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《我們怎樣知道上帝同在——在21世紀認識耶穌》(陳培德)2017.09.18

 

陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.09.18

 

耶穌基督是史上最受矚目的人,探討祂的作品不計其數。這些作品中對耶穌的猜測無奇不有,充滿不同時代色彩。神學家們也不斷述說他們所知道的耶穌,他們的著作代代相傳,便成了龐大豐富的基督論。

時至21世紀,人們對耶穌的疑惑未減反增。隨著人們知識觀的轉變,對耶穌的質疑也推陳出新。上帝的臨在被科學否決,神蹟被經驗主義視為荒誕。當現代人不再關注良善與邪惡、救贖與罪,而全然陷入道德崩潰的失序倫理中時,信仰便不再是經世濟民的砥柱,反被逐出了教育的殿堂。甚至連一些基督徒都對真相失去了把握,不得不與世俗主義拉扯不休,遑論實踐信仰、見證福音。

我要介紹的好書,是4年前逝世的魏樂德(Dallas Willard, 1935-2013)的中譯著作《我們怎麼知道上帝存在——在21世紀認識耶穌》(Knowing Christ Today : Why We Can Trust Spirtual Knowledge),原著初版於2009年。

書中,作者既反對“盲目地相信”,也不贊成“出於血氣的委身”。他認為,知識是信心的墊腳石,想要打開認識基督的奧秘之門,就必須用客觀理性、合乎邏輯的精神,付出心力去追根究柢。上帝透過耶穌所見證、啟示的真理,比任何科學假說更貼近現實真相,而耶穌的教導,比任何社會理論更能帶領人類走向長治久安。

全書共有8章,包括:

第1章“信仰可以是知識嗎?”;

第2章“我們是如何因無知而滅亡的?”;

第3章“道德知識是怎麼消失的?”;

第4章“我們可以得知上帝的存在嗎?”;

第5章“臨在我們世界中的神蹟與耶穌”;

第6章“靈性生活中的基督知識”;

第7章“基督的知識與基督教多元論”;

第8章“牧者就是萬國的教師”。

閱讀本書,你會發現通往上帝的知識殿堂有路可走。

魏樂德從小便愛纏著大人問“為什麼”,他青年時期常帶著柏拉圖的著作在家鄉下田耕作,他又醉心現象學研究,主要研究德國哲學家現象學之父埃德蒙德・胡塞爾(Edmund Husserl, 1859-1938)的思想。自30歲起,他便長期任教於南加州大學哲學系。

在信仰環境極嚴苛的美國大學校園中,魏樂德不但著述談論基督的福音,還享譽學界50年。由於他在靈性與智性上極佳的平衡,常吸引身邊的人不由自主渴慕上帝。出身基層卻能活出這樣的生命,使魏樂德其人其書都有著不同凡響的說服力。他對基督教靈修學也鑽研甚深,是受歡迎的講員和作家,也深度參與信徒牧養工作。

魏樂德的著作甚豐,中譯著作包括:《品格的革命》、《上帝的聲音》、《靈性操練真諦》、《大使命與大抗命》、《天天聽見神》、《心靈的重塑》和《神聖的約定》。著作《天外謀略》(Divine Conspiracy,書名暫定)即將面世。

 

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《義道:馬太福音品讀》(陳培德)2017.09.01

 

陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.09.01

 

2015年秋,孫寶玲院長憑《寓道:約翰福音品讀》一書,榮獲第七屆基督教金書獎頒發“靈修讀物”金書獎。該書其實是孫牧師“福音書品讀系列”的首冊,初版於2013年10月。次年6月《棧道:馬可福音品讀》面世;2015年7月《逆道:路加福音品讀》付梓,深受華人教牧和信徒喜愛。書系最後一本著作《義道:馬太福音品讀》也於近日順利完成,可喜可賀!

除了要併齊出版四本福音書品讀外,讀者或會提問:“為甚麼要讀這本書呢?”台灣中台神學院教務長兼新約教授吳道宗博士在序言中說得好:“或者說,我們為甚麼不光是讀《馬太福音》的解經書就好了呢?理由很簡單,因為它把《馬太福音》的經文與我們的生活作了密切的聯結;它指出了一條應用上可能的道路;它示範了一個耶穌的跟隨者如何體現他的信仰,以致關注這世界上的人、事、物;它展現了作者不讓僅是滿足於理智上對聖經的了解,更是願意與造他的主有心靈上的相契。”

馬太素描的義道,不是由計算公式的行為、憑自我能力駕馭而築建的,而是從感悟天父恩情、瞥見其臉容而形成的生命。細讀馬太敘述的人,沒有自義、傲慢的理由──饒恕別人不是因為自己比較好,擁有的人不是因為比別人更勤勞、付出更多。對自我感覺良好的人而言,馬太的信息不單不容易聽進去,甚至讓人困惑、失望甚至生氣忿忿不平。義道──恩典之路,並非我們計算的易道。

書系每本書都是按單卷福音書進路設計為供讀者花一年時間來慢讀的短文,每週閱讀一章內容來細意品味經文信息。作者只對經文作少許必要的解釋和演繹,為的是想與讀者一起進入福音書作者的世界,經驗生命之道。每章都有幾道思考題目,是為延伸讀者思想,以作沉澱生活和凝視生命的準備。

誠如新加坡三一神學院教會歷史和講道學講師何威達所說:“華人教會近年來重新發掘古老教會的讀經傳統,試圖尋覓具體掌握靈閱之法。在我看來,靈閱根本不是一套方法,而是人面向聖經時的根本態度。在《義道》中,我遇上一個願意對上帝的話誠實敞開自己的人,既堅持舉目望天聆聽,同時堅持腳踏血肉塵世。”

孫寶玲牧師早年赴笈美國南方浸會神學院攻讀博士學位,在郭珀培教授(R. Alan Culpepper)指導下研究約翰著作。他曾在香港浸信會神學院任教7年,現在是新加坡浸信會神學院院長。著作頗豐。他與師母玉俄結婚30年,育女兒孫豫、孫諾。

 

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《二十六年:曹雅直夫婦溫州宣教回憶錄》(陳培德)2017.08.16

陳培德

本文原刊于《舉目》官網品書香專欄2017.08.16

 

近年來,溫州教會發展極受關注,溫州也被稱為“中國的耶路撒冷”或“中國的安提阿”。這次要介紹的好書是曾在溫州宣教的傳教士之回憶錄——《二十六年:曹雅直夫婦溫州宣教回憶錄》(Twenty-six Years of Missionary Work in China

該書英文原著出版於1897年,作者是“中國內地會”宣教士曹雅直(George Stott)的夫人曹明道(Grace Ciggie Stott)。中譯本厚344頁,譯者是幾位了解溫州地理和歷史的溫州信徒,譯筆流暢。

溫州基督教歷史上,可與蘇慧廉比肩的傳教士應屬曹雅直。曹雅直於1867年11月抵達溫州,比蘇慧廉足足早了15年。作為新教首位深耕溫州的傳教士,曹氏理應被人銘記。曹雅直夫人這麼說:“我這樣記下一個宣教士的人生,他所經歷的喜樂、憂傷、鼓舞和失落,如果能給那些孤單的心靈一點鼓勵,給那些行走在這條艱辛道路上,膝蓋發軟的人一點剛強,讓他們重新想起主親自給我們的應許:‘若不灰心,到了時候,就要收成。’(《加》6:9)如果是這樣,我的努力就沒有白費。”

本書敘述了一對平凡的蘇格蘭夫婦,如何清楚呼召,以致於內心順服,毫無保留地去中國服事的經歷。由於曹雅直行動不便,最初大家認為他不適合去宣教。但他既然清楚領受了呼召,便全心順服,絕不退縮,來到當時不甚為人知的溫州落腳。

到溫州后,曹雅直時常拄著一條右腿,穿梭於各山區小村莊間拓荒佈道。每次出門不會少於一週時間,他以超乎平常人的毅力和心志,跋山涉水,面對處處艱辛。書中用一個接一個的故事,刻畫了他在溫州傳福音、建教會的艱辛與挑戰。

這位溫州人眼中的“獨腳番人”,不為己,不為名,不為利,唯帶著基督的愛,傳福音,辦學校,開戒鴉片所,收養孤寡老人……他在溫州這片硬土上的付出、犧牲,為福音在溫州扎根奠定了基礎。他的夫人曹明道不但稱職地扮演女主人角色,讓丈夫可以專心去開拓教會,她也成立了女子學校,拓展他們在溫州的事工。

經過數十年的辛勤耕耘,曹氏夫婦在溫州城建立了花園巷教堂和學生宿舍,也在城外的平陽、桐嶺等地建立了教會。

因著曹氏夫婦的順服,他們所做的工才得蒙堅立!1887年,曹氏夫婦因為健康因素決定暫離溫州,回到英國。1889年的復活節早晨,上帝接去了祂親愛的僕人曹雅直,他的夫人陪伴他走過最後這段死蔭幽谷,但也同享從上帝而來的喜樂。

曹雅直夫婦的故事是一個未完成的故事,一個延續至今的故事,一個在繼續書寫的故事。但願這故事點燃我們心中服事與奉獻的熱忱,讓我們竭力跟隨主腳蹤,同來參與宣教,繼續書寫這“未完成的故事”的下一章!

 

 

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《世界不配有的人》(陳培德)2017.07.17

 

 

陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.07.17

 

香港中文大學崇基學院神學院院長邢福增博士,新近出版了他的第一本講道集,書名為《世界不配有的人》。

該書收錄了作者22年講壇服事的27篇講章,並邀了梁家麟院長、孫寶玲院長和謝品然博士三人賜序。清華大學美術學院島子老師授權作者使用他5幅“聖水墨”畫作為封面和插畫,為該書增添了美感和意境。

全書共分為4部分,分別為“世界不配有的人子”7篇、“世界不配有的門徒”12篇、“世界不配有的國度”5篇,以及“世界不配有的十架”3篇。

邢福增畢業於香港中文大學,先後獲文學士(歷史專業,1987)、哲學碩士(中國教會史專業,1989)及哲學博士(中國教會史專業,1995)。他一直醉心於當代中國的宗教政策與實踐、中國基督教史和香港基督教史的研究。

1993年4月,邢福增加入建道神學院擔任教學及研究工作。2004年8月,他重返母校,任崇基學院神學院“龐萬倫基督教與中國文化”教席。同時,他又擔任基督教中國宗教文化研究社社長和中國基督教史學會副會長,並兼任崇基學院宗教與中國社會研究中心及中文大學基督教研究中心副主任。2014年8月,他獲推選擔任該校神學院院長職。

刑的著述甚豐。他在當代中國政教關係方面的近著有:《政教關係:30年變與常》(2009)、《宗教與社會主義相適應:三自愛國運動與政教關係》(2008)、《新酒與舊皮袋:中國宗教立法與宗教事務條例解讀》(2006)、《當代中國政教關係》(1997)。

他在中國基督教史方面的近著有:《革命時代的反革命:基督教“王明道反革命集團”案始末考》(2010)、《基督教在中國的失敗?:中國共產運動與基督教史論》(2008)、《衝突與融合:近代中國基督教史研究論集》(2006)。

關於香港基督教史,邢福增的研究專著有:《天國龍城:香港聖公會聖三一堂史,1890-2009》(2010)、《香港基督教史研究導論》(2004)和《願你的國降臨︰戰後香港“基督教新村”的個案研究》(2002)。

通常,講道者和他的講章是分不開的。本書題為《世界不配有的人》,作者深信自己不是高高在上的教導者,而是首先領受上主的道與感化,藉聖言向活在此世與他世之間、理想與現實的張力中的信徒,傳遞這個世界不配有的道。

作者期盼讀者和自己都成為世界不配有的人:因為我們所追隨的,是這世界不配有的人子,祂在我們生命中,成為我們的異象。他認定這世界配不上我們:為信仰緣故,門徒要背起自己的十架,準備走一條與世界不同的道路,即使未得著所應許的,但仍能信靠上主。

邢院長是位歷史學者,旁徵博引古今中外,對他絕非難事。但他愛用上帝話語去審閱歷史——看一個城市及在其上的群體的掙扎,其用心和功力可見。

本書是講台事奉者閱入世情上佳良佐,不容錯過!

 

 

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《為他者的存有:潘霍華的教會——倫理觀》(陳培德)2017.07.03

 

陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.07.03

 

《為他者的存有:潘霍華的教會——倫理觀》出版於2015年3月,本書榮獲香港基督教出版聯會第七屆金書獎。作者李文耀博士被評選為“最佳新晉作者(學術)”。

李文耀博士於1992年自香港浸會大學獲文學士(社會學)學位。2000年,他入讀建道神學院,先後取得道學碩士、神學碩士學位。2003-2008年,他在播道會港福堂任傳道。之後,他赴德國埃爾朗根—紐倫堡大學攻讀,專研潘霍華神學、莫特曼神學與吉祖拉斯神學。

2013年李文耀返港,在建道神學院任神學系助理教授,教授系統神學、基督教倫理學及西方哲學等科目,現為該院副教務長。論文著作甚豐。

《為他者的存有》一書厚達464頁。作者選取“為他者的存有”為主題,結合德國神學家潘霍華(Dietrich Bonhoeffer,1906-1945)的教會論和倫理觀,一針見血地表達了潘氏神學的重點和精髓。

全書共有9章,分別是:第1章“導論——潘霍華的關注”;第2章“教會自成一格”;第3章“上帝在教會的啟示”;第4章“教會乃上帝的形象”;第5章“教會在宣認信仰的時刻”;第6章“倫理乃教會的行動”;第7章“潘霍華論爭戰與和平”;第8章“在及齡世界中的教會”;第9章“潘霍華神學的貢獻和限制”。

《為他者的存有》一書文筆流暢,說理清晰,作者通過大量引述德文原著,務求更全面、準確地介紹、探討潘霍華的神學思想。並且,他還在各章後適當地插入潘氏的生平介紹,讓讀者瞭解潘霍華發表講論的來龍去脈。

因《作門徒的代價》、《團契生活》兩本中譯著作廣為華人教會認識的潘霍華,原是德國教會牧師和神學教育工作者。他也活躍於“認信教會”(Confessing Church),積極參與推翻納粹政權。他在1943年被逮捕,並於1945年在弗洛森比格(Flossenbürg)集中營被處死,為信仰和公義付上生命。

潘氏的神學主張是鼓勵信徒敬虔度日,在世過分別為聖的生活。但在面對政治與公義時,他卻敢於放棄“廉價恩典”,強調信徒要進入黑暗世間,重建上帝眼中的公義世界,與受壓迫的人站在一起。他自己即是這樣以身作則去踐行,並付出生命代價。

潘霍華在時代的衝擊面前,所作出的信仰反思和行動,對當前華人信徒面對的境況,具有一定程度上的啟示、參考意義。在有關潘霍華神學思想中文著作中,本書稱得上是最具深度的一本,不容錯過!

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《夾縫中的漂泊:香港教會的行旅政治》(陳培德)2017.06.16

陳培德

 本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.06.16

《夾縫中的漂泊:香港教會的行旅政治》——這是一本可以幫助讀者認識當前香港教會及社會內外政治現況的好書,作者趙崇明,2015年10月出版,書厚252頁。

《夾縫中的漂泊》全書分為5部分,共23章。

第一部“夾縫中的香港”,用了5章篇幅,選擇了居間(metaxy)、閾限(liminality)和弔詭(paradox)三個關鍵詞來描述,並從中透視聖經的時間觀和終末觀。

第二部“香港政治的混雜性”,分3章介紹當前香港面對的三個重要議題:“本土意識”、“差異政治”和“誰代表我”。

第三部“政治人的靈性與道德”,作者分別從“默觀的社會行動”、“天國公民的公共德性”、“破碎世界的破碎政治”、“抗爭衝突與和平靈性”,以及“沉默成為另一種聲音”這5個向度來探討這個主題。

第四部“散居異鄉之路:行旅政治”,作者用了5章篇幅說明行旅政治的理想特性。

第五部“日常生活的政治踐行”,作者討論了如何在日常衣食住行中,實踐行旅政治。

回顧歷史,作者發現香港政治竟是在時間的張力之間發生的。由於不同政治陣營有不同的發展時間表、利益訴求,因此在政治改革過程中,香港只能在各種張力間蹣跚前行(有時是後退)。

作者在提出香港政治發展的種種局限外,他也指出,政治其實還有靈性和道德的向度。香港政治的發展,與基督徒信仰中“在過去、現在與終末之間”的“既濟與未濟”(already but not yet)時間結構極其相似,是一種在應許中既有盼望,也有張力的狀況。

本書子題中“行旅政治”正是指這種以“行旅”形式及性質出現的政治。作者以舊約《出埃及記》以色列民流散異域的行旅故事為例,說明上帝子民即使在“流亡”(狀況)、“飄流”(閾限)、“流散”(弔詭)中,仍要學習相信上帝的同行。上帝子民要身體力行,突破自身視域限制,終能帶出行旅政治的靈性、人格和道德境地。

這是一本跨學科,深入淺出的適時佳作,值得推薦!

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《靈魂的香檳》——喜樂主題書介(陳培德)2017.06.01

 

 

 

 

陳培德

本文原刊于《舉目》82期和官網2017.06.01

 

“喜樂”是使徒保羅講論聖靈所結果子之一,卻是最被華人信徒忽略和誤解的操練。

 

《信徒快樂秘訣》

筆者翻開36年前香港出版的《聯合圖書目錄1981》,在信徒生活類圖書中只能找到一本相關書籍,書名是《信徒快樂秘訣》。此書英文原名The Christian’s Secret of a Happy Life,初版於1870年,作者是史哈拿女士(Hannah Whitall Smith,1832-1911)。

她從美返英定居,在英美教會間活躍參與,協助兩地推動高等生活運戶和聖潔運動。她也是英國每年一度的開西特會(Keswick Convention)創辦人之一,曾幫助許多神僕成為上帝重用的器皿;而此特會更是20世紀全球教會靈性及佈道復興的重要推手。

史哈拿以自身的經歷解釋信徒如何憑信心進入喜樂的生活,操練靈命,秘訣是蒙召。全書分為三部分:一是信徒生活的特性;二是信徒生活的難處;三是信徒生活的果效。

教會中常見有關喜樂的書籍,除聖靈九果的釋義和演繹外,多是較具功能性的,如事奉得喜樂、成長喜樂,甚至是做女人的喜樂。筆者手邊便有前海外基督使團宣教士Kenneth N. Taylor的著作The Joy of Growing(1990;初版於1985年,原書名為How to Grow: First Steps for New Christians),以及暢銷書《我嫁給你》(I Married You)的作者Ingrid Tobrisch的著作The Joy of Being a Woman(1977)。

 

華人教會兩本經典著作

華人教會在20年前才有點突破,先後出現了兩本頗有份量的著作。唐佑之牧師繼他的重要著作《苦難神學》(1991年)後,於1996年他又完成了另一本經典著作–《悅樂神學:從荒原到美地》。《悅樂神學》全書分兩部分,分別從聖經神學出發,以經義論悅樂,繼而進深用神學論悅樂。

另一位學者鄺炳釗博士則在1999年出版他的“豐盛生命系列”五部曲之第一冊:《從聖經看如何活得更快樂》,以不同經文來討論信徒快樂或不快樂的種種問題,幫助讀者改變及成長。

此外,侯士庭(James M. Houston)在他的精彩著作《喜樂流放者──後現代的門徒生活》(Joyful Exiles: Life in Christ on the Dangerous Edge of Things, 2006)一書中,為有異象生命敞開的基督門徒,提出了深度指引,叫他們在生命行旅中,敢於喜樂地活出公共信仰,在撕裂世代邊沿處,踐行愛的真理。

《靈魂的香檳──喜樂操練九十天》

本文特別推介2008年才出版的中譯本好書《靈魂的香檳──喜樂操練九十天》(Champagne for the Soul)。英文原著出版於2003年。此書作者梅麥克(Mike Mason)是位受歡迎的暢銷書作家。

他的作品《比翼雙飛》(The Mystery of Marriage)曾榮獲1986年美國ECPA婚姻家庭類書籍年度金牌獎,書中梅麥克以自己從戀愛到婚姻的經歷為藍本,深入審視愛情的本質和動力。

另一本已出版的中譯本作品是《孩童送給我的生命禮物》(The Mystery of Children, 2001),是女兒進入青春期後回望孩子給自己的引導,更多認識天堂的奧秘。他的妻子凱倫(Karen)是位全科醫生,與女兒海瑟(Heather)定居於加拿大卑詩省。

1999年深秋至隆冬,梅麥克花了足足90天進行實驗,實驗的主題是喜樂,他天天默想並踐行。沒想到奇妙的事情竟然發生了,他自言經歷了畢生最快樂的時光,直至本書付梓面世仍未終止。《靈魂的香檳》這本書可說是那埸靈修操練實驗的真實記錄,經冷卻3年後,作者才執筆整理成書,為的是要驗證實驗論點不假,喜樂體驗是經得起時間考驗的。

基督徒大多數不會反對聖經教導要過喜樂的生活,但在現實環境和內心深處,常見信徒不完全相信這樣的生活是實際可行的。梅麥克在《靈魂的香檳》一書裡,以親身進行90日積極追求喜樂的實驗,引領讀者踏上喜樂操練的旅程,提醒幫助避開憂慮、恐懼、麻木的陷阱,在真實生活中緊握主的喜樂,如同品味高檔香檳,讓喜樂回甘。

若要更切合華人生活習慣,把此書改名為《靈魂的烏龍茶》或《靈魂的鐵觀音》,未嘗不可?中文譯本附有聲書光碟片,可供聆聽使用。

此書描述的喜樂操練90課,內容沒有明顯結構或系統,但很值得用作默想參考,易於閱讀使用。其中最後一課“狂喜”絕對是最高潮,與不少靈修操練者的經驗相呼應。

盧雲(Henri Nouwen)在他的作品《愛勝過恐懼》(Life signs)裡,引導讀者勝過恐懼、活出天父大愛的三個生命印記,正是親密、豐盛和狂喜。結論是:“‘狂喜’這個詞已經幫助我們明白:在真正的基督教靈性中,喜樂是不可或缺的。喜樂(joy)和快樂(happiness)徹底不同,因為喜樂並不會隨著人生路途的‘起起落落’而浮動。喜樂是不斷離開一成不變的死亡之地,走入神的家,在那裡看見豐盛的生命,並為此大舉歡慶。”(中譯本161頁)

請打開《靈魂的香檳》,探究如何深飲主的喜樂!

 

 

作者為香港德慧文化圖書公司總監。

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