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想念麗芳師母(樸人)2017.08.10

 

樸人

本文原刊于《舉目》官網2017.08.10

 

蘇麗芳師母,是聖地亞哥主恩堂中區劉孝棟牧師的妻子,也是我們的傳道人。她在2015年2月,因肺癌離開了我們,享年55歲。事隔一年多,我終於可以靜下情緒來寫一篇回憶錄。她的音容笑貌,仍歷歷在目。

 

理解和包容

 

麗芳獲有西維吉尼亞大學藥學系的博士學位,做生化研究數年。2000年進神學院,攻讀神學碩士學位。畢業後,在中區作了十幾年師母和傳道人。她熟知教會裡的每一隻“羊”,和教會的每一位都很親近。牧師佈道時,她常在門口事奉,關心會友和新人。

我丈夫還沒信主。麗芳和劉牧師深深理解我的難處,從未責備我為什麼時而去教會,時而不去。有一段時間,為了方便,我去另一個教會參加敬拜。她電郵來詢問,我如實地告訴了她。她見我安好,而且仍去教會,就心安了。

教會裡幾百人,什麼樣的性格、背景、屬靈程度都有。麗芳作為教會的管家和師母,必須包容各式各樣的人。她並不掩飾自己的難處和掙扎,為此切切禱告,讓主給她一個能接納人的心。她也常以《羅馬書》15章7節為勉勵:“你們要彼此接納,如同基督接納你們一樣,使榮耀歸與上帝。”主應允了她的禱告,讓她成為教會每一個人的師母、姐妹和摯友。

 

純真和直率

 

麗芳師母和牧師平時走訪教會每個小組,也是我們新動力查經小組的固定組員。他們夫婦輪流來參加查經。麗芳並不像劉牧師那樣,對各種問題迅速反應、對答如流,也並不顯示自己得過神學院的最高榮譽。她會很謙卑地問:那節經文的英語是什麼?我們共同查考後,她最終帶著我們找到恰當的答案。劉牧師能讓我們立即受益匪淺,她則教了我們如何查經。

麗芳師母的性格中,保留了純真、天然,兼之內心有上帝給予的使命感,所以她會像聖經中的先知那樣敢於直諫。教會裡很多的兄弟姐妹,都被她直言過。有一次,我評論某個老牧師講道中故事太多、經文太少,她立刻批評了我。因為我們大家都知道,她是為我們好,所以並不抵觸,反而感激有人提醒我們。

劉牧師夫婦很樸實,平易近人,不拘小節。麗芳師母的恩賜,是能辨別別人的專長,並將其放在合適的崗位上事奉主。在她的慧眼下,我們小組的瑞新弟兄,盡職盡力地為教會做了幾年總務。後來我們憶起麗芳,瑞新弟兄說,我多麼希望她還在,能告訴我,我應該做什麼。

有力的講道

 

麗芳師母的講道,有力,深入人心。牧師是主講。她也時不時佈道,使牧師疲勞時可以休息,外出時不用擔心沒人上講台。她最後一次講道,講的是奉獻。

在教會裡,這主題很難講。麗芳師母開門見山:我不是跟你們要錢。教會不缺錢!但如果我們真愛上帝,真的信上帝的話,就應該把這種愛與信,融入我們的價值觀。為自己認為有價值的東西投資,這是一般人都懂的。更何況我們的這種投資,還帶著上帝的應許(參《瑪》3:10)。不過,如果有人因為奉獻金錢給教會,導致家裡“鬧革命”,可以不奉獻。

講道後一個星期,她因疼痛去醫院檢查,發現已是肺癌晚期。

聽到了這個消息後,會眾都很震驚和難過。教會舉行了為全教會癌症患者的禁食禱告活動。我平生第一次禁食兩次。

 

無悔的歲月

 

麗芳和孝棟牧師夫婦,是我們婚姻上的楷模。麗芳師母病重時,牧師甚至放下手上的事工,悉心照料她。她去世後,牧師常寫家書思念她。

有一回,他提到,他們25周年結婚紀念日時,麗芳電郵給他一封信:“我很想對你說一些好話,但我的心地堅硬,讓我說不出來。我本來以為,這只是我的個性或家庭影響,但昨天我意識到,那是魔鬼的作為。於是我隨從了上帝的意願,現在我得了自由。”她的領悟,值得我們每個人仔細思考。

麗芳師母去世一週年時,教會的弟兄姐妹把對她的思念寫成了一本書,叫做《無悔的歲月》,以記念她追隨主的一生。儘管她走了,我們相信,將來有一天我們還會再相聚。那時我們可以共睹主的容顏,同聲讚美,必定好得無比。

 

作者現居美國加州聖地亞哥。

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《21世紀聖經講道學》(陳培德)2016.08.01

文/陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2016.08.01

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講壇對華人教會而言,具有神聖而獨特的位置。

一方面,宣講對基督教信仰的承傳,一直扮演著重要的角色,耶穌基督本身就是一位出色的宣講者。而宣講對初期教會發展所起的關鍵作用,從彼得、保羅等使徒身上,更是具體活現。

另一方面,由於華人傳統對“教化”的推崇,故講壇的宣講職事,更被蓋上一層神聖的帷幕。從來沒有人會否定“聖道”與“宣道者”間的密切關係,但華人教會對後者,多少又賦予某種神聖的意義(屬靈權柄)。

我們該如何持平地看待“聖道”與“宣講者”的關係?宣講者僅僅是改教傳統宣稱的毫不重要的“器皿”,還是像華人教會屬靈傳統視之為領受聖諭的“神人”?孫寶玲牧師在他新近出版的著作《21世紀聖經講道學》裡有很精闢的教導。

全書共分為兩部分。第一部分共4章,分別是:第1章“宣講者:背負與見證聖道的生命——反思與凝視”,思考宣講者的身分是什麼?

第2章“宣講者:背負與見證聖道的生命——凝視與憧憬”,思考宣講者如何扮演天國與人間的橋樑?

第3章“聖經、群體、宣講”,勾劃出宣講者的角色,就是宣講者個人與其所屬的群體間存在著怎樣的關係?

第4章“講章:步驟、形式與設計”,詳細講解從釋經到講章的步驟。

第二部分共15章,是作者按釋經到講章步驟的15篇講章範文,作具體註腳,為讀者剖白一篇講章是如何煉成的故事。這對宣講的學習與實踐,無疑是發掘了豐富的寶藏,或是進入一次從釋經到講章的導賞之旅,極富意義和價值。

儘管宣講在華人教會中有如此重要的地位,但教會和神學院相應投放的資源,卻是不成比例地稀少。普遍牧者傳道關心的,就是起點和終點之間的路標指示牌——講章的形式和方法。本書為華人教會界開啟更深邃細緻的視角,重新看待宣講以及宣講者的職分。

書中提出“聖經講道學”(Biblical Preaching),鼓勵宣講者緊扣於聖經脈絡、幽微世事及永恆盼望來建構講章,並提供預備講章的實際步驟。

作者在字裡行間梳理著“宣講”一事,使宣講者不得不再一次思想:宣講者必須始於對自我恰如其分的了解,進而成為上帝對時代發聲的器皿,成為會眾向上帝發出呼求的引信。

作者以細膩而充滿後勁的文字,挾著深厚的釋經、神學及講道學基礎,但放下釋經方法的形式或套路,提出“聖經宣講”的概念,嘗試重新演繹經文,並深刻地洞見會眾的心靈,使道與人相會。

本書勾劃出宣講者的角色,為建構宣講神學,提供了既貫連於傳統,又跨越視野,並與群體對話的啟發與思考。凡有分講台宣講者,本書不容錯過!

作者孫寶玲牧師,出身於50年代的香港深井的基層社會,先後從台灣國立成功大學理學士、香港浸信會神學院道學碩士,再到美國南方浸信會神學院完成哲學博士,目前為新加坡浸信會神學院院長,集牧師、教授、神學院院長、作家於一身,敢於提及人如何面對自己的黑暗面。著作包括:《約翰福音文學註釋》、《道可道──約翰福音中的宣講和神學》、《聖經、詮釋、宣講──當代宣講學的理論和實踐》、《義道》、《棧道》、《逆道》、《寓道》(以上四福音品讀系列)、《啟示錄──萬主之主》、《逆轉人生的上帝之子──路加福音析讀》、《此時此道》、《是他是你也是我》等。

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獨佔講台——教會發展的潛在危機

本文原刊於《舉目》72期。

文/高山

92896daf7a19ad72b13beeb72988fc22我來自大陸家庭教會,2000年信主。這麼多年來,在眾多大陸教會中,我看到許多美好的見證,以及上帝奇妙的賜福。然而另一方面,我也看到教會成長中的一個潛在危機。

一、問題

這個危機就是,有些教會領袖過於“看重”講臺:

1. 獨佔講臺,不給他人講道的機會。

2. 無意或有意,缺乏對未來接班人的培養。

3. 任人唯親,只讓自己的親人、嫡系上臺講道。

二、原因

為什麼會出現這種情況呢?原因很多。

BH72-38-7484-王潔吾攝-IMAG1876 寬3701. 人性的軟弱

從亞當、夏娃開始,人類就進入了自私的歷史。

古羅馬喜劇作家普勞圖斯說:“人人都是自私的。”

法國文學家伏爾泰則說:“自私是永遠存在的。”

英國詩人騷塞說得更徹底:“自私是萬物之源泉。”

人性的軟弱,加上魔鬼的利用,成了人對抗上帝旨意的最大理由。我們在不知不覺中屈服、妥協。上帝的心意,被削弱、扭曲,甚至是違背。

2. 傳統文化的薰染

中國的傳統文化,對中國人的品格塑造具有相當正面的作用。但不可否認的是,也存在一些負面的內容。

人人都知道這句名言,“人不為己,天誅地滅”。它原本的意思是:人如果不修習自己的德行,那麼天理難容啊!但是,大家更熟悉和認可的意思,卻是:人如果不為自己(謀私利),那麼老天都會誅殺他。

孟子在《孟子.盡心上》中,描述楊朱:“拔一毛而利天下,不為也。” 蓋因楊朱的“為我”理論,認為人的行為當以個人為出發點。

宋朝陳元靚,在《事林廣記.警世格言》中說“自家掃取門前雪,莫管他人屋上霜。”至於“各人顧各人,管他爹死娘嫁人”類之的傳統俚語,就更多了。

中國歷朝歷代,都不乏這種負向言論,往往影響後人,趨向利己、自私。

3. 教會內的壞見證

一些壞的見證,讓很多人心生警惕,深怕重蹈覆轍。如:某個教會的牧師,在一次外出服事回來後,發現自己在教會的位置,竟然被自己一直信任、重用的人取代了……

至於因意見不合,導致教會分裂的事例,就更多了。聖經中也有類似例子。所以,很多人不信任他人—— “偉大如摩西,他的親手足亞倫、米利暗都如此待他,我又何德何能、不例外呢?”

既然很難信任他人,自然很難交託,很難對講臺的事工放手。

4. 其他的原因

目前,大陸家庭教會既缺乏公開、合法的身份,又缺乏相應的健全的管理制度。所以,其管理,在某種程度上缺乏約束。這就使得教會若不是上帝治,就是人治,稍不謹慎,就會走向獨裁、專權。講臺又往往被視為戰略中心,自然就會“重點照顧”。

上帝是教會真正的掌權者,但是上帝也將教會託付給人管理,為的是讓人成長。教會領袖若是生命不成熟,教會即會走上人治之路。要走向上帝治,會經歷一個漫長的過程。

還有的人,雖然很愛主,可以為主拋頭顱、灑熱血,但是一涉及到自己的親人,就軟弱了。這也是原因之一。

三、本質

說到底,出現這些問題的根本原因,無非是兩點:

Change Same Signpost Showing That We Should Do Things Differently1. 我們對上帝的信不夠

人對上帝的掌權不夠確信,所以總想做點什麼,以防萬一。

雖然很多人頭腦裡是信的,但信心膚淺,需要淬煉,需要由頭腦中的相信,轉變為心靈深處對上帝完全的信靠。

《馬太福音》17:20:“耶穌說:‘是因你們的信心小。我實在告訴你們,你們若有信心,像一粒芥菜種,就是對這座山說,‘你從這邊挪到那邊’,它也必挪去;並且你們沒有一件不能做的事了。’”

《羅馬書》8:31:“既是這樣,還有什麼說的呢?上帝若幫助我們,誰能抵擋我們呢?”

這些應許都寫在聖經裡面。那些“看重講臺”的人,不去依靠這些實實在在的應許,反而依靠自己的手段。只能說明,他們的信是多麼缺乏!

或許有的人“看重講臺”不是為了別的,只是怕教會分裂。這種人動機純正,上帝必記念!不過,方法卻欠妥。上帝怎麼說?“你們要休息,要知道我是上帝!”(《詩》46:10)我們還擔心什麼?“萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處”(《羅》8:28),我們還怕什麼?說白了,仍然是對上帝缺乏信心罷了。

若是內心對上帝深信不疑,相信上帝掌權萬事,何懼之有呢?無論何事,必會靠主安然度過,因祂是平靜風浪、化咒詛為祝福的上帝。

2. 我們對上帝的愛不夠

另一方面,人之所以會那麼“看重講臺”,是因為我們對上帝的愛不夠。因此,不想為主去承受那些令人苦惱的痛苦和挑戰。能避則避,能防則防,能消滅則消滅。喜歡權力,喜歡鮮花和掌聲、愛面子,放不下別人的關注,習慣了站在講臺上,各種各樣的藉口,充斥著人的內心,使人脆弱不堪,忘記了《約翰壹書》2:15中的經文:“不要愛世界和世界上的事。人若愛世界,愛父的心就不在他裡面了。”也忘了愛的本質:愛是付出,不是索取;愛是利他,不是為己;愛是刻苦,不是享受;愛是永恆,不是短暫……

聖經要我們將舊我釘死在十字架上,從此不再為自己考慮,只為主而活。正如《馬可福音》12:30中說的:“你要盡心、盡性、盡意、盡力愛主——你的上帝。”

凡是不願意為主接受挑戰,不願意受苦的,都是愛自己超過愛主。這種人不配作上帝的門徒(參《太》10:37-38)。

四、出路file3551291133107

講臺是上帝的,祂必負責。雖然米利暗和亞倫挑戰了摩西,上帝卻為摩西出手。我們所要做的,就是為主盡忠、廣傳福音,別的不必過慮。

退一步講,如果教會真的出現挑戰我們權威的人,若不出於主,主必會平息這事。但這事若是出於主,為什麼我們就不能讓賢呢?教會不一定非要某個人帶領。

當然,讓賢也不能隨隨便便。必須禱告,清楚是不是上帝的心意。若不是出於上帝,寧死也不能讓。反之,若真是上帝的心意,為何不讓呢?

有人說,你說得容易,你自己來試試!但是我想說,這豈不正是上帝的要求嗎?為何不能順服呢?歷世歷代的宣教士,不正是如此嗎?他們甘心為主奉獻,當教會健康、穩定發展的時候,他們就默默離開,去往新的地方,繼續為主開荒、耕耘。我們沒有做到,只能說明我們虧欠上帝。

這虧欠,若是因為貪婪和自私,那麼,我們要靠主改變。對於貪婪,人本主義哲學家和精神分析心理學家弗洛姆說過:“貪婪是一種地獄,會給人帶來無限的痛苦。它耗盡了人的精力,力圖滿足其需求,可並沒有給人帶來滿足。”

聖經更是警告我們,貪婪的人不能承受上帝的國(參《林前》6:10)。

法國的羅曼.羅蘭說:“等到自私的幸福變成了人生的唯一目標之後,人生就變得沒有目標。”我們基督徒是有目標的人。既然領受了上帝的使命,我們就責無旁貸,唯有勇往直前。這往前的腳步不是由自私來引領,而是由上帝引領。

這虧欠,若是因為對上帝的信和愛不夠,我們就需要不斷地操練、提升自己。不能任由自身的缺點,導致上帝的家虧損。這是極度的不負責任。要知道,將來所有的人都要向上帝交賬。

這虧欠,若是因為無知,我們就當警惕——某種程度上來說,摩西培養了接班人約書亞,從而有後續的約書亞帶領以色列百姓進入迦南美地。約書亞卻沒有培養出接班人,上帝的律法和百姓信仰無法得到有效的繼承和銜接,導致以色列百姓進入混亂的士師時代。這是很可悲、很可惜的。我們不要重蹈覆轍,要為主多發現人才、培養人才。這是教會領袖和事奉者不可推卸的責任。

教會要傳承和發展,不可能只停留在一代人身上。因此,我們要有長遠的眼光,也要有捨己的精神,使上帝的心意在一代又一代人的身上自由運行,讓上帝的國度能夠持續不斷的擴張!

作者現居北京。

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