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如何建造健康的教會──書介:《一個健康教會的做法》

陳達           當筆者在聖路易牧會時,立約神學院(Covenant Seminary)的一位教授,向我推薦了已過世的馬納(Donald J. MacNair)牧師的著作,《一個健康教會的做法》(暫譯,目前無中文譯本。The Practices of a Healthy Church,1999)。         馬納牧師,聖路易立約長老會教會主任牧師(20世紀非常著名的護教學家薛華,Francis Schaeffer,也曾是這個教會的牧師)。他曾在長老會的一個宣教機構任主管,後來更輔導了很多教會。立約神學院的現任院長Bryan Chapell說,馬納牧師還是立約神學院50年前成立時的領導人。 引介:教會的健康        馬納牧師的這本著作,共11章,分成引介(第1章)及其他4個部分(2~11章)。在第1章的引介中,他為健康的教會下了定義。他認為,教會的健康與教會的增長是不衝突的,但是如果只注意會眾數目增多,而不注意屬靈的長進,那就會損害教會的健康。         馬納牧師說,健康的教會一定會增長。健康的教會增長是很自然的,就像健康的身體會增長一樣。教會是由信徒組成的,如果每個人都在屬靈上增長,那教會群體也會健康地增長。        對於很多教會只想保持現狀,馬納牧師感到悲哀──教會必須改進,才能健康。馬納牧師認為,就如人的身體一樣,教會的健康與否,也是可以衡量的,有3個衡量的標準:信徒靈性的長進程度,是否認真傳福音,以及教會內沒有分黨派。         馬納牧師列出健康的教會必須做到的6個方面:         1. 教會必須接受聖經的權威,完全不妥協(第3章)。 2. 教會要有真正的敬拜,讓神的愛變成信徒及教會長進的原動力(第4章)。 3. 教會要使長老負起牧養的責任(第6、7章)。 4. 教會要讓全體會友照各人的恩賜,在長老的領導下服事(第5、8章)。 5. […]

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時代廣場

回應《福音派的過去和未來》

陳達 本文原刊於《舉目》第3期         我認為《舉目》第二期22頁所刊登的是一個很有價值的討論會,內容也非常切中時敝。謹從探索真理的立場提出幾點補充意見。         1. 智慧設計(Intelligent Design)不是福音派唯一可採取的立場。智慧設計的立論者希望在達爾文進化論與“青年地球”(Young Earth)創造論之間找到一個新據點。雖然我們也不了解所有的細節,但也有一些基督徒科學家認為進化論在生物科學的研究上是有很多的證據的。智慧設計只 是找到進化論目前沒有解決的難處,但並不就是將來一定不能解決。智慧設計如果要與進化論分庭抗禮,就必須要更加努力,做一些實驗來證實它的正確性或可能 性,甚至幫助生物醫學有特別的突破。         天主教教宗接受了進化論的可能性,但也堅持神在幕後導演。也就是說,進化可以用自然來解釋或了解,有 難處將來可能會有自然的答案,但是神肯定是最終的原因。這種神導進化論(Theistic Evolution)的說法,有一些福音派的基督徒也接受。史丹福大學有一位基督徒教授(William Newsome)說,進化論有點像當年的牛頓力學一樣。如果將來有大發現,最多也像愛因斯坦的相對論,只是擴充牛頓而已。美國有一個基督徒科學家聯會 (American Scientific Affiliation http://www.asa3.org),大家都可採取不同立場。(編註:基督徒對創造論和進化論一般有三種看法,請見《海外校園》第13期11-19頁《有神論的創造觀》一文)         我認為,生物起源的問題不是福音信仰的主要論題,應該容許有討論的空間。這是一個非常困難的題目,我們也不必因為福音派信徒在神學上和科學上無法反駁進化論而過份苛責他們。         2. 根據Ockenga所寫的一篇文章,基要派是對於自由派在1900至1930間大張聲勢的一個反應。當時自由派不信耶穌的神性,基要派主張歸回基督徒的基 要真理,即是路德、加爾文改教以來所建立的真理。但是他們的態度及作法有偏差,產生了一般人對基要派的反感。福音派自1947年由Ockenga取名“新 福音派”開始,想修正基要派的錯誤。他們跟隨路德、加爾文、Knox 的榜樣,注重信仰道德對社會的影響。福音派在神學上還是接受基要真理,與自由派完全不同。Ockenga也說到福音派與新正統派(Neo- Orthodox)在神學上也有不同。新正統派由巴特領導,不認為聖經是神客觀無誤的啟示,認為人是受到聖經的感動時,在這個情況下,聖經就成為神的話 語。福音派認為,聖經全部是神完全的啟示,它的權威不是建立於人受感動上。(參"Evangelical Roots, A Tribute to Wilbur […]

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《福音派的真理》讀後

陳達 本文原刊於《舉目》第2期         《福音派的真理》(《Evangelical Truth》)是司徒德(John Stott)寫的一本簡明神學書籍。書的副標題是“對合一、節操及忠實的個人懇求”(A Personal Plea for Unity, Integrity & Faithfulness)。這本由Inter Varsity Press出版的書被《今日基督教》(Christianity Today)雜誌,在2000年四月24日那一期,評為1999年出版的好書,得到優等獎(Awards of Merit)。         在這本書的前言裡面,他說他已經快走到世上生命的終點。他感謝神讓他做了六十年的基督徒,他希望可以留下這本書來說明福音派的真理,對下一代的福音派做一個誠心的懇求。他看到福音派內部的紛爭及不合作,心裡悲傷。他懇求福音派保守合一,堅持節操,繼續忠實。          他在書中說到基督教裡面主要可以分成三派,天主教(Catholics),自由派(Liberal)及福音派。福音派的信仰不是這個世紀才提出來的,而是在 新約裡面使徒們的信仰。福音派的信仰不是脫離基督教的正統,而是真正的正統。基要派(Fundamentalism)是福音派的一支。在起初基要派就是福 音派,因為他們堅守福音的真理。但是後來很多基要派走極端,給一般人很壞的印象。所以在五十年代,Carl Henry、Billy Graham及Harold Ockenga興起“新福音派”的運動來與老基要派區別。一般說來,老基要派的問題在於下面十點:反對知識;完全字面解經;取聖經抄寫論 (Dictation Theory);解經忽略文化的成份;極端反對教會合一運動(Ecumenical Movement);教會採取隔離主義(Separatist)的作法;信仰與世界觀脫節;有種族歧視傾向;只注重傳福音而忽略社會工作;及過分注重末日論的細節。         司徒德說福音派的真理可以說是“三位一体的”(Trinitarian)福音。這個福音的源頭是聖父的啟示。這個福音的內涵是 聖子救贖的工作。這個福音的功效是聖靈重生的結果。這個真理是已經成全了(Once and for […]

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呼召

陳達 本文原刊於《進深特刊》第8期           《呼召》(The Call)是金尼士博士(Dr. Os Guinness)寫的一本靈修書籍,1998年由Word Publishing出版社出版。《今日基督教》(Christianity Today)雜誌,在1999年4月26日那一期,選出了1999年的好書中,這本書在前十名內。金尼士出生於中國,他父母是由英國到中國的醫藥宣教士,他的祖父曾進出滿清朝廷。他自己畢業於牛津大學,曾與薛華(Francis A. Schaeffer)同工過。1984年移民美國,目前在華府的“三一論壇”(Trinity Forum)做資深研究員。           他寫了將近十本書,包括“God in the Dark”和“The American Hour”。1999年他編了一本書,書名是《品格的重要》(Character Counts),說明華盛頓、韋伯弗斯(Wilberforce英國廢奴英雄)、林肯及索忍尼辛的領導品格。他說寫過那麼多書,沒有一本像《呼召》這本書,在他心裡產生這麼大的使命感。這本書共有廿六章,他建議讀者每日讀一章,慎重思考。書的副標題是“追尋及完成生命的中心目標”。他說要做到那地步,我們必須知道我們被造的原因及神呼召我們的目的。下面是該書部份介紹。 呼召的意義           呼召是神來尋找我們。雖然我們要尋找神,要親近神,但是就像主耶穌呼召瞎子巴底買一樣,是祂在呼召我們。我們尋找生命的目的,不是靠我們升高到神那裡去找,而是神降下呼召我們。如果只靠我們來追尋人生的目的,我們是找不到的。路易士(C.S. Lewis)在“Surprised by Joy”裡說:“一些不可知論者說,我們人類要尋找神,但我看來這好比是老鼠們要尋找貓一樣。”           認識呼召是我們瞭解每個人獨特性的關鍵。只有當我們回應基督的呼召,我們才能成為真正的自我。現代的人說他們對神不確定,但是他們卻知道自己。但耶穌的門徒卻是相反,我們對自己是不確定,但我們知道神可靠,因神的呼召,我們才能確定自我。          當我們回應神的呼召的時候,我們必須將我們全部的生命,我們全部的工作,我們全部的所有,都奉獻出來,讓神來掌管使用。神的呼召是包括兩方面的:一方面是我們完全被基督所呼召,完全為祂工作,完全對祂負責;另一方面是在我們生活的所有層面,對任何人、地、事、我們的思想、言語、生活、行為,完全為祂而活。          對於呼召的回應,我們常犯兩種錯誤。天主教(Catholic)的錯誤是不覺得我們生活的所有層面都是被召。所以他們認為只有在教會全時間屬靈的工作才是被呼召。在中古時期,只有神父、修道士、修女才算被呼召。馬丁路德改教時,在《Babylonian Captivity of the […]