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事奉篇

钱包沉甸甸

星学 本文原刊于《进深特刊》第8期          记得初来教会时,崇拜的仪式令人耳目一新。然教俺“不耐”的是“奉献”一项:在中国开会都是上班时,照有钱拿,算是“有偿休息”;到海外,却于休息日听报告(讲道),还得“自掏腰包”。转寻思,那是信徒在交的“教会会费”吧。既然小的是“党外人士”,恐不用“坏钞”。不过瞧着他人往袋里掷得有声,转到自个儿跟前却缩手转脑,甚是难堪。但闻那牧师有话:“未谙其义者毋需奉献”,如获赦令,稍稍心安。          看官抑或有知,俺们这代人端端的可怜,少小吃糠咽菜,勒紧腰带,“艰苦朴素”得连双粗线袜子都“新三年,旧三代,缝缝补补又三年”,粮票使得都是半两面值的,真个是“一个铜板掰成两片花”,“五分钱攥得出汗”。及至年纪老大出国留学,又吃“二遍苦”,必修“餐馆打工课”,吃鸟气受洋罪,那血汗钱来的好生不易,依旧囊中羞涩,没得“脱贫”,一分钱看得比磨磐还大,所以每挨到“解囊”、“出血”之事,难以“仗义疏财”。可是,来教会又生怕被哂“蹭饭”。“人穷志不穷”,俺“时刻准备着”被揶揄时抽身便走。无奈那福音引人“不能自拔”。天长了,觉得七尺汉子,又非无业,来白听白吃,不好意思。便也投些碎银,算是奉献,略略心安。           及至俺信了主,才渐次明白奉献的内涵。原来自个挣的金银,都是神赐的,无论是受雇还是自雇,皆是在为神做工。那奉献仅仅是些许回馈,以表寸草心。上帝是万有的,哪里会缺帑币,不过是看俺等心地,是否知恩感念,饮水思源。故《旧约》设定十分之一奉献,《新约》强调“多种的多收,少种的少收”、“捐得乐意”;“你们要将当纳的十分之一,全然送入仓库,使我家有粮,以此试试我,是否为你们敞开天上的窗户,倾福与你们,甚至无处可容”(《玛》3:10)。应了“千金散去还复来”,且越发丰富。           当然,奉献是为得更丰盛的生命,并非旨在换取上帝在金钱上的加倍祝福。即使是为神做事,也不能“急功近利”。就像敝教会的查经班开办许久,眼瞅许多“客官”来光顾免费晚餐,却迟迟没有决志表示,“小二”们有时不免暗地嘀咕:咋地光来吃却不信呢?可是想想耶稣五饼二鱼喂饱五千人,并不曾提及餐后有几多归信了祂。以前也有个传道人讲过一句话“人家来吃你的,是看得起你”,确是意味深长。细思忖,慕道的新移民寒窗苦读,打工维生之际,能来“聚义”,所花的时间、车油费,亦是沉甸甸的,已算献给主了。俺等不必过虑,你栽种,他浇灌,皆算不得甚,“惟有神叫他生长”(《林前》3:6)。水到渠成,瓜熟蒂落,一切均在上帝的计画中,休得操之过急,只顾与神同工,去做便是了。由此“超脱”、“升华”,俺便奉献得心甘情愿,从容自然,只嫌不够,有待更多。 作者来自山东,曾留学德、英、美等国,现住加拿大多伦多。

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不分高低

史正 本文原刊于《进深特刊》第7期          最近听到一位姊妹讲她回国探亲的情况。她出国多年第一次回东北老家,不少亲友特地长途跋涉来看她。不料见面后,看她所带回的礼物太不起眼,而且知道她竟然抛弃了在美国的专业工作,成为一位“没有正当职业的传道人”,轻视和失望之意更是溢于言表。这位姊妹蓦然发现:当她在有神论的国家蒙召全职事奉时,教会中大大鼓励,甚至认为她的全职事奉,代表了基督徒成长的最高境界,是中国学人信主的样板。没想到在无神论背景的亲友面前,她却被贬得一文不值。这两种极端,使她感慨万千。             且不论国内对传道人的极端歧见,对于海外教会常表露出的另一极端,许多人亦心有戚戚焉。君不见在不少讲道或见证中,常例举或表扬古今中外一些高学位或高薪的人牺牲了锦绣前程,献身于“全时间事奉”,“顺服了神的旨意”,似乎这才是最讨神喜悦的。在海外教会里,常常有意或无意地流传一种观念:一个人尽管如何尽心竭力地事奉,但只要还领高薪或带着职业,就不算完全的奉献。这种说法常令我纳闷不已。            翻遍新约圣经,我们可以很清楚地看到:圣经要求每一位真正重生得救的基督徒,都将生命的主权奉献给主(《罗》12:1-2),信徒都有祭司的身份(《彼前》2:9)。这也是十六世纪改教运动中“复原”的一项真理。广义而言,每一位基督徒都应该看自己是“全时间事奉者”。也就是说,无论我是学生、工程师、教师、医生、牧师或家庭主妇……我都必须每日每刻亲近主、跟随主,基督徒绝无“全时间、半时间”之分。          但在“全时间事奉者”中,有一类受过神学院或相等训练的“传道人”,是专心在教会或福音机构事奉的,目前被称为“全职事奉者”。另一类则是在社会上工作,在各自的岗位上见证神,以业余时间积极参与服事,并以灵力财力支持福音事工的,被称为“带职事奉者”。也有不少宣教士去福音未开放的地区,一面用专业身份教书或工作,一面藉个人的接触传福音,他们算是带职或全职事奉呢?在中国,许多弟兄姊妹既是老师或农民,又讲道、牧养数以万计的信徒,他们可否算为传道人呢?显然,对于一个全时间的事奉者而言,全职、带职二者仅在时间分配和生活型态上有异,但在心志和整体福音战场上,却同等重要,同付代价,同蒙悦纳。没有圣俗之分,也无高低之别。           教会复兴史学家欧伊文(J. Edwin Orr)曾说:“众信徒将上帝赋予个人的恩赐尽情发挥,是复兴运动必有的现象和结果”。今日教会的复兴诚然需要更多狭义的“传道人”去牧养、造就、宣教,但绝不可重蹈中世纪罗马天主教的覆辙,视事奉为圣职人员的专职。愿你我都视自己为“全时间的事奉者”,认真装备自己。

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这些都不是

周小安 本文原刊于《进深特刊》第7期 “四件事”,不是秘诀!         生命长进的秘诀是什么呢?是顺服。         我注意到华人教会中关于生命长进的书籍和教导都强调四件事:1 读经,2 祷告,3 参加教会生活,4 传福音。我不否认,这四件事对于基督徒的生命长进的确很重要。但是,我却不把它们当作生命长进的秘诀。为什么呢?有如下二个理由:         第一,如果没有顺服,这几件事没有一件可以真正落实在生活实际中,并结出生命品格的果子来。          第二,这几件事所涉及的都是基督徒做的一些事,而不是基督徒生命品德本身。我注意到,不少基督徒,他们虽然做了这些事,却并没有结出生命品德的果子来。可见,对于生命长进来说,不仅要做正确的事,而且要以正确的态度、正确的途径去做;而正确的态度、正确的途径就是顺服。 自由?反成了捆绑         现代人最看重的就是:自由。因此,一定会有人认为,自由才是生命长进的秘诀。然而,圣经告诉我们,没有顺服,就没有自由!《约》8:31-32告诉我们:“耶稣对信他的犹太人说:‘你们若常常遵守我的道,就真是我的门徒。你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由。’”        自由不是随心所欲。随心所欲只会使人落在束缚里。如果一个悖逆的青少年说,我要自由,我要独立,我不想要父母干涉我!我不想要老师干涉我!我不想要教会干涉 我!我想吸毒就吸毒,我想赌博就赌博。我想淫乱就淫乱。我想犯罪就犯罪。这个青少年会得到自由吗?不会!耶稣在《约》8:34说:“我实实在在的告诉你 们,所有犯罪的,就是罪的奴仆。”        几年前,我回中国探望父母。在我的老家长沙,我领教了当时的交通状况。每个人,无论是开出租车的,还是骑自行车的,还是路上的行人,都随心所欲,不守交通规则。结果他们是否得到自由了呢?没有。交通情况非常糟糕,堵塞严重,事故频频!哪里有自由?      现 代人几乎每个人都非常自信,都自以为自己的一套就是颠扑不破的真理,都自以为自己拥有幸福人生的钥匙。所以,现代人都喜欢随心所欲。问题在于,随心所欲并 不能带给人真正的自由和幸福美满的人生。恰恰相反,只能带给人捆绑,带来人生的悲剧。耶稣告诉我们,只有真理才能够给人带来自由,而只有顺服真理的人,才 能真正得到自由。 爱?是果不是因!        读过圣经的人都知道,圣经中最强调“爱”。所以,一定会有人说:爱才是生命长进 的秘诀。我当然知道“爱”的重要。圣经讲,神就是爱。耶稣总结律法和先知的总纲就是爱:首先是爱神,其次是爱人如己。耶稣被捕前吩咐门徒的一条新命令,就 是彼此相爱。但是,我有三个理由不把爱当作生命长进的秘诀:         […]

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你服不服?

蔡越 本文原刊于《进深特刊》第6期      编者按:对于“要顺服神”,基督徒通常不会有异议。但谈到要顺服人,尤其是具体到要在属世事务上,顺服政府、丈夫、父母这些直接影响我们实际生活的“人”,基督徒的口径可就不那么一致了,甚至是各持一词,众说纷纭。本刊即根据此主题对几位慕道友和初信者进行了采访,并请三位传道人回应。所谓“理论是行动的先导”,愿本篇采访,对读者将信仰落实在生活方面,有所俾益。 专制政府如何顺服? 邵莫言(中国社会科学院毕业,现在美国从事文化比较研究)      我常在教会里听到“要顺服掌权的”,“要顺服政府”的说法,实在觉得难以认同。“顺服”在中文中有“无条件服从”、“依照别人的意见不违背”之意。如果人人都对政府或掌权者一味地顺从,人类社会哪来今天的文明和民主?     人民的不顺服,是推动人类社会民主进程的动力。举几个例子,若没有美洲新大陆对英国殖民统治的反抗,美国根本就不会存在。没有孙中山武力推翻清政府,现在的中国可能仍处在封建王朝的统治下……纵观历史,几乎所有的制度的大改变,如从奴隶制度到封建制度,从封建制度到民主共和,无不经过冲突和流血。说起来,武装反抗算是最极端的对政府的不顺服。但若没有这些“不顺服”,试想我们人类社会,尚停留在哪一个阶段? 民主政府需要监督     即使在和平时期,也需要人民对政府的监督和批评。如果美国黑人不抗争到连法律都被迫修改,他们今日恐怕仍要乖乖站在公共汽车的车尾,不得去碰白人的座位。 不要离法律太远      如此看来,无论在专制国家,还是在民主国家,要求人民顺服,都是不合情理的。除非圣经对顺服一词有其它很好的解释。所以,我理解的圣经所言的“顺服”,是教导我们不要完全无视法律,不可超越法律太远,免得自讨苦吃,或付出的代价过大。 顺服丈夫,要看情况 郑亦铃(来自北京,现在美国医学研究机构工作) 丈夫自身问题多      圣经(《以弗所书》)第五章讲到妻子当顺服丈夫,我觉得,应该具体问题具体分析,不可一概而论。      《以弗所书》讲妻子顺服丈夫是有前提的,即丈夫首先要爱妻子,为她舍命。而且,必须“当存敬畏基督的心,彼此顺服”(《弗》5:21)。当这两个条件不成立的时候,“顺服”也不该要求。      而且,顺服丈夫要视具体情况而定,例如丈夫的灵命程度,丈夫对妻子的感情深度,丈夫本身的素质、水平。丈夫的决定有明显的错误时,就不必顺从。 李娜的故事      我的好友李娜,先丈夫来美五年。前年她家要申请美国绿卡,她丈夫根据报纸广告,找了一个他认为很好的律师,李娜则强烈反对,指出那个律师不可靠。但丈夫坚持己见。所在教会的牧师知道了,认为李娜应当顺服丈夫。      李娜照做了。到今年年初,那个律师携款出逃,办公室关闭。李娜家不仅损失了金钱,更浪费了宝贵的时间。而且,连递交的全部资料文件也不知所终。这时李娜的丈夫仍不肯承认错误,搬出各种理由辩解,甚至还说“神要妻子顺服丈夫,自然也包括接受丈夫的决定所带来的不理想结果,这才是顺服到底。”李娜被他气得天天吃Tylenol(一种止痛药)。这就属于丈夫的水准或能力不足以做一家之主的情况。 一句顶一万句?      这个例子虽然有一点特殊,但平时,丈夫们由于自身的缺点,常常做出不正确的决定,却是很普遍的。这种情况下,也要顺服吗?      圣经要求我们顺服,原本是为了我们作妻子以及整个家庭的好处。如果把其变成了硬性规定,而无视很多人的痛苦,就不合理了,人们也会觉得教会有些冷酷。 […]

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当火烧身时

卢洁香 本文原刊于《进深特刊》第6期     “黄金说:一切是我的;      宝剑说:一切属我。      黄金自夸:我买一切;      宝剑说:一切由我拿。”      这是诗人普希金的作品。在诗人的笔下,我们所看到的是各执一词,互相对峙。不要以为这只是世俗世界的情形,其实在我们基督徒的人际关系中也会出现类似的情况。 与世人不同      只要有人的地方就有矛盾,这是很正常的,即使我们自己本身也常常充满了矛盾,更何况与别人相处。但是,基督徒在处理人际关系的方法上与世界上一般人的方法不同,有从神而来的要求和标准。一个与神和好的人,意味着也要与人和好。       基督徒是一群因为主耶稣的爱而从世界分别出来的群体,如果基督徒内心没有爱,就如同是响的锣钹充满了虚假,这是神所不喜悦的。如果想让主的爱如活水江河涌流在生命中,愿与他人的关系有荣耀的见证,我们基督徒就必须有顺服的心,谦卑的灵,但我们知道这是非常困难的。平时我们人人好像都是“好好先生”。但当别人的火烧到自己身上的时候我们是很难按捺得住的。我们的情感和意志都在告诉我们,无论如何都要争回这口气。 鱼死或网破      对于我们这些在中国长大的知识分子来说,更不容易,因为过往的教育和经历都似乎印证了这样的一个道理:要成功,就要独立自主;要巩固自己的地位,就要控制别人。一切都要通过斗争来争取,不是鱼死就是网破。以牙还牙,以眼还眼是天经地义的事。并且在我们的周围,个个都是身上长刺、头上长角的“英雄”,不知道什么叫“顺服”,只知道“宁死不屈”。如同沙士比亚所说;“要是你做了羔羊,狐狸会来吃你。”      尽管我们信了主,在事奉上也有热心的表现,但当我们与别人发生矛盾的时候,一切都原形毕露。甚至有时候还自以为在捍卫真理,为主伸张正义。结果在人际关系上既紧张又尴尬,常常是一触即发,每一条神经线都满了恐惧、嫉妒、怀疑和焦灼不安。 忍辱负重      顺服不是修养和性情的必然结果,因为再娴静温柔的人也会棉里藏针,生性驯良的鸽子也会反啄几口,真正的顺服是无条件地服从别人对我们的限制和命令。为此,保罗说:“所以我劝你们,要向他们显出坚定不移的爱心来,要试验你们,看你们凡事顺从不顺从。”(《哥林多后书》2:8)“就是你们众人也都要以谦卑束腰,彼此顺服。”(《彼得前书》5:5)      这些人与人之间的关系在没有冲突,没有矛盾的情况下,我们还可以相安无事,但遇上我们认为不公平的环境时,要自己这样地忍辱负重,却是非常困难,我们的傲慢与尊严也常常使我们不能顺服。      因此我们的埋怨也更多了,比如,为什么我们在忍让,但神却允许别人得寸进尺?为什么我们求心意相通的同事,但神却给我们的是貌合神离的人?为什么我们求荣耀,神却给我们满了羞辱;为什么我们求友善,神却允许我们受尽奚落和嘲讽?我们求理解,神却给我们误会和伤害;我们求平安,神却让我们四面受敌;我们求能力,神却使我们成为软弱无助的人…… 靠圣灵的能力      我们要知道,一切人际关系中的死穴都是因为我们的不顺服,要解开这个死穴只有圣灵的光照和能力,使我们“不但顺服那善良温和的,就是那乖僻的也要顺服。”(《彼得前书》2:18)虽然,现在我们所处的是一个人际关系大扭曲的时代:父子义断恩绝、弟兄互相残杀、夫妻反目成仇、朋友背信弃义,但我们既然作了顺命的儿女,就不要效法这个世界,要让主坐在我们生命的宝座上,在圣灵的带领下建立和睦的人际关系。俗话说,退一步海阔天高,更何况我们是在永恒的爱里,一切的盼望都在主的信实之中。顺服的功课一定要通过环境来操练,因为烈火炼真金,逆境见温柔。 不顺服是……      一个不顺服的生命是一个没有自由和释放的生命,因为仍然受罪的捆绑;一个不顺服的生命是一个没有见证的生命,因为我们没有分别为圣;一个不顺服的生命是一个神不悦纳的生命,因为“悖逆的罪与行邪术相等”;一个不顺服的生命是一个没有爱的生命,因为不能让人认出我们是主的门徒。 […]

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人性深处的反叛 --谈主内的彼此顺服

刘同苏 本文原刊于《进深特刊》第6期 “我不是为你服务”       常听人说,顺服神易,彼此顺服却难。为“不顺服”作辩解时,最常见的借口就是“我顺服的是神而不是人”。这托词听起来颇似某些大陆售货员或售票员对他人批评的回击:“我为人民服务,不是为你服务。”将“人民”抽象化,从而回避具体的服务,这是那些服务人员态度的实质。同样,抽象的肯定却具体的否定,也是不顺服者的实质。除了那位“抽象”的神,任何具体的人都不足以让我顺服。然而,离开了具体的人,我们真能够面对神吗?      我们信仰的神从来不是一个抽象的理念或空明的灵体,而是道成肉身的耶稣基督。抛开了耶稣基督这个具体的人,我们根本无法与神会面。当然,现今有许多人把道成肉身的耶稣基督也抽象化或化石化了。耶稣基督的生命是永恒的,从而,这生命在今天依然活着,而不是抽象地活着。耶稣基督把自己的身体留在这个世上,这就是教会。道(圣灵)仍然要成为肉身(教会)。离开了有形的身体,耶稣基督的生命在现今就不会具有实在的存活。 不是因为“彼此”本身      在“有形”的意义上,教会只是具体生命的集合体。没有肢体,哪里来的身体?原本独立的作为肢体而合为同一身体,因为他们具有同一位圣灵,因为耶稣基督的生命活在每一个有形的部分之中。每一个有形肢体都具有耶稣基督本人的生命,这是彼此顺服的真正基础。要彼此顺服并不是因为“彼此”本身值得顺服。当我们彼此顺服的时候,我们彼此顺服的是彼此生命中的耶稣基督。     顺服神,就是顺服道成肉身的耶稣基督。顺服耶稣基督,就表现为顺服他的身体--教会。而离开了肢体间的彼此顺服,顺服教会又剩下了什么呢?由此,不是“顺服神易,彼此顺服难”,而是“顺服不存在的神易,顺服实实在在活着的神难”。当一个人号称顺服抽象的神的时候,他无需放弃自己的任何东西,反倒可以把自己的东西用抽象的神的名义包装起来作为神而叫他人顺服。由此,他顺服的只是他自己,他的所谓顺服根本与神无关。 命题中的否定     不能顺服的原因是罪。以神为大,才会顺服神。以己为大,怎么会顺服神呢?当一个人对自己的弟兄姊妹说:“我顺服的是耶稣,不是你。”这个人已经把自己摆在了神的地位。在这个宣称里,宣称者自以为自己的有限存在可以囊括耶稣的全部生命,耶稣的生命排他地为他所专有。“我顺服的是耶稣,而不是你”,这个命题否定了耶稣的生命也活在“你”中。若是一个人以为他可以不要其他肢体而独立地与无限的神沟通,他已经把自己放在了与无限的神对等的地位,更确切地说,他正在伪冒无限者。不能彼此顺服,就不能顺服神,因为神的生命活在弟兄姊妹的生命之中。      彼此顺服的前题就是要战胜以人为大(即以己为大)的罪性。对于我们这些从中国来的知识分子,首先要面对的就是克服以自己的理性能力为资本的骄傲。我以前从事的是法哲学方面的研究工作,在纯思辨方面和社会科学领域有一些探究。在信主以前,我已经读过一些神学大师的著作,进入神学院以后又特意在系统神学和宗教哲学方面下了不少功夫。理性上的训练和神学上的积累,使我善于以纯思辨的方式发现问题,并以较为严密的逻辑加以表述。这种思维能力常常使我自以为在灵性方面比别人更敏感,更有深度。以前,这种以理性能力为基础的优越感,会使我看低非学者类型的弟兄姊妹。既然,我比别人更有灵命深度,我当然就没有必要顺服他人,反倒是他们应当顺服我。 理性的致命处     然而,理性的深度并不是灵命的深度。理性本身仅仅是有限之人的能力,而灵命是无限之神所赐予我们的生命。灵性的生命可以包含理性,而理性却无法包容灵命。若是我们以理性能力来定高低,我们只是以人的东西作为衡量的标准。当我们以自己的理性能力为由拒绝顺服他人,我们作为人的能力正阻挡我们顺服他人生命里的神之生命。灵性生命是顺从神主权的生命。这生命完全交由神支配从而成为神生命的载体。在这一方面,我们这些善于思考和谈论耶稣生命的人,远逊于全面活出耶稣生命的弟兄姊妹。灵性生命不在于说和想,而在于行和活。当我们定睛于这活的耶稣生命时,我们这些理性之人便会发现我们和弟兄姊妹的巨大差距。      顺服就是要顺服耶稣的生命,彼此顺服就是要顺服彼此生命中的耶稣。除了耶稣的生命,一切属人的东西,诸如理性之类,都不足以成为顺服的依据。刚信主时,我会居高临下地从理论上评判牧师的讲道,同工带查经的信息,弟兄姊妹的见証。越评判,就越觉得自己高明,就越认为自己应该成为教会的指导者。现在,我成为了传道人,反而感到需要谦卑地向弟兄姊妹学习。当看到弟兄姊妹与神的亲密关系,当见到神如何在他们生命里做工,我会感到自己的不足与差距。一旦我承认自己的不足与差距,神就开始在我的生命里做工,神的生命就借由这些弟兄姊妹的生命源源不断地流入我的生命。 和谐的关键      以己为大的另一个表现是以为神只活在我自己里面,神只对我说话。如果神只为我拥有,我还用顺服谁呀?然而,真的只为你一人拥有的“神”,也就不是神了。神是无限的,神绝对比你大,神肯定会活在你以外的弟兄姊妹的生命里。我所牧养的教会里,同工和弟兄姊妹们来自不同的教会文化背景,但教会的事工与生活却非常和谐。和谐并不意味着教会里没有分歧。实际上,由于以往教会传统和文化背景的巨大差异,同工们在事奉的许多细节上都有不同意见。      但和谐的关键在于承认我们都在主内,从而,神给我的启示并不是神的唯一启示,神也给我以外的主内弟兄姊妹以启示。同时,也承认我不是神,由此,我对神启示的领会不免有我的局限,而弟兄姊妹的看见可以成为我的补充和更正。当我们在事奉上有分歧时,我们并不强求一个统一的理性结论,而是祷告和等待,让圣灵自己做工。当每一个人都不固守自己个人的领会而对圣灵的工作采取开放的态度,圣灵的自由运行总会在我们的生命里结出果实。由于我们在一开始就没有假定唯有自己看见了神的启示,这使我们较为容易地接受圣灵的果子,尽管那果子可能証明了其他人而非自己领会正确。 人性的反叛     不顺服的人看神在自己里面,看罪在别人身上。彼此顺服的条件就是要把这种眼光颠倒过来。彼此认罪与彼此顺服是不可分割的。拿掉我们眼中的梁木,不仅使我们看到别人身上的刺,更重要的是使我们看到了神活在别人的生命之中。      我独立牧会一年零九个月,我们教会仅发生过一次会众之间的真正冲突。在那次冲突里,我于急愤之中以极为严厉的态度喝止住了争吵的会众。冲突和我的态度在教会里制造了紧张的气氛。我在事后的说服和解释都没有使事情及其影响调向良性的方向转化。在向神寻求帮助的祷告里,只听到了一句话,这句话就是我一直在向冲突双方和其他会众讲解,而我自己却没有听到的话,“先去掉你眼中的梁木”。      我的梁木就是我自以为高其他弟兄姊妹一等的态度。我预先就把自己摆在了居高的裁判者的地位,从而,才会在别人不听从自己意见时,采取近乎粗暴的方法。为了去掉这梁木,我在全体会众面前认罪,并向被喝斥者和所有会众道歉。这次认罪和道歉并没有立即将问题彻底解决,但认罪(那一时期,教会里有好几位与冲突无关的好弟兄在教会里认罪),明显地打破了罪在弟兄姊妹之间的阻碍,圣灵开始在彼此顺服的气氛里流动。      […]

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事奉篇

顺服,对爱的回应

陈济民 本文原刊于《进深特刊》第6期     “顺服”是圣经中重视的一个事奉者的基本品质。当它在圣经中出现时,可以分为三类。第一类是人对神的顺服;第二类是信徒对世上执政掌权者的顺服;第三类是信徒彼此之间的顺服。这三种顺服都是必要的,也没有一样是容易做到的,彼此之间也都有关系。但在笔者本人的经验中,第三类信徒彼此间的顺服,似乎是华人文化背景的信徒特别需要注意的。因此本文将从这个角度分享笔者的一些观察和心得。 顺服的基本困难——文化背景      常觉得,每当听到“顺服”这个名词时,脑海中会立即将它译为“听话”,跟着就联想到社会上各式各样的权威人物。因此,“顺服”这个名词也就被等同为“蛮横无理”的权威,与“自由”、“平等”、“民主”这些现代价值对立,不能接受。      一个相当特别的现象是:根据一些对华人文化有研究的学者的观点,华人传统文化中最重要的伦理主轴是父子关系,在同侪间原也没有所谓平等关系,而必须“称兄道弟”,以维持“长幼有序”。这样一个文化特质,实际上导致了“自由”、“平等”难以实现。西方“自由”与“平等”的观念原就是反对僵化的“长幼有序”的伦理制度,而所发展出来的民主制度本身所假设的基本运作法则是“彼此顺服”的观念。因为人人平等、自由,所以没有人可以终生做总统,而总统任满之后,就必须服从另一位总统的决策。换句话说,没有顺服,自由、平等与民主的社会便没有实现的可能。没有顺服的社会,事实上是一个无政府主义的“乱”的社会。      在教会中,顺服之难,许多时候原因不是信徒不知道顺服的重要,而是不顺服的人常会搬出“顺服神,不顺服人,是应当的”这个圣经教训(《徒》5:29)。若是有人打起“上帝的真理”或“圣灵的启示”的旗号,结果当然也是“只有你听我的、绝无我听你的,因为我的意见不是我的,而是上帝的”。所以教会史上基督教充满分裂的史例。而强调圣灵启示的教会,也有同样的现象。许多时候,这其实是颇严重的自高自大,更是曲解、误用圣经的教训,是我们基督教要检讨、悔改的。 顺服的基本环境——爱的团契      谈到顺从,我们常想到主耶稣基督在世的榜样,以圣子对圣父的顺从为最高的榜样。但是,我们却往往忽略了经文中另一个重要的真理,圣父与圣子之间不是单方面的关系。在《约翰福音》中,我们看到的不仅是子对父的顺服,也是圣父对圣子的爱(《约》5:20-23; 17:26)。同样,当使徒保罗要求妻子顺服时,也同样要求男人爱妻子,如同基督爱教会为教会舍己一样(《弗》5:25),而且在这段经文中基督是先为教会舍己,不是教会先顺服基督,正如《约翰福音》也说是圣父在创世之前就爱子一样。今日的教会与事奉神的人若要解除顺服的困难,圣经这个明训是极值得注意的。在没有爱的环境中,除了对立之外,我们还能期望什么呢?     事奉神的人常经历的一个困难,是觉得信徒、长执或同工有时并不顺服。在这种情形下,希望别人顺服的人,特别是年轻的传道人常会“要求”人顺服。从权柄的角度看,这是对的,因为圣经确实要人顺服权柄。但是在实际生活中,由于人心性中原有的自高自大和权力普遍被滥用,“要求”给人的感觉往往是等同“霸道”。因此,期望他人顺服的人唯一可行之道,就是爱心的牺牲与事奉。 顺服的基本条件——自知与信心      圣经中的听话是一个人对另一个人爱心的回应。这是耶稣基督对圣父的顺服留给我们的榜样。《约翰福音》中耶稣顺服的典范就是祂走上十架的路。约翰也告诉我们,祂“知道父已将万有交在祂手中”,所以祂做仆人为门徒洗脚(《约》13:1)。在圣经中,顺服、谦卑与爱心都不是弱者被欺凌、被逼迫的无奈的行动,而是一个富有者,有权力者,对自己满有把握的人所做的事;所以也是自动、出于自愿的行为。在没有爱的人世间,若要等待爱的环境出现才顺服,我们恐怕就看不到顺服了。但是耶稣基督基于神对祂的爱所产生的认知,却能接受人世间最不公道的冤案。这是我们值得注意的。     在《约翰福音》十七章,耶稣基督上十架前向圣父提出工作报告。在祷告中,公义的父这名词突然出现(《约》17:25)。从世人的角度看十架,它是全面否定了人生一切的工作。耶稣基督怎能知道祂的顺服不是失去一切呢?因为祂知道、也深信公义的父会在祂离世后继续工作,而工作原是圣父自己差圣子降世的目的!神要完成的事,绝不会因为我们的顺服而不能完成,反而是要借着我们的顺服来完成。 结语     顺服有着饱受扭曲、误用的价值,且是圣经所重视的价值。在一个扭曲的世代,事奉神的人手中握有权柄时,需要建立爱的团契嬴得人的信任与顺从;而所有希望嬴得他人顺从的人,也一样要建立爱的团契。面对顺服而困惑的人,则必须记得耶稣基督留给我们的榜样:要对神的爱和公义有把握。 作者为台湾中华福音神学院院长。本文由该神学院《院讯》供稿。

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灵命塑造(七):重整自我形像的历程

王志学 本文原刊于《进深特刊》第5期 自我形象的影响力     有一个人找到一只鹰蛋,就把它放在后院的鸡窝里。小鹰与小鸡们一起破壳而出,跟小鸡们一同长大。那鹰便一直像后院的鸡一样生活,且真自以为是一只鸡。牠在泥地上抓挖,寻觅小虫。牠咯咯啼叫。牠也会拍打着翅膀在空中飞行三数尺。     年复一年,那鹰愈长愈老了。一天,牠抬头看见高高的晴空上,有一只豪迈不凡的大鸟在疾风中优雅庄严地迳自翱翔,偶尔才挥动一下那双强壮的金翼。      地上的老鹰带着敬畏的目光凝神张望。“那是什么?”牠问。      “那是鹰,是万鸟之王。”牠身旁的伙伴说,“牠是属于天空的。而我们却是属于地上的--我们是鸡。”      于是,那地上的鹰就如同一只鸡似地终老一生,因为牠自以为是一只鸡。      --Anthony de Mello     莫铭维(Maxwell Maltz)在Psycho-Cybernetics一书中指出,本世纪在心理学研究上最大的发现,就是有关自我形像的探讨。原来人在成长过程中,逐渐在心里形成一幅自我的图像来定义自己,对自己的价值、智力、个性、品格、技能、外貌等,均作出了评价。当自我形像定形后,便不容易改变。我们会根据这幅图像活出自己的人生,面临各种抉择都以此图像为依据,确信只有这样子才能活下去。上面故事里那只地上的老鹰,就是由于根深蒂固的自我形像所造成的限制,终生以鹰的生命过著鸡的生活,没有发挥生命的潜力。 扭曲的自我形象     一般人塑造自我形象的基础,不外乎下列三项:“我是我能做什么”(“I am what I do”)、“我是我拥有什么”(”I am what I own”)和“我是别人怎样看我”(“I am what other people […]

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教会是……不是……

吕允智 本文原刊于《进深特刊》第5期 教会不是 教堂建筑 教会不是 宗教组织 教会不是 圣人展览场 教会是 属灵的家庭 教会是 历史的长廊 教会是 神国的精兵 教会是 真理的学校 教会是 黑夜的灯塔 注:有关教会是什么,详见本期第12-13页《我爱你的居所》。

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中国学人如何溶入华人教会并参加事奉呢? --从我们自己做起

小草 本文原刊于《进深特刊》第5期     我是1982年来美国的大陆留学生。1984年受洗成为基督徒,1989年开始在北美一家教会参与事奉,至今已有十个年头了。我在教会做过的事奉包括主日司会、司圣餐、讲台翻译、成人主日学老师、诗班、带查经、团契负责人、教会通讯录编排、主日饭食、清洁、探访、布道会陪谈员等等。我很感谢神,保守我在多年事奉中持之以恒;我也常常求神今后继续看顾我事奉的脚步。     我所在的教会,经常聚会的约有七百人,来自中国的人员占总人数的四分之一,且有继续上升的趋势。感谢神天天将得救的大陆同胞加到我们当中,并让他们扎根在教会事奉神,在灵命上不断造就自己。他们乐于摆上神赐给他们的恩赐,唱赞美诗,组织夏令营,从事教会的短宣、布道、录音、摄影、招待、清洁等工作。有些甚至还献身成为全职传道人。近年来大陆基督徒的崛起,实在是振奋人心的好现象。与此同时,我们也要继续祷告神,感动更多的大陆基督徒参加教会的事奉。     但是大陆同胞在教会里不是人人都找得到归宿感的。尤其是初信主的基督徒,他们或多或少都要经过一番挣扎,才能溶入教会的事奉中去。主要的原因,是我们在事奉上没有足够的心理准备。我们怀着一腔热血信了完美的神,无意中指望教会也是完美的;我们有很深的认同感,在教会里专挑大陆同胞做朋友;我们没有改变自己的决心,却常常指望别人能改变;我们一方面缺乏受苦的心志,不愿参加事奉,一方面又似乎怀才不遇,抱怨自己不被重用;我们有太多的抱怨,太重的疑心,太强的自尊心,却缺乏信心与恒心。这些都是我们在教会事奉中的障碍。     那么如何溶入教会参加事奉呢?我曾经无数次问过这个似乎是无奈的问题。我们毕竟是初来乍到,教会圣工的主要策划者不是我们,教会的主要经济来源也不是我们。我刚到教会的时候,就觉得整个环境不对劲。当我听到别扭的国语中夹带着的台湾话,当我听见“沦陷”一类的字眼,当别人以强者关心弱者的姿态来关心我,我就忍不住要退缩……     可是神还是给我预备了一个教会,并且让我一呆就是十年。在事奉中我看见,我们要溶入教会中去,应该从我们自己做起。当我们遇到问题的时候,应该首先检讨我们自己。《希伯来书》第十二章里有一段话﹕“当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前面的路程。仰望为我们信心创始成终的耶稣”。这段短短的经文道出了“从我们自己做起”的五个事奉的秘诀﹕ “放下各样的重担”      我们生活过的环境使我们养成疑心过重的习惯。别人一句无意话可以刺痛我们,让我们耿耿于怀。记得我刚到教会不久,有一位弟兄来关心我。交谈中他说﹕“我听说你们大陆很苦,两个人合穿一条裤子。是真的吗?”我当时听了非常反感,差一点跳起来说﹕“难道你是要给我裤子穿不成?”现在我逐渐明白了,原来类似这种不入耳的话并不一定出于恶意。我们不也曾经相信台湾同胞生活在水深火热之中吗?     又有一次在教会的长老执事会上,教会的长老告诫﹕“现在教会中的大陆同胞越来越多,请大家看管好自己的口舌。”我当时的反应是﹕“他们到底在背后议论我们什么?”疑心是我们在事奉中的一大重担,它夺去了我们对弟兄姊妹该有的信任,以致无法真正把教会当作我们属灵的家。疑心也造成我们心理上的重担,让我们陷在不能自拔的困惑之中。所以我们事奉中的一大秘诀就是要消除疑心,放下这样的重担。     我们的自尊心也常常成为我们事奉中的重担。许多生活在美国的大陆同胞都是很有才华的。我们是“天之骄子”,是叱吒风云的人物;我们出口成章,滔滔不绝;我们考大学不费吹灰之力,拿学位如囊中探物;我们在学习上刻苦耐劳,生活上克勤克俭,科研上硕果累累,工作上深得上司的赏识与同仁的尊敬。可是在教会中情形却不同。在神面前,人人都是罪人;在人面前,人人都是弟兄姊妹。我们似乎失去了优势,沦为凡人。在主日学的班上,与目不识丁的妇人同窗,我们浑身不自在;在查经班里,我们高谈阔论,生怕别人不知道我们满腹经纶。     记得有一次我到一个查经班去,领查经的同工向我表示歉意﹕“对不起,我们没有简体字的圣经。”我听了心里很不舒服﹕不就是繁体字吗?有什么了不起的!那晚的查经班上,我读圣经特别大声,好像是在向那位同工示威。现在想起来真觉得惭愧,别人一番好意,我竟如此以对。神威如此之伟大,神恩如此之浩大,我们那丁点斤两,有什么好夸口的呢?而我们那成事不足、败事有余的自尊心,又有什么值得留恋的呢? “脱去容易缠累我们的罪”      我们所犯的罪有些我们能觉察,有些我们不易觉察。前者比较容易克服,后者比较不容易克服。“容易缠累的罪”,指的是不容易觉察,也就不容易克服的罪。议论、嫉妒和歧视应该是属于这一种。当我们抱怨自己遭议论、嫉妒、歧视的同时,我们其实也在有意或无意地议论、嫉妒、歧视别人。教会里出了一些新闻,我们不是在背后议论吗?别人的经济环境比我们优越,我们不是在嫉妒吗?别人说错话,用错字,发错音,算错数,我们不是在歧视他们吗?只要我们认真反省自己,发现我们身上的这些罪并不难。难只难在我们是否愿意去对付这些罪。     我们信主的时候都会说我们要认罪悔改。遇到具体的罪,我们却推三推四。“嫉妒”被说成是“羡慕”,“歧视”也不过是“善意的批评”,“议论”则更“无伤大雅”。这些罪这么“容易缠累我们”,是因为我们对自己身上的罪缺乏敏锐之心。神的话真是一针见血。如果我们能靠着属天的力量摆脱这些罪,我们不就可与教会的其他弟兄姊妹和睦共处,在教会的事奉上进一大步吗? “存心忍耐”     毫无疑问,大陆同胞在教会里也难免被误解、议论或歧视。我们既不可能叫别人都闭上嘴,更不可能把别人都改造成我们心目中的样式。我相信神也不希望我们只会呆在象牙塔内。所以我们在教会里事奉就需要“存心忍耐”这第三个秘诀。遇到纷争或不易解决的问题,我们不必据理力争,也不该消极抵抗。如果是我们有错,就应该勇于承认;如果是别人犯错,就应祷告,求神赦免。事奉过程中遇到阻力或难处也是一样,我们不该泄气,打退堂鼓。     记得教会的神州团契成立不久,我作为团契的负责人。为了鼓励更多的人参加团契,就和太太精心策划了一次郊游。我们物色了一个有趣的果园,通知了所有的人,画好了地图,准备了许多干粮和水果。到了那天,除了我们全家,只来了一个人参加郊游。我当时的那种懊恼和沮丧,简直无法形容。可现在回顾起来,我真是感谢神给我这种磨练的机会而又让我不致跌倒。“存心忍耐”不是逆来顺受的消极态度,而是持之以恒的意思,带有积极性和进取心。      一个人做一件好事很容易,做一件惊天动地的事也不太难,却难在具有持之以恒的精神。我们在教会里事奉,应该有忍耐受苦的心志。《希伯来书》的作者在这里用赛跑来形容我们走天路的光景,而“存心忍耐”指的就是像马拉松长跑一样,需要我们有长期受苦的心志,有坚持到底的决心。 “奔那摆在我们前面的路程”     […]