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靠聖經明辨,站立得穩 ——回應《基督徒是否需要趕鬼釋放》之二

華欣

本文原刊於《舉目》69期

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《創世記》第3章中,女人和男人並沒有被上帝咒詛。被咒詛的是蛇和地!女人和男人因犯罪受到的,是上帝的審判。

在新約中,“咒詛”出現了16次,沒有任何一次與所謂“祖先的咒詛”有關。

《出埃及記》20:5的“我必追討他的罪,自父及子,直到三、四代”,是因為那個時代的人,常常是“四世同堂”住在一起,所以父親的罪會直接影響到兒子和孫子,並非上帝要因父親的罪,株連後代。

普遍適用的原則是:“不可因子殺父,也不可因父殺子;凡被殺的都為本身的罪。” (《申》24:16)

概念混亂

何謂祖先的咒詛?“祖先對後代的咒詛”與“因祖先之罪,上帝對其後代的咒詛”,是完全不同的意思。

若是指某人的祖先曾對其後代咒詛(這種情況應該很罕見吧?),我們不必在意,因為全無效力。若是上帝要因某人的罪報應其後世子孫(參《耶利米書》32:18),這又豈是我們可以“宣告”就解除的?

上帝真正的心意,是:

“ 耶和華說:‘日子將到,…… 當那些日子,人不再說:父親吃了酸葡萄,兒子的牙酸倒了。’但各人必因自己的罪死亡;凡吃酸葡萄的,自己的牙必酸倒。耶和華說:“日子將到,我要與以色列家和猶大家另立新約……我要赦免他們的罪孽,不再記念他們的罪惡。這是耶和華說的。”(《耶 》31:27-34)

做法危險

當“老虎的靈”和“十八羅漢的靈”都跑出來了的時候,清楚表明這些都是騙人的東西。

老虎哪有靈?十八羅漢更是子虛烏有,屬封建迷信一類。但人在那時吼叫和作出奇怪動作,是可能發生的,很可能有邪靈的攪入。換言之,在進行這類“破除咒詛”活動時,人們處於不設防的狀態,容易讓邪靈趁虛而入。

後果堪疑

為什麼人在“破除咒詛”後會感到舒服?

因為這種“宣告”,實際上是把自己的問題,一古腦兒推向“祖先”。自己不需要作任何實際的改變,所有問題好像一下子全解決了,當然輕鬆快樂了。但是,靈命成長真的有此捷徑嗎?這種感覺能持久嗎?

我們當做的,是來到主耶穌面前,為自己的罪悔改。因為聖經上有應許:

“我們若認自己的罪,上帝是信實的,是公義的,必要赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義(《約一》1:9)。”

求主幫助我們在末世站立得穩,為主打美好的仗。

作者來自北京,為[海外校園機構]總幹事。

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基督徒是否需要趕鬼釋放? ——一封來自讀者的信   作者:梅冀,http://behold.oc.org/?p=24383

在歸入基督之後——回應《基督徒是否需要趕鬼釋放?》之一   作者:邵遵瀾,http://behold.oc.org/?p=24378

真理先於經歷 ——回應《基督徒是否需要趕鬼釋放?》之三,作者:潘儒達,http://behold.oc.org/?p=24390

 

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Filed under 事奉篇, 教會論壇

誰來分享我的喜悅?

BH69-26-7149-談妮攝-DSC_0009r琬秋

本文原刊於《舉目》69期

六月的悶熱,讓本已浮躁的人,更是難挨。

我的心情陰晴不定。所有的偽裝,不過是掩飾心裡的憂傷:哭啼時沒有人安慰,歡笑時沒有人分享。

不知道有多久,習慣了孤獨;不知道有多久,習慣坐在靠窗的位置,看著來去的人群,猜測著別人的世界。錯過了清風,錯過了細雨,還會繼續錯過什麼?也許,生命就是這樣?

如此的孤獨

今年的6月,假期出遊、學位考試通過、文章發表等,都讓我興奮、歡呼。然而,我卻找不到人分享。所以,憂傷,遮蓋了所有的喜悅;惆悵,取代了快樂。

分享是人的天性。人願意與自己親愛的人分享快樂,在分享中得到滿足。但孤獨的我,向誰分享心情?有誰能明白我的喜悅?有誰能夠與我一起笑、一起哭?沒有,一個都沒有!

很多人將悲傷埋藏,而我卻埋葬快樂,以淡淡的憂傷陪葬。有時想,如果生活平淡無奇,那麼我是不是就沒有快樂,也就沒有了憂傷?

除了上帝,沒有任何人知道,我並不是那樣快樂地生活。選擇校園安靜的一角,獨自漫步,內心中不住地祈禱:主啊,我帶著我的憂傷、我的眼淚、我的孤獨、我的無奈,在你的面前!

我的生活中,充滿了無人分享的喜悅,讓我更感到自己的孤獨。主啊,為什麼我不能夠有一個可以依靠的肩膀?為什麼我不能享受愛情的甜?主啊,為什麼?為什麼你給了我那麼多,卻沒有給我一個能夠安慰我的人?

我都看見了

突然,耳邊迴響起上帝對以色列人說的,你們“所受的困苦,我實在看見了”(《出》3:7)。是啊,以馬內利,上帝與人同在,是上帝對祂子民的應許。上帝一直都在,一直都看顧祂的百姓。

當約書亞奉命帶領以色列人進入迦南地的時候,上帝要約書亞剛強壯膽,不要害怕,也不要驚慌,因為上帝必不撇下他,也不丟棄他。

在大衛躲避押沙龍的時候,上帝與他同在,使大衛寫出了讓後人倍受安慰的《詩篇》23篇。到了新約,上帝藉著祂的獨生愛子,拯救了我們,“因祂受的刑罰,我們得平安;因祂受的鞭傷,我們得醫治”(《賽》53:5)……我們還有什麼好埋怨的呢?

我們生活中的喜悅,難道不是上帝的恩典嗎?我們得到恩典的時候,想起上帝了嗎?我們都討厭忘恩負義的人,此時的自己,難道不是那讓人討厭的樣子嗎?我難道不是耶穌醫好的痳瘋病人中,沒有回來將榮耀歸給祂的嗎?

我真的好慚愧!上帝一直都看顧我,我卻忘記了祂。我不僅沒有感謝上帝給予的恩典,反而一直抱怨!

你一直都在

我突然領悟到,上帝藉著這些事情,讓我明白:我自己一個人的時候,我尚且不能專心仰望上帝,不能以上帝為中心。如若身邊再多一個人,也許,身邊的那個人就會成為我的“上帝”了。“以別神代替耶和華的,他們的愁苦必加增。”(《詩》16:4)

是啊,上帝,你藉著這樣的事情,讓我明白你的愛。你一直都在,只是我忘記了!我忘記了你是我最知心的朋友,是我生命中最寶貴的財富!我憂傷時,你是我的安慰;我困苦疲乏時,你是我的力量!

上帝啊,你是這樣的奇妙!你沒有責備,卻以你的愛,讓我明白了你的意念真的高過我的意念,讓我懂得了,不是你沒有為我預備,只是我的生命,還不足以承受,那樣美好的關係。

上帝,你是窯匠,願你來陶造我,使我成為你喜悅的樣式,配得你所賜的美好關係。願你賜我清潔、守候的心,使我能夠專心仰望你,等候你的時間,並且能夠凡事都說:上帝,願你的旨意成就!

 

作者現居南京。

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追求靈性持續高昂的危險

比爾‧海波斯

本文原刊於《舉目》65期

359b033b5bb5c9ea5a923107d439b6003bf3b3f4      最近有人問我:“基督徒領袖如何持續地保持屬靈的活力?”

     我說:“我不擔心那一點。”

     他很驚訝,甚至震驚。“對我而言,有件事比持續地保持屬靈活力更重要,”我解釋說:“那就是保持屬靈的真實。”(to stay spiritually authentic)

     這兩者有所不同。

     通常當我聽到人們談到持續保持屬靈活力時,他們談的都是精神飽滿、靈性高昂、感覺堅強、保持火熱,但那只是屬靈生活的一部份。期待靈性始終高昂,就像期待你的配偶夜夜浪漫,很不實際。

     基督徒的生命裡總有起落,有時候覺得自己高昂又光彩,有時候卻覺得低落或沉寂;有些日子你覺得很絕望,但有些日子你恢復活力和喜樂。堅強、活力的確會臨到,但不會持續不衰。

     當我們期待永遠上揚的時候,磨難就到。有些教會,每個禮拜都必須有偉大、榮耀的屬靈經歷,一個禮拜要比上個禮拜更高昂、更強勁。

     然而,說真的,有一天我們的靈枯乾了,裡面再也擠不出半點活力。面對這種時刻,我們備受試探:要坦誠以對嗎?還是要戴上面具,因為我們照理應當是滿有“屬靈活力”的?

     要誠實,對自己真實的屬靈狀況誠實,這就是我所謂“屬靈的真實”之意。這並非易事,但當你真實以對,就會成長,你所帶領的人也會成長。

 

討論

1. 為什麼很多時候人們對保持靈性“高昂不衰”覺得有壓力?

2. 我們應該對誰透露自己屬靈生命的狀態?

3. 幫助彼此在屬靈上更誠實的步驟是什麼?

4. 為什麼只關注保持“屬靈活力不衰”,實際上會成為我們“專顧自己”(self-absorption)的指標?

選自“建造教會領袖”材料《領袖的品格》

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掙扎週記——當懷疑開始蔓延

本文原刊于《举目》62期

皚覓

12798602845946週一

       今天是週一,竟然神奇地可以休息,讓我覺得有些不適應,繼而懷疑:是不是自己偷懶或不盡責了?

        手裡捧著聖經想讀,腦海裡卻閃過一個接一個的人:A姐妹,今天要和她吃飯嗎?B姐妹,幾週沒來小組了,要給她打個電話嗎?C姐妹,這週她帶查經,要和她預查一下嗎?

        我眼前的經文,似乎也不再對我說話,因為我滿腦子都在問:“文本的意思是什麼?要怎麼來講這篇信息呢?用什麼例子來做引言?”

        經文根本無法進入心裡,於是我合上聖經,決定先禱告!對呀,怎麼忘了讀經前要禱告呢?週日不是剛和大家分享了讀經前禱告的重要性嗎?

        而且我好像很久沒有好好禱告了。教會剛起步,各項事工都有需要,同工又都很年輕,聚會場地剛找好,又出現了安全問題……這些都需要好好禱告。只是,禱告的時間比休息的時間還難擠出。教會人數雖然不多,關係卻挺複雜。光是關懷人,就可以把我的時間用光,更何況還要聯繫場地,準備信息,做些翻譯來掙生活費……

        我每天早上禱告時,不到20分鐘,就會被電話或腦海裡突然冒出的事情打斷;等到晚上禱告時,往往又不到20分鐘就睡著了。結果,只好利用路上的時間,匆匆向主交託下一個要見的人、下一件要處理的事。

       今天終於可以好好禱告了!跪在床前,我開始一項一項地禱告。但是很快就累了,便說:“上帝,你都知道!我全交託!”

        猛然間,我發現自己因為“太知道怎麼禱告”而無法禱告了——我熟悉一套宗教語言、一套宗教程式,但是我卻找不到與上帝親近的感覺;我似乎有很多內容要禱告,一開口卻覺得空洞無物了。

        是我說得不夠、練得不熟嗎?我心裡開始有些惴惴不安。這週日還要分享信息,感覺不到上帝的同在,我怎麼來預備?

       我努力想讓自己擺脫這種不安,於是抓起電話開始約人吃午飯,準備進入別人的困境——安慰別人,好讓我可以逃避自己的困境。

週二

        早上照常靈修。經文一個字一個字地從我眼前掠過,卻不做任何停留。昨天見面時,那位姐妹分享的掙扎,她所經歷的懷疑,仍一直占據著我的腦海。她說,在這個物質至上的大都市裡,在這個金錢和“關係”有著如此真實能力的體制中,上帝的能力相比之下真實嗎?上帝的恩典真的會臨到她嗎?

        我昨天安慰她的經文,對她而言,似乎那樣蒼白無力。她說我沒有親身經歷過現實的殘酷,無法體會。可是,聖經也是事實啊,上帝的能力不也是真實的嗎?為什麼她沒有信心去經歷呢?

        我要為她禱告!然而,她的掙扎和懷疑,如同感冒病毒一樣,感染了我的思緒,讓我的禱告也變得蒼白無力了。

週三

        早上,細讀週日要分享的經文。神學裝備和解經訓練讓我很快便找出了經文要點,同時也找到了合適的切入點、例子……然而,還是覺得缺少底氣。週一靈修時的不安,週二靈修時的懷疑,混在一起,挑戰著我想要傳遞的教導。

        想起昨天晚上和兩位大學同學吃飯。在這座房價令人咋舌的大都市裡,她們都有了自己的房子,還有了車子。一個在最貴的地段開始了自己的事業,另一個則在公司平穩地升職。而大學時似乎最優秀的我、還出國遛了一圈的我,卻“混”得最差。

        我自嘲是無名、無分、無歸屬的“自由職業人”,在這個城市過著“寄居”的生活。聽上去很屬靈——基督徒不就是“寄居”的嗎?然而為什麼,和她們吃過晚飯,勉強抑制住想買單的衝動,任憑她們付了賬,騎著自行車“低碳”回家時,心裡泛起一絲落寞和挫敗感?

        說到自行車,那天騎著去見朋友。到了約定的地方,看到店門口赫然寫著“請將車停到對面弄堂”的字樣,便問店員:“我的車不能停在店門口的路邊嗎?”店員很認真地回答我,應當停到哪裡。突然,我回過神來——此“車”(自行車)非彼“車”(汽車)也!

         霎那間,我感覺自己好像一直活在另外一個世界。我的聰明才智,我的學歷教育,我的流利英文,是不是全放錯地方了?是我“out”(落伍)了嗎?現在每天做的事情到底為我帶來了什麼?

        想起一個信主的大學同學,她很愛主,同時也幸福地結婚、工作、生子。為什麼我不像她一樣“兩手抓”呢?在職場上一邊工作一邊做見證,不就好了嗎?幾年過去了,同學們都在積累財富,而作全職傳道人的我積累了什麼?……

        週日要分享的教導,突然顯得那麼空洞!

12803253055535週四

        花很多時間安靜禱告。禱告本是我爭戰的“武器”,現在卻常常淪為我逃避上帝、逃避現實的“盔甲”。

        我的禱告夾雜著我對上帝的不滿、對現實的不滿、對人的不滿;我的代禱混雜著我對上帝的期待、對改變現狀的期待、對人的期待——尤其是對我所關懷的人,對我所投入的教會和小組的期待。

        我驚訝地發現,我的禱告若不遇見上帝,便成了自言自語,只會重復強化自己的不滿和期待。而不滿和期待的背後,是沒有身份感、歸屬感、安全感和成就感的自我。

        我投入時間關懷,卻發現被關懷的人不一定按著我的期待成長;我投入時間在小組和教會,卻發現一年到頭並無法做“績效評估”。我從海外的神學院畢業,懷著服事的心回國,卻常常覺得孤單和受挫。我沒有“屬靈導師”,沒有“同事”,沒有現成的途徑可循,在一個孤立的狀態。

        大多數人看不見我在做什麼,更看不見我的工作成效……

        我突然明白亞倫造金牛犢時的壓力:以色列人是要能看得見、抓得住的“真實上帝”,但是真實的上帝,卻不是亞倫用禱告或者儀式就能操控的。

        而我,有多少時間其實是想用服事來造一個“可見的上帝”?

週五

        早上,接到這週主日聚會不得不暫停的電話,很是灰心。

        從剛回國時的衝擊,到接觸眾多事工的蜜月期,再到選擇一個方向安定下來,這過程中我有懼怕,有不適應,有驕傲,有孤單,有疲累。然而,上帝一直對我有特別的恩典,祂教導我,破碎我,建造我。

        現在,我和服事的弟兄姐妹漸漸熟悉,也開始熟稔一些事工,正準備捲起袖子“大幹一場”時,主日聚會卻因安全問題而被迫停掉了。我很灰心,覺得自己好像失業了一般。

        我的神學院同學中,畢業後留在美國的,似乎都有穩定的“職業晉升”。而我,在這個身份未明、地點常換的小教會裡,根本無法看到自己的前景。我常藉用忙碌的“服事”去逃避,可這一次似乎逃不開了,我好像被逼著去面對上帝。然而這一陣,我與上帝並不是很親近,似乎都快聽不到祂的聲音了,只剩下關於祂的知識,在我頭腦裡機械地被重復著 。

        到底什麼是真實?我是否必須面對眾人口中所談的“現實”?或者說,我是否願意面對,自己在這個現實中是如此“糟糕”的景況?

        懷疑開始蔓延:我所經歷過的神蹟,是否只是巧合和心理作用?我所讀過的神學、宣告過的信仰,是否只是另一個世界中的空談?我所信的上帝,在這個物質至上的大都市裡,是否掌權?曾經在美國的生活和學習、教授們對聖經講解的豐富內容,是否從鼓勵著我的“能量場”變成了只是一個遙遠、美好的夢境?

        我渴想上帝的同在,但祂似乎離我好遠。我渴慕上帝的幫助,渴慕祂對我說話。我帶著期待打開聖經,卻完全沒有感動。我無法禱告些什麼,沒有情感,沒有淚水,無法做到盡心、盡性、盡力中的任何一項來愛上帝。我覺得自己的靈,就像“壓傷的蘆葦,將殘的燈火”(《賽》42:3)一樣,又像“乾旱無水之地,曠野無人之處”(《結》19:13),連尋求和渴慕的心都要沒有了,連讓自己相信的力氣都要沒有了。

        我還有的,只是憑著最後的信心,相信上帝仍然在聽我的禱告……

        後記:在人生各樣的衝擊和變化中,始終是上帝的話,堅固我的呼召、洗淨我的私慾,更給我分辨的智慧——在世界急促告訴我什麼是“現實”(Reality)的咆哮中,聽見狂飆後的微聲:“我是道路、真理、生命,只有在我裡面,才能得見‘真實’(Reality)!”

作者現居大陸。

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沒有人能奪去 ——喜樂的真義

本文原刊于《舉目》60期

曾劭愷

yt-p0081556       “喜樂”是基督徒的屬靈特質。新約聖經講到喜樂,用的字是Chara,意思是joy、happiness、gladness。

        喜樂可以分為兩種:第一種是偶然的、偶發的,第二種是本質的。考試拿一百分,很喜樂;等了幾個月的實驗數據終於出來了,很喜樂。我聽莫扎特的時候,享受美食的時候,都充滿喜樂。這種喜樂是因事引起的,因此這種喜樂是偶發的。

          就算我的人生充滿這類喜樂的片刻,也不代表我是個喜樂的人。

         一個喜樂的人,擁有喜樂的本質,那種喜樂在我們裡面,是我們的一部分,沒有任何人或事能夠奪走這種的喜樂。雖然有時候,我們可能會因遭遇逆境暫時而陷入苦惱,但假如我們有喜樂的本質,那麼不論遇到什麼困難,都不會失去喜樂。

          這種本質上的喜樂,就是主耶穌要賜給我們的喜樂。《約翰福音》16章,耶穌告訴門徒,祂將要離開他們,走向死亡。門徒因此憂愁、痛哭。耶穌於是比喻說:婦人 生產時痛楚、憂愁,但當孩子生下來,她就得到喜樂,且忘記生產的痛楚。耶穌說:“你們現在也是憂愁,但我要再見你們,你們的心就喜樂了;這喜樂也沒有人能 奪去。”(《約》16︰22)
耶穌賜給我們的喜樂,沒有人能奪去。

          前幾年,有一部美國電影,叫《當幸福來敲門》(The Pursuit of Happiness),是影星威爾‧史密斯(Will Smith)跟他兒子合作的電影。威爾‧史密斯飾演一位單親爸爸,帶著兒子住在街頭,窮困潦倒。他們相信追求幸福是人的基本權利,所以他們一直追尋幸福。

         這部電影的標題,出自美國《獨立宣言》:人人受造平等。造物主賜給每個人不可剝奪的權利,包括生命、自由,以及追求幸福的權利 (We hold these truths to be self-evident, that all men are created equal, that they are endowed by their Creator with certain unalienable Rights, that among these are Life, Liberty and the pursuit of Happiness)。

         上帝創造人類,是要我們享受生命、自由、幸福,即恆常的喜樂。上帝就是生命,祂要我們在祂裡面享受永恆的生命;上帝要我們享受自由,但不是自我放縱的自由,而是為上帝榮耀而活的自由;上帝賜給我們喜樂,但不是藉由各種偶像而得的喜樂,而是永遠以上帝為樂。

墮落帶來喪失

          人類的始祖亞當、夏娃,拒絕了上帝賜給我們的這一切,反而選擇了墮落、犯罪,想憑自己分別善惡的能力來換取永生,享受為自己而活的自由,追求自己所嚮往的幸福、喜樂。結果,人類失去了上帝賜予的生命、自由、喜樂。

          死藉著罪進入世界,人類被罪綑綁,成了罪的奴僕,失去了自由。在罪惡當中,人們整天追求短暫的事物來填補心中的慾望,內心卻永不滿足。

          再多喜樂的片刻,也不能使我們成為喜樂的人。美國憲法重申了人追求幸福的權利,但離棄上帝的人,根本不知何為真幸福!

          英文有個詞,是從joy(喜樂)來的,就是enjoy(享受)。所謂喜樂,就是享受某件事物,以某件事物為樂(finding joy in something)。世人追求的快樂,是以世上的事暫時為樂,都會過去。上帝要賜給我們的,是永遠享受祂、永遠以祂為樂。然而,我們這些罪人,追求的都 是一些會腐朽、會過去的事物,所以我們在這世上得不到永恆的喜樂。

基督徒的權利

         隨著亞當的墮落而來的,有3個後果:一、死亡;二、罪的綑綁;三、苦難。這正代表著生命、自由、喜樂的失喪,都是魔鬼想從我們這裡奪走的。

         不只是生命,不只是自由,撒但還要奪走我們的喜樂。每當我們被憂愁、痛苦所淹沒,撒但就在地獄中歡慶。

         而今,我們既藉著基督的寶血,從死亡的權勢及罪的綑綁當中被釋放出來,就有了上帝兒女不可剝奪的權利:喜樂!面對使我們沮喪之事,我們有權拒絕低頭。這就是耶穌應許給我們的喜樂。

        我們喜樂的緣由是什麼呢?是金錢嗎?還是名利、地位、成就?或要求不高,只要有美滿的婚姻家庭、孝順的兒女,就足夠了?其實,聖經從來不否認這些東西都是好的。上帝很樂意看見我們事業成功、家庭美滿。若非始祖犯罪,這些東西本應一樣不缺的。

          然而,擁有金錢、名利甚至美滿家庭等一切的人知道,這些東西不一定使人喜樂。而失去過這些東西的人,也可以證明:失去這些東西,不一定就剝奪了人的喜樂。如果我們將喜樂建立在這些會過去的事物上,就如同把房子建在散沙上。

        有 一樣東西,卻是我們永遠也不會失去的,就是我們的救恩。“有福的確據,耶穌屬我”,這是我們熟悉的詩歌。這首詩歌的作者是Fanny Crosby,是位盲人,可她作出喜樂的宣告:“Blessed assurance,Jesus is mine!”(有福的確據,耶穌屬我!)

         這就是筆者要講的第一個重點:我們有喜樂的權利,因為我們是上帝的兒女。凡是要奪走我們喜樂、害我們痛苦的,都是與上帝為敵——我是指以上帝為樂的那種喜樂、得享上帝兒女榮耀的喜樂、罪得赦免的喜樂、勝過死亡權勢的喜樂、知道救贖主活著的喜樂、盼望新天新地的喜樂!

基督徒的義務

          這就帶入本文的第二個重點:喜樂不只是基督徒的權利,也是基督徒的美德與義務。擁有喜樂,是基督徒之成為基督徒的一種本質。新約聖經多處提到基督徒要結果子,而保羅在《加拉太書》第5章就提到了聖靈的果子——仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。

         我們發現這些果子的共同點之一,就是都需要我們學習、操練。譬如仁愛,基督徒的愛不是與生俱來的,也不是信了主之後自動就會了,我們需要努力學習愛仇敵。其他的果子也一樣,我們都要努力學習、操練,才會成為我們裡面的一部分。

         喜樂也是需要努力學習、操練的。保羅在《腓立比書》4︰4吩咐信徒:“你們要靠主常常喜樂!我再說,你們要喜樂!”這裡講“常常喜樂”,英文是 rejoice always,是不論環境如何,總要喜樂。所以《雅各書》1︰2說:“我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂。”

不是簡單的、偶發的

          “總要喜樂”是什麼意思呢?“我祖母生病了,大喜樂!”“我兒子車禍死掉了,感謝主,喜樂!”是如此嗎?

         當然不是!聖經要我們give thanks in all things(在所有的事中謝恩), 但不是 give thanks for all things(為了所有的事謝恩)。我們在苦難中可以喜樂、感恩,但不是為了這些苦難而喜樂、感恩。如果我心愛的人過世了,我不會因此歡樂、慶祝。我會哀 傷,但在我的哀傷、痛苦中,我還是有喜樂。

          為什麼?這就回到剛才談到的“喜樂的緣由”。我喜樂,不是因為我心愛的人死了,而是因我的救贖主活著。所以當死亡在我面前起舞、挑釁的時候,我可以堅持我的喜樂。

          甚至,當我們犯罪的時候,都可以喜樂。不是因為享受罪中之樂——《詩篇》51篇說得很清楚,我們應為自己的罪憂傷、痛悔——但就連在我們為自己的罪憂傷、心 碎的同時,我們都不應放棄我們的喜樂,因為喜樂的緣由是主耶穌基督,祂已經赦免我們的罪,洗淨我們一切的不義。這喜樂,是連我們的罪都不能奪去的。

        因此,我們發現,基督徒的喜樂與苦難,甚至罪惡,是同時存在的。歷史上最邪惡的罪,莫過於人類將上帝的兒子釘在十字架上。但當摩西在《詩篇》118篇中,預言基督釘十字架時,卻說:“這是耶和華所定的日子,我們在其中要高興歡喜。”

        這是最弔詭的事!基督釘十字架的那一天、歷史上最黑暗的一天、大地因上帝的忿怒而震動的那一天、人類與魔鬼聯手把上帝兒子殺死的那一天,我們竟然要“在其中要高興歡喜”,充滿喜樂!

          這絕不是簡單的、偶發的喜樂,這是帶著沉痛憂傷的喜樂!所以當聖經吩咐我們要常常喜樂時,並不是要我們走到哪裡都帶著傻笑,無憂無慮地度日! 基督徒的喜樂不是簡單的樂觀主義。的確,樂觀的人活得比較快樂。樂觀的人可以像孔子的學生顏回那樣,“一簞食、一瓢飲,在陋巷,人不堪其憂,回也不改其 樂。”樂天知足,的確是一種很好的美德。

         但樂觀主義太膚淺了!西方歷史上最樂觀的時代莫過於19世紀末,但是碰到20世紀兩次世界大戰,這種樂觀就崩潰了。樂觀主義經不起罪惡與苦難的挑戰。樂觀主義沒有穩固的緣由與根基,只能以世間的事物為樂。

         基督徒的喜樂不同。我們的喜樂不在這些可見的事物上,我們的喜樂來自上帝在基督裡賜給我們的恩典及應許。我們知道,就在最痛苦的時候、最邪惡的事情發生時,良善的、愛我們的上帝仍然掌管一切。

除掉失敗者心態

         我們怎樣才能在人生陷入低谷時,保持這樣的喜樂?首先,不要把自己想成受害者。假如有人傷害我們,我們就感到受傷的話,我們就變成受害者了;如果環境不理 想、諸事不順利,我們因此而喪志的話,我們就成為受害者了;假如我們容許別人或者環境來決定我們的感覺,我們也會成為受害者——每當我們在生活中遇到挫折 或是苦難,魔鬼撒但一定會利用這樣的機會,讓我們覺得自己是受害者,虎視眈眈,要奪走我們的喜樂。

         所以,我們要除掉這種失敗者的心態。《羅馬書》第8章說,我們在基督裡“得勝有餘”。在基督裡,我們是得勝者,我們勝過死亡、勝過罪、勝過苦難!

         我們應該怎樣做,才能彰顯得勝的生命呢?很簡單,也很不簡單——有人恨我們、傷害我們時,我們用愛來回應,我們就是得勝者!假如有人想要害我們,或是我們周圍環境不順利時,我們拒絕生氣、沮喪,堅持喜樂的心,我們就是得勝者!

幾個人的故事

          有一位老弟兄,很怕死,終日鬱鬱寡歡。他臨終前,有一位牧師去探訪他,告訴他,耶穌已在父那裡為我們預備了更美的家。他答道:“年輕人,你說的這一切我都信,但不能帶給我任何安慰。你所講的東西,與現實生活太遠了。”

          救恩、永生、身體復活、罪得赦免,老先生頭腦裡都相信,可是這些東西沒有進入他心裡,沒有改變他對今生的態度,所以最後他帶著恐懼離世。我不希望當我們走到 今生的盡頭時,也赫然發現自己終生追求的幸福,仍然建立在會改變、會過去的事物上,我們對永生的信念未給我們帶來喜樂與盼望!

         我們要學會用心思想上帝賜給我們永生的應許。要天天花時間去默想,花時間去讚美上帝所賜給我們的救恩,學會喜樂——不是為今生的順境或逆境,而是為那不論在順境或逆境中都不改變的恩典而喜樂。

          我在美國讀神學碩士時,有一段時間非常痛苦,甚至有輕微的憂鬱症。為了提醒自己喜樂的緣由,每天晚上我都會讀福音書中,主耶穌死而復活的記載。健康的靈修, 應該是藉著整本聖經認識上帝,但當時我心力交瘁,只能緊緊抓住基督死與復活所帶來的喜樂──那是“沒有人能奪去”的喜樂。

          我默想這些經文,用心去體會這些經文,感受耶穌死裡復活賜給我們的震撼性的喜樂,體會馬利亞在墳墓前遇到耶穌的心情、門徒在以馬忤斯路上被基督點燃的熱心、彼得3次不認主後,在海邊3次對主說“我愛你”的心境;直到我流淚、喜樂,我的心被經文說服,心情被經文改變……

          喜樂就是這樣慢慢操練來的。痛苦、憂鬱的心情,不可能一夕之間就改變過來,但每天一點點的更新,能夠使我們從內而外成為喜樂的人。若我們被愁苦所困,可以在 上帝的話語中找到喜樂,因為上帝的話語能更新、內化我們所信的真理,就是Fanny Crosby 所說的:“有福的確據,耶穌屬我。”

          最後,我想分享一個喜樂之人的故事,作為本文的總結。這人名叫Billy Bray,他幼年喪父,年輕時因生活不順利而酗酒,染上酒癮,無任何盼望或喜樂。

          後來他讀到《天路歷程》作者本仁‧約翰的另一本書,描述天上榮耀、喜樂的《天堂的異象》(Visions of Heaven)。此書讓Billy Bray 大為震撼,讀完以後,他就悔改信主。
他慢慢戒了酒癮,開始上進、學習,最後成為佈道家。他講道最特別的地方,就是不斷散發出一種無可阻擋的喜樂。他一生時時刻刻都用喜樂的心情讚美上帝。他的這段講章,能精彩地總結本文:

         “假如我將來下到地獄去,我會大聲呼喊:‘榮耀、榮耀歸於主耶穌’,直到那無底深淵迴盪著我的讚美聲,直到那可悲的老魔鬼撒但忍無可忍地說:‘Billy、Billy,這不是你該來的地方……’然後我就上到天堂,繼續大聲呼喊:‘榮耀、榮耀,讚美主!’”

作者現任印尼雅加達國際歸正福音神學研究院客座講師,為英國牛津大學神學系哲學博士候選人,曾任溫哥華浸信會信友堂教牧。

 

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小議大陸背景基督徒在靈命成長方面的障礙和陷阱

顏敏

本文原刊於《舉目》47期

conglinzm_751b        信主,可以說是我一生最意料之外卻最棒的經歷。作為大陸背景的基督徒,在台灣基督徒為主的教會、大陸基督徒為主的團契中參與服事,我觀察到靈命成長上的一些障礙和陷阱(這些問題,恐怕不光大陸基督徒有,其他背景的基督徒也有),在這裡與《舉目》的讀者分享。

一、成長的障礙

1. 金錢奉獻

        “我掙的錢,為什麼要交給教會10%?”這是我們大陸背景的基督徒常有的問題。我未信主的父母也覺得,我們本來就收入不多,還要捐錢給教會,實在很難理解。但這是聖經的教導。基督徒如果不能走過這關,就會錯失了經歷神的信實的機會,也阻礙了神在我們生命裡的祝福。

2. 忙碌生活

        每一個來美國的人,都希望找到工作,辦綠卡,然後移民。基督徒也不例外。

有些人在學校讀書的時候,因為有團契輔導催著、管著,會設法平衡學習、工作和團契、教會的時間,困難時還知道緊緊抓住神,向他禱告。找到工作後,離開了團契 所在地,卻如撒開了韁繩的馬,“自由自在”,也無所顧忌。靈修生活被忙碌的工作所代替。常常加班。為了打動老闆,可以錯過與最大老闆——上帝的約會。

3. 綠卡去留

        上帝對每個人的帶領不同,有的人,他開大門讓他們順利留在美國;有的人,他“硬著心腸”,讓他們素衣返鄉。許多人在不解和痛苦中離開了神,離開了教會。

4. 背景文化

        美國的華人,來自許多地方:大陸,台灣,香港,新加坡,馬來西亞,甚至巴西,西班牙……不同的文化背景和生活經歷,讓外表看似相同、都有黑頭髮、黃皮膚的人,內心卻大不一樣。這些不同,造成人與人之間的摩擦和誤會,基督徒也不能倖免。

        比如我們團契,80%以上是大陸背景的基督徒,但輔導員是台灣背景的。團契中使用的投影片都是繁體字,有些人就提出:為什麼不用簡體字?原因其實很簡單,看得懂簡體字的人,基本上都看得懂繁體字;看得懂繁體字的人,卻不見得看得懂簡體字。

        教會裡也是一樣:當服事中發生衝突、教會領袖支持台灣背景基督徒,大陸背景基督徒會不滿:“還不是因為教會領袖也是台灣人!”

       這樣的衝突如果處理不好,可能造成弟兄姊妹心裡受傷,離開團契、教會。

5. 婚姻家庭

        當大陸的老同學、老同事在而立之年事業有成,許多在美國打拼的人卻還在為了綠卡、穩定的工作而辛苦努力,這些人心中難免有許多不平衡。

        這種情況下,夫妻之間也容易產生矛盾。更兼許多家庭本就不是以愛為基礎建立的,所以夫妻間關心少、要求多。這樣的家庭,在誘惑、試探面前極其脆弱。當家庭產生問題或破碎的時候,不少人就離開了信仰。

二、靈命的陷阱

         再說說能迷惑人、讓人以為自己靈命很好的陷阱:

1. 每週去教會

        每週去教會做禮拜,不代表有真正敬虔的生活和生命的改變。固定去教會是新生命的表現,不是源頭。

2. 有聖經知識

        不少基督徒把聖經當教科書,仔細研讀、背誦(許多團契也鼓勵弟兄姊妹背誦),但是在生活中遇到挑戰時,卻沒有遵行的決心。

3. 外表平靜

        外表平靜不代表內心有真實的平安。許多基督徒在受到不公平待遇,或經歷困境和不如意時,內心驚濤駭浪,卻習慣性地隱瞞(基督徒怎麼能內心沒平安呢?),沒有到神面前禱告、尋求解決問題,以致患上憂鬱症,或情緒失控,甚至自殺。

三、結語

        求神幫助他的兒女(不論來自何種背景、文化)都能成為真正的基督徒——活在世界,卻不屬於這個世界;能真實面對自己的罪,相信神必能拯救到底;能勇敢面對風浪,與主一同行走在水面上;更能靠著神的話語,跨越障礙、逃離陷阱,活在他的真光中,也成為世上的光。

作者來自上海,現從事營銷分析工作,現居南加州。

圖片來源:http://sc.chinaz.com/tupian/

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情緒與靈命

李台鶯

本文原刊於《舉目》47期

       menchuang_226b人人皆有情緒,也經常體驗情緒。情緒是人對周圍事物、日常生活狀況的反應。情緒的處理與表達,對人際關係具有很大的建設或破壞的力量。

        情緒也反應了人的生命成熟度,是基督徒靈命的指標之一。處境誘發出的個人情緒,會透露出人的心理活動,包括信念、價值觀、動機、欲望等等,因此是十分值得重視的。

情由心發

        情緒並非是獨立存在的,乃與人的其他心理活動息息相關。有人以為情感與思想是可以分割的,理性與感性是對立的,此乃錯誤的觀念。一個人的外在情緒,源於內 心,情緒將個人的內心活動表明出來,諸如心志/認知(思想、計劃、判斷),意志(選擇、行動、作為),以及良心(是非意識等)等等,是以《箴言》3:24 要我們保守我們的心,勝過保守一切,“因為一生的果效,是由心發出”。   

        西方心理學學者指出,造成人情緒不穩的7個因素是:自尊心低 落、缺乏快樂、焦慮、強迫性觀念與強迫性行為、缺乏自主、憂慮以及罪惡感。但是聖經告訴我們,人類的情緒問題,要追溯到伊甸園——亞當不順服神,人類開始 自治、自足、自私(self-independent, self-sufficient, and self-focus)。也就是說,人的罪行才是導致人類各種問題層出不窮的根源。

        人的問題不只限於情緒上的,更是認知上、意志上、良知上的,是全人的,而非世俗心理學者所認為僅僅是心理上的。例如:如果一個人認為,他必須有面子才有生存的價值,那麼,他在思想上就會認為面子很重要,丟了 面子是可怕的。當有人公開或私下說他不對、不好之處,他就認為丟了面子了,就會不開心(這就是情緒了)。接著,他可能選擇反擊,或逃避,或遮掩(自我防衛 的藉口)等等。

        說穿了,這就是外在處境啟動了內在的思想、信念、價值觀等等,又帶動了情緒、欲望、反應、感受等等。思想與情緒共鳴時,意志會很快做出選擇,指揮大腦下達命令,讓身體做出言行或舉止的反應。因此,每一種情緒其實都反應出其人真正的所是,他/她的本性。

        因此,人可以問自己為什麼有這種情緒?內心真正想要的東西又是什麼?若一個人探究自己的內心,就會知道自己內在的爭戰究竟為何。

頭大身小

       根據多年的經驗,筆者發現,華人基督徒的靈命成熟度,多半不是與神學知識成正比,乃是與是否順服、信靠神有關。靈命不成熟非因情緒問題,乃因不順服神,是意志力的選擇——能否將自己的欲望放下、信靠神的選擇。

       在美國或台灣、香港等地的華人信徒,不乏真理的教導和信仰成長需要的資源,因此思想上有真理的認知。這些基督徒若選擇順服神的權柄、信靠神的真理,無論任何 處境,都按照聖經作出回應,將自己內在欲望服在基督主權之下,將自己的思想順服在神的真理之下,就不會有所謂的情緒問題,此即所謂靈命成熟的基督徒是也。

        但基督徒如果參加了各種聚會和特會,接受了各種裝備,也瀏覽各種屬靈書籍,熟讀聖經,明白真理,卻只有知識而無生命,是所謂“頭大身小”的信徒也。此類光有神學知識,信仰卻未落實在生活中的信徒,一旦遇上逆境,生命中就會產生各種掙扎,然後以情緒問題的面貌出現。

既同且異

       曾有人對我說,中國大陸的基督徒比較有情緒上的問題,來自台灣或香港的基督徒情緒較健康。筆者認為,這種斷言是以偏概全,沒有學術上統計的資料作事實根據,而且有誤導之嫌。   

        基督徒都是人,人類相同的地方,多過不一樣的地方;信徒相同之處,多過不相同。信徒無論來自何處,皆是罪人,同得赦免,是不分國家、民族、地理、個人背景等等的。

       誠然,兩岸三地的環境確有不同,中國大陸的信徒在過去閉塞的環境中,缺乏屬靈資源及真理教導,也缺乏聖徒相通的操練等等,對靈命的成長有很不利的影響,也產 生一些問題,諸如對人不信任,強調男女各撐半邊天,明爭暗鬥,虛偽以自保等等,給婚姻、家庭、教會、職場以及人際關係都帶來困擾。信徒自己也痛苦不堪,各 種情緒或壓抑,或隨時爆發。

        我在中國從事的輔導培訓事工,輔導對象從老到少都有,包括全職的傳道人,帶職的教會負責人,還有平信徒弟兄姐 妹等。他們情緒上的問題,無論是由於配偶外遇、婚姻不和、教會同工不睦、職場上人際關係衝突,還是因為渴求別人的肯定、愛,或是想掌控、愛面子,根源問題 皆可追溯到內心。

       此絕非大陸信徒所特有的,而是全人類不分種族、不分地域、不分男女老少皆有的問題,與人的價值觀、欲望有密切的關係。基督徒必須從內心根源著手,方能對症下藥,正確使用並享受神所賜的情緒、情感。

邁向成熟

        基督徒要如何使自己情緒健康、成熟,在各種人際關係中成為別人的祝福呢?答案是:基督徒的思想必須合乎聖經真理、合乎聖經之理念,方能產生健康、成熟、合乎聖經之情緒。

        基督徒必須以真理來守護自己的思想,將自己各樣的計謀、各樣攔阻自己認識神的自高之事,一概攻破,順服基督,保守自己的思想一直行在至善的真道上……這是情緒管理的根基,也是靈命邁向成熟的第一步。

        第二步,就要學習把頭腦中的真理化為生活上的動力,在日常生活中操練神的話語,遵守神的真道,使自己情緒穩定在真理之下。

        最後,學習正確表達自己的情緒。要從認識引發自己情緒的欲望開始。在認識自己有何種情緒之後,再按照聖經之道來表達,應該節制就加以節制(靠著聖靈)。容我舉例:

       若某人生氣,他就要問自己,我為何生氣?是因為對方不該如此對我?如果對方做的,不合聖經,那我的怒氣是義怒,而非自義。倘若有我不對的地方,或者我的怒氣 是不合聖經的,那我的怒氣並非神的義,是我自義,我就應該到神面前認罪,並求神幫助我節制自己的情緒,選擇順服神的主權等等。

       過了這第一關,接下來他要問:我要如何以合乎聖經的方式,來表達我的情緒?……

        輔導事工不是筆墨能夠詳述的,而且每個個案有不同處境,當事人的欲望、動機也各有不同。倘若弟兄姐妹需要輔導,可以與我們機構聯繫。

作者現為真生命輔導傳道會會長

E-mail:tlministry@yahoo.com

圖片來源:http://sc.chinaz.com/tupian/

 

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