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事奉篇

簡約教會

陳英元口述。石文蔚整理 本文原刊於《舉目》69期           筆者信主30餘年,在多個教會參與過事奉,發現大多數的教會存有3種現象,可以用3組問題來表達:           第一,教會生活忙不忙?忙什麼?效果如何?           第二,教會有沒有清楚的異象?教會五花八門的事工,是否有助於達成教會的異象?           第三,教會異象是否清晰地勾勒出,屬靈生命從慕道、決志信主,到成為門徒的成長過程?           對此,筆者發現:           一,在大多數教會中,積極投身於事奉的基督徒必定非常忙。對於愛主的弟兄姐妹來說,為教會奉獻時間不是問題,問題是,這樣的忙碌不一定能結出豐盛的果實。          二,大多數的教會沒有一個簡約、清晰的異象,這導致同工對教會異象缺乏整體認識。因此,教會事工和資源的安排產生問題,無法積極、有效地達成異象。一個沒有簡約異象的教會,就好像一部車,被很多方向不同的馬拉著;馬兒拉得再辛苦,卻因力量互相抵消、教會的資源不能有效利用,而導致車子原地不動,或是前行非常緩慢。          三,大多數教會的異象,沒有清晰地反映出屬靈成長的必要階段。這導致教會無法有效地創造出屬靈環境,幫助人循序漸進成為門徒。教會中大部分的事工,只針對一個或者兩個屬靈成長階段,其餘的屬靈階段則缺乏事工配套。          令人惋惜的是,筆者接觸過的教會,大多數都有以上3個現象。筆者自己多年參與教會事奉,當然也不能免責。 複雜和簡約          以上這3個現像,是“複雜教會”的標誌。複雜導致混亂,即重點不明確,繼而資源分散。簡約,能夠讓大家看清事工的重點,合理地分配資源,建立適合生命成長的環境。          讓我們上網比較一下雅虎和谷歌的首頁,能夠幫助我們瞭解複雜和簡約的區別:雅虎的首頁讓人目不暇接,很容易分心,失去聚焦。谷歌的首頁則非常簡單,幫助用戶聚焦於自己的需求,並方便用戶在最短的時間裡面,找到自己需要的信息。          主耶穌也強調簡約。面對猶太人613條的律法,耶穌說:“你要盡心、盡性、盡意愛主——你的上帝。這是誡命中的第一,且是最大的。其次也相仿,就是要愛人如己。這兩條誡命是律法和先知一切道理的總綱。”( 《太》22:37-40)          祂給予門徒的使命,也只有一條,就是讓門徒“去”,使萬民都成為主的門徒。         […]

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事奉篇

縮水的福音

陳英元 本文原刊於《舉目》36期       很多人認為,只要一個人口裡承認耶穌基督為救主,他就可以得救。以耶穌基督為生命的主宰,則是 可有可無,和得救無關,不妨以後再說。有人甚至認為,基督徒有“兩個階段”,第一階段只要“得救”就好,生活可以我行我素,事奉則是額外的;到了第二階段 才要努力事奉,為的是“得獎賞”。        也就是說,一個人得救與否,完全取決於他是不是做了決志禱告、受浸禮,而不在於他的生活是否反映出悔罪、付代價跟隨主的信心。甚至,他以後若是離開了教會,也會因為做過決志禱告,那一時的感動,就保証了永恆的生命。         這個觀念,會導致人在傳福音時,先傳好聽的,比如“平安喜樂”、“主對你一生有美好的計劃”等,換來一個決志禱告。至於跟隨主需要付代價,則要等到對方信心成長以後,再告訴對方。         這完全扭曲了主的福音,把主的福音變成“免費的福音”、“先進門再說的福音”。         難怪很多人進入教會後,發現自己“被騙了”:“怎麼和剛開始講的不一樣?”“什麼?每個星期都要聚會?”“還要十一奉獻?”甚至因此不願意在信仰路上走下去。         這種福音觀,還導致教會中許多人認為,反正自己已經得救,可以稱為“信徒”了,沒有必要再付出代價去當“門徒”了。教會裡常常是20%的人服事80%的人,因為80%的人始終沒有進入“第二階段”,而且還理直氣壯。         這是“縮水的福音”!持這種福音觀的人,只記得 “因為人心裡相信,就可以稱義;口裡承認,就可以得救”(《羅》10:10),卻忘記“信心若沒有行為就是死的”(《雅》2:14-17),忘記“主”不 僅僅是一個稱謂而已——當人稱耶穌為“主”的時候,是要接受耶穌基督對自己完全的掌管和主權的!          接受“縮水的福音”來教會的人,多數變成“坐”禮拜的基督徒——信主時不清楚要走的是窄路,信後也不談信仰的實踐。難怪許多教會無法成為神的見証人,反倒頹喪、軟弱,淪為社會的“邊緣價值”群体。 何謂跟隨         聖經中主耶穌說“跟隨我”,到底是什麼意思呢?《路加福音》9:57-62,講到三個要跟隨主,卻被主拒絕的例子:          有一個人對主說:“你無論往哪裡去,我要跟從你。”主的回答卻是:“狐狸有洞,天空的飛鳥有窩,只是人子沒有枕頭的地方。”指出那人不清楚前面的道路是艱苦的,隨意說要跟隨。主拒絕他!          另一個說:“主!容我先回去埋葬我的父親。”主回答他:“任憑死人埋葬他們的死人。”那人找藉口,下不了決心,主拒絕他!         還有一個人說:“主!我要跟從你;但容我先去辭別我家裡的人。”主回答他:“手扶著犁向後看的,不配進神的國。”留戀、躊躇,主也拒絕他。         這三個人都是帶著某種程度的“信心”來到主面前的,但都被主拒絕。         主耶穌用了許多比喻,說明跟隨他進神的國,是什麼樣的過程。這個過程往往包含了: […]

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成長篇

以弗所教會的現代省思

陳英元 本文原刊於《舉目》32期 歷史簡介           在聖經《啟示錄》中,主耶穌對七個教會講話。第一個就是以弗所教會(《啟》2:1-7)。          以弗所位於小亞細亞的西海岸,是亞西亞省的省會,政治、經濟極其發達。它和安提阿、亞歷山大,同為地中海三大商港。           以弗所城中有一個亞底米神廟,為古代世界七大奇觀之一。傳說廟內的亞底米女神像,是由天上掉下來的,以弗所人因此以“女神的看守者”自居。保羅第二、三次旅行佈道,都途經或在以弗所居住。           以弗所教會主要由外邦人組成,是第一代教會的宣教要塞,保羅在這裡宣講神的道兩年(《徒》19:8、10)。他和以弗所長老建立了深厚的關係,他們在碼頭的話別,極其感人(《徒》20:17-38)。           當時正是所謂“羅馬和平”的時代,以弗所城被定為自由城,既是通商貿易的中心,也是宗教文化的匯集,就像今日的大都會一樣,生活浮華放蕩,毫無道德標準。以弗所教會一方面受羅馬皇帝竇米田(Domitian)的逼迫,一方面受世俗引誘,又有假教師的攪擾,信仰的挑戰極大。 幾處重點          《啟示錄》2:1中,“右手拿著七星”的“拿著”,不是指握著大件物品的一部分(如握著椅子),而是指全部握在掌心(如錢幣、糖果)。主“拿著”七星,表示主對教會的掌握是全面的。這表達了保護及懲戒雙方面的意思,對以弗所教會的處境格外有意義。          第 2節“我知道你的行為”的“我知道”,是oida,是指全知、洞察,不同於另一個常用的字ginosko。ginosko是指一種漸漸認知的過程。《約翰 福音》8:55中,主耶穌說:“你們未曾認識(ginosko)祂;我卻認識(oida)祂。”意思是,“你們還沒漸漸地認識祂,我卻全然瞭解祂”,明顯 是把兩種認知做了比較。           另一處經文《馬可福音》4:13,“又對他們說:‘你們不明白(oida)這比喻嗎?這樣怎能明白(ginosko)一切的比喻呢?’”意思是如果你們連這個比喻都不能完全明白,怎麼能開始瞭解其它一切的比喻呢?         《啟示錄》七封書信,主耶穌都以“我知道”開始,表示祂對教會完全洞悉。什麼是表面的假象,什麼是真實的景況,祂完全清楚。因此祂的責備與稱讚,就具有無比的權柄和洞察力!           這和《啟示錄》多次描寫祂“誠信真實”相互輝映(因此今日的我們需要反省。我們所做一切事的最深動機,主都全然知悉)。           第2章第2節的“行為”,指的是工作、職業或是事工,不是指個人的行為好壞。          這段經文以主耶穌的全知和洞察為開始,稱讚以弗所教會事工發展有聲有色(參《啟》2;《提後》2:12;《太》7:15;《徒》20:28)等):        * 他們為教會事工“勞碌”,竭盡所能。 […]