牧者恩言

你在数点什么?(许万常)2020.11.24

我这一生,不就是一个“数点”的过程吗?从小到大,我就不停地在数点。数五子登科、数挂在名字后面的头衔与学位、数儿孙的数目、数存款的数量、数发表的文章、数被引用次数的多寡、数有几根赞赏的大拇指,更可怜的是,在讲道的神圣时刻,我屡次用眼目估计听众的人数,不禁自我得意…… […]

牧者恩言

哀叹与赞叹(苏傅丽秀)2020.10.26

所以,世人是否也在高喊:“请看!我们是何等的人!这是何等的成就!”而作为基督徒,当我们看见教会外表美丽的建筑、科技化的影音系统、一流的诗班、涌进教堂崇拜的人潮、触动人心的信息……我们是否也向人显示:“请看,我们的教会、我们的事工!” […]

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言与思

骄傲(张怡昕)2016.03.29

我的一对主内好友今年要结婚了,我很为他们高兴。这一对儿,单用郎才女貌来形容,是不够的。因为他们两个人,都是才貌双全。人聪明,有才干,不仅在专业上有所长,还有艺术特长,为人又很好,很爱主。他们服事的时候,很用心,细心,连做的海报都非常漂亮。 […]

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成长篇

旷野的呼唤

小刚 本文原刊于《举目》68期          俗话说“路在脚下”,这话没错。但假如方向不对,我们就有可能走上岔路、走进死路。           记得十几年前,有次去明尼苏达州的明尼阿波利斯市(Minneapolis)讲道。下了飞机,与接机的小弟兄通了电话。但不管怎么沟通,我们就是没法找到彼此。他接不到讲员,哭着回教会,牧师告诉他,你走错了机场。            圣经谈人生,说:“万有都是本于祂,倚靠祂,归于祂。”(《罗》11:36)上帝知道,人走这一条借着耶稣基督归向祂的路,会有困难、拦阻、争战。所以,祂就在耶稣之前,派了开路先锋施洗约翰,先“预备主的道,修直祂的路”(《路》3:4)。          这个“预备”工作,有4个具体内容:“一切山洼都要填满;大小山冈都要削平!弯弯曲曲的地方要改为正直;高高低低的道路要改为平坦!” (《路》3:5) 一切的山洼都要填满          “山洼”是什么?是峡谷,是两山之间的凹地。山洼是幽暗的、潮湿的、隐藏的。施洗约翰讲的山洼,指的是人心中隐藏的罪恶——人心中隐藏的罪恶,就是迎见耶稣的最大拦阻。          我们知道,人心中的罪恶常常是隐而未现的,犹如花圃中石头底下的小虫,平时看不见,但只要把石头稍稍掀开,就会惊慌地四处奔逃。圣经说,耶稣是世界的光,“光照在黑暗里,黑暗却不接受光”(《约》1:5)。那黑暗,就是人心里头的隐而未现的“山洼”。           有许多听了福音很久却仍不信的人,他们信仰上最大的挣扎,不在于受不了圣经的说法,也不是吞不下基督教神学的观点,而是他生命中的“山洼”——那些恶习、那些隐藏的罪恶﹐阻挡了他认识耶稣、接受拯救。           有人信主之后告诉我,他挣扎了那么多年,就是害怕信耶稣要戴上“紧箍咒”,许多事情做起来不方便。这是真话。也有人告诉我:耶稣说不能离婚,那等我离了婚,再信主……           耶稣说得很明白:“光来到世间,世人因自己的行为是恶的,不爱光,倒爱黑暗,定他们的罪就是在此。凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备。”(《约》3:19-20)           不少基督徒,信了主,生命却怎么也长不大。其中最大的原因,就是生命被“山洼”中隐藏的罪恶给掐死了。           记得我首次要打开家门、接待福音朋友前,圣灵突然提醒我,家里有不洁之物——10盘从HBO录下来的电视节目“Real Sex”(真正的性)。我和妻子一起跪下来祷告,随后就把这些录像带扔进了垃圾桶。           不久之后的一个早晨,圣灵再次对我说:“家里还有不洁之物!”那是一本《金瓶梅》。我是读中国语言文学专业的,在中国时一直遗憾,只能看到《金瓶梅》的删节本。到美国后,去唐人街第一想要买的,就是全本的《金瓶梅》。我不是对此书在文学史上的地位有兴趣,我是对书中露骨的色情描写有兴趣……我随即悔改。 […]

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成长篇

不是我的错!

范学德 本文原刊于《举目》68期 失去了标准之后          在2013年的中国福音大会上,听著名的新约神学家D. A. Carson讲道。他说,这些年他去过许多美国大学校园传讲福音,发现在基督教信息中,最得罪人的有两点:耶稣基督是唯一救主与罪。对于后者,现代人认为,罪是相对的。          我大吃一惊——,美国是一个基督教国家!“许多美国人”竟然认为,基督信仰中最基本的观念——“罪”,是不可接受的。          那么,我们呢?我们这些来自中华文化背景的人,比美国人更甚!记得20多年前参加查经班,我第一次听到“世人都犯了罪,每一个都是罪人”,真是气坏了!这简直是羞辱人,胡说八道!我犯了什么罪?怎么成了罪人?瞎扯!          中华文化中,没有基督教意义上的罪的观念。我们说有过、有失、有错、有不足,但这都是就人与法律的关系或道德的关系而言的,而非人与上帝的关系。而这后一点,正是基督教对罪的观念的最基本前提。用郭尔凯格尔的话说,罪是在上帝面前犯的。           华人不是没有反省。儒家提倡每日“三省吾身——为人谋而不忠乎?与朋友交而不信乎?传不习乎?”(《论语•学而》)但是,为何要忠?为何要信?何谓忠,何谓不忠?何谓信,何谓不信?对此,连提倡“反省”的曾子,也没有说出一个所以然来。结果是,公说公有理,婆说婆有理,我说这是忠信,这就是忠信;我说那不是忠信,那就不忠信。          人已经堕落了——每一个人都在堕落中,虽然速度有所不同。人根本没有可能靠自己阻止堕落。人会在自觉与不自觉中,自我蒙蔽,看不到己之不足和过错;即使看到了,也会用各种理由自我辩护。所以,靠自己“自省”,最后往往就会变成自我辩解与自我原谅。          我上小学的时候,中国正闹腾文化大革命。于是,连自省都没了——自省成了封建主义的破烂货,要大力批判、彻底抛弃。取而代之的是“批评与自我批评”,这是从延安时代起,中共就抓住的三大法宝之一。          “自我批评”,又被称为“自我检讨”。根据什么检讨呢?当然是根据伟大领袖的教导、党以及领导的指示!在此隐含的前提是,党和领袖是真理的化身,他们的指示就是真理。          那时候,我也进行过自我批评,一般都是在班级或团支部、党支部的会议上进行的。谁都不能不自我批评,因为这是上级的指示,是布置下来的工作。因此,这所谓的自我批评,其实是在巨大的压力下进行的表演,是被迫的、表面的。领导要听到什么话,你就要说什么话,要据此自我批评。          文革结束,毛泽东被请下神坛。就连官方,也说他犯了严重的错误(这是最轻描淡写的说法了)。于是,他就不再是真理的化身了,他的话也不是林彪之流鼓吹的“句句是真理”了。          自我批评,成了笑料。最新的例证,是2013年底大陆媒体纷纷报导,领导们在生活会上批评与自我批评。估计剧中、剧外的人都不会当真,大家都是在演戏。最后,变成了“表扬与自我表扬”、“吹捧与自我吹捧”! 第一个原生家庭         人都是说谎的,圣经中有这么一个判断。当然这不是说,每一个人都一直在说谎。而是说,无论何人都说过谎。         最普遍的一个谎言是:“不是我的错!”就是推脱自己的罪责!我之所以做了什么,不是我的错,而是由什么什么引起的、造成的。         当代最流行的一个说法,就是“原生家庭”,我的问题是由原生家庭引起的——我脾气暴躁,是因为我老爹脾气不好;我自卑,是因为我老妈从小老批评我,等等。这么说吧,我的每一个毛病,都是我家造成的,不是我的错。 […]

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生活与信仰

马拉多纳的时代过去了

区曼玲 本文原刊于《举目》48期           2010年在南非举行的世界杯足球赛已落幕。许多赛前被看好的国家,诸如巴西、阿根廷,都提前败阵下来。就连上届的冠军意大利,与亚军法国,也表现不良,早早回家!          上届季军德国队,却在球迷的欢呼声中,不骄不躁,成为世界杯历史上第一支蝉联季军的球队。他们虽然在半决赛中输给西班牙队(即本届冠军队),但是不论是教练或球员,都输得非常有风度。不但没有口出恶言,还盛赞西班牙确实是当今最强劲的足球队伍,值得虚心学习。           反观法国教练在输给地主国南非之后,拒绝与南非的教练握手,使法国的国际形象大大受损。而阿根廷队,把全部希望压在球星梅西(Messi)身上——阿根廷过 去的足球英雄、今年的世界杯队教练马拉多纳,就公开称梅西为“我的马拉多纳”!在梅西被紧盯、无法发挥实力之后,全队便乱了阵脚,竟以0比4大败给德国!           荣获过最佳球员、有“德国足球界巨人”之称的前德国队守门员坎恩〈Kahn〉评论说:像马拉多纳那种“明星”的世代已过去,今天想在足球场上赢球,不能再靠一两个人的表演,必须倚赖全队的合作。           事实上,讲求和谐、不求个人表现的团队精神,正是德国足球队取得好成绩的不二法门。 笔者在上届世足赛之后撰文,说明圣经里“一个肢体”的原则与足球训练的关系:“……一个身体,有许多肢体;虽然身体有很多肢体,到底还是一个身体……所以, 眼睛不能对手说:‘我不需要你!’头也不能对脚说:‘我用不着你!’相反地,身体上那些似乎比较软弱的肢体,更是我们所不能缺少的。”(《林前》 12:12-22,本文圣经使用《现代中文译本))这准则运用在足球上,便是要强调团队的重要,不能让任何人骄傲、自以为是全队最重要的人。            基督徒学者鲁益师,在著作《返璞归真》(Mere Christianity)中,称骄傲为“人类最严重的罪恶”。这罪恶人人都讨厌,但无人能幸免。更吊诡的是,甚少有人能察觉到自己身上的骄傲。           事实上,骄傲不仅导致亚当与夏娃反叛上帝,亦是人类社会纠纷、仇恨,以及分裂的根源。           球场上,骄傲会造成球员一味追求自我表现、不顾团队。在更大的格局上,骄傲甚至引发国际上的争端。           因此,今年世足杯球场上,有一个与众不同的画面,令我眼睛一亮:在德国与阿根廷开赛之前,两队的球员共同高举起“向种族主义说‘不’!”(Say No to Racism)的布条。这一举动,不仅因为比赛是在南非,这个有着惨痛的种族歧视历史的国家举行,更因为赛场上,有许多不同肤色与血统的球员。光是德国代 表队里,就有来自波兰、土耳其、巴西与加纳等各国、各种族的后裔。           种族歧视是什么?一个民族觉得自己优于另一种民族,进而鄙视、欺压、迫害其他种族。为什么会有种族歧视?追根究柢,其实就是一种骄傲心理的外在呈现。           今天的美国选出一位黑白混血的总统,但是不到半个世纪以前,种族歧视在美国还是理所当然的事情。许多电影都以此为主题,探讨移民与有色人种的血泪史。例如 《精采忘却》(Wondrous Oblivion,又译作《难得糊涂》,或《彻底的遗忘》)中,英国当地的白人看不起犹太移民,犹太移民则看不起黑人。邻舍间因为肤色与种族,彼此排挤、 […]

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成长篇

骄傲,最根本的罪

鲁益师         有一种恶是世上所有的人都不能避免的,但当在别人身上发现这种毛病时,任何人都会油然感到憎恶:除了基督徒之外,几乎没有人曾经想像过自己犯有这种罪。         最根本的罪,最至极的恶是骄傲。愤怒、贪心、酗酒,所有这些罪行与骄傲相比,立即显得微不足道……魔鬼之所以变成魔鬼,是因为骄傲的缘故:骄傲导致其它的罪恶,它是一种与上帝完全对立的心灵状态。        一个人如果生性骄傲,那么,只要世界上有人比他能力强,比他富有或聪明,那人就是他的对手和敌人。         一个人只要具有骄傲的心态,就无法认识上帝,因为骄傲的人永远瞧不起各种人和事,只要他瞧不起人和事,他就无法看见任何比他高超的事物……□ Pride C.S. Lewis There is one vice of which no man in the world is free; which every one in the world loathes when he sees […]