《二十六年:曹雅直夫婦溫州宣教回憶錄》(陳培德)2017.08.16

陳培德

本文原刊於《舉目》官網品書香專欄2017.08.16

 

近年來,溫州教會發展極受關注,溫州也被稱為“中國的耶路撒冷”或“中國的安提阿”。這次要介紹的好書是曾在溫州宣教的傳教士之回憶錄——《二十六年:曹雅直夫婦溫州宣教回憶錄》(Twenty-six Years of Missionary Work in China

該書英文原著出版於1897年,作者是“中國內地會”宣教士曹雅直(George Stott)的夫人曹明道(Grace Ciggie Stott)。中譯本厚344頁,譯者是幾位了解溫州地理和歷史的溫州信徒,譯筆流暢。

溫州基督教歷史上,可與蘇慧廉比肩的傳教士應屬曹雅直。曹雅直於1867年11月抵達溫州,比蘇慧廉足足早了15年。作為新教首位深耕溫州的傳教士,曹氏理應被人銘記。曹雅直夫人這麼說:“我這樣記下一個宣教士的人生,他所經歷的喜樂、憂傷、鼓舞和失落,如果能給那些孤單的心靈一點鼓勵,給那些行走在這條艱辛道路上,膝蓋發軟的人一點剛強,讓他們重新想起主親自給我們的應許:‘若不灰心,到了時候,就要收成。’(《加》6:9)如果是這樣,我的努力就沒有白費。”

本書敘述了一對平凡的蘇格蘭夫婦,如何清楚呼召,以致於內心順服,毫無保留地去中國服事的經歷。由於曹雅直行動不便,最初大家認為他不適合去宣教。但他既然清楚領受了呼召,便全心順服,絕不退縮,來到當時不甚為人知的溫州落腳。

到溫州後,曹雅直時常拄著一條右腿,穿梭於各山區小村莊間拓荒佈道。每次出門不會少於一週時間,他以超乎平常人的毅力和心志,跋山涉水,面對處處艱辛。書中用一個接一個的故事,刻畫了他在溫州傳福音、建教會的艱辛與挑戰。

這位溫州人眼中的“獨腳番人”,不為己,不為名,不為利,唯帶著基督的愛,傳福音,辦學校,開戒鴉片所,收養孤寡老人……他在溫州這片硬土上的付出、犧牲,為福音在溫州紮根奠定了基礎。他的夫人曹明道不但稱職地扮演女主人角色,讓丈夫可以專心去開拓教會,她也成立了女子學校,拓展他們在溫州的事工。

經過數十年的辛勤耕耘,曹氏夫婦在溫州城建立了花園巷教堂和學生宿舍,也在城外的平陽、桐嶺等地建立了教會。

因著曹氏夫婦的順服,他們所做的工才得蒙堅立!1887年,曹氏夫婦因為健康因素決定暫離溫州,回到英國。1889年的復活節早晨,上帝接去了祂親愛的僕人曹雅直,他的夫人陪伴他走過最後這段死蔭幽谷,但也同享從上帝而來的喜樂。

曹雅直夫婦的故事是一個未完成的故事,一個延續至今的故事,一個在繼續書寫的故事。但願這故事點燃我們心中服事與奉獻的熱忱,讓我們竭力跟隨主腳蹤,同來參與宣教,繼續書寫這“未完成的故事”的下一章!

 

 

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