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當暴風雨襲來(露得)2017.03.09

露得

本文原刊于《舉目》83期和官網2017.03.09

 

丈夫布雷克的癌病猶如一場突如其來的暴風雨,震蕩著我們的生命之舟。幸而有主耶穌與我們同船,祂是平靜風浪的主,祂使我們親身經歷了暴風雨中的平安。

 

病倒東京

 

9月25日,週二,布雷克去東京出差,原計劃週五就回家。

週三下午約4點鐘,我突然接到布雷克從東京打來的電話。原來,他到東京後,當夜左腎劇痛起來,並大量尿血,之後到急診室就醫。醫生們懷疑是癌症,但不能確診,只能先給他止痛藥,就讓他出院了。為使我不擔心,他特意打來電話。

左腎疼痛,尿出血,被送急診室——我頓時想起了4年前相似的情形。那一次,醫生診斷是腎囊腫。半年後追蹤檢查,發現囊腫消失。“這次也許是新的腎囊腫出現了吧”,我想。

但上次我在他的身邊,這次他病發,卻是在千里之外的東京。除了為他禱告,我也無能為力。

週四早上,布雷克的上司和同事都打來電話,傳達問候與關心,我請他們為布雷克禱告。

週四下午4點,布雷克打來了電話。他說感覺好些了,會照原計劃週五飛回西雅圖。我心中暗暗感謝上帝,並求上帝將布雷克平安帶回家。

 

 

如期而歸

 

週五中午,我與公公一道去機場接布雷克。公公雖工作繁忙,但仍自告奮勇去接機,是想給布雷克一個驚喜。

布雷克平安地歸來,讓我欣慰不已。他雖然疲憊,但臉上依然沉著和安詳。我們想盡快去看專家醫生,通過公公的工作關係,很快便預約上了醫生。

醫生給布雷克做了超聲波檢查,一看圖像說像腎癌,但得知布雷克4年前的病史後,便不能確定,說需要做進一步的CAT掃描檢查。

回到家,公公已把兩個孩子從學校接了回來。布雷克平日敬愛公公,此時患病,很需要聽聽作為醫生的父親之意見。公公安慰他說,就算是最壞的情形,也是可以治療的。

公公把孩子們帶走了,留下我們夫妻倆說體己話。3天的小別,漫長的等待。布雷克細訴病倒東京的情形,他提起許多人的幫助,比如,他下榻的旅館,專門派人到醫院去陪伴他。他也不忘調侃自己不靈光的日語……

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我翻開聖經《詩篇》第91章14-16節,與丈夫分享,它是我這幾天來的安慰。布雷克讀了起來:

Because he loves me, says the Lord,I will rescue him, I will protect him, for he acknowledges my name. 

He will call upon me, and I will answer him; I will be with him in trouble, I will deliver him and honor him. 

With long life will I satisfy him and show him my salvation.

上帝說:因為他專心愛我,我就要搭救他;

因為他知道我的名,我要把他安置在高處。

他若求告我,我就應允他;

他在急難中,我要與他同在。

我要搭救他,使他尊貴。

我要使他足享長壽,將我的救恩顯明給他。

“多麼好的經節,我要把它背下來。”布雷克說。

 

確診腎癌

 

10月19日上午,布雷克第二次去做CAT掃描。這次我因感冒,沒有陪他去。約11點,他回到家,臉色有些凝重,我猜是壞消息。果然,他說,醫生確診腎癌,將於11月12日動手術摘除左腎。

我頓時很難過。原本我雖知道,他有可能是癌症,但心裡一直希望是腎囊腫。他卻語氣鎮定,沒有驚慌,也沒有悲傷。

我把手放在他的手心裡:“你擔心嗎?”

“不,我只是擔心你在擔心。”他答。

“我會全力支持你。”我不能叫他為我擔心。

“我們一起來禱告,”在禱告中,布雷克感謝上帝,藉著腎痛和尿血提醒他去檢查身體,才發現患了腎癌。他將生命的主權交在上帝的手中,求上帝完全地醫治。

我也在心中默默地禱告:主啊,求你使用我的丈夫,求你不要叫他所受的痛苦枉然。禱告時,一段經文湧現在我的腦海裡:“我們曉得萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處。”

禱告完,他微笑著說:“這些天,我一直在想,什麼時候死並不重要,重要的是怎麼活。為主而活才最有意義,我想在教會傳福音。”

我的眼淚差點掉下來: 主啊,感謝你聽了我的禱告!

我為有這樣的丈夫而驕傲。他是一個真正的男子漢,當初嫁給他沒有錯。

如今,我們要攜手踏上一段新的旅程。

出人意外的平安

 

我生性多愁善感,遇事容易往壞處想。比如從前,每次布雷克因加班遲遲不歸時,我就擔心他是否出了什麼事。而今他大病臨頭,我卻樂觀起來。在等待診斷結果的日子裡,我猜也許是腎囊腫,不會是癌;當確診腎癌的時候,我想腎癌多半是在腎內,去掉腎就好了。萬一癌細胞擴散了呢?我盡量不去想它。

“所以不要為明天憂慮;因為明天自有明天的憂慮;一天的難處一天當就夠了。”(《太》6:34)主耶穌的話格外受用。

我像聖經中的雅各一樣,緊緊地抓住上帝不放:天父啊,你說過,你必搭救愛你的人,你要醫治布雷克,因為他是愛你的人!天父,你才是我的保證!

布雷克對生死未卜的手術倒是頗為豁達。他一直想減肥,現在要做手術,他半開玩笑地對我說:“去掉了左腎,體重不就下降了嘛!”他心中的那份平安,甚至超乎他的想像,正如聖經所說:“上帝所賜出人意外的平安,必在基督耶穌裡,保守你們的心懷意念。”(《腓》4:7)

在這個過程中,也有許多弟兄姐妹為我們代禱。我們教會的弟兄姊妹、布雷克的同事、孩子學校的老師、親戚朋友……無數的禱告將我們托起。

除了禱告外,大家也用各種方式表達對我們的關愛。有的打電話來,與我細細分享照顧患癌家人的經驗;有的送來可口的飯菜;有的上門看望;有的表示隨時願意為我們照看孩子……患難見真情,這些關愛溫暖著我們的身心。

更感謝那創造宇宙萬物的上帝,將真正的盼望放於我們的內心:我們的身體雖漸漸地老舊,但祂賜的新生命卻在我們裡面一天天地成長,這新生命還要進入永恒。

不久,布雷克在教會做見證。他想到的是許多身體健康卻內心沒有平安的人,許多走向死亡卻拒絕新生命的人:“你們想要我心中的那份平安嗎?你們想要在主耶穌基督裡得到新生命嗎?”末了,他問道。

烏雲背後有陽光

 

手術很順利,醫生取出了整個左腎。腫瘤足有布雷克的拳頭之大,所幸腫瘤全部包在腎內。

手術當天下午,布雷克用微弱的聲音,請我為他讀《詩篇》第150篇:“你們要贊美耶和華,在上帝的聖所贊美祂,在祂顯能力的穹蒼贊美祂……凡有氣息的,都要贊美耶和華,你們要贊美耶和華。”

手術後的第2天,布雷克就能坐起來了。因躺了一天,他對前來探望的人感歎:“你們不知道,坐著是多麼享福!”第3天,我陪他在醫院的長廊裡走動。他吃力地邁開腳步,不時因疼痛皺起眉頭。我和他開玩笑:“從沒想到,我們會在醫院裡散步!”他笑著答:“挺浪漫的,不是嗎?”

第4天,布雷克出院回到家。剛進家門,外面就下起了瓢潑大雨。布雷克凝視著窗外雨後的天空,烏雲之上仍有陽光,他歡喜地稱它為“glorious grey(壯麗的灰色)”。

接下來,布雷克一天比一天康復。他的疼痛越來越輕,手術後第5天,他完全不需要止痛藥了。只是早上,總免不了噁心,他自嘲有“morning sickness(孕婦早上的妊娠反應)”。

手術後的第10天,布雷克去做復原檢查。醫生檢查了他的傷口,說恢復得很好。她接著告訴布雷克,他的病理研究結果證實是腎癌。所幸癌細胞沒有擴散,不需要進一步的治療,只需要定期的追蹤檢查。

我和布雷克為這好消息感恩不已。

回想這10天的歷程,的確如雨後天空“壯麗的灰色”(glorious grey),表面看似烏雲籠罩頭頂,但背後卻有陽光、盼望。上帝讓我們知道,活著的每一天都是上帝的恩典。布雷克開始用全新的眼光看待生命,看待世界。

是的,烏雲之上有陽光——上帝不僅親自安慰我們,祂還差遣地上的“天使”來幫助我們。手術前後,許多弟兄姐妹都來為我們禱告,陪伴我們;姐妹們也紛紛送來可口的飯食,以至於10天以來,我們家的冰箱裡,裝滿了中西美食。又不斷有朋友幫我們照顧孩子,讓孩子們過得很快樂。

此外,接連不斷的鮮花、禮物、問候卡,如同灑向我們的陽光,是這樣的溫暖。甚至,一家航空公司(布雷克的客戶公司)從日本寄來了1000隻“千羽鶴”,這千羽鶴由該公司200名工程師共同折成,這珍貴的禮物,讓我和布雷克動容。

經歷過這一切,更讓我們體驗到上帝愛的真實。的確,祂沒有應許我們天色常藍,但祂應許,祂時時與我們同在,即使是在暴風雨中。

 

作者來自中國,現居美國西雅圖。

 

 

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迎接青春之旅


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本文原刊於《舉目》69期

女兒愷倫到了含苞欲放的年齡,我早就想和她進行一場關於青春的私密長談,可是平日總有兒子的身影在一旁晃動。終於等到暑假,兒子去參加航海營,我和丈夫帶著女兒,進行了一次“神秘之旅”。

週六傍晚,我們住進西雅圖東的一個旅館:優雅的環境、不受打擾的時間,最適合這樣的談話。

其實還有兩人與我們同行:丹尼斯和芭芭拉伉儷。他們藏身在我們攜帶的CD碟中。

美國著名基督教電臺節目“家庭生活”的主持人丹尼斯和妻子芭芭拉,專門為步入青春期的孩子和父母,設計了《純潔護照之旅》(Passport2Purity),即一次幫助父母和孩子為青春期做準備的週末親子活動。內含父母手冊、學生手冊和CD。

我把學生手冊拿給愷倫,揭開了我們這次旅行的主題。

對“神秘”充滿期待的女兒,小臉蛋顯出了失望的神情。這是預料之中的。哪個11歲的女孩,會興高采烈地跟父母談論青春期呢?

可是,我們要讓女兒積極地迎接青春的到來,知道青春路上有陽光、鮮花,和種種陷阱。在當今社會,穿越青春的叢林猶如探險,需要地圖(聖經)、嚮導(父母)和指南針(主耶穌)!

 

BH69-22-7217-圖1-Shannon Shih 攝-Romecityr第一課,出發了!

CD的第一課是:“出發了!”丹尼斯以他一貫的爽朗和幽默,用捕捉動物的trap(誘捕器),形象地比喻了現今青少年要面對的陷阱:對父母撒謊,同儕壓力,約會,性,色情。沒有父母的引導,青春年少的孩子猶如盲人行路,看不見陷阱,不知道已經危機四伏。

愷倫聽得漸漸入神了。到了討論時間,她用學生手冊上的問題問老爸:“你目前面臨的最大挑戰是什麼?”丈夫回答:“和一位同事的相處。那位同事不久前到我們老闆面前惡人告狀,說我不能勝任工作。”

女兒緊張地問:“那後來呢?”

“好在老闆相信我,而且公司的客戶非常樂意跟我打交道,不喜歡那位同事。可是我每天還得跟他共事。我努力對他友好,想讓他看到正確的工作態度和方法。”

愷倫鬆了口氣,轉頭問我同樣的問題。

“我面臨的最大挑戰,是跟兒女的溝通。我希望他們覺得,可以跟媽媽談任何問題。”過去的一年,新工作讓我費心,女兒又開始對一些話題敏感,不像小時候那樣跟我親密,似乎豎起一堵牆,叫我保持距離。

“那麼你呢?”我反問女兒。

“班上有個男孩子很惹人討厭。”女兒答。

我興奮起來,這可是今年第一次聽愷倫談起男孩子。

丈夫笑道:“這跟老爸的挑戰很相像啊!”

於是,我們共同探討了對付那個男生的辦法。女兒開始拆她心裡的那堵牆了。

 

第二課,隨波逐流

去餐館吃了晚飯後,我們回到旅館,繼續聽第二課“隨波逐流”。

這課是談在一群奔騰的野馬中,不管是正路,還是邪路,你會不由自主地被挾裹著奔跑——這就是青少年同儕壓力的寫照。身為美國高中教師的我深知,這是少男少女最容易落入的陷阱。

課中有一短劇:12歲的Deb受邀去朋友家過夜。晚上,Deb跟著同伴們看不適合她們年齡的錄像。當電影中的男女主角開始脫衣時, Deb起身關上了電視,立刻引起了同伴們的憤怒……

短劇到此截然而止,留下討論話題。我問愷倫:“如果你遇到同樣情形,你會怎麼辦?”“我一開始就堅決不看那部電影。”女兒說。我表示贊同。

丹尼斯夫妻養育了6個兒女,顯然知曉,常常因為同儕壓力,孩子看了不該看的電影。芭芭拉語重心長地說,事先做好決定,有助於屆時抗拒壓力。

接下來的話題是擇友。明白“與智慧人同行的,必得智慧;和愚昧人作伴的,必受虧損”(《箴》13:20)的道理不難,難的是,就算交到了好朋友,朋友還會改變,變成另外一個人。

丈夫講起他從小的玩伴,上了高中後開始吸煙、喝酒。他不得不忍痛離開,以免跟著走歪路。我和丈夫希望,女兒不僅能潔身自好,更能給朋友們正面的影響。我們於是討論,應當怎樣積極地影響同伴。

 

第三課,長大了

第二天早飯後,我們開始聽第三課“長大了”,是父母最難以啟齒的話題:性。

這套教材是設計給父子或母女的,我卻邀請了丈夫同行。一來,洋夫在美國長大,更瞭解美國青少年的環境。二來,想讓女兒知道,有問題時也可以向爸爸傾訴。

芭芭拉用她和藹、親切的聲音,講述女性的身體發育,講述自己怎樣為女兒的初潮做準備,以及女兒的反應。她還講述性愛是怎麼回事、聖經裡有關性的經文,以及保守婚前貞潔的意義。

愷倫坐在椅子上,抱著旅館裡鬆軟的枕頭遮擋害羞,專心聽著。

幽默的丈夫說起他高中時上急救課,老師佈置家庭作業,要每個學生準備一個急救包。老師特別提到,要裝進幾塊衛生巾,因為衛生巾吸血效果最好。他聽著就發愁了,一個大小夥子,怎麼好意思去商店買衛生巾?他靈機一動,回到家裡請老媽幫忙,問題就解決了。我和女兒聽了哈哈大笑!

我給女兒說起我第一次來月經,看到血的時候嚇壞了,以為自己生病了。那個年代,中國的學校裡沒有生理課,媽媽也鮮有跟兒女談論青春期的。幸好家有姐姐,馬上教我如何處理。“所以我計劃了這個特別的週末,想讓你清清楚楚瞭解未來要發生的事情,不像我當年那樣無知和驚慌。”

女兒用清澈的大眼睛望著我,說:“謝謝媽媽!”

023b5bb5c9ea15ce935767eab7003af33b87b29c戶外活動:神秘去處

中午出了旅館,早上的陰雲剛好散去,太陽露出了笑臉,招呼我們去戶外活動。上了車,我們才向愷倫透露了今天的“神秘去處”——距離旅館20分鐘車路、位於康乃馨小鎮的Remlinger Farms。

農場綠蔭、鮮花處處。我們在參觀美國19世紀農舍的時候,驚喜地發現了一長排的誘捕器。昨天的陷阱比喻就出現在眼前,莫非是上帝的安排?

女兒發現了她最喜歡的兔子,激動得她連連給兔媽媽和兔寶寶拍照。雞、鴨、鵝、豬、山羊、孔雀、駝鳥等等,都進入了女兒的鏡頭。

她又興緻勃勃地去坐了小火車,走了草垛迷宮。最後來到騎小馬的地方,可惜只讓10歲以下兒童騎。不過,工作人員看到女兒一臉失望,破例讓她騎上一頭最大的小馬。她樂滋滋地騎了一圈回來,天真爛漫的笑容,好像又回到了五、六歲的模樣。這,恐怕是她最後一次騎小馬了。

身高幾乎跟我一樣的女兒,還沒有意識到,對小馬的告別,也就是她對於兒童時代的告別。

下一個神秘去處,是15分鐘車程外的斯諾誇爾米大瀑布。這是丈夫選的。3天前,我那慷慨的公公,突然給孫女買了一部相機。這又是一個神蹟般的巧合——就在凱倫學著用屬靈的新眼光看待青春世界之際,新相機幫她用新眼光捕捉上帝所造的大自然之美。

壯觀的瀑布,果然叫女兒興奮不已。她拿著相機不停地拍照,各種角度,各個高度。“我覺得自己是攝影師!”她像一個小大人似地宣稱。

陽光下飛濺的小水珠,清爽地灑在臉上,令人心曠神怡。瀑布之白、山嶺之綠、天空之藍,美不勝收,不禁叫人想到,上帝所造的就是這般美好。只要我們照著祂的心意而行,祝福必如瀑布傾瀉而下。

 

第四課,潔身自好

回家的路上,我們開始聽第四課“潔身自好”,主要講的是追求純潔,保守婚前身心的純潔。

在上帝眼裡,婚前性行為是不道德而危險的。如何讓蓬勃的青春不受情慾的轄制,丹尼斯給予了實際的教導:

保守心思的純潔,閱讀和思考上帝的話語;保守眼目的純潔,警醒眼目所注視的,拒絕色情畫面;保守手的純潔,不隨意觸摸異性的身體;保守嘴唇的純潔,不吻異性。

在性泛濫社會中成長的年輕人,大概會覺得,這些標準老掉牙了。殊不知上帝對於性的設計,是叫人享受婚姻裡的性的美好。

在今天,保守貞潔依然是上帝的旨意,是上帝對人的保護——沒有婚前性行為,就不會有內心的負罪感,不會有情感的創傷,不會懷孕,不會染性病……

課程中,一對年輕夫婦Samuel和Stephaney的自述很感人。Samuel在認識Stephaney 4個月後,開始和她約會。他開誠佈公地說,我追女孩是認真的,不是玩遊戲。我會等到婚禮那天,才給出我的第一個吻,因為我想讓我的初吻有意義。

這打動了Stephaney的心。她覺得眼前的男人和以往的男友很不一樣,對自己很尊重,跟他交往非常放心。沒有身體的接觸,反倒叫兩人更深入瞭解彼此的心靈。

婚禮的那天,Samuel的初吻,讓Stephaney覺得無比深情。兩人走下紅地毯的時候,還不停地親吻。

這對年輕人,正是丹尼斯和芭芭拉的兒子和兒媳。珍惜初吻,等待到婚禮才付出初吻,是Samuel步入青春期時做出的決定。他經歷了成長道路上的種種挑戰,持守住自己的純潔,真是叫人喝彩。

我們讓愷倫做了課程中的灌水氣球遊戲。她用一個氣球裝滿了水。我對她說:“氣球裡的水象徵你的性純潔。想像一下,有一天,一個男孩子走進了你的心,要吻你,說:‘一個輕輕的吻,不會叫你失去什麼。’你答應了。”我示意愷倫用一根針扎一下氣球,再輕輕一擠,水漏出一滴。

“你們分手了。另外一個男孩來了,要幾個吻。”愷倫扎了兩下氣球,水又漏出了。

“他不滿足。又要了一個短短的依偎,一個長長的擁抱。”愷倫又扎了幾下氣球。

“他於是有了更多的要求。你覺得你很愛他,答應了。”

女兒很喜歡這個遊戲,調皮地扎扎、擠擠。越來越多的水漏出,越來越多的純潔失去。

“等你長大了,成熟了,遇到了你決定許配終身的人。結婚的時候到了,你看看你還剩下多少純潔?”女兒舉起癟了一半的氣球,不好意思地笑了。她明白了,純潔會這樣一點一點地失去。

 

BH69-22-7217-圖2-談妮攝-DSC_0420r第五課,約會

《純潔護照之旅》設計的教導、故事、戲劇、採訪、歌曲、遊戲、討論,內容之豐富,超過了我們預算的週末2天。我們來不及上第五課,於是留作週一進行。

週一晚飯後,女兒依偎在我們身旁,我們又開始了3人行。

學生手冊的第五課“約會”,第一頁是問題答卷,設計成通往“約會之國”的海關入境表,非常富有創意。

在這一課裡,丹尼斯夫婦親切地教導青少年,如何從基督徒的角度看待戀愛:學習關心對方的需要,像基督那樣服事人;等待更成熟的時候才約會,不受媒體的影響和同伴的壓力;在團體活動中交往,比單獨的約會更安全、更有意思,能更好瞭解對方;你很有可能是在跟別人未來的伴侶約會,要設身處地地為別人考慮;不要企圖以戀愛傳福音。讓沒有浪漫關係的人傳福音更合適;不要像夫妻般地相處,心底的秘密留到婚後再吐露;不要有身體的接觸,以免造成遺憾或創傷。

接下來的教導,恐怕是叫青少年最反感的:讓父母參與你戀愛的過程——讓父母決定你何時成熟到可以約會,以及可以跟誰約會。因為父母都是過來人,看人的眼光更準。

讓父母幫助設定和異性交往的界限,非常重要。對女孩子來說,在初次約會之前,讓父親跟男友面談,很有必要,這是讓父親作自己的“護花使者”。

丹尼斯夫婦的女兒Rebecca現身說法。她在十四、五歲的時候,不明白父母用心良苦的保護,試圖反抗。她受同伴的影響,覺得自己是“籠中鳥”,屢屢向父母哭訴,要自由。可是如今回想起來,覺得自己當初可笑。

洋夫說起,高中時對一個女孩單相思,好不容易鼓起勇氣寫了情書,卻不敢具名。每次看到她都面紅耳赤,緊張得說不出話來。有一次,那個女孩走過,有意無意地碰了他的手臂一下,他心跳加速,雙膝打抖,差點暈倒。

愷倫忍不住笑翻了天。

我講起了自己的的第一次約會,是在大學時代,那時以為是花前月下的浪漫,現在回想起來是浪費光陰。可惜那時我還不認識上帝,若是有了現在的智慧,一定會等待,等待把初吻留給丈夫。

 

最後的決定:簽合約

輪到女兒做決定的時刻了!這決定將影響她的愛情和婚姻。她在學生手冊上,認真地回答了這兩個問題:

“為了保護心靈的純潔,你準備設立什麼樣的界限?”

她回答:“一是等待父母親認為我夠成熟的時候才約會,二是約會時沒有身體的接觸(接吻、擁抱之類)。”

“你是否願意等待約會(即等待到足夠成熟才單獨約會)?

她回答:“願意。”

然後,女兒在下面的《等待約會合約》上簽字。

《等待約會合約》的內容是這樣的:

“致我的父母

因為認識到:

上帝讓你們擔負責任,按照主的忠告養育我。我在這個家中,作為孩子,在你們的權柄之下,你們無條件地愛我,承諾要為我的福祉負責,我同意等到你們認為我足夠成熟的時候,開始約會。”

我拿出了最喜歡的蘋果汽水,3人舉杯,慶祝她做出了重大決定。

這3天來,女兒說過最多的話就是:“謝謝爸爸!謝謝媽媽!”聲音格外甜美。她明顯感受到了我們對她的深愛。從開頭第一課她獨坐椅子,到最後一課依偎著我而坐,母女倆心的距離也越來越近。

女兒,在你探索青春的路上,爸爸和媽媽隨時都是你的盟友和後盾。

 

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作者來自中國,現為美國公立高中教師。

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