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這樣的人怎麼還不趕出教會——參觀生命教會之二(范學德)2017.07.02

范學德

本文原刊于《舉目》官網2017.07.02

在俄克拉何馬城(Oklahoma city)參觀生命教會(Life Church)的那兩天多時間裏,牆上到處都可以看到一個個看板,上面寫著教會的十大基本理念。其中的第一條就是:“為了找到那些不認識基督的人們,我們願意做任何事情除了犯罪之外。為了接觸到那些從來沒有接觸到的人,我們必須做那些從來沒有人做過的事。”“short of sin”這個短語翻譯成什麼好,我們大家在去之前還在群裏討論了一番,好像是安平牧師最後定音,翻譯成“得罪神的事”,我是直譯了。不過另一件事我就不必使用“好像”兩個字了,肯定是這樣的,幾天中,好幾次安平指著標語牌對我說,你看,這也是“八榮八恥”啊,明明是十條怎麼成了八,看著安平,我有點二。

我是禮拜天早上走進生命教會在 Moore的教堂才特別注意到了這一點。大門口,兩個老人歡迎每一位來者,他們身穿紅色的體恤衫,上面印著Life Church兩個大字,微笑著跟大家打招呼,傑瑞和馮超與他們交談時,他們看到有新人來了,一招手,示意歉意,趕緊去給新人開門,然後,又會偷笑著跟他們兩位說上幾句。

走進大廳,裏面還有兩個門,每個門口都有兩個招待,歡迎每一個走進禮拜堂的人。有一個招待是坐在輪椅上,許多進來的人彎下腰來同她我手,問好,她的臉上始終帶著微笑。

我注視了她一會兒後,走出了大廳,跑到遠處拍教堂的外貌。草地上一群野鵝,它們慢慢地走,教堂白色的建築巍然不動,大光打在野鵝身上,也打在教堂的建築上,一時間,我有些恍惚。

我又走進了教堂,仔細觀察。空曠的大廳中央,放著一個咖啡桌,幾個人正在倒咖啡。兩個入口的中央,靠著大牆放了五六張桌櫃,上面放著礦泉水,甜麵包圈,和蘋果。我拿起一個吃了,好香,時今天早上剛出爐的。像我一樣,許多人一大早趕來參加崇拜,都沒時間吃什麼東西,拿起一個甜麵包圈,倒一杯咖啡,就是早餐了。算了一下我吃了一驚,這裏至少又五六百人參加聚會,要是一人一個,天哪,得多少錢啊。

有個七八歲的小男孩拿了一個後,想了想,又拿了一個。一個中年男子更誇張,一下子拿了四個,然後走進了教堂內,坐下了就吃。我偷偷看了幾眼,沒有人用異樣的目光看他。

拍了幾張照片後我出來了。我的目光被一個小夥子吸引住了,他一米八多的大個子,身穿一個黃色的體恤衫,站在大廳中央,跟一些年輕人打招呼。他的左臂刺滿了黑色的圖案和文字。過去跟他打招呼,問他,你為什麼站在這裏?他說,歡迎青年人。我又問,你是做什麼工作?他說,我是青年牧師。青年牧師可以刺青?我驚訝了。他說,有些青年人喜歡,我也喜歡。

在一些華人信徒的眼中,刺青大概屬於犯罪的範疇,至少是不正經。但在這裏,這個禁忌被打破了,就像他們所說的那樣,是為了接觸到那些從來沒有接觸到的人。

我還看到一個姐妹鼻孔上戴了一個環,挺大的。一個帶領大哥唱歌的小夥子,褲子的兩個膝蓋露出了兩個大窟窿。三個員警站在牆邊,兩個身穿警服,問是否可以為他們拍照?OK。

最令我吃驚的是肖恩(SEAN MCLEAN )和切爾西(CHELSEA MCLEAN)夫婦。在生命教會訪問的兩天多,我看到他們的次數和時間大概是最多的,就在我準備離開生命教會時,我又看到肖恩從樓梯上走下來,他笑了,我也笑了。我問他離開的怎麼這麼早?他說,他來得很早,現在準備去健身。呵,現代青年。

肖恩不到30歲,個頭一米七五上下,臉上常帶著笑容更。接待我們時我幾次發現,當大家順著樓梯上樓時,他總是快步走到電梯旁,為一個推嬰兒車的弟兄打開電梯門。然後,和他們一起上來,開電梯門,按住電鈕,等嬰兒車推出去了他才離開。

肖恩首先引起我注意的也是他胳膊上的刺青,兩個胳膊都刺滿了,彩色的,並且,他穿的是短袖衫,兩只胳膊全露在外面,他說他胸前也刺了,是與他的父母有關,當然,我們看不到了。

我看到後直接問他,你喜歡刺青?他說,是的,一些人像我一樣的年輕人都喜歡。我又問,這些刺青是你信主前刺的,還是信主後?他回答,信主後。為什麼呢?我困惑。他回答,為了傳揚耶穌啊。

果然,他左臂上刺了一個很大的耶穌頭像,還放著光芒,下麵是一個紅心,紅心中間有一個十字架。他指著右臂上的魚的圖案對我說,你知道的,魚是早期基督徒的符號。你問我問什麼刻上這只表,是督促自己要抓緊時間,為主工作。

他的手腕上一個刻了一個字:“愛”(love)和“生活”(live )他把兩只手並在一起說,說,從那邊看都可以。愛是生活。生活就是愛。有趣。後來,他還把他妻子叫來,原來,他妻子胳膊腕上也刻了字。

肖恩還對我說,你知道的,身體是上帝的殿堂。我要用它來傳遞主的資訊。

居然上升到這樣的高度了,我撓了撓頭,不知道說什麼好,臉上出現的肯定是傻笑。

只要不是得罪上帝的事情,都可以做。這個原則很有意思。也許就是這樣,生命教會接觸到了許多不來教會的人,把福音傳給了他們。

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我真想變回小孩子——參觀生命教會之一(范學德)2017.07.01

范學德

本文原刊于《舉目》官網2017.07.01

24日參觀生命教會不久,我就產生了一個強烈的衝動,要是能變回一個小孩子有多好啊,一直到遊覽結束後,這個念頭不但沒有減弱,反而更加強烈了。

一進去生命教會,趁著遊覽還沒有正式開始,我趕緊看了一個邊上的房間,這是兒童學習的地方嗎?寬敞的教室,明亮的光線,鮮豔又活潑的圖畫,一下子就吸引住了我。嗯,我這爺爺輩的都被吸引了,小孩子來到這裏一定會喜歡。這個房間裝扮成了一個熱帶雨林,那個是海底世界,連通向教室的走廊也弄成了天然隧道的樣子,要是我縮回不到一米高,我一定要跳起來摸摸隧道頂,看看有沒有水珠滲出來。

帶領我們參觀的Kendra姐妹問我們,有誰要從市政廳大門下的兩個洞口爬進去,市政廳的模型在教堂入口大廳的正中央,個頭好大。我看大家都那麼君子淑女的,就扮一把老頑童吧,爬!一進去就像小時候爬地洞一樣,特刺激,爬了幾步後,過小橋,攀樓梯,最後順著大洞東拐西彎地滑下去了,出去一看,一個大教室。

好玩。

原來,小孩子可以從旁邊的走廊走進來,也可以從這個大滑梯滑進來。後來就看到有個小姑娘,剛滑進來就問老師,可不可以再滑進來一次。

不怪乎這生命教會這麼吸引小孩子,聽說,有許多成年人就是被他們的孩子“逼”到教會中來的,因為孩子們看到自己的朋友在這裏活得太“嗨”了。怎麼能不來!

更可況,一進門就是個下馬威,爽!

兒童的主日崇拜要開始了。大廳入口處旁站著幾個小夥子,我跟一位說了幾句話,沒想到,他竟然是Kendra的兒子,才16歲,一臉憨厚。他說,正在上高中,從4歲起就到這裏來。一開始是大哥哥大姐姐帶著他們,現在他來幫忙。他是志願者。

聽說,有2000個青少年和兒童參加教會的主日崇拜,300個志願者幫忙。

幾個家長陪著孩子走到了大門口。看樣子他們是新來的,有點陌生,往四下看,幾個小哥哥帶他們走進去,才走了十幾不,Kendra就走過來了,她雙膝跪在地上和孩子們說話,這樣就和孩子一樣高了。這一跪,令我非常感動。不久,一個小女孩從滑梯滑下來後,鞋帶鬆開了,Kendra又是跪在地上,為女孩系好了鞋帶。

他們分組了。這是他們的規則,每個孩子都屬於一個小組,每個小組七八個孩子,其中有一個頭,小組長。大螢幕上顯示小組活動規則:#1、聽從小組長的領導。#2、成為好朋友。#3玩得開心。

兒童們坐在地上,扳著手指頭數算規則一二三。

他們居然還有奉獻時間。從小就教育孩子們要奉獻,哪怕是一個小錢。

開始教導聖經了。大螢幕上演出了約瑟的故事,從他與他哥哥們的衝突,到他被賣到埃及去,等等。我被那些精彩的動漫畫面吸引住了,等到演完了才緩過勁來。在整個播放過程中,幾乎沒有聽到小孩子說話,也沒有人走動,看來他們和我一樣,都被迷住了。我特別欣賞解說詞,都是非常簡單的辭彙,樸素的句子,連解說員的聲音也好像是童音。想起了保羅的話,向什麼人就做什麼人。

又一段錄影,題目是“用你的故事來榮耀上帝。”沒想到他們居然提到了一個更尖銳的問題,你的壞故事也能榮耀上帝嗎?他們通過一個父母離了婚的少女的故事告訴孩子們,每一個人的故事都是不同的,但上帝可以使用你故事的每一個方面——好的與壞的,來榮耀他自己。這麼深的道理,這些六七歲的孩子能夠懂嗎?

但我看到孩子們認真地在看、在聽。我想,他們至少聽進去了一句話,就是這個故事所詮釋的一個真理,它記在《羅馬書》第8章28節:“凡愛上帝的、就是按他的旨意蒙召的人、上帝在萬事上都和他們同工,來成就有益的事”(呂振中譯本)。

祈禱他們長大了遇到壞事時,能記起這個真理,上帝可以使萬事互相效力,使愛上帝的人獲得益處。

主啊,求你保守他們的心,在你面前永遠做一個小孩子。

開始敬拜了!怎麼Kendra姐妹一走到臺上就變了,剛才還是那麼安靜的人,突然間活力爆發,激情四射。她跳著,唱啊,蹦啊,喊啊,握著拳頭喊,揮舞雙臂喊。

她還帶著幾個小孩子一起上臺。

而台下的小孩子們已經“嗨”起來了,又是唱,又是跳,又是喊,又是笑,有個小傢伙天跳的太上勁了,還轉了一圈,差不點倒了,站穩了,再唱。

主啊,我們舉起了雙手讚美主,我們舉起了我們的心。願一切榮耀都歸給你。

我們在你面前唱歌,我們在你面前跳舞,我們歡喜快樂。就像大螢幕上顯示的的那樣,因為我們知道,“沒有什麼能夠阻擋我來到你面前!”

“你贏了!”

“我贏了!”

因為我離得遠,我沒有看到他們最後一個節目的細節。小組長問組員,你想不想跟隨耶穌?如果小孩子的回答是肯定的,組長將告訴孩子的父母。

一個多小時不知不覺地過去了。門開了,孩子的父母來接孩子了,看到孩子的笑臉,我相信他們中的許多人會再來。一個小孩子的父母沒來,一個志願者陪著他坐在地上玩,Kendra的兒子跟另一個小孩子拼圖。

我遠遠地看著一個個孩子離去,又一次想到,要是成為這樣的小孩子多好,不怪耶穌說,讓小孩子到我這裏來。

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誰偷走了你的喜樂?(范學德)2015.05.03

 

范學德

本文原刊于《舉目》82期和官網2015.05.03

 

據說中國人特別具有憂患意識。中國有句格言:“生於憂患,死于安樂”。再加上一句:“人無遠慮,必有近憂”。還有人修改一下,變得更慘了,“人有遠慮,常懷近憂”。忘記是誰開那個玩笑了:“再過4721天就高考了!這日子還咋過啊!”4721天,10多年呢!這種擔驚受怕法,能不活成苦瓜臉嗎?

一個典型就是林黛玉林妹妹了。她對日子的描述是:“一年365天,風刀霜劍嚴相逼。”沒一天好日子!連杏花、桃花落了,她都悲悲切切,拎著個小花籃(我估計大土筐她提不動),去葬花。這事兒要是給劉姥姥看見了,肯定嘟噥:“這是閒的!沒累著,沒餓過,你吃的是山珍海味,穿的是綾羅綢緞,住的是部長級的小院,還有一個個丫鬟伺候。寶玉那個傻小子又成天哄你。你還是不開心!有毛病啊!”

沒錯,我讀《紅樓夢》後有一個重大發現,就是黛玉這丫頭不知感恩!不懂得感恩,還能把日子過好了?

人如果不知感恩,特別是不知道感謝上帝,不知道自己不過是一個要飯的、窮光蛋、病入膏肓、無家可歸,總之,如果沒有實實在在地承認自己不過是一個罪人、根本不配得到上帝的任何恩典,人就不知道感恩。不知道感恩的人,不可能喜樂。

某些基督徒更慘。鐘馬田在《靈性低潮》這部名著中說:“基督徒往往給人長期憂鬱、不自由、不快樂的印象。毫無疑問,這就是許多人不再對基督信仰感興趣的主要原因。”所以,千萬不要老是把十字架掛在臉上。正如一位聖徒所說,當我們最以上帝為滿足的時候,就是我們最榮耀上帝的時刻。

猶太的拉比則發出如下警告:“在審判的日子,上帝會因為我們忽略祂供應給我們的喜樂,而跟我們算賬。”

 

自天而降,心靈深處

 

什麼是喜樂?喜樂(Joy),與快樂有別。在聖經中,沒有對“喜樂”這個關鍵詞,做出明確的界定。不過我們以常識可知,喜樂不是享樂,不是樂趣,不是性格開朗,也不是無憂無慮。喜樂是心中之樂,《韋氏字典》這樣定義喜樂:“因達至真美善或者期待真美善而產生的愉悅、興奮的感受,喜悅、狂喜、雀躍之情。”

2016年的最後一天,我一邊散步一邊想,喜樂到底是什麼?想著想著,保羅在《哥林多前書》13章那段著名的愛的妙道來到我心中,“愛是恆久忍耐,又有恩慈……”緊接著又想到,喜樂是主與我同在。祂賜下恩典,又成為我隨時的幫助。

喜樂是不自私、不嫉妒、不比較、不抱怨、不爭競、不亂發脾氣。喜樂是不把苦毒埋在心底,不把敵人背在身上,不驕傲,也不自卑。喜樂是凡事信靠、凡事祈禱、凡事感恩、凡事讚美。喜樂是以馬內利!

喜樂是從上面來的,是自天而降,落在了人心靈的最深處,不受外在世界的影響。如果靠外界,那麼,人不會有喜樂,最多有快樂。陀思妥耶夫斯基說:“你可以用任何字眼來形容這個世界的歷史,一切能夠進入你亂七八糟的想像的東西都可以應用,唯獨不能用‘理性’來形容。”

套用他的話,你可以用任何字眼來形容人生,但唯獨不能用“喜樂”來形容。人生“不如意事常八九”,減去一二,還有七八,“勞苦愁煩”這4個字,正是人生的絕妙寫照。

最可憐的是,哪怕你心甘情願地忍受這許多的不如意,生命仍然短暫得可怕,“轉眼成空”、 “如飛而逝”。你清清楚楚地知道這一點,並且一步一步地走向這個終點,絕無逃脫的可能。面對如此淒慘的命運,人怎麼能快樂?喜樂又從何談起?

然而聖經居然命令我們基督徒要喜樂。保羅在《腓立比書》中,堅定地說:“你們要靠主常常喜樂。我再說,你們要喜樂。”(《腓》4:4)《腓立比書》被譽為“喜樂書簡”,它的關鍵詞就是:“喜樂”。

僅僅是保羅這麼說嗎?10多年前,我讀《約翰福音》,突然看到耶穌說了這樣一句話:“你們要常在我的愛裡……這些事我已經對你們說了,是要叫我的喜樂存在你們心裡,並叫你們的喜樂可以滿足。”(《約》15:9、11)

啊,耶穌留給我們的重大遺產之一竟然是喜樂!祂的臨終遺言居然是叫祂的喜樂存在我們心裡,並叫我們的喜樂可以滿足。我看錯了嗎?看了這麼多遍的福音書,怎麼沒有注意到這一點?不會是耶穌的一時口誤吧?

緊接著,第16章,耶穌又對門徒說:“我實實在在地告訴你們,你們將要痛哭、哀號,世人倒要喜樂;你們將要憂愁,然而你們的憂愁要變為喜樂……你們現在也是憂愁,但我要再見你們,你們的心就喜樂了;這喜樂也沒有人能奪去。”(《約》16:20、22)

“向來你們沒有奉我的名求什麼,如今你們求,就必得著,叫你們的喜樂可以滿足。”(《約》16:24)

再下一章,第17章,耶穌向天父禱告時又說:“現在我往你那裡去,我還在世上說這話,是叫他們心裡充滿我的喜樂。”(《約》17:13)

主耶穌在為上帝的兒女所做的最後祈禱中說:“父啊,我在哪裡,願你所賜給我的人也同我在那裡,叫他們看見你所賜給我的榮耀;因為創立世界以前,你已經愛我了。”(《約》17:24)就是說,主耶穌在哪裡,祂所賜的愛、平安和喜樂就在哪裡。因為屬於祂的人,必享受祂賜下的愛、平安和喜樂。

苦海無邊,回頭無岸

 

世俗無喜樂,但有快樂。古人有3大開心事:洞房花燭夜,金榜題名時,他鄉遇故知。現在聽上去很過時,但其實縱然時代不同,新鮮事花樣百出,可還是逃不出那4個字:錢、權、名、色,或者福、壽、利、祿。

世俗的價值觀,骨子裡就是這幾個字。在拒絕上帝的世界中,前不見古人、後不見來者,上不著天、下不著地,只有這幾樣是實在的。雖然最後人也是撒手而去,兩手空空,但畢竟你雙手曾攥住了幾樣東西!

我在美國的慕迪聖經學院讀研究生的時候,絕對不是好學生。老師講的東西,這麼多年過後,幾乎都照單返還了。然而有一個牧師的講道,我記住了一段:你想快樂一天,你做什麼呢?釣魚!一週呢?度假!一月呢?度蜜月!一年呢?中六合彩!要是一輩子呢?那就早早死去!

1978年,我在國內上大學,也是這麼想的,覺得人不如早早死去。當時對毛的信仰破滅了,我讀尼采,讀薩特,讀叔本華,讀弗洛伊德。在無神論、唯物主義大背景之下,幾年苦讀後,我終於得出結論:人生一點意義也沒有!活著就是等死!所以最好早早死去,解脫痛苦!

因為,人一出生,就已經被判死刑,只是沒有立刻執行而已。人現在的狀態,是死緩。能緩多久?不知道!什麼時候執行?也不知道!所知道的是,緩不了多久,肯定會執行,隨時可能執行。

苦海無邊,更兼回頭無岸!

不錯,你可以去追求錢、權、名、色,或者福、壽、利、祿,但那又怎麼樣呢?你追求並得到時,能獲得短暫的快樂。緊隨其後,你卻陷入了更大的饑渴和焦慮之中,陷入更大的不滿足之中。無論你得到的東西多麼多,總是不夠多。你掉進坑裡去了,並且這個坑是——無底洞!

人是有靈的。這靈的需求如果不能得到滿足,人不可能有真正的喜樂。而這個世界注定滿足不了人之靈。

喜樂之源、之根、之本

 

唯有耶穌,才能滿足人對喜樂的渴望。祂也把祂的喜樂留給了人。

什麼是耶穌的喜樂?說到底,就是“以上帝為樂”,或者說“以天父為樂”。天父是耶穌喜樂的對象與源泉。

愛德華茲說得好:“人類真正的幸福在於以上帝為樂。但靠著人的天然生命,他不可能以上帝為樂。所以,人必須重生。”只有在基督裡重生的人,才能嚐到來自上天的喜樂。

“靠耶和華而得的喜樂是你們的力量”(《尼》8:10)。“要以耶和華為樂”(《詩》37:4)。“然而,我要因耶和華歡欣,因救我的上帝喜樂。”(《哈》3:18)。

對於這一點,奥古斯丁進一步闡釋:“以上帝為樂是我們的責任和權利。”

基督徒要得到耶穌賜給的喜樂,就當聚焦於上帝,聚焦於上帝的恩典與榮耀。喜樂是上帝的賞賜,是祂每一天賜給的恩典。最根本的恩典就是,祂不僅創造了你,還救贖了你,視你為祂最疼愛的孩子。

將近2000年前,在約旦河發生了這一幕:耶穌受了洗,隨即從水裡上來。天忽然為祂開了,祂就看見上帝的靈仿佛鴿子降下,落在祂身上。從天上有聲音說:“這是我的愛子,我所喜悅的。”(《太》3:16-17)

這就是耶穌的喜樂,這就是祂喜樂的泉源:祂深知自己是天父的愛子,即使在十字架上被天父離棄的時候,祂也知道自己被天父深深地愛著。

基督徒也當知道,在我來到這個世界之前,上帝就已經愛了我,並且,這愛將持續到永永遠遠。無論發生了什麼,都不能使我與主的愛隔絕,因為上帝親口答應我:“我以永遠的愛愛你。”(《耶》31:3)

這樣的愛,正是喜樂之源、之根、之本。

以馬內利,翻譯成中文就是,主與你同在。主啊,你與我同在,這就是我的喜樂,是誰也無法奪去的喜樂,是在永恆中的喜樂。即使在我最悲傷的時候,我也要像大衛一樣祈禱:主啊,“求你使我仍得救恩之樂”(《詩》51:12)。即使在我最痛苦的日子,我也要跟著耶穌一起祈禱:“阿爸!父啊!在你凡事都能;求你將這杯撤去。然而,不要從我的意思,只要從你的意思!”(《可》14:36)因為,你的旨意行到哪裡,哪裡就有喜樂。

 

渴慕之情,即為愉悅

 

正如聖徒所說,渴慕之情,本身就是愉悅(喜樂)的。對上帝的渴慕之情,也恰如伯爾納所說:“耶穌,只要一想到你,我的心就充滿了甘甜。”是的,對耶穌的思念本身,就是甜蜜的。人心所有的喜樂,都匯集於這最寶貴的名字——耶穌基督。

愛主,渴慕見到主的面,就必以上帝的話為樂。

詩人歌唱說,主啊,“你的言語在我上膛何等甘美,在我口中比蜜更甜!……你的話是我腳前的燈,是我路上的光。”(《詩》119:103、105)

大衛詩云:“唯喜愛耶和華的律法,晝夜思想,這人便為有福!他要像一棵樹栽在溪水旁,按時候結果子,葉子也不枯乾。凡他所作的盡都順利。”(《詩》1:2-3)

因此,我們要點燃起心中對上帝、對上帝的話語的渴慕,獲得更多的來自上天的喜樂。

從另一個角度說:喜樂就是擺脫罪的束縛。罪使人渴慕不正當的事物,罪扭曲了我們對上帝的追求。簡言之,罪就是以黑暗為樂。

當你自私自利的時候,你如何能喜樂?當你妒火中燒,心如何能安寧?當你不斷地與他人攀比,你如何能夠滿足?和人競爭、亂發脾氣、不肯饒恕、抱怨、苦毒、驕傲、自卑、只靠自己,拒絕依靠上帝等等,這哪一副不是毒害心靈的毒藥?不斷地服下這些毒藥,就是慢性自殺,怎麼可能有喜樂?

罪,偷走了我們的喜樂。拒絕罪,就是擁抱喜樂。

 

飽得慈愛,一生歡呼

 

魯益師說,一個風景,你可以只看到風景,也可以順著風景,看到從上天射下來的光。這就是選擇。

如果生活是一場賭博,這一邊是愁苦,那一邊是喜樂,你選擇什麼?你把寶押在哪一邊?

主啊,“求你使我們早早飽得你的慈愛,好叫我們一生一世歡呼喜樂”(《詩》90:14)。“你必將生命的道路指示我,在你面前有滿足的喜樂;在你右手中有永遠的福樂”(《詩》16:11)。“這是耶和華所定的日子,我們在其中要高興歡喜”(《詩》118:24)。這就是基督徒的選擇。

奥古斯丁如此禱告:“我們受命去做我們做不到的,而且是必須實行出來的。主啊,賜給我恩典,使我可以遵行你的命令;請命令我去遵行你的旨意。當你的命令獲得遵行,我們就從你那裡獲得了遵行你的命令的能力。”喜樂也是如此。

尼布林則這樣禱告:“主啊,賜給我力量,改變我能夠改變的;賜我忍耐,承受我無法改變的;並賜給我智慧,讓我知道這兩者之間的區別。”

這樣,當我們不開心的時候,我們就會像大衛一樣問自己:“我的心哪,你為何憂悶?為何在我裡面煩躁?”問後,我們祈禱,我們仰望,我們讚美,我們像大衛一樣相信:“應當仰望上帝,因祂笑臉幫助我;我還要稱讚祂。”(《詩》42:5)

這就是上帝命令我們做的選擇:“要常常喜樂,不住地禱告,凡事謝恩;因為這是上帝在基督耶穌裡向你們所定的旨意。”(《帖前》5:16-18)

 

作者原為馬列哲學講師,現住美國伊利諾州,自由傳道。

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簡樸——在飢荒與奢糜中,回歸自然單純

本文原刊於《舉目》74期。

文/范學德

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我讀書不算多,但傅士德(Richard J. Foster, 1942-)的書,我倒是讀了幾本,本本喜歡。較早讀的是《簡樸生活真諦》(下簡稱《真諦》)和《屬靈操練禮讚》(增修本)(下簡稱《禮贊》),都是周天和翻譯、香港基督徒學生福音團契1994年出版的。它們令我想到簡樸,這是在當代,尤其是在北美富裕的社會中,一個非常突出的問題。

現代人熱衷擁有一切

寫於1977年的《饑荒時代的富有基督徒》(Rich Christians in an Age of Hunger。編註),是現代經典。作者賽德隆(Ronald  J.  Sider, 1939-。編註)在一開頭就寫到:“饑荒正蔓延整個地球,每天有35,000個兒童,死於饑餓和營養不良。”

但今天,北美富裕的基督徒關心的,不是餓壞了,而是減肥,早就有學者指出,“越來越富的生活標準,成了北美20世紀的偶像,而廣告者則是其先知。”它的主要任務是製造欲望。越多,越新,越好。

“現代人的通病是熱衷於擁有一切。”(《真諦》,p. 7)傅士德把追求“越多越好”的欲望稱之為“一種病態”。但如果大家都病了,“病態”就成了“常態”。

記得愛因斯坦有一句名言,大約是:“我從來不把安逸和享樂看作是生活的目的本身——這種倫理基礎,我叫它豬欄的理想……人們所努力追求的庸俗的目標——財產,虛榮,奢侈的生活——我總覺得都是可鄙的。”

現代一些中國人的名言則是,“寧坐寶馬哭,不坐自行車笑”。看來,隱修士梅頓早在半個世紀前的觀察是對的,他曾感嘆“在當今的時代,人們所崇拜的竟然只是生財之道和物欲勢力”,或許,要再加上兩個字:消費。

上帝的福氣是什麼?

對於基督徒來說,首要的問題是,上帝難道真的只要我們過簡樸的生活嗎?就在現代社會,富裕國家和地區?聖經的根據是什麼呢?舊約不是說得很清楚嗎,上帝要豐豐富富地賜福我們嗎?

對此,傅士德分析說:“上帝應許賜下的福氣,幾乎毫無例外都是為了團體的好處,而不是為了個人。福氣的重點是整個民族、支派、家族。”(《真諦》,p. 24)

更重要的,上帝呼籲公平與憐憫。對此,舊約中有4句名言:

“惟願公平如大水滾滾,使公義如江河滔滔。”(《摩》5:24)

“我喜愛良善(或作“憐恤”),不喜愛祭祀;喜愛認識上帝,勝於燔祭。”(《何》6:6)

“世人哪,耶和華已指示你何為善,祂向你所要的是什麼呢?只要你行公義,好憐憫,存謙卑的心,與你的上帝同行。”(《彌》6:8 )

“憐憫貧窮的,就是借給耶和華;他的善行,耶和華必償還。”(《箴》19:17)

作為註腳,上帝說:“全地都是我的”。(《出》19:5)“地和其中所充滿的,世界和住在其間的,都屬耶和華。”(《詩》24:1)

賽德隆曾辛辣地諷刺:“富裕基督徒只記得所多瑪人在性慾上行為不檢,卻把他們不關心窮人的罪遺忘了。”真的嗎?翻開《以西結書》16章49-50節:

“看哪,你妹妹所多瑪的罪孽是這樣:她和她的眾女都心驕氣傲,糧食飽足,大享安逸,並沒有扶助困苦和窮乏人的手。她們狂傲,在我面前行可憎的事,我看見便將她們除掉。”

原來頑固地拒絕幫助窮人,居然也是所多瑪被毀滅的原因之一。

耶穌說:“一個人不能事奉兩個主;不是惡這個、愛那個,就是重這個、輕那個。你們不能又事奉上帝,又事奉瑪門(“瑪門”是“財利”的意思)。”(《太》6:24)

祂還講過一個比喻,極其生動,令人難忘:“不要為自己積攢財寶在地上;地上有蟲子咬,能鏽壞,也有賊挖窟窿來偷。只要積攢財寶在天上;天上沒有蟲子咬,不能鏽壞,也沒有賊挖窟窿來偷。因為你的財寶在哪裡,你的心也在那裡。”(《太》6:19-21)

這方面,保羅的話就像是格言:“貪財是萬惡之根。有人貪戀錢財,就被引誘離了真道,用許多愁苦把自己刺透了。”(《提前》6:10)

其實,“與其曉得怎樣闡釋,不如乾脆實行。”(Thomas à Kempis,中文翻譯為多馬肯培。1380—1471)而惠哈德的另一句格言,也值得警醒:“力求簡樸,卻莫輕信它。”(《真諦》,p. 17)

從路德的眼光來看,就是內外的轉變,他認為,作為一個基督徒,必須經歷在心意上、思想上和金錢上的3種轉變。

“內心的簡樸”與“外表的簡樸”BH74-06-7929-圖1-鄭美妮攝-DSC_0093 寬400

那麼,到底如何過一個簡樸的生活呢?傅士德追隨薩沃那柔拉(Girolamo Savonarola),將簡樸區分為“內心的簡樸”與“外表的簡樸”,薩沃那柔拉說,“每個基督徒都必須力求達到內心的完全簡樸”,同時,又要“極其喜愛敬重外表的簡樸。”(《真諦》,p. 71)

關於“內在的簡樸”,傅士德在《真諦》中,把它綜合為:“活在中心裡”,即讓自己的心靈一直停留在生命的中心——上帝裡面。

學習古代的聖徒,儘量使自己時常想到上帝,把上帝帶到我們的每一個活動中,並學習聖潔的順服。傅士德則認為,“簡樸的中心乃是求上帝的國和祂的義——然後一切所需要的東西,都會按其正當的次序來到。”(《禮贊》,p. 105)

再從這個中心出發,培育出簡樸的3個內在態度:“把我們所有的看作從上帝所領受的禮物”、“去保管我們所有的東西,不是我們的事務,乃是上帝的事務”和“願意把我們所有的東西與人分享。”(《禮贊》,p. 107)

這就是路德一再強調的,我們所擁有的來自上帝的一切的好,都必須用來幫助鄰居;否則,就是偷竊了。

衛斯理說得更狠,假如你要逃避地獄的詛咒,你就要儘量地施捨,否則,賣耶穌的猶大得救的希望,比你還大!

“外表的簡樸”怎麼實踐呢?

傅士德建議,“最關鍵的第一條原則是,我們必須做到謹守細節,卻又不落入教條的陷阱中。”第二個原則,“學會行事上有所適應,但在道德方面卻不妥協。”第三,自願守貧。我們要學會有計劃的消費,脫離浪費幫會。(參《真諦》,p. 110-116)

在《禮贊》中,傅士德還提出了10條具體原則:

1. 買東西是為了它們的效用,而不是為了它們的身份。

2. 拒絕一切會使你產生一種癖好的東西。

3. 養成一種把東西送掉的習慣。如果你發覺你漸漸深深地依賴某種東西,就要考慮把它送給一個需要它的人。

4. 拒絕給摩登精巧機器人管理熱的宣傳方法所迷惑。省時的設計幾乎從來不會節省時間。

5. 學習享受各種東西而無須擁有它們。

6. 培養一種更深的對受造物的欣賞。

7. 對所有先取貨,後付錢的辦法,都以健全的懷疑目光去看它們。它們乃是陷阱,使我們越陷越深。

8. 遵守耶穌關於簡單、誠實說話的教訓,是就說是,不是就說不是。

9. 拒絕任何會惹起壓迫他人的事。

10. 規避任何會使你分心而不先求上帝國的東西。(p. 108-103)。

寫到這裡,就用傅士德在《真諦》開頭引用的一段話作為結尾吧,它是教宗若望23世宣告的:

“我年紀越大,就愈清楚體會到,在思想、行為、演講中,簡樸有迷人的美麗和莊嚴,我渴望把一切複雜的變為單純,又用最自然最清晰的方法去處理一切的事。”(p. 9)

作者原為馬列哲學講師,現住美國伊利諾州,自由傳道。
    

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不是我的錯!

范學德

本文原刊於《舉目》68期

T失去了標準之後

         在2013年的中國福音大會上,聽著名的新約神學家D. A. Carson講道。他說,這些年他去過許多美國大學校園傳講福音,發現在基督教信息中,最得罪人的有兩點:耶穌基督是唯一救主與罪。對於後者,現代人認為,罪是相對的。

         我大吃一驚——,美國是一個基督教國家!“許多美國人”竟然認為,基督信仰中最基本的觀念——“罪”,是不可接受的。

         那麼,我們呢?我們這些來自中華文化背景的人,比美國人更甚!記得20多年前參加查經班,我第一次聽到“世人都犯了罪,每一個都是罪人”,真是氣壞了!這簡直是羞辱人,胡說八道!我犯了什麼罪?怎麼成了罪人?瞎扯!

         中華文化中,沒有基督教意義上的罪的觀念。我們說有過、有失、有錯、有不足,但這都是就人與法律的關係或道德的關係而言的,而非人與上帝的關係。而這後一點,正是基督教對罪的觀念的最基本前提。用郭爾凱格爾的話說,罪是在上帝面前犯的。

          華人不是沒有反省。儒家提倡每日“三省吾身——為人謀而不忠乎?與朋友交而不信乎?傳不習乎?”(《論語•學而》)但是,為何要忠?為何要信?何謂忠,何謂不忠?何謂信,何謂不信?對此,連提倡“反省”的曾子,也沒有說出一個所以然來。結果是,公說公有理,婆說婆有理,我說這是忠信,這就是忠信;我說那不是忠信,那就不忠信。

         人已經墮落了——每一個人都在墮落中,雖然速度有所不同。人根本沒有可能靠自己阻止墮落。人會在自覺與不自覺中,自我蒙蔽,看不到己之不足和過錯;即使看到了,也會用各種理由自我辯護。所以,靠自己“自省”,最後往往就會變成自我辯解與自我原諒。

         我上小學的時候,中國正鬧騰文化大革命。於是,連自省都沒了——自省成了封建主義的破爛貨,要大力批判、徹底拋棄。取而代之的是“批評與自我批評”,這是從延安時代起,中共就抓住的三大法寶之一。

         “自我批評”,又被稱為“自我檢討”。根據什麼檢討呢?當然是根據偉大領袖的教導、黨以及領導的指示!在此隱含的前提是,黨和領袖是真理的化身,他們的指示就是真理。

         那時候,我也進行過自我批評,一般都是在班級或團支部、黨支部的會議上進行的。誰都不能不自我批評,因為這是上級的指示,是佈置下來的工作。因此,這所謂的自我批評,其實是在巨大的壓力下進行的表演,是被迫的、表面的。領導要聽到什麼話,你就要說什麼話,要據此自我批評。

         文革結束,毛澤東被請下神壇。就連官方,也說他犯了嚴重的錯誤(這是最輕描淡寫的說法了)。於是,他就不再是真理的化身了,他的話也不是林彪之流鼓吹的“句句是真理”了。

         自我批評,成了笑料。最新的例證,是2013年底大陸媒體紛紛報導,領導們在生活會上批評與自我批評。估計劇中、劇外的人都不會當真,大家都是在演戲。最後,變成了“表揚與自我表揚”、“吹捧與自我吹捧”!

第一個原生家庭

        人都是說謊的,聖經中有這麼一個判斷。當然這不是說,每一個人都一直在說謊。而是說,無論何人都說過謊。

        最普遍的一個謊言是:“不是我的錯!”就是推脫自己的罪責!我之所以做了什麼,不是我的錯,而是由什麼什麼引起的、造成的。

        當代最流行的一個說法,就是“原生家庭”,我的問題是由原生家庭引起的——我脾氣暴躁,是因為我老爹脾氣不好;我自卑,是因為我老媽從小老批評我,等等。這麼說吧,我的每一個毛病,都是我家造成的,不是我的錯。

         有道理啊!誰的毛病中,能一點原生家庭的影子也沒有呢?但問題是,有一天,總有那麼一天,我們長大了。如果12歲不算大,18歲、20歲,總該算大人了,連選舉權都有了,甚至初戀都是很久很久以前了。作為一個大人,我們是不是該承擔一點責任——自我選擇、自我決定的責任?

         不錯,我們的軟弱、過錯,甚至是罪孽,的確與我們的原生家庭不可分割。然而,時候到了,我們該做出選擇了。其一,我們要明白自己到底有什麼罪?表現為何?其二,我們必須不斷做出決定,是讓過去的罪孽繼續支配我,還是對其說“No,我要走新路,上帝為我開的新路,在這一條新路上,成為新人!”

         說到推卸責任,可以一直追溯到第一個原生家庭——亞當和夏娃這兩口子,我們人類的老祖宗。

          他們被造是好的,他們卻運用了自己的自由意志悖逆了上帝。上帝命令他們不可吃分別善惡樹上的果子,他們卻偷吃了。這是第一件事。

         第二件事是,在偷吃果子之後,上帝問亞當:“莫非你吃了我吩咐你不可吃的那樹上的果子嗎?”(《創》3:11)亞當回避了這個用“是”、“否”就可以回答的簡單問題, 反而說,是上帝賜給他的女人,把樹上的果子給了他,他就吃了。

         上帝責備女人“你做的是什麼事”時,女人的回答是:“那蛇引誘我,我就吃了。”(參《創》3:13)
亞當、夏娃的反應,是一個經典的三部曲——犯錯在先,拒絕認罪在後,終曲是把罪責推給他人。

          這樣的反應,也是人在罪中沉淪的鐵證——罪人之謂罪人,就在於他不僅不承認自己是罪人,反而在如山的鐵證前,沒有勇氣承擔自己的罪責。

         今天的我們,是亞當、夏娃墮落的果實。我們在罪孽中來到了世界。就個體來說,起初,我們就有罪。哪怕罪還沒有充分表現出來,但我們從亞當繼承了罪性,我們就不可能不犯罪。

          然而,我們有反轉的機會,這就是,我們可以對過去說不,不讓過去的罪持續不斷地支配我們。我們可以在耶穌基督恩典和真理的基礎上,開始新生活,日新又日新的生活。

BH68-06-7506-圖2-Dante0074.Inferno, Canto 34R有了是非觀念

        信耶穌就意味著,有了是非觀念。這是非不是根據自己的標準,而是根據上帝的話語,根據聖經。律法使人知罪,聖經中最明確的律法,就是十誡。而這10條誡命,說到底,是根據第一條:“除了我以外,你不可有別的上帝。”(《出》20:3)

         照路德的說法,第一誡,即對上帝的眷愛所常有的信靠,是最先、最高,和最好的。其他各條都從它發出,以它為標準,存於它的裡面。用先知哈巴谷的話來說,“唯義人因信得生”(《哈》2:4)。保羅說:“凡不出於信心的都是罪。”(《羅》14:23)不信上帝是真神,不信耶穌基督是主,這就是罪,並且是一切罪的根源。而信靠耶穌基督,愛上帝、愛人,這就成全了一切律法(參《羅》13:8-10)。

        因此,我們也可以說,是上帝使我們知罪、認罪, 最終悔改。

        記得剛信主不久,有一次在家中,孩子磕碰哭了。不久,妻子來電話,問孩子在家怎麼樣了。我想也沒想就說,挺好的,沒事。

          話剛出口,內心就有一個聲音提醒(我想是聖靈),我說謊了。明明剛才孩子出了一點小事,但我怕妻子問個沒完沒了,就說沒事。我趕緊說對不起,我剛才說謊了。孩子剛才碰了一下,沒什麼大事,就是哭了幾聲。

          事後,我想,若不是信主,我不會把這種“善意的說謊”當成一回事。誰沒說過啊?有什麼了不起的!記得林彪總結自己的政治經驗:不說謊話辦不成大事。當年我還給加了一句,不說謊話,往往連小事也辦不成!

          多年來的政治學習,聽新聞聯播,討論領導的報告與指示,多少違心又違背事實的話說出口!所以,到底說的是真話還是假話,我已經不在意了。然而,上帝的話提醒了我:你說謊了,說謊是犯罪!

          我跟別人開過這樣的玩笑:沒信主時,自我感覺還挺不錯的,我是好人,我正確,我人格高尚。一信了主,反倒覺得自己不是好人了。

         主使我的靈魂甦醒,不僅看到自己現在還在犯罪,就是過去,自己認為自己好的地方,也有罪隱藏在其中;不禁有同保羅一樣的嘆息:我真是苦啊!

隱而未現、 自以為義

         可怕的不是那些明明白白的罪,因為它們明擺在那裡,聖經上也清楚地說那是罪。我即使一下子改不了,但至少無法否認。並且,我會為之憂傷、痛悔。可怕的是那些隱秘的、我沒有覺察到的罪。它們毒害著我的生命,而我卻毫無知覺、無動於衷。

        大衛直言:“誰能知道自己的錯失呢?願你赦免我隱而未現的過錯。”(《詩》19:12)普天之下,有誰能知道自己的一切罪孽和錯失呢?就我自己來說,不可能!許多隱而未現的錯失,我不僅不認為錯了,反而認為是對的。

         詩人懇求:“主耶和華啊,你若究察罪孽,誰能站得住呢?”(《詩》130:3)這也是我的懇求,主啊,求你憐憫我,饒恕我那些隱而未現的罪。

          隱而未現的罪固然可怕,但還不是最可怕的。最可怕的是“自以為義”,在上帝、耶穌基督、福音的旗號下犯的罪。因為犯的人不但不覺得那是罪,反而以為那是“義”,並打著這義的招牌傷害人,破壞天國大業。

          記得我信主不久,因為帶了一些人信主,又把不少朋友帶到教會,心裡就挺得意的。別人誇獎我時,雖然我嘴巴上會說感謝主,但心裡卻是:看,我多愛傳福音啊!偶爾,我心裡還會指責別的兄弟姐妹:你們信主那麼多年了,怎麼不好好傳福音、帶領人到教會?

         直到有一天,我才發現,這種指責,是舊我中“驕傲”這個痼疾,在新環境中自我欺騙的表現——不是直接說我自己怎麼好,而是用聖經來說別人不怎麼樣。真是恐怖!

         美國著名神學家尼布爾認為,宗教(屬靈)的驕傲表現為,人將自己視為神明,將自己的偏私標準和有限成就,當作無上的善,這正是人的罪性之最後表達,“與其說宗教是人的內在德性對上帝的追求,毋寧說它是上帝與人自抬身價之間的最後衝突的場所”(註1)。這造成了無數人間悲劇,套用羅曼羅蘭夫人的一句名言:
上帝啊,多少罪惡藉汝之名而行!

接納了我的不完全

         轉眼間,信主已經將近20年了。這些年間,最痛苦的事,就是自己知道罪了,也立志再不犯,但還是不能完全改變。舊罪尚在,新罪又起。這樣一個渴望擺脫罪但未能做到的我,到底還是不是上帝心愛的兒女呢?

          《路德選集》給了我很大安慰。對於經典問題“我不由自主地時常跌倒或犯罪,我怎能確信我是蒙上帝喜悅的兒女呢?”路德回答:“這問題表示,你還是把信仰看為行為之一,而不是把信仰置於行為之上。正因這緣故,信仰才是最高的行為,因為信仰常存,不懷疑上帝要恩待你、掩面不看你每日的過犯和軟弱、塗抹你每日的這些罪。是的,即令有致死的罪發生……信仰還是再要興起,不懷疑罪惡已經得以消除了……“《箴言》24:16也說:‘因為,義人雖七次跌倒,仍必興起……’是的,這種信靠和信仰必須是如此高超而強大,好叫人知道他的一生和行為在上帝的審判下,都是可憎的罪惡,正如《詩篇》143:2所說的:‘在你面前,凡活著的人沒有一個是義的’;好叫他必須完全對自己的行為絕望,相信它們除因這信以外不可能是善的。這種信不看見審判,只看見純粹的恩典、慈愛、憐憫……

           “這樣行為得以蒙赦免,沒有罪債,並且是善良的,並不是由於它們的本性,而是由於上帝的憐憫和恩典。這憐憫和恩典是因信靠上帝的慈愛而有的,所以我們必須因行為而懼怕,但因上帝的恩典而自慰。正如《詩篇》147:11記著:‘耶和華喜愛敬畏祂和盼望祂慈愛的人。’所以我們存完全的信心禱告:‘我們的父’,同時卻祈求:‘免我們的債’。我們是兒女,同時又是罪人;是蒙悅納的,同時又是有虧欠的。這一切都是信仰的工作,堅固地建立在上帝的恩典上。”(註2)

          在《加拉太書注釋》中,路德深刻地解釋了“因信稱義”。他說,即使進了修道院之後,他仍然“持續不斷地不信、懷疑、懼怕、仇恨及褻瀆上帝。我的義是一個污水坑。”(註3)

          他意識到:“只要人還活在這個世界上,他就不能憑著自己的努力為自己除掉罪,因這個世界注定是邪惡的。”(註4)“正因為基督為我們的罪捨己,我們從而可以確知我們自己的努力無法除罪。”(註5)“若我沒有罪,我便不需要基督。”(註6)

          保羅說,基督“為我們的罪捨己”(加1:4)。路德解釋,耶穌基督“不是為著微不足道、虛構想像的罪,而是為著巨大的罪過;不是為著一兩樣的罪,而是為著所有的罪;不是為著那能被丟棄的罪,而是為著那頑固不化、根深蒂固的罪。”(註7)

          路德幫助我明白了:“真正的基督徒的義是基督的義,祂活在我們裡面。”(註8)“真正基督徒的義,就是他們內心藉著基督所生發出的對上帝的信心。這樣的信心,因這基督的緣故,被算為義。

         “兩件事構成基督徒的義:在基督裡的信心——這是上帝的禮物,以及,上帝接納了我們不完全的信心,算作完全的義。因為我在基督裡的信心,上帝越過不看我的疑惑、我心中的不情願,以及我的許多其他過犯。因為上帝的翅膀蔭庇了我,我就不再懷疑上帝會遮蓋我一切的過犯,並接納我的不完全,將之算作完全的義。”(註9)

         如此這般,基督徒可以充滿信心地肯定,我們得到了上帝的喜悅,“因為基督在我們裡面,雖然我們每一天都犯罪、得罪了上帝,然而就在我們犯罪之時,上帝的恩典也一直在遮蔽我們,所以罪不能使我們懷疑上帝的恩典。”(註10)

          定睛耶穌基督,這就是生命。

註:
1,尼布爾,《人的本性與命運》, 謝秉德譯(基督教文藝出版社),p. 194。
2,馬丁路德,《路德選集》(上)著,徐慶譽、湯清譯(基督教文藝出版社),p. 33-34。
3,馬丁路德,《〈 加拉太書〉注釋》,李漫波譯(台北:三聯書店)p. 29。。
4,同上,p. 14。
5,同上,p. 11。
6,同上,p. 12。
7,同上。
8,同上,p. 66。
9,同上,p. 88-89。
10,同上,p. 140-141。

作者原為馬列哲學講師,現住美國伊利諾州,自由傳道。

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我是大兒子嗎?

范學德

本文原刊於《舉目》58期

s8932922      《一擲千金的上帝》(The Prodigal God)是一本小書,作者是紐約的牧師,提姆.凱樂(Timothy Keller)。三一神學院的著名教授卡森(D. A. Carson)評價說,沒有什麼書比凱樂的這本小書,更有力地闡明了上帝“一擲千金”的恩典。

        這句話有點誇大了。比如,曼寧的《衣衫襤褸的福音》,就足以與《一擲千金的上帝》相媲美(也許,《衣衫襤褸的福音》不屬於小書),還有盧雲的《浪子回頭》。

        這些年來,我講道時多次問聽眾:古今中外,最偉大的短篇小說是哪一篇──它最精煉、最深刻,並且改變了最多人的生命?

        我的答案是,它就是耶穌所講的“浪子回頭”的故事。

         因其如此偉大,古往今來,相關的研究著作不計其數。《一擲千金的上帝》,就是其中的一本,並且,是一部傑作。更可喜的是,它的篇幅也很小,中文譯本才100多頁。

兩個迷失的兒子

       在眾多的研究、注釋的書籍中,該書的特點在哪裡?我認為,最突出之處,就在於扭轉了人的視野。絕大多數的著作,都把耶穌講的故事,冠以“浪子回頭”的題目。 提姆.凱樂卻說,錯了,應該叫做“兩個迷失的兒子”,“上帝不計一切的恩典,是我們最大的盼望,是我們生命改變的經歷,也是這本書的主題。”(見該書引 言)

        凱樂認為,故事裡的兩個兄弟,代表著世人所走的兩條路線:一條是遠離上帝的路線,另外一條是尋求被天國接納的路線(第5頁)。前者,以小兒子為代表,模式發掘自我;後者,以大兒子為代表,路線是遵守道德規範。

       前一條路線認為,獨立的人應當自由地、追尋自己的目標,與自我實現,不用在乎傳統或者風俗習慣。後者則認為,我不會照著自己的想法去行事,我會照著傳統和社會的要求行事(第28-29頁)。

       耶穌這個故事所喻指的,其實不是離家出走的罪人,而是那些遵行律法要求的宗教人士。這與耶穌的一再批評法利賽人,相互一致。法利賽人就是大兒子。

       凱樂指出,大兒子和小兒子一樣,也是叛逆的。“其實他所要的,和他弟弟所要的一樣──想要父親擁有的東西,超過想要父親。他對父親的怨恨,也和他弟弟沒有兩樣。”(第33頁)

       藉著大兒子的行徑,凱樂帶領我們反思“罪”:“即使我們沒有違反任何道德規範,我們仍可能是在靈性上徹底迷失,且最是放蕩敗壞的人。為什麼呢?因為罪不只是 破壞規則而已,也是將自己放在上帝的位置上,成為救主、主宰和審判者,就像比喻中的兩個兒子做的事──尋求脫離父親的權威。”(第39-40頁)

大兒子式的迷失

       凱樂重新定義了“迷失”。小兒子的迷失一目暸然,但大兒子呢?

       “大兒子式的迷失”有4個表徵:其一,在生活不順利時,不只感到難過,心中更有深深的怒火和苦毒。其二,有強烈的自我優越感。其肯定自我的主要方法,是和他人競爭、比較。其三,因畏懼而產生順服,但沒有喜樂。其四,不能確定父親對自己的愛,因而產生空虛感。

       “今天有許多人放棄了信仰,因為他們清楚看見,在各大宗教裡面,充滿了大兒子類型的人”(第61頁)。大兒子的存在,成為小兒子離家出走的重要原因。

       最後,提姆.凱樂指出一個問題:如何把耶穌的教訓落實在我們的生活中。他的回答是:1.救恩是經歷性的。你要親身感受到耶穌的愛,這會使一切變得不同。2. 救恩是實質性的。耶穌最終的目的,不僅是個人得救,而且是整個世界更新。3.救恩是個人性的。一切的改變都來自對救恩的深入瞭解。正如路德所總結的那樣, “我們是單單因信得救(不是靠行為),但這信心並非單獨存留”(第113頁)。4.救恩是共享性的。

在錯誤之地尋找

       讀了幾遍《一擲千金的上帝》,想起盧雲神父寫的《浪子回頭──一個歸家的故事》一書(中文版由徐成德翻譯,台灣校園出版社出版)。書中精闢的話語一再擊中我的心,促使我不斷認識自己、認識耶穌基督,也認識耶穌所講的這個故事。

       盧雲說:“每次當我對稱我為愛子的聲音失去信心,我就會離家;然後,尾隨另一聲音。那聲音告訴我無數方法,去贏取我渴望得到的愛。”(第47頁)

       他說:“世界的愛是無止境的‘不過’……世界的愛永遠都會附帶條件。只要我在世界有條件的愛中尋找真正的自我,我就仍然受世界的‘勾引’──嘗試,失敗,再嘗試。”(第49頁)
       “只要我在不該的地方尋找無條件的愛,我就是浪子。”(第50頁)

       “上帝的愛並不取決於我們的悔改,或是內在的、外在的改變。不管我是小兒子,或大兒子,上帝唯一的心願就是帶我回家。”(第96頁)

       還有許多許多,這一切,都有待於讀者去發現,去思索。

作者現住美國伊利諾州,自由傳道。

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感謝教會,饒恕教會——與如音姐妹談心

本文原刊於《舉目》53期

范學德

感性教會如音姐妹:

       我讀了您在《舉目》50期上的《對教會的八個困惑》

       我曾問過同樣的問題,我也失望過,我還在尋找的過程中,但上帝恩待了我。

        大概都一樣吧,我們內心深處都有一個深深的渴望,渴望那完美無缺的天堂。正因為我們有這樣的渴望,所以,我們才追求;也所以,我們才失望,甚至絕望,因為,我們在人間看不到天堂。

我絕不再流浪

        我是1991年秋,第一次接觸教會。那時我到美國不久。

        在教會中有那麼多的第一次——第一次唱讚美詩,第一次聽講道,第一次查經,第一次被稱為慕道友,第一次聽牧師說:“讓我們低頭禱告!”我低頭了,但沒有禱 告。還有,在聚會結束後,第一次有那麼多的人來向我問好……我真的以為找到家了,疲憊的心從此可以安息,懷疑為信仰所代替,愛的洪流沖走仇恨和一切污垢。

        但是,沒有多久,我就失望了。我在教會中看到了黑暗,並且,不止只一處,不是一時。
        那時,我甚至為我在教會中發現的黑暗而自豪,認為自己目光銳利,正直,不虛偽,認為你們基督徒信了主也和我沒什麼大差別,半斤對八兩,五十步笑一百步,彼此,彼此。

        過了很久以後,我信了主之後,我才問自己,我到教會來要找什麼?看什麼?得到什麼?上帝把我帶進教會的目的何在?

        不錯,教會是有毛病,哪一間教會都有毛病。這些年間我去過許多華人教會,迄今為止,完美無缺的教會,我還沒有發現一個,一個也沒有。但我問自己,我到教會來,就是為了找毛病的嗎?如果我的眼睛只看得到垃圾,看不到別的,那麼,是我自己出毛病了,我把自己變成了垃圾筐。

        天父要我看到什麼,聖子耶穌基督要我看到什麼?當聖靈感動我時,我在教會中看到的是什麼?我問自己。

        慢慢我看到了,教會是“神的家”,是上帝賜我的家。生活在這塊大地上,神只給了我這一個屬靈的家園。

        我本來也屬於無家可歸的族群,衣衫襤褸,心靈破碎,罪孽深重。然而上帝沒有嫌棄我,他祂把我從那群人中呼召出來。他祂說,孩子,回家吧!
        如因姐妹,你知道嗎?當我在禱告中用兒語輕聲呼喚“爸”時,我淚流滿面。“爸,我找這個家找得好苦!”

        從此立志,無論教會如何不完美,我絕不再流浪。

        是主耶穌為我們在地上設立了教會。為了我們不再流浪,祂從天上流浪到人間;為了我們與上帝聯合在一起,祂在十字架上甘願自己與天父分離;為了我們的生,祂去死;為了我們純潔無瑕,祂自己承擔了我們的全部罪孽和污垢。

        愛耶穌,不可能不愛教會,教會是基督的身體,基督是教會的頭。

“身體只有一個。”

        耶穌基督“是身體的頭,這身體就是教會。”(參《歌西》1:18 《新譯本》)
        這話重得我不敢相信,我何德何能,居然成為基督身體的一部分?我空空如也,錢財、權位,與我無緣;青春、朝氣,早已隨風而逝。然而,我竟然是基督身體的一部分,可以與祂同受苦難、同享尊榮!這一切,不是我可以想像象的,也不是我配得到的,是主賜給我的恩典。

        當年,聖奧古斯丁想到這一點時說:“讓我們歡樂吧!讓我們感謝上帝!因為祂不但使我們成為基督徒,也使我們成為基督自己。弟兄們,你們曾否留意,上帝給了基 督作為我們的元首,是賜給我們多大的恩典?你們踴躍喜樂吧!我們已經成了基督。既然祂是頭,我們是肢體,祂和我們就成了完整的人。”

        如音姐妹,相信吧,我們是上帝的兒女,我們是基督身體的一部分!憑著信心相信這一點,憑著上帝的應許相信這一點!除此之外,人間也沒有什麼值得我們用整個生命來相信的了。
        相信了,我們對教會就會心存感恩。我不知道別人,但就我來說,我是通過教會才找到了耶穌基督。在教會中,我才開始學習聖經,才知道了自己是罪人。一句話,沒有教會,我不可能成為一個基督徒,也不可能成長為一個基督徒。

        昨天,主日崇拜結束後,一位姐妹又送給了我家一袋子小西紅柿。柿子甜,兄弟姐妹的愛更甜。多年來,正是兄弟姐妹的愛,使我觸摸到了上帝之愛。而他們之所以愛我,正是因為他們首先為基督所愛,並且這愛成為他們生命的動力,使他們可以與人分享上帝之愛。
        這一切,使我看見了天國,它就在我們中間,雖然還不完全,但是,那一切都是從天上來的。天國就在此地,就在此時。

挑毛病?還是種花?

        這些年來我漸漸明白了,我到教會來不是為了挑毛病,而是為了種花。誠然,我能種下的只是一棵小花,很不起眼,但只要我盡心盡力了,我在天上的父就會開心。

       看到教會哪裡有漏洞,就去填補;沒有能力,就為之禱告。如果連禱告的信心也沒有,上帝給我的最後一道命令就是:閉嘴。

       正因為感謝教會,所以,我們也要饒恕教會。無論是將近2千年的教會歷史,還是當今遍佈全球的教會,都告訴我們一個鐵的事實:教會中有黑暗,黑暗始終伴隨著教 會。一些事情如十字軍東征,令我們恥辱;一些事情如教會不斷分裂,令我們心寒……這些都是我們親眼看見的,親耳聽到的。不能否認,也無可否認。

        來到教會的都是些什麼人啊?罪人,病人,軟弱的人……這樣的人聚集到一起,要是不出毛病,要是不犯罪,那是絕對不可能的。

        這些罪傷害了來教會尋求愛的人。不只是媒體大肆渲染每一件教會醜聞,令我們無地自容,更重要的是,就在我們的教會裡,那些有權柄的人,牧師、傳道人、長老、執事,也會傷害我們,有時有意,有時無意,有時是言辭,有時是行動。

         我們本是尋求醫治,卻傷上加傷;渴求釋放,卻被加倍捆綁;期待愛,反得到冷漠。我們本來已經夠軟弱了,卻又遭到致命一擊。而那個驕傲的自我,又使得我對這一擊尤其不堪忍受,即使那是我的罪孽,我也不願意承擔自己的罪責。

怎麼辦?

        沒有別的路,只有饒恕,正如盧雲神父所說,我們需要饒恕教會。雖然“教會很少請求我們饒恕,至少沒有公開表達。教會身為基督的生命表徵,會繼續其饒恕的事工;但是正如其他組織,教會也犯錯,需要我們饒恕。”

        上帝已經饒恕了我們的過犯,當我們真正經歷了上帝的赦罪之恩後,我們也可以饒恕教會的過犯。饒恕我們的牧者、長老和執事,饒恕我們的兄弟姐妹。

        當我們肯饒恕教會的過犯後,我們就會像路德一樣發現,我們願意接受有毛病的、由罪人組成的教會,而不是那些自稱最屬靈的、自認為全是聖徒的教會。路德的原話是這樣:

        “惟願上帝憐憫我脫離一個只有聖徒的教會。我願加入一個小小的團體,亦即這樣一個教會:其中的信徒,有的心志軟弱,有的灰心喪氣。他們疾病滿身,又有的知道了 他們的罪過,和痛苦可憐的情形,不住地向上帝呼求哀告,為要得著安慰和幫助。這等人也相信罪得赦免,且為主道的緣故忍受逼迫。”

        再一次讀路德的這段話後,我說的還是兩個字:阿們!

作者原為馬列哲學講師,現住美國伊利諾州,自由傳道。

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