《創世記》中的祝福(徐建紅)2021.04.14

本文原刊於舉目官網2021.04.14

徐建紅

 

每逢節日,人們都樂於彼此祝福。

“祝福”是世人共同渴望的。從古到今,無論東西方,也不分信仰,人人都喜愛祝福。

在古代漢字中,“祝”與“福”都與祭祀有關。甲骨文中,“祝”的字形,像一個人跪在神主(或祭台,編註)前,向神靈祈禱的樣子(註1)。“福”字則是用雙手捧著酒樽,往祭桌上進奉的樣子,表示用酒祭神,其意義是保佑、賜福(註2)。

美國人最喜愛說的一句話就是:“上帝保佑美國(God Bless America)!”不僅基督徒和猶太教徒向上帝祈求祝福,佛教、印度教、伊斯蘭教乃至所有民間宗教,都以祈福為樂。

在聖經中,從舊約到新約, “祝福”從未缺席。不論是《申命記》反復強調的生死禍福之道,還是《詩篇》第1篇及32篇所言“有福的”人,或者《詩篇》33篇“有福的”國與民,乃至《馬太福音》書中“天國八福”,處處反映出人對“祝福”的渴望。

若以中文和合本為據,考察“祝福” 一詞在聖經中出現的頻率,“祝福”,包括其相關表達“賜福”、“蒙福”、“有福”, 出現了310次。其中63次出現在《創世記》中(註3)。

在英文聖經中,據統計,blessed, blessing, to bless, 在KJV版本中有463處,其中《創世記》有68處;在NASB版本中有486 處,其中《創世記》有66處;NET版本中,有404處,其中《創世記》有68處;在ESV版本中,有496處,其中《創世記》有72處;在NIV版本中,有389處,其中65處在《創世記》中(註4)。

難怪原達拉斯神學院舊約教授, 艾倫·羅斯博士(Dr. Allen Ross),將《創世記》的主題,確定為“創造與祝福”(註5)。

那麼,聖經中祝福的意義究竟為何?《創世記》中祝福一詞又有哪些含義?遍查文獻,鮮有真正對祝福這一概念給出清晰定義的。

本文即欲以聖經中文和合本為主要經文依據,結合希伯來原文,考察《創世記》一書中的“祝福”一詞。

 

詞形分析

在希伯來聖經中,“祝福”一詞(英文to bless, blessed, blessing),對應的詞根為brk, 多以主動語態出現。其意義多指賜福、供應、保護、生養、祝願。以被動語態出現時,除了“蒙福”之外,還有“稱頌”之意,。作名詞時,為福氣、福分之意。

在舊約的希臘文譯本(七十士譯本)中,brk一般譯為動詞eulogw = to bless,或名詞eulogia = blessing,或形容詞eulogutos = blessed(註6)。希臘文中的eulogia,可以直譯為“good word”(好話),而eulogw 可以直譯為“speak good word”(說好話)。其意義,與中文裡祝福的常見意義相似。

根據The Lexham Hebrew-English Interlinear Bible,筆者將希伯來聖經《創世記》裡,所有以brk為詞根的詞,全部找出,共計88處。參考詞形分析與英文翻譯,得知其中有4處可以作“稱頌”解(《創》9:26;14:20;24:27、48),一處為禮物(《創》33:11),兩處為問候(《創》47:7、10)(註7)。其餘81次,都是不同形式的“祝福”(見附表)。

 

“祝福”的上下文分析

  1. 上帝對人類的祝福(《創》125

“祝福”一詞,在聖經中最早出現於《創世記》1章22節。神在第5天造出水中生物和鳥類之後,祝福這一切的生命,滋生繁多,充滿水中和地上。

接著,1章28節,上帝在創世的第6天,達到創造工作的高潮,即照著祂的形像和樣式造出一男一女。祂為祂所造的第一對男女祝福,祝福的內容包括,第一,生養眾多,遍滿全地;第二,治理(支配、管理)這地;第三,管控各類動物。

接著在2章3節,神賜福第7日,將其定為聖日。這裡的賜福,是將這一天分別為聖的意思。

人類墮落之後 (《創》3),出現了最早的謀殺——亞當與夏娃的長子該隱,殺了弟弟亞伯(《創》4)。亞當與夏娃生了塞特,代替亞伯,就此產生敬虔的世代。因此,第5章的開頭,述說亞當的後代時,再次強調這些後代是神照著自己的樣式(in the likeness of God)所造的。《創世記》5章2節:“神賜福給他們,稱他們為人。”

這裡賜福的重點是,神祝福這些帶有神自己樣式的人,是在品性上與神相像的人,是有神的美善的人,是神所喜悅的人。從本章的後代人名敘述(toledoth)來看,這裡的賜福意思,是賜人長壽,並且生兒養女。

 

  1. 洪水後的立約和祝福(《創》9

《創世記》第9章,大洪水之後,神與挪亞及其後裔立約,也與一切有血肉的活物立約。

舊有的世界毀滅了,新的世代開始了。所以,第9章一開始,神重申祂對人類的祝福,大體與第1章的祝福相同,包括:第一,生養眾多;第二,管控各類動物。不同的是第三,動植物都可以作為食物,並強調血不能吃,乃是因為有該隱的流血事件在先。

 

  1. 亞伯拉罕的祝福(《創》12-22章)

從《創世記》12章神呼召亞伯蘭開始,直到22章神試驗亞伯拉罕,是本書卷的高潮。神對亞伯拉罕的祝福,也隨之全面展開、漸次顯明。

《創世記》第12章中的祝福,與前面幾章有一個顯著的不同,就是在此開始了國度的祝福 (《創》12:2),並且這個祝福要延伸到其他人,乃至其他民族,乃至萬族(《創》12:3)。

漢彌頓(Victor Hamilton)將《創世記》12章中出現的5個“祝福”,與1-11章中的5個咒詛相對比(註8):蛇(《創》3:14)、地(《創》3:17)、該隱(《創》4:11)、地(《創》5:29)、迦南(《創》9:25)。但是他沒有從正面解釋“祝福”的意義。

肯尼斯·馬太(Kenneth Mathews) 在他對《創世記》的註釋中,將“祝福”與“後裔”和“土地”,視為神給亞伯拉罕的應許的3個元素。他也視這3個方面為《創世記》的3個主題(註9)。

在《創世記》14章19節裡,平安王麥基洗德對亞伯拉罕的祝福,是祝福他戰勝敵人。

《創世記》17章16節的祝福,是對撒拉的祝福。其本質是後裔和君王的祝福。

《創世記》17章20節對以實瑪利的祝福,既代表神對亞伯拉罕的祝福的兌現,也是國度的祝福。此時以撒尚未出生,亞伯拉罕還看不出這與神所應許的後裔有什麼關係。然而亞伯拉罕可以從此看到一個模式、一個樣板,看出一線希望。

因此,在《創世記》18章18節,神重申對亞伯拉罕的祝福。神堅稱亞伯拉罕必成為大國,並且會傳遞祝福,“萬國都必因他得福”。

《創世記》22章,神對亞伯拉罕的祝福,也是《創世記》全卷書的祝福的高潮。神在這裡也顯出祂的幽默,因為祂以亞伯拉罕的寶貝兒子以撒,試驗亞伯拉罕對祂應許的信心。亞伯拉罕成功地通過了這個試驗,神的祝福就加倍了。

《創世記》22章17節,神應許亞伯拉罕,說必賜大福給他。這裡的大福,主要是子孫滿堂。雖然當時只有以撒一人,但要從他產生出無以計數的子孫,並且有得勝的保證賜給他們。不僅如此,神還告訴亞伯拉罕,這份祝福的普世意義。在《創世記》22章18節,神再次強調,因為亞伯拉罕的順服,地上的萬國都在這個祝福中有份。

艾倫·羅斯博士指出,由於亞伯拉罕的信心,他才能夠得到神祝福的應許(註10)。

這主題在24章對利百加和25與26章對以撒的祝福中得以延續。

 

  1. 以撒對雅各、以掃的祝福(《創》2728

《創世記》27-28章,記載了“二子爭祝福”的故事,是《創世記》中最具戲劇性的內容,也是“祝福”一詞出現最多的篇章,兩章共有29處,其中23處出現在第27章。

以撒對雅各的祝福,包括美好的天氣、肥沃的土地、五穀的豐收(《創》27:28)、 國家的強大(《創》27:29)、 勝過兄弟(《創》27:29)。

以撒對失去長子福分的以掃的祝福,既有與雅各相似的內容,包括美好的天氣、肥沃的土地、五穀的豐收,又預告了以掃要事奉兄弟雅各、要長期依靠爭戰生活(《創》27:40)。

在雅各外逃前,以撒再次祝福雅各,並強調了後裔與土地的祝福(《創》28:3-4)。

 

  1. 30-39章的祝福

《創世記》第30章到39章,共10章經文,但只有8處brk。

《創世記》30章27節與30節兩處,神對拉班的賜福,是物質上的豐富,本質上是亞伯拉罕的祝福之延伸。因著亞伯拉罕的孫子雅各敬畏耶和華,神將祝福延伸到了雅各的舅舅拉班身上。

《創世記》31章55節,在希伯來聖經中是32章1節,拉班為兩個女兒送別祝福,包括旅途的平安、身體的健康,以及未來子孫滿堂。

《創世記》32章26和29節,在希伯來聖經中是27和29節。前者是雅各求神為他祝福,後者是神給雅各祝福。這裡祝福的內容是什麼呢?經文並未說明。不過,從前文雅各對哥哥以掃的全面戒備,以及後面給該地點取名為“毗努伊勒”(神之面的意思),重點可能是保全他的性命和他的家人(《創》32:30)。

《創世記》35章9-12節,是一個完整的祝福。神再次向雅各顯現,並且祝福他。神將雅各改名為以色列(《創》35:10), 再次祝福他生養眾多, 多國的民從他而出, 特別強調有君王從他而出(《創》35:11)。最後重申給亞伯拉罕的關於土地的祝福(《創》35:12)。

在39章5節中,“祝福”出現了兩次,神因為約瑟的緣故,賜福給約瑟在埃及的主人。這讓我們聯想到30章,神兩次對拉班的祝福。二者都是神將祝福延伸到亞伯拉罕家族之外。可以看到,那些祝福是物質層面的,包括主人家裡及他的田間一切所有。儘管如此,這仍反映出萬族要因亞伯拉罕得福的應許。

 

  1. 雅各對兒孫的祝福(《創》48,49)

在《創世記》行將結束的時候,老雅各即將辭世。他先為約瑟和約瑟的兩個兒子祝福(《創》48:9-20),繼而為十二支派祝福(《創》49:25-26)。

值得注意的是,雅各在為兒孫祝福之前,首先強調神在過去對他自己的祝福,包括生養眾多,成為多民,又賜土地為業(《創》48:3-4)。因此,他為兒孫的祝福,乃是神對他的祝福的傳遞。

雅各對約瑟的兒子以法蓮和瑪拿西的祝福,重演了他父親以撒對雅各與以掃兩兄弟的祝福歷史,就是把給長子的祝福給了次子。雅各特別把這兩個孫子領養為兒子,後來成為猶太人進入迦南地的十二支派中的兩個(《創》48:9,15-16)。

在49章中,雅各預言了12個兒子的將來之後,在25-26節當中,用了6個福字(請注意:在希伯來文和英文版,有4處出現在25節,2處出現在26節;在和合本中,則是3處在25節,3處在26節),為約瑟祝福。

從經文可以看出,雅各對約瑟的祝福,的確是竭盡全力。在25節,他說,他要將天上、地下、母親的福都給予約瑟;在26節,他又說,他的祝福勝過先輩的祝福,在空間和時間上都是無限的。

艾倫·羅斯博士指出,雅各對約瑟的祝福,是對長子的祝福,可以與《創世記》第1章中神對祂所創造的第一對人(人類的長子)的祝福相比(註11)。

49章28節是一個概括,總結之前對12位兒子的預言,就是對他們的祝福。這裡的祝福包括人口、土地、勢力,乃是亞伯拉罕的祝福的具體體現。特別值得注意的是,國度的祝福將由猶大支派來實現,並且“萬國都必歸順”(《創》49:10)。

 

《創世記》“祝福”的意義總結

從前文的分析中,可見“祝福”一詞在《創世記》中豐富的含義。除了神對第7日的祝福是分別為聖之外,在亞伯拉罕之前,神對人的祝福主要在於生存與繁衍,包括生養眾多,遍滿全地;治理(支配、管理)這地;管控各類動物;供應食物(《創》1,2,5,9)。

從亞伯拉罕開始,神的祝福基本上圍繞祂對亞伯拉罕的祝福展開和具體化。概括起來,有兩個方面:其一是對亞伯拉罕及其後裔的祝福,包括人口、土地、民族、國家、君王。從亞伯拉罕經過以撒、雅各,一直傳承到十二支派,特別是約瑟及其二子。其二是萬國萬民的祝福,透過亞伯拉罕後裔傳遞與傳承。而這一切祝福的源頭,在於耶和華 (《創》49:25)。

詹姆斯·奧爾曼博士(Dr. James Allman) 在總結《創世記》的主題時,強調神對以色列人的祝福指向未來,要在應許之地成就(註12)。

 

 

結語:“祝福”的今日應用

透過對《創世記》中“祝福”的分析,我們看到,其“祝福”不僅包含了人們常用的含義(福祿壽喜,平安健康),更是上升到了國度乃至萬國萬民得福,並且反復強調,祝福的源頭是耶和華萬神之神。當人憑信心順服神,與神連接時,神所應許的祝福,就會豐豐富富地臨到。

因此,作為基督徒,當我們為自己乃至為別人祝福時,首先想到的,應該是一切的恩惠皆源自天地的主。作為被神揀選的族類、君尊的祭司、屬神的子民,有一個天然責任,就是將人帶到基督跟前,讓人明白一切福分都是源於三位一體的神。這樣,我們祝福的內容就豐富而且高尚起來了。

 

註:

  1. 胡中文主編,《新華大字典》(北京:商務印書館, 2011), 頁1133-34.
  2. 同上,頁244.
  3. 《微讀聖經》https://wd.bible/search?qs=%E7%A5%9D%E7%A6%8F, accessed 11th October 2020.
  4. Bible Gateway, http://biblegateway.com, accessed 11th October 2020.
  5. Allen P. Ross, Creation and Blessing a guide to the study and exposition of the Book of Genesis(Grand Rapids: Baker Book House, 1988).
  6. Randall K. Tan, David A. deSilva, and Isaiah Hoogendyk, The Lexham Greek-English Interlinear Septuagint H.B. Swete Edition (Bellingham, WA: Lexham Press, 2012), Ge 1:28–49:28. Logos software.
  7. Christo van der Merwe, The Lexham Hebrew-English Interlinear Bible (Bellingham, WA: Lexham Press, 2004), Ge 1:28-49:28. Logos software.
  8. Victor P. Hamilton (維克特·漢彌頓)著,胡加恩譯,《摩西五經導論 – 第一部 創世記》, 新北市,台灣:中華福音神學院出版社,2002,頁78-79。
  9. K. A. Mathews, Genesis 1-11:26, vol. 1A, The New American Commentary (Nashville: Broadman & Holman Publishers, 1996), 55.
  10. Allen P. Ross, Creation and Blessing: a guide to the study and exposition of Genesis, Grand Rapids, MI: Baker Academic, 1996, p. 401.
  11. Allen P. Ross, Creation and Blessing: a guide to the study and exposition of Genesis, Grand Rapids, MI: Baker Academic, 1996, p. 708-09.
  12. James Allman, An Outline of the Pentateuch《摩西五經大綱》 Part 1, p. 46, DTS Course Document.

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