    

     盼望等候

我們都聽過類似如下版本的心理學研究:當阿姨把糖果每人一顆分發給幼稚園的小朋友後,告訴他們阿姨要出去一段時間,如果誰可以等阿姨歸來而不吃糖果,就可以再得一顆糖果。

研究發現,有些小孩子按捺不住對糖果的垂涎,等不及阿姨回來就吃了。而另一些孩子,雖然也掙扎過,甚至動手摸過糖果,但嚥下唾沫堅持等阿姨回來,得到雙份的糖果。

後來跟蹤研究發現,那些有自制力的孩子們,比不夠自制力的,事業更成功、生活更幸福。

節制,就是一種在盼望裡耐心等候的美德。

基督徒結婚前守身如玉,拒絕婚前性關係,盼望把無邪的童貞彼此獻給新婚的新人,正是美好的節制情操使然;基督徒在職場中,不計較蠅頭小利,拒絕搞歪門邪道,不行賄受賄,不願踩著別人往上爬,等候將來新天新地承受永恆的基業與地土,也是節制的善果。

新約聖經裡的約瑟,得知馬利亞被聖靈感孕懷上主耶穌,不畏人言,毅然按照天使傳達的上帝心意,一改悄然休妻的初衷,決然迎娶馬利亞,並主動不與她同房,直到聖子耶穌誕生。這是難得的節制。

 

     劃定界限

飛機按照空氣動力學的原理,在藍天自由翱翔;船舶按照流體力學原理,瀟灑地闖蕩江湖;高鐵地鐵在屬於自己的軌道上,風馳電掣快馬加鞭。同理,人按照上帝美好的心意,生活在光明中,拒絕與黑暗為伍,這是有界限保護的真自由。

想幹啥就幹啥,不是真自由,是自我放逐的我行我素,其結果就是咎由自取。自從人類離開上帝,漸行漸遠,最終把人自己當成衡量一切的標準,就一直在自殘自虐中掙扎。人類性解放運動的惡果之一,正是性病、愛滋病蔓延,自取逆天的報應。

耶穌勸誡人:“你們必曉得真理,真理必叫你們得以自由”。(《約》8:32)那位結婚離婚5次,又與第6位男人同居的撒瑪利亞女子,終於在耶穌面前悔改歸正。(見《約》第4章)

基督徒拒絕天性使然的撒謊躁動,以誠示人,寧願誠信吃虧也絕不背信棄義的操守,是蒙上帝喜悅的節制。基督徒商人團契,不管在西方還是中國,互相提攜,共擔重擔,重誠實,講信用,在唯利是圖充滿銅臭味的商業界裡,成為一道絢麗的新生命風景線,為主作了極美的見證。

 

     適可而止

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中國古人講求中庸,凡事不偏左右,這是有上帝智慧的處世之道。即使在真理許可的範圍內,基督徒仍然要恪守適可而止的原則。

結了婚的夫妻,在房事上既不可虧負彼此,也不可縱慾過度,傷害身體與精力。

保羅教導基督徒說:“夫妻不可彼此虧負,除非兩相情願,暫時分房,為要專心禱告方可;以後仍要同房,免得撒但趁著你們情不自禁,引誘你們”。(《林前》7:5)又說:“那有妻子的,要像沒有妻子的”。(《林前》7:29)

彼得提醒我們作丈夫的:“要按情理和妻子同住;因她比你軟弱,與你一同承受生命之恩的,所以要敬重她。這樣,便叫你們的禱告沒有阻礙。”(《彼前》3:7)

吃吃喝喝本是古往今來的生活內容,但大吃大喝,暴食暴飲,速食“速食”,吃起來像沒有明天的作法,非常不可取。著名的“三高”(血壓高,血糖高,血脂高),是所謂現代文明病。

以前食物有限,人們不容易患“三高”的心血管疾病。如今生活水準提高了,這些問題就凸顯出來,成為人類當今高居第一的殺手。

基督徒需要牢記,吃喝乃是奉主的名,存感恩的心來領受。在初代教會,猶太背景的基督徒雖然有吃喝的自由,但為了不跌倒遵守嚴格舊約飲食習慣的弟兄,保羅立志說:“食物若叫我弟兄跌倒,我就永遠不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了”。(《林前》8:13)

有一位傳道弟兄,喜歡吃紅燒肉,但蒙妻子提醒,決定自我約束,把誓言貼在冰箱上,每次開門,都提醒自己,少吃紅燒肉。

筆者在湖南鄉下長大,從小吃慣了辣椒,後來堅持不主動吃辣。雖然近年科學研究發現,每週吃至少一次辣,有助於延年益壽。但腸胃科醫生提醒,吃辣會刺激胃酸分泌過多,不利於年長者胃的保健。

筆者生來缺乏降解酒精的蛋白酶,即使偶喝小半杯酒,也會臉紅脖子粗,明顯具備當“拿細耳”人的先天潛能。每逢佳節聚友把酒,我常常只能用白水或汽水代替,拒絕飲用紅酒和其中富含的抗氧化劑。

但筆者需要磨練的飲食節制功課,乃是細嚼慢嚥,改變從小養成的吃飯太快的習慣。

如今網路遊戲讓有些年輕人沒日沒夜地沉溺其中,無法自拔。而社交平臺,包括風靡國人的微信,也占去使用者不少時間。

騰訊統計表明,不少人一天數十次打開微信。如何堅守有節制地使用網路、善用媒體分享福音,是當代基督徒需要學習的功課。微信朋友圈可以成為自己寫日常信仰生活日誌的場所,帶領親朋好友認識主耶穌。

基督徒需要拒絕熬夜的壞習慣,堅定不移地正常起居,悉心保養作為聖靈殿堂的身體,以飽滿的熱情和為主而活的心態,從事好上帝賜予我們的每一項工作。

 

          謹言慎行   

古諺道,病從口入,禍從口出。平日不作虧心事,半夜敲門心不驚。聖經反復教導我們謹言慎行(《詩》1:1-2,12:3,28:23,39:1,34:13,120:2-3,139:4;《箴》10:19,15:2,18:7,23:9,26:4-5,29:20;《傳》5:2;《弗》4:29;《各》3:1-11)。

在一個人人有話語權的新時代,容易導致人冒失發言、表達急躁、不計後果。藉著現代媒體效應,惡意歪曲事實,造謠中傷,是上達總統候選人,下至黎民百姓都有的原始衝動。

一個行之有效、訓練基督徒節制言行的好方法,就是在急於說話與行動前,安靜下來,用禱告的心,認真思考如下的幾個問題:

需要說/做嗎?需要現在說/做嗎?該如何說/做?需要我說/做嗎?我這樣說/做榮耀上帝又造就幫助人嗎?

作者來自中國湖南,現任職于新澤西某製藥公司研究所。

回應:為何節制不是限制而是保護?對你有什麼啟發?

 

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誰能救我脫離情慾的沉淪和憂鬱的沉陷呢?(新羽)2016.08.31

文/新羽

本文原刊於《舉目》79期及2016.08.31

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沉迷

我生性散漫,喜好無拘無束、獨來獨往,這大部分是遺傳了父親的基因。父親終生從事藝術工作。藝術工作者往往不修邊幅、天馬行空般地想像,活在理想的世界裡。

我母親作為家庭主婦,她的簡樸與對生活的細緻梳理,或多或少影響著我對生活各個層面的理解。特別是在消費上,相較於同齡的80後,我很能精打細算、永不“月光”(每月把錢花光)。

父母雙方對我性情和生活方式的影響,在我的性格中形成了兩股張力,這也導致了某種內在的不安——因為我始終無法恰當地理解、處理“自由的生活”與“簡樸的生活”之間的關係。

印象中,我大約6歲左右的年紀,就經歷了生理和心理的成熟轉變。那時,我總在父親的工作室偷偷地看他買來的人體藝術畫冊。那些充斥著西方裸體藝術的繪畫,嚴重地衝擊著我的內心,勾起我內心澎湃的慾望,使我尚未建築起來的精神堡壘坍塌。

從此在成長過程中,我一直沉迷在眼目的情慾中。我不認為這有什麼大不了,頂多是一種個人行為。只要不觸及法律,不影響他人的生活,就是沒問題的。何況,身邊太多的夥伴都自覺或不自覺地加入到這種眼目情慾的狂歡中。

 

驚恐

那是一段何等驚恐的時光!整個青春期,本該是意氣風發,我卻感到,身後有一雙無形的大手將我拉攏,使我無力抵抗情慾的洪流。它仿佛一個病毒,猝不及防地侵入我的免疫系統已經紊亂的肌體。

伴隨而來的,是生活的混亂、學習成績直線下降。當然,也嚴重影響我的睡眠,導致青春痘猛烈增長。

我不知道,從小被視為“乖乖男”的我,內心為何隱藏著這麼多的陰暗?這些無法見光的思想和行為,究竟來自哪裡?它本就根植於我的基因,還是那些畫冊惹的禍?如果我一直沒有機會接觸這些畫冊,是否這一輩子就可以免於情慾的苦害?

從我天然的道德性,我可以確定情慾帶來的苦果——不合理的慾望,一定會帶來不可遏制的毀滅。

理性上,我也知道那是不對的,並為此付出了努力——試圖將能勾起我慾望的畫冊全部焚毀。但是我發現,這種外在的隔離是毫無作用的。深夜難眠時,頭腦中總會冒出來一些念頭,它們都與“聖潔”無關!

我以為通過杜絕不良書籍,就可以將黑暗從我的生命中剔除,就可以抑制內心的慾望,就可以讓我的生活步入正軌。但沒想到,那些黑暗依舊存在,且有愈演愈烈之勢!

 

掙扎

經過一段時間的折騰,父母覺察到了一些什麼。

父親看重我的尊嚴,沒有當面說明,只是做了一個徹底清潔,將家裡他所認為的過於暴露的藝術作品徹底消除。而作為基督徒的母親,仿佛更能看穿情慾背後的那股看不見的力量。

記憶中,有一天晚上,我聽到母親誠懇而迫切的禱告。她祈求上帝赦免她和父親管教不當之罪,並且祈求上帝使我能夠回轉。祈求上帝將祂豐滿的恩典和慈愛,彰顯在我的生命中,並為我造一顆清潔的心,使我裡面重新有正直的靈。

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雖然,從小我就會唱很多讚美詩,家裡也常接待弟兄姐妹,但是我從來不認為母親所信的上帝,和我有什麼關係。

直到那一晚,聽到母親為我的禱告,我的內心充滿了懊悔,也感受到一種不可言喻的力量,在叩擊我的心門。我切實地經驗到,仿佛在我的黑暗之外,有另一處光明;在我的汙穢之外,有另一處潔淨。當我無法接納自己的本相時,上帝就已經在基督裡接納了我。

我不知道母親那晚的禱告,究竟產生了怎樣的效果,但毋庸置疑的是,從那晚開始,母親的持續禱告,使我和上帝之間的距離越來越縮短。

每當幽暗的思想襲來時,我的內心一邊沉淪,一邊想到的是與上帝有關的事物。當這兩股力量同時發生作用時,生命就如同一個戰場。

身處戰局中的我,沒有必勝的把握,甚至屢次敗下陣來。即便我理性上已經認識到上帝的真實存在,但仿佛缺少一種實質的力量,可以助我戰勝那些彎曲的思想。

多年之後,已成為基督徒的我,終於在保羅的體驗中,瞭解了這種內心爭戰的確切表達:

“我覺得有個律,就是我願意為善的時候,便有惡與我同在。因為按著我裡面的意思,我是喜歡上帝的律。但我覺得肢體中另有個律和我心中的律交戰,把我擄去,叫我附從那肢體中犯罪的律。我真是苦啊,誰能救我脫離這取死的身體呢?”(《羅》7:21-24)

 

破碎

似水流年,日子就在這種內心的交錯中緩緩流走。我內心的情慾,仍會偶爾氾濫。一番爭戰之後,又是懊悔和羞愧的淚水。

一個人若失去了對內心的掌控,會帶來多麼惡劣的結果啊!

我無法任憑自己墮落,這不符合父母對我從小到大的期望,也不符合我一貫的閱讀和思考。青春期的我,崇尚自由,熱愛魯迅對國民劣根性的批判,然而到最後,我卻發現真正的問題不在外界和他人身上,“我”才是最大的問題!

意識到自己的本質,這是上帝在我身上施行的一種拆毀和破碎。上帝通過那些被我所鄙夷的細節,映照出我內心的面孔,讓我無法直視自己的內在。我的心靈越發地煎熬、痛苦。

我感受到心靈和外界之間的張力,又因為學習壓力,我先後被兩名專家級的醫師分別診斷為患上重度憂鬱症,以及情感性意識障礙。接下來,開始了漫長、糾結的治療。

輾轉兩年的治療,沒有太多的效果,高額的費用卻成為了家庭的重擔。母親的禱告,似乎也成為一種形式。後來,聖靈催促我的母親,連同教會的其他阿姨,在我的家中開始了家庭敬拜。

第一次大家帶領我查考聖經、唱讚美詩的時候,我體驗到上帝的話語所產生的力量!就好像一個迷失在外的浪子,歷經多少年風餐露宿,終於在一個雨後,聽到了父親的聲音。

我突破了之前對上帝的理性認識,不再視基督信仰為一種宗教。我終於明白,上帝與我,就是父與子的關係。

閱讀聖經,我瞭解了上帝對我生命的計劃。祂的愛並不是放任的,祂希望祂的兒女能越來越有祂的性情。甚至為了雕刻祂的兒女,祂會採取一些令人痛苦的方式。

類似下面的一些經文,使我熱淚盈眶。我相信這是聖靈的光照,讓真理本身向我說話,使我裡面隱藏多年的黑暗,徹底無處可逃:

“順著情慾撒種的,必從情慾收敗壞;順著聖靈撒種的,必從聖靈收永生。”(《加》6:8)

“凡從上帝生的,就不犯罪,因上帝的道存在他心裡;他也不能犯罪,因為他是由上帝生的。”(《約一》3:9)

“生身的父都是暫隨己意管教我們;惟有萬靈的父管教我們,是要我們得益處,使我們在祂的聖潔上有分。”(《來》12:10)

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站立

持續一年多的家庭敬拜,讓我越來越渴慕閱讀聖經,喜歡生活中響起讚美的旋律。令人驚奇的是,原本醫生判定我需要終生服藥,可是在這一年多的日子中,憂鬱症幾乎不治而愈,困擾我的失眠也逐漸消失了。

我生命中的情慾問題,也在深度的禱告、讀經、敬拜中得到了醫治。

真理的聖靈使我看到,情慾的背後,是愛的渴求不被滿足,而世界所給予我們的愛,註定是短暫和殘缺的。唯有切實經歷上帝的慈愛和赦罪的恩典,人內心的隱藏至深的饑渴,才能得到飽足。

雖然我明白了這個道理,卻並不代表,我的人生就完美了,生命就完全聖潔了,我就可以靠著主,過得勝、喜樂的生活。

我想,班揚在《天路歷程》中描述的基督徒所面臨的各種挑戰,是持續一生的。也許,只有等我們離開世界,徹底與基督聯合,才能完全擺脫罪。

當我的情慾問題醫治之後,其他問題又不請自來。特別明顯的是在飲食上。大量服用激素類藥物之前,我並不貪食。可是服用激素後,饑餓感時常發作,以至於有段時間因為飲食的不節制,我開始發胖。

至今,我都無法通過各種努力,讓身材恢復原樣。但是,“節制”是聖靈的果子之一,我學習在飲食上操練節制。每當我無法忍受饑餓時,耶穌的話給我力量:“人活著不是單靠食物,乃是靠耶和華口裡所出的一切話。”(《申》8:3)

當我饑餓時,就趕緊找來聖經閱讀。奇妙的是,上帝的話總是能讓我忘卻饑餓,帶領我進入更高的滿足。有段時期,我堅持每週一天禁食禱告。雖然體重沒有明顯下降,但是心中的喜樂、對待生活的心態,都是非常積極和陽光的。

回首自己走過的路,真是有軟弱,也有重新站立之後的穩妥。人生,其實永遠無法抵達一個完善之境。而就是在這種磕磕碰碰、踉踉蹌蹌的路途中,我們看見恩典,並且願意被上帝的話一點點修正。

 

作者現居西安。

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節制不是壓抑是搏鬥(唐侃)2016.08.24

文/唐侃

本文原刊於《舉目》79期及官網2016.08.24

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什麼是節制?節制與壓抑有何關係?如何合理地控制自己的衝動、情緒和慾望,順服聖靈的感動?實踐節制要面對什麼挑戰?

節制是聖靈所結的果子的一種表現,也是在現實生活中很不容易學的功課。

祖先因為貪婪,也可以說是因為缺乏節制而犯罪。上帝賜給人各樣的慾望,也為人制定各樣滿足慾望的準則。節制是指能夠按照上帝的定規,也是在適當範圍之內來滿足人各樣的慾望、需要和喜好。

節制的根基

人不能節制的根源在於遠離上帝。

上帝按自己的性情造人,要人因著依靠祂能夠活出祂的美善。而人最大的幸福、滿足是來自於遵行上帝的旨意——愛上帝和愛人如己。人只有處在這種境界才能感受到真正的幸福感!

可惜,當人背叛上帝、遠離上帝、以自我為中心時,不但愛上帝和愛人的原本目標都無法達到;而且人在宇宙中整體迷失了,不知道自己的來龍去脈,為何在世。因此,人處在一種空虛的、不滿足的、感受不到幸福的狀態。

一方面,人想要通過追求替代品——名、利、享樂、放縱、刺激,來滿足自己因離開上帝而產生的空虛感;另一方面,因為失去了從上帝而來的準則、界限、智慧,所以縱慾且欲罷不能。

要能從根本上解決無法節制的問題,需要在基督裡認罪悔改,從唯我獨尊、偏行己路、放縱自我回歸到上帝的面前,並且效法耶穌,捨己背起十字架做主門徒。

當人漸漸靠主活出祂的生命,愛上帝愛人,在基督裡重拾那失落的真幸福感時,節制才有了根基。

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節制實踐

雖然節制是成熟的表現,但有人天性比較善於節制,有人本性傾向於隨心所欲。對於非道德性的事物,上帝給我們自由空間,讓我們學習自我約束和節制。但基督徒在信主之後,仍會不斷面對外面從世界來的誘惑和裡面私慾的衝動。

下面嘗試針對生活中的一些實際例子,來探討如何學習節制:

 

  • 如何面對失控的愛好

無節制的看連續劇、打電子遊戲、購物,或是沉溺於某種嗜好等,都會給基督徒帶來身心靈的虧損。筆者曾經遇到一位年輕人,在中國足球熱期間,每天長時間浸泡在球場上,結果不到30歲,膝、胯、腰關節都出現問題,走路蹣跚。

這些不一定是道德上的犯罪,但卻會影響我們與上帝、與人的正常關係,影響到我們日常的學習、工作和生活,包括我們的身體健康和精神狀態。

首先,我們要認識到正常、適當的嗜好與娛樂是好的,是上帝所允許的,可以調劑我們的精神,使我們從工作學習的疲勞、生活的壓力裡,得到放鬆、恢復,以致重新對工作學習有新鮮感。

但我們必須意識到,娛樂、愛好不是上帝給我們的主要使命,而是為了更好完成使命的一種調劑。如果我們把最好的、主要的時間用在娛樂上,那就是浪費上帝給我們寶貴的資源,沒有完成上帝給我們的使命,有一天要面對上帝的問責。

對一些人來說,節制是很不容易學的功課,需要很長時間與私慾(我把失控的慾望稱為“私慾”)搏鬥,並經歷許多的失敗和痛苦。這是經歷屬靈的成熟和品性的成熟的一個過程。

在筆者自身的經歷當中,如此有以下幾個成長方面:

1. 在信仰上真正跟從主做祂的門徒。

不停留在僅僅得救的地步,而是每天讀上帝的話,吃生命的糧;形成聖經的價值觀、人生觀,領受從上帝而來的人生使命。

2. 在團契中一起成長。

在所住地每天早晨與弟兄姐妹或是聚在一起,或是通過視頻聯網有一小時靈修查經。讓上帝的道如同嗎哪每天餵養我們、滿足我們的饑渴、沖刷我們靈魂的污垢,使大家在生活各個層面活出不一樣的生命。

只有真正定意跟從主做門徒,樹立在基督裡積極正面的人生目標,才能因順服聖靈的引導捨己、勝過捆綁我們的私慾,活出有節制的生活。

3. 在失敗中學習悔改。

與私慾抗爭是一場持久戰,失敗在所難免。今天的得勝,不保證明天的持續;有些問題在消聲滅跡多年後,也可能重現。

重要的是,記得失敗帶給我們對上帝對人對自己的虧欠、羞愧、傷害,不要為自己的失敗找理由或藉口或輕易忘記。也不要在掙扎中灰心喪氣、自暴自棄,以致於中了魔鬼的詭計。而是來到上帝的面前迫切認罪禱告,求上帝的幫助。

很多時候,筆者勝不過私慾是因為沒有從心裡真正願意勝過它,所以從來沒有為此在上帝面前迫切禱告過,求上帝的介入。甚至,我們可以在人面前談論、承認自己的軟弱,但缺乏離開的決心!

這好像掃羅王,雖然每次犯罪也後悔,但卻沒有真正求告上帝,願意改過!所以就會出現 “悔而不改”的現象。只有內心深處真正願意依靠上帝、禱告上帝來幫助自己,征戰的天平才會傾向得勝的一邊!

4. 依靠群體的力量互相督促。

一位神僕曾經說過:“罪惡喜歡在陰暗、孤獨的角落滋生。”撒但好像動物世界當中吼叫的獅子,喜歡吞吃落單、軟弱的獵物。

無節制的私慾是個難纏,且不容易對付的對手,靠自我的力量不夠,還需要基督身體其他肢體互相幫助督促。因此在一個有互相信任關係的小群體當中敞開自己,互相分享自己的軟弱,彼此守望代禱,定期彼此交流督促,是勝過私慾的重要因素。

筆者正在致力於和一些年輕的同工建立屬靈夥伴的關係,不僅在教會事工上彼此交流,更是在生命中彼此守望、督促、激勵來跟從主做門徒。

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  • 如何面對眼目、肉體的情慾

上帝在道德方面的旨意是不能違反的,否則就是犯罪。現在困擾許多弟兄們的一件事就是來自色情方面的誘惑。

當弟兄們讀到耶穌的:“凡看見婦女就動淫念的,這人心裡已經與她犯姦淫了”(《太》5:28)時,一方面感歎:“這哪是人能做得到的?”另一方面我們忽然心裡一亮:“這不正說明耶穌不是普通人?”祂真是“上帝了”,連這種弟兄們盡量避免談及的事祂都敢碰,而且說得那麼絕,豈不說明祂自己完全超越了這些?

唉!耶穌真是“哪壺不開提哪壺”,祂這樣一來,豈不是使得犯罪對男人來說幾乎成了家常便飯,而節制則成了遙不可及?

筆者也在這方面有許多掙扎。使自己有所突破的感悟來自聖靈的光照:原來對異性在思想中的犯罪,其根源在於我們裡面缺乏基督的愛!

試想,為什麼弟兄們對自己的親人當中的異性,親姐妹、女兒,就不太會產生不正當的念頭?原因是她們是我們的親人,我們愛她們。

而我們對其他異性不正當的想法,在根本上是源於我們沒有把異性看作是“有上帝榮耀形象的人”去尊重,而是看作滿足自己慾望的工具。

如果我們以基督的愛去愛對方,我們就會把異性看似我們的姐妹、女兒:尊重對方、愛護對方、幫助對方、祝福對方,而不會有非分之念。正如保羅勸勉年輕的提摩太在教會中要“勸老年婦女如同母親;勸少年婦女如同姐妹;總要清清潔潔的。”(《提前》5:2)

認識這點並不能保證在罪上免疫。但每次試探臨到,每次內心有所鬆動,裡面就會提醒:一定是最近沒有連於基督。

有話道:進攻是最好的防守!我們不能等著仇敵攻擊我們,應該主動出擊:首先讓我們的思想裡面充滿主的愛,常常默想愛的真諦,默想聖靈所結的果子。另外遇到異性先為她們救恩、蒙福禱告。聖經教導我們要“不住的禱告”。

很奇妙的事是:當你為異性禱告時,你就不會對她有非分之念。因為在禱告中你與主相連,以基督的眼光去看她、尊重她、祝福她。

 

  • 如何學習事奉中的節制

事奉上帝應該是一個活水湧流的過程。一個事奉的人一頭連於基督——活水的源頭;另一頭要“從他腹中要流出活水的江河來”滋潤他人。(《約》7:38)

為何有時在事奉中會感到身心俱憊,有被掏空的感受?除了沒有連於能力的源頭,節制也可能是一個原因。

為什麼我們會在已經超載的情況下,還是很難對接踵而至的服事說不呢?是覺得擴展自己講員名氣的機不可失?是盛情難卻?是覺得非我不可?是真有聖靈感動?還是以上所有的混合呢?

人的私慾導致不節制;而不節制導致自己、家人、聖工受虧損。一個身心靈俱疲的工人,很難高質量地完成上帝的聖工;長期這樣硬撐不但可能積勞成疾,而且會給魔鬼的試探留破口。

筆者現在對耶穌的名言:“凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,我就使你們得安息”(《太》11:28)有更深的領會。

很多時候我們引用耶穌的話卻得不到兌現:為什麼我禱告交託了還是沒有安息呢?原來耶穌的秘訣是在下一句:“我心裡柔和謙卑,你們當負我的軛,學我的樣式;這樣,你們心裡就必得安息。”(《太》11:29)

啊,原來我們勞苦擔重擔的原因是因為剛硬驕傲,不夠柔和謙卑,因而把上帝沒有加給我們的擔子都攬過來擔上,難怪勞苦不得安息!

在事奉當中有節制,是謙卑地承認自己的有限。我們需要依靠主,過一個平衡的生活。我們需要時間連於活水源頭、需要時間做好本位的事奉——人若不知道管理自己的家,焉能照管上帝的教會呢?

節制也是把機會留給更適合的人,讓更多的人起來事奉上帝。節制是按上帝量給我們的份去事奉,因為知道若不是上帝親自通過我們動工,我們所做的就是枉然勞力。

願賜平安的上帝加給我們智慧,使我們成為既忠心、又良善、又有智慧的僕人。

作者曾任職於聖地亞哥交響樂團等幾個中、美知名交響樂團專業中提琴手。現全職服事。

思考:失控的愛好、肉體的情慾、事奉中的節制,哪樣是你目前最想操練學習的?有何具體計劃可在未來三個月中實踐?

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節制代表屬靈嗎?(黃奕明)2016.08.17

文/黃奕明

本文原刊於《舉目》79期及官網2016.08.17

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雖然,《加拉太書》5:22-23所記載聖靈所結的果子,最後的一種叫做節制,但節制不是修身養性的結果。

節制也不同於禁慾主義,正如《歌羅西書》 2:23所言:“這些規條使人徒有智慧之名,用私意崇拜,自表謙卑,苦待己身,其實在克制肉體的情慾上是毫無功效。”

真正的節制是讓聖靈作主——基督教並不禁酒,但是醉酒就是沒有節制;也不鼓勵暴飲暴食,或是荒宴,浪費金錢在服事自己的肚腹。節制讓我們可以追求過簡樸的生活,把省下來的金錢做更有意義的事情。

 

在意志的使用上不同

 “凡較力爭勝的,諸事都有節制,他們不過是要得能壞的冠冕;我們卻是要得不能壞的冠冕。所以,我奔跑不像無定向的;我鬥拳不像打空氣的。我是攻克己身,叫身服我,恐怕我傳福音給別人,自己反被棄絕了。”(《林前》9:25-27)

運動員鍛鍊身體,是有目標的。舉凡肌肉的訓練、耐力的考驗、心理上的建設等,都是為了爭取勝利。求勝的意志是這一切的驅動力。保羅引用這個例證來說明基督徒要像這樣去傳福音,做為生命的目標。

但是,什麼叫做“我是攻克己身,叫身服我”?這與克制有什麼不同?

節制是聖靈的果子,是內在生命的改變,因此屬靈操練與一般身體的鍛鍊不同,在意志的使用上不同——不用苦苦掙扎,而是安靜順服。

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倪柝聲在《屬靈人》中,認為魂有三種功用:意志、心思和情感。

意志是出主意的機關,是我們的判斷力和意願的表達。心思是發出思想的機關,是我們的智力、聰明和知識。情感是我們的愛好、恨惡、感覺機關。(註1)

人的意志作決定,發表我們整個人的意思。宇宙中有兩大相反的意志,分別來自上帝和撒但。上帝給人自由意志做選擇。(註2)

人當初墮落是因人的意志背叛上帝的旨意,人現今得救,是人的意志再歸服上帝。除了上帝賜給我們的新生命之外,意志歸向上帝,就是救恩的最大工作。(註3)意志完全降服於上帝,是一生追求和成聖的至高目標。倪氏說:   

    
“信徒屬靈生活達到最高點時,就是他能自治。平常所說,聖靈在我們裡面作主的意思,並非謂聖靈自己直接的管治我們這個人的任何部分……

“當信徒真正屬靈結聖靈的果子時,他不只在他身上(魂)表明仁愛、喜樂、溫柔等,並且,也是顯明他自治的能力。外面的人雖然紛亂,現今完全被征服,完全順服人的自治——照著聖靈的旨意。”——倪柝聲,《屬靈人》(下册),第4章“到自由之路”

按照倪氏的說法,節制就是自治,也是聖靈的管治,因為人的靈的功能為:良心、直覺和交通(指與上帝的交通,就是敬拜)。(註4)直覺是靈的知覺,是聖靈工作的機關,能分別是非,並且用不著心思觀察、考究的幫忙,因此,在屬靈的事上,與他天然的知識無關。(註5)

倪氏據此指出 , 性質不同不能交通,人要敬拜上帝,與上帝交通(參《約》4:24),必須有與上帝相同的性質才可以。(註6)人墮落後他的靈就死了,不能與上帝交通;卻向撒但活著,與邪靈相合,接受邪靈在他們裡面運行。(註7)

人靈還有第三個功能,就是良心,是分別善惡的機關。(註8)人墮落後,直覺和交通完全死了,但人的良心,卻依然有一絲活動。在救贖的工作中,聖靈喚醒人的良心,叫人為罪、為義、為審判而自責。(註9)

倪氏又說:

 “靈是需要意志管治的,像人其他的部分一般。惟有當信徒的意志更新,滿有聖靈能力的時候,他才能支配自己的靈,不讓其失去正當的地位……

“我們說靈管治全人,是靈的直覺是表明上帝的旨意的,所以,靈因著上帝旨意支配了全人(意志在內)。我們說,意志管治全人,意思是意志按著上帝的旨意,而直接轄制全人(靈在內)。此二者在經歷上,完全是相合的。”——倪柝聲,《屬靈人》(下册),第4章“到自由之路”

在這樣的靈魂體三元人觀中,到底哪一個我才是真正意志的主宰?是人的靈制伏自己的魂?還是重生的信徒用意志去管治自己的靈?自治可能嗎?

難怪梁家麟要批評倪氏的屬靈人完全否認人的天然,單由上帝的靈主宰人的靈,或說上帝的靈與人的靈相聯合,上帝的旨意、性情與生命完全取代人的旨意、性情和生命,人已成了“非人”不再是“人”。

因此,屬靈人非但陳義過高,非人所能企及,甚至在根本上不具備實質內容。而“僅是對照屬魂基督徒以反題(antithesis)形式存在,即一個虛擬的理想”。(註10)

如果不把意志說成是屬魂的機關,那麼節制與意志又有什麼關係呢?約翰.派博(John Piper)在他的《渴慕神》一書中提到:“基督徒的禁食源自一種對上帝的思慕之情。”

是的,他說的是禁食,不是節食,這種刻苦己心的屬靈操練,不是積功德,也不是與上帝交易,而是捨己的操練。

許多基督徒會在大齋期(Lent)進行禁食。現在的形式不再是不吃不喝;有的年輕人禁的是臉書等社群媒體,我最近則把上星巴克喝拿鐵咖啡的習慣給禁了;這也像不看電影,不是為了比別人聖潔,而是為了主,捨棄一項嗜好。

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但是,節制本身並不是目的。作為聖靈的果子,必須是榮神益人的,把空出來的時間拿來默想親近上帝,把省下來的金錢拿來幫助人。這正是《以賽亞書》58:6-12所言:

“我所揀選的禁食不是要鬆開兇惡的繩,解下軛上的索,使被欺壓的得自由,折斷一切的軛嗎?不是要把你的餅分給飢餓的人,將飄流的窮人接到你家中,見赤身的給他衣服遮體,顧恤自己的骨肉而不掩藏嗎?……

“你若從你中間除掉重軛和指摘人的指頭,並發惡言的事,你心若向飢餓的人發憐憫,使困苦的人得滿足,你的光就必在黑暗中發現;你的幽暗必變如正午。……那些出於你的人必修造久已荒廢之處;你要建立拆毀累代的根基。你必稱為補破口的,和重修路徑與人居住的。”

節制是需要被重新發現的美德。美國社會不知節制已久,無論是食物的浪費,慾望的放縱,金錢遊戲的追逐,都在鯨吞蠶食這個地球的資源。基督徒的節制,其實是在向這個世界的價值觀說“不”。

節制與簡樸生活也息息相關,我相當佩服華理克牧師的見證,他與妻子把薪水退還給教會,並把版稅收入的90%奉獻出去。他說:“每次我付出,就打破了物質主義加在我生命中的捆綁。每次我付出,我的心胸就變得更大。每次我付出,我變得更像耶穌。”

這樣看來,節制也與慷慨有關了!

節制既然不是克制,就必須由裡面發動。安靜順服是個操練的管道,就是禱告不再是喋喋不休地報告,而是安靜傾聽聖靈的微聲——禱告不是要改變上帝,而是讓上帝改變我們!

德蕾莎修女說:“愛,是在別人的需要上看見自己的責任。”為什麼我們看不見?是因為被世界的神弄瞎了心眼。而禱告能讓我們看見上帝要我們看見的。一旦看見了,節制就會油然而生。

 

註:

1. 倪柝聲,《屬靈人》,(香港:基督徒,2000),頁58。

2. 同上,頁52。418。

3. 同上,頁422。

4. 同上,頁54。

5. 同上,頁233。

6. 同上,頁54。

7. 同上,頁69。

8. 同上,頁255。

9. 同上,頁256。

10. 梁家麟,《倪柝聲的榮辱升黜》,頁268。

作者在休士頓牧會。

 

思考:

來自聖靈的節制與意志有什麼關係?為何能讓人慷慨?你遇到過這樣的實例嗎?請分享。

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《舉目》79期——編者的話(談妮)2016.08.10

文/談妮

本文原刊於《舉目》79期。

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節制,是與公義和將來的審判並列的!

此信息是昔日保羅在羅馬監獄中,對巡撫腓力斯夫婦的講道主題。這令他們感到非常恐懼。因為腓力斯既熟悉信耶穌之道,卻為了想討好當時的猶太人,刻意拖延對保羅控告的合法撤銷,還希望收到保羅的賄賂。(參《徒》24:22-27)

顯然,聖靈的果子節制,不僅是一種表面上的性格、行為,還有其他的內涵。

黃奕明匡正節制不是虛擬的理想,不是意志上的自我克制,而是安靜順服的果子;唐侃經驗節制是與私慾的搏鬥,在經歷失敗與痛苦後使靈命與品性漸臻成熟;新民用許多實例來說明,節制是在盼望裡的適可而止。

新羽現身說法,談他在與上帝重建父子關係之後,能逐漸突破情慾、憂鬱,甚至飢餓感的困擾;馬睿欣用婚姻裡常見的點滴,讓我們看見節制是愛的方式的提升。

節制其實在基督徒的生活中隨處可見,讓我們願意為了愛而不隨性而為。如,興政提醒我們要提高跨文化的興趣與動力;方鎮明提出該勇敢面對教會的失德;董家驊介紹彼得是以忍耐來參與公共事務;提醒信徒唯有放下自己、彼此合作,才能共贏。

節制,也在於對天父的全然信任,不讓抱怨或憂慮控制自己,如艷陽更是在經歷婚姻的徹底失望後,反而更以上帝為中心,從生活中的界限衝突,摸索發展出自己的生活界限,正是陳培德所介紹經典好書的實際案例。

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