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成長篇

摩西與以色列人出埃及(上)

陳慶真 本文原刊於《舉目》18期       每年春分後的第一個月圓,就是以色列人的逾越節。這是猶太人一年中最重大的節 日之一。當耶路撒冷仍有聖殿的時候,猶太人的成年男子,屆時由各鄉各城趕到耶路撒冷過節。聖殿被毀以後,猶太人四處流散,逾越節就成了猶太人家庭團聚的日 子。逾越節是紀念耶和華神帶領他們的祖先脫離埃及人的轄制,走過紅海,經歷沙漠,進入迦南美地。住在美國東部的人們,知道逾越節對猶太人的意義。非不得 已,老闆在這個節日不勉強猶裔員工加班,老師在這個節日,也識時務地少加給學生作業上的負擔。 一、以色列人在埃及         在上一章“約瑟與以色列人在埃及”中,我們說到雅各全家被法老極為禮遇地請入了埃及。雅各的兒子們在埃及的歌珊地,過了四百多年安定的農牧生活。在這寂靜的寄 居歲月裡,他們生養眾多,出生率超過了埃及人。在太平盛世的年代,“人多好辦事”,但當客居環境不再友善時,“人多勢眾”使得埃及人不得不加以警惕。因 此,當“不認識約瑟的新王起來”以後,以色列民的日子是一天不如一天了。         我們不知道這位“新王”是哪一位法老。但是我們知道法老阿摩斯 (Ahmose)在1521年趕走希克索人,結束了埃及一百五十年被外族所統治的國恥生活。敵人雖去,餘悸猶存。因此接下來的數代法老,個個勵精圖治,欲 振國威。除了加強鞏固尼羅河三角洲東北部的邊防要塞,更是大興土木,建造穀倉,軍械庫,及防城,並且不時東征迦南,以攻代守,削弱鄰國兵力。每次戰役都帶 回許多迦南的俘虜。這些帶回來的戰俘,和當地的以色列人,正好成為埃及建設國防的最大外勞資源。接任阿摩斯作法老的阿曼賀泰普一世 (Amenhotep I,1514?-1493?),本身沒有皇室血統,前身為先朝宰相。他一方面不清楚約瑟對埃及治理的貢獻,一方面把以色列人視為和希克索族一樣,同為迦南 來的敵人。“恐怕他們多起來,日後若遇什麼爭戰的事,就連合我們的仇敵攻擊我們。”(《出》1:10)“于是埃及人派督工的轄制他們,加重擔苦害他們。他 們為法老建造兩座積貨城,就是比東和蘭塞。”(《出》1:11)考古學家認為阿曼賀泰普一世很可能是開始苦待以色列民的法老。         一幅取自摩西時代的壁畫,刻畫了當時外勞在埃及的工作情況(圖一)。畫中的奴隸們努力地和泥,燒磚,砌磚,又運磚。未見有坐下來“抽煙”或“打瞌睡”者。倒是旁邊坐 著的埃及督工,手中卻拿了棍子,口中一再罵道:“你又偷閒,你又懶惰。”這和法老對以色列奴工的評語一樣。(《出》5:8)燒磚進度的快慢,端賴于稻草的 充足與否。稻草的功能,在于加強泥土間的聚合力。督工不將照常的稻草給他們,叫他們自己去撿草,卻要他們交出素常作磚的數目,少了又要棍子。考古家確實找 到此時期不含稻草的磚塊(註1)。以色列人苦不堪言,乃向他們的耶和華神聲援。          “只是越發苦害他們,他們越發多起來,越發蔓延,埃及人就因以色列人愁煩。”(《出》1:12)法老黔驢技窮,只好下令殺害希伯來人的男嬰,以收一石二鳥之效,既減少他們的人口數,又降低他們的“士”氣。         我們在研經時或許要問:為什麼《出埃及記》的作者沒有把法老的名字告訴我們?使得後世對出埃及的年代無法確定。對于這一點考古學家霍夫邁爾 (J.Hoffmeier)有他獨到的看法(註2)。 這位惠頓大學 (Wheaton College)的考古教授認為,聖經作者既非不知道當時法老的名字,更非誠心對歷史不忠實,而是有其更深的神學含義:作者“刻意”不提這位法考的名字, 乃是要以色列的子孫們,世世代代銘記在心的不是“誰是《出埃及記》的法老”,而是“誰是領他們出埃及的神”! […]

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好書選介

書介:《身在江湖由得你》

陳冠賢 本文原刊於《舉目》18期        面對職場處境中的各種情況,“人在江湖,身不由己”,或許是許多人共同的心聲。然而,除了“身不由己”,難道沒有其他的職場處境因應方式嗎?《身在江湖由得你》的兩位作者可不作如是想,他們為職場中人所提供的建議是,持守正直品格!       “持守正直品格?未免太守舊過時了吧!”或許您心中已經浮現這個頗不以為然的質疑。相信您還記得公元2001年美國能源巨人恩隆(Enron)公司,因帳目造 假事跡敗露而宣佈破產的往事。不過,您或許不知道根據《華爾街日報》(Wall Street Journal)的估計,恩隆案所造成的直接損失高達四百億美元。我想恩隆案的受害投資者、提供投資評等的機構、被株連的員工等等,對于“正直品格”或許 會有別于“守舊過時”的体會吧!“持守正直品格”不必然會使人功成名就,使企業財源廣進,當然這也不是本書作者的用意。因為本書乃是以“持守正直品格”來 說明何謂“以聖經為基礎的倫理思維”。         本書共分三大部分:倫理知覺暖身操、提昇品格六大招、強心壯膽大補帖。在第一部“倫理知覺暖身操” 之中,作者首先指出倫理判斷與信仰生活之間的關係(第一章),接著以美國本身為例,分別檢視了非基督徒與基督徒的倫理操守實況(第二章),接著是簡介正直 的概念及正直品格的影響力(第三章),並且以《箴言》第七章的內容,歸納整理“七大妥協心理之道”(第四章)。        在第二部“提昇品格六大招”之中,作者首先區分三種層次的“正直”:不惹麻煩的正直、選擇性的正直,以及漸進的正直品格,同時也以此“漸進之路”的觀點,提出培養正直品格的六項 原則,分別是徹底誠實(第五章)、順服權柄(第六章)、絕不欺瞞(第七章)、化解衝突(第八章)、謹守貞潔(第九章)及信守諾言(第十章)。         在這六章當中,作者並非提出一連串的指導式條文,企圖建立所謂的“正直品格養成之操作手冊”。相反地,作者透過詮釋聖經經文,生動活潑的實例,以及具体可行 的鼓勵、勸勉,幫助讀者行走在這培養正直品格的旅程之中。此外,作者不僅是針對職場處境中的倫理議題,同時也包括由職場處境所延伸的倫理議題,特別是婚姻 與家庭方面。         在第三部“強心壯膽大補帖”中,作者進一步探討職場環境中的難題,首先是關于道德灰色地帶的因應(第十一章)。在本章中,作 者強調本于聖經的思考判斷,並且建議讀者要操練良心的敏銳度,來把握正確的行事方向。接著作者分別從同儕壓力(第十二章)以及品格影響力(第十三章),來 探討正直品格與職場人際之間的關係。         在這兩章中,作者一方面強調堅守信仰立場的必要性,另一方面也提醒讀者信仰實踐的重要性。接著作者討 論如何面對倫理實踐的挫敗(第十四章),以及提出保持敏銳倫理意識的秘訣(第十五章)。在這兩章中,作者列舉出相關具体可行的建議,一方面幫助讀者面對倫 理實踐中的困境,另一方面則是再次強調本書的特色——“漸進的正直品格”。         最後,本書以倫理實踐的永恆價值做為結尾,勸勉讀者學習以永恆眼光來看待當下的倫理實踐。此外,本書也提供了六則小組研討材料,讓讀者可以透過個案情境,開始正直品格的操練。         倫理實踐從來都不是一種純粹智識活動。如果您厭倦重複“人在江湖,身不由己”之類藉口的話,不妨由本書開始,從此踏上持守正直品格的漸進之路吧! 作者為台灣校園團契,新竹地區傳道同工。 […]

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成長篇

待到雲彩上再道謝

紀華 本文原刊於《舉目》18期         一個病入膏肓、百孔千瘡的女人,要有怎樣的力量,才能頂著灸人的烈日,奮不顧身地奔馳三個小時!?         這是Morris Plains華人教會前所未有的追思禮拜。但見大堂的講臺上下,密密麻麻地豎立著浸透淚水的花環,悼念逝者的人把心中的哀思寫在那素白的絹布條上:“朱兆 寧姐妹主內安息”、“兆寧姐妹安息主懷”……萬花叢中,兆寧姐妹終于停止了她二十年如一日的默默侍奉,躺臥“在青草地上”和“可安歇的水邊”。        當弟兄姊妹開始講述兆寧感人的故事時,講的和聽的都泣不成聲。我更恍如大夢初醒:平日滿臉笑容的兆寧姐妹,何止像她的丈夫建華所說的:“……她的腿動了手 術,感謝主她還能跟大家一起敬拜、服侍主,公司還准她帶薪病休。”原來她的左足部只剩留一塊骨頭,她的左手掌僅靠兩條筋連接著前臂。難怪她在給英語堂推送 飯車、在主日禮拜清點奉獻箱時,雖然永遠是笑容可掬,但那一舉一動卻著實透艱辛。        去年2月,她被診斷為晚期肺癌病人。但她卻把病情隱瞞得嚴嚴實實,以至于讓我犯下了彌天大錯──        去夏的一個禮拜四晚上,我按時前往建華弟兄家討教,為帶查經“備課”。只見兆寧一如既往地為我們備好水果、茶點;和藹可親地督促兒女寫作業、練鋼琴。         期間他們免不了又關心我的工作問題,因為我的公司將從新澤西州搬往德克薩斯州,員工們都在提前另找工作。我不無遺憾地歎道:“倒有一家公司讓我前去面談,可 我那多病的老爺車加上我這‘不識途的老馬’,我怎敢上陌生的高速公路闖蕩?”萬萬沒想到兆寧卻笑呵呵地應允,開車送我南下約四十哩,去該公司面談。一個病 入膏肓、百孔千瘡的女人,要有怎樣的力量,才能頂著灸人的烈日,奮不顧身地奔馳三個小時!?我想答案只有一個:基督的愛住在她的心中!         追思禮拜進行了兩個多鐘點,人們仍言猶未盡,弟兄姐妹有多少貼心的話,盼望說給安睡中的兆寧好姐妹聽。無奈陵園的工作人員再三催促,數百位排起長長的隊伍, 依次來到她的遺体前告別。偌大的會堂頓時被肝腸寸斷的哭泣聲所淹沒,縱然是“有淚不輕彈”的七尺男兒,也難以克制失去一位如此完美的好姐妹而產生的悲傷。        及至我來到她的面前,與其說是悲痛欲絕使我抬不起頭來,不如說是難言的羞愧和強烈的內疚,令我沒有勇氣直面她的遺容。我深知汪汪的眼淚不能洗滌這深深的內 疚,我只能利用這片刻時間,在心之深處向她訴說:“我一定效法你愛主,直等到耶穌將大家聚集在雲彩上時,我必再向你鞠躬道謝!” 作者原為西安交通大學英語教師,後移居英國倫敦,現住美國馬利蘭州,為電腦工程師。