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落在忿怒之上帝手中的罪人

愛德華滋          愛德華滋(Jonathan Edwards 1703-1758),美國偉大的清教徒神學佈道家,18世紀美洲屬靈“大覺醒”(The Great Awakening)的領導者,曾任普林斯頓大學校長。《落在忿怒之上帝手中的罪人》是愛氏的一篇著名講道詞。據說愛氏講此佈道詞時,聽眾中哀哭之聲大 作,證道者不得不要求他們安靜,以便繼續講下去。這篇鏗鏘有聲的講章,二百年來一直在教會歷史的長廊中迴響,對當今之世尤其震聾發聵,本刊特此輯錄。 “他們失腳的時候近了”(《申》32:35)。        這可怕的題目,是為喚醒未悔改的人……那凄慘的世界,那燒着硫磺的火湖,正在你們的腳下展開。那裡有着上帝的忿怒熊熊燃燒的火坑;那裡有着地獄張開的大口;你是無所憑依,無法站立,你與地獄中間所隔的,只是空氣而已!只有上帝的權能與美意才把你維護着。         對此也許你們並未察覺。你們暫時得免於下地獄,便以為並不見得是由於上帝的手,而是由於別的什麼東西……其實,這些東西都算不得什麼;若是上帝收回祂的手,它們就是一層薄薄的空氣而已,並不能扶持你們不跌倒。         你們的罪惡使你們沉重如鉛,向地獄下垂;上帝一旦放手,你們就立刻下沉,迅速墜入無底的深淵;你們所靠身體的健康,自己的智慮,上好的謀略,以及所有自己 的義,都不能扶持你們不下地獄,正如蛛網不能抗拒滾下的磐石一般。若不是因為上帝至上的旨意,地球不會托着你們一刻,因你們對世界是一重擔;萬物都因你們 而嘆息;萬物都不願伏在你們敗壞的捆綁之下;太陽不願給你們光輝去犯罪事奉魔鬼;地土也不樂意效力來滿足你們的情慾;世界也不願作你們表演惡行的舞台;當 你們浪費一生去事奉上帝的仇敵,連空氣也不願讓你們呼吸來維持生命。上帝所造的萬物,都是善的,是為人事奉上帝而造的,它們不願輔助別的目的,它們一旦被 人濫用,違反它們的本性與目的,就呻吟嘆息。若不是上帝權能之手使世界在指望中順服,它就要將你們吐出。如今有上帝忿怒的黑雲,浮在你們的頭上,充滿了暴 風和迅雷;若不是因為上帝伸手約束,它立刻就要劈在你們的頭上。上帝權能的旨意暫時止住這狂風,不然,它會猛烈襲來。如是,你們的沉淪就如旋風臨到,你們 就好像夏天打稻場上的糠一般。上帝的忿怒好像洪水,暫為堤壩堵住;洪水繼續增長,逐漸高漲,直到最後堤潰。堤防一旦崩潰,洪水被堵住了越久,奔流也就越 急。固然上帝對你們的惡行,到如今尚未施行審判,上帝報復的洪流尚被堵住;但同時你們的罪孽不斷增加,你們每日繼續積蓄更多的忿怒;洪水繼續增高,越加兇 猛。除上帝的善意外,再沒有什麼來堵住那不願意被堵塞的奔放洪流。只要上帝把手從水閘收回,洪流就會立刻飛奔;上帝如洪流一般兇猛的忿怒,將以不可想像的 暴怒,向前直衝,以無窮盡的權能,臨到你們身上。即使你們的能力萬倍於現在所有,甚至萬倍於地獄中最兇猛最強暴的惡魔,也無法抵擋或忍受上帝的忿怒。        上帝忿怒之弓已拉緊了,矢已在弦上,公義已將矢對準你們的心門。沒有別的,只有上帝的旨意,而且只有那對你們不受任何應許或責任所約束的忿怒之上帝的旨 意,才暫時不讓弦上的矢,來飲你們的血。所以你們凡未被聖靈的大能將心靈大大改變的人,你們凡未被重生新造和未從罪中的死活過來而進入嶄新生命和亮光的 人,都落在忿怒的上帝手中。雖然你們在許多的事上改變了,也有了一些宗教的熱忱,又在你們的家庭、密室和教堂中,遵守了形式的宗教,然而這些都算不得什 麼;只有上帝的美意,才能叫你們此刻不為永遠的沉淪所吞滅。或者你們當前不相信所聽的道理,但不久你們就要完全相信。那些原來與你們處於同樣情況的人,已 經曉得了,因為他們正說著平安穩妥的時候,毀滅就忽然臨到了他們,是他們所未曾預料的。如今他們看見,他們以前賴以得平安和穩妥的東西,都無非是稀薄的空 氣和空虛的影子。        那將你們懸在地獄火坑上如將一個蜘蛛或其它可憎的蟲子懸在烈火上的上帝,惱怒你們,被你們大大地激怒了。祂對你們發怒,如同火燒一樣。祂看你們值不得什 麼,只配丟在火中。祂的眼睛太聖潔了,不願看你們。你們在上帝的眼中,比最可恨的毒蛇在我們的眼中,還要可憎萬倍。你們觸犯了上帝,比極頑強的叛徒觸犯他 的君王,多過無窮倍。然而,那每一瞬刻使你們不至墜入火中的,乃是上帝的手。你們昨夜未下地獄,你們閉目入睡後,還再在世上醒來,都不是因着別的緣故。你 […]

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成長篇

基督樣式的靈 ──愛德華滋論“屬靈人”(三)麥安迪

  1741 年底,基督徒們殷切期盼全美的殖民區──這些殖民區不久就組成了美國──能回歸原本的基督教精神。但到了1742年,此大復興的精神卻產生了變化,原先以聖經為本和基督徒相愛的精神轉為狂熱,傳道者開始彼此控訴未真正重生得救,基督徒們開始分不清楚“基督樣式的靈”和“未被控制的狂熱”。而當時的報紙充斥 著偏激的言談,許多初信者不肯聽從智慧人的勸導,就開始分裂教會。 […]

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成長篇

屬靈的謙卑 ——愛德華滋論“屬靈人”(二)麥安迪

在本文中,我將繼續討論愛氏提出的第六個記號──屬靈的謙卑,這是聖靈在一個基督徒生命中必需且不可或缺的工作。每一個屬靈人都有一顆痛悔的心,都是謙卑的人。一個重生的基督徒對他自己的罪會有深切的感受,並且深覺不配站立在聖潔的上帝面前;對罪的感受和自覺卑劣的感受,會影響他所有的情感。這就是聖經的教導:一個重生的人有真實的悔罪,和一顆痛悔、謙卑的心。 […]

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成長篇

什麼是屬靈人 ——愛德華滋論“屬靈人”(一)麥安迪

我是屬靈的人,還是屬世的人呢?由於我們眾人必要在基督台前顯露出來(《林後》5:10),所以我們應該非常關切這個問題;愛德華滋(Jonathan Edwards)的《宗教情操》(The Religious Affections)一書,針對這個問題有頗精湛、合乎聖經教訓的解答。在此我要用這篇文章簡要地說明愛德華滋的思想,接下來的幾篇文章,則會作更深入的討論。 […]