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言与思

秋色到神秀(新民)2013.09.30

秋色到神秀 在访问学者邓教授家过完中秋节,享受完邓太太精心准备的15道美味佳肴,次日我与妻子陪同岳父母和邓教授一家人,北上佛蒙特州的威明顿,看红叶去了。越过纽约州进入佛蒙特不久,夜幕降临,我们在山里穿行。8月16的圆月从山那边升起,格外大而亮。先我们赶到鹌鹑庵的是另外一个团契的13位弟兄姐妹。 礼拜六吃过丰盛的早餐,我们来到附近多佛市滑雪场举办的佛蒙特州土特产秋收展销会与品酒节。各式各样的好酒,分别从葡萄与浆果甚至枫叶糖浆酿造。我品得急了点,妻子提醒我慢下来。众多的土特产中,包括一个女士兜售她父亲亲自制作的调味酱。吃过泰式午餐,我们乘缆车沿滑雪坡上山。半个小时上下的路上,周围开始变色的山岚像精制的大幅地毯,又像巨型壁画,一览无余,尽收眼底。缆车下面的山道有一种说不上名字的灌木,结满了大串黄豆大小但鲜红的果实,格外醒目而耐看。 周日回程路上,特别是头50英里崎岖蜿蜒的山路上,算是饱览了周五夜里无法看清的层林尽染的醉人秋色。从事艺术设计的邓教授手握相机,好长一段时间不停地按动快门,记录名副其实的美国之美。我们干脆把车停在路边一会儿,拍摄湖边秋色。 妻子向邓教授讨教摄影艺术。第一是美感,第二是光线,第三是相机品质,第四才是拍摄技巧。我随着他的思路推想,如果秋色是一幅浑然天成的伟大艺术作品,那么我们行走在秋色里的人间过客,受制于天生美感的冲动,无不为斑斓的秋色所惊艳。杜甫说,造化钟神秀。旧诗新解,我说,大自然那神奇灵秀之美实在是展示造物主的卓越与伟大。秋色正是现时上演的神秀。秋色到神秀,正是美感在圣灵之光下从肉眼到灵眼的升华。

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2013.09.30

       “你却仍旧在那里。”(《来》1:11直译)        主在这里,正在你旁边;他的同在是真实的。承认能帮助感觉,但是承认不凭依感觉。亲爱的读者啊,有这样一位热情的朋友,全能的恩主,和你同在,纵使有什么事情叫你流泪,也是能叫你悲痛的心喜乐了。

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2013.09.27

       “凡等候他的,都是有福的。”(《赛》30:18)        关于等候神的真理,我们已经听得很多了。神行事,是有他的时候的。一个呈在神前的请求,好象一粒落在地里的种子。上面的力,必须多方栽培,答应才会得到真实的实现。“耐心愿意等待。”

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2013.09.26

       “你们听见角声,众百姓要大声呼喊,城墙就必塌陷。各人要往前直上。”(《书》6:5)      没有一个人想得到呼喊会使城墙倒塌。可是他们得胜的秘诀,却正在呼喊之中,因为这是一个信心的呼喊——一个敢在毫无胜利征兆的时候,单凭神的话,向神索取所应许的胜利的信心!

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天下事

“乳品皇后”经理的善举赢得美国人的心(裴重生编译) 2013.09.25

“乳品皇后”经理的善举赢得美国人的心 如果你接到美国排名第二有钱人的电话,你的反应会如何? 年方19岁的“乳品皇后”( Dairy Queen)经理乔依‧普刹克(Joey Prusak),目击一位女顾客偷了另一位视障人士的20元,他质问这位女顾客并要求她归还。该女顾客宣称这是她的钱且夺门而出。乔依出于善心,自己掏腰胞还钱给这位视障人士。 此善举被另一位顾客用电子邮件,传送到“乳品皇后”业主大衞‧派提(David Pettit)手中,他把此电子邮件张贴在店中。接着又在脸书上传阅。 乔衣‧普刹克受到全世界的注意。结果他接到“乳品皇后”主要股份持有者,巴菲特(Warren Buffet)的致谢电话。 “我们只是随便聊聊,但他的电话对我意义重大”,他说。 自此店中的生意比以前增加了双倍。20元的票额不断出现在乔依的信箱中。乔依说他将把这些钱捐做慈善用途。

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2013.09.25

       “看见门徒……摇撸甚苦。”(《可》6:48)      我们不能靠自己的努力,来成就神所给我们的工作。神所委派的工作,只有神自己。我们如果安安静静地托他去作,我们就要看见:事情作得又好,又完全。“不要过劳,乃要过溢”。复活的静止中,含蓄著复活的能力。

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2013.09.24

       “……你们蒙恩……要为基督受苦”(《腓》1:29)        世上最精致的瓷器,都至少经火烧过三次,有的还不止三次。人生也根据这个同样的原则。试炼一次,再次,三次地临到我们;感谢主,靠着他的恩典,这些美丽的颜色会永久存留在我们的身上了。

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言与思

每逢佳节倍思亲(张怡昕)2013.09.23

每逢佳节倍思亲 中秋节,吃月饼,赏月,是少不了的。远离家乡的人,也免不了有一些思乡之情。虽然现在打电话,或者通过网络视频通话都很方便了,但人还是难免想家。尤其父母年纪大了,更让人心里有些说不出的感受。 最近重温刘志雄老师和他的妻子王爱君女士合著的一本书,《孝敬父母:第一条带应许的诫命》。书的前言里写到,在写作前搜集资料时,“首先我到很多基督教的书店去,看看能不能找到一些书,是从圣经的角度来看基督徒应该怎样孝敬父母。我很失望,在众多基督教书籍中,找不到任何从圣经的角度来谈孝敬父母的书,一本都没有。讲夫妻相处,管教儿女和单身方面的书很多,就是找不到一本书是专门讲如何孝敬父母的。” 做子女的,很容易忽略父母。也不一定是故意的,因为自己也面对很多压力。当我们在外面忙碌的时候,父母好像总在那里等我们。但孝敬父母,实在是值得专门花心思去做的。 毕竟,这是上帝所看重的事情,是我们该做的;而且仔细想想,我们和父母在一起的时间其实没有那么多。 不知道从什么时候起,他们的头发就开始白了。腿脚差了,不愿意走远了。介绍新东西给他们,他们也不太愿意尝试了。 和一些外国长者相比,我觉得中国人对年龄似乎更敏感。过了60岁,甚至50出头的人聚在一起都会讲一些暮气沉沉的话题。我觉得爸妈处在这样的群体氛围中,就更需要我们的鼓励了。我跟爸妈讲,教我社会心理学的老师,都70多了,照样上课,做研究,活力充沛。我给他们买智慧手机,iPad mini,让他们尝试,用微信,Facetime或者Skype常联系。爸妈也很开心呢! 我也很感谢爸妈,因为他们给我做了很好的榜样。他们很孝顺,我也非常愿意向他们学习。有很多事情不是靠嘴巴教的,孩子年纪虽然小,但早已学会观察了。我小时候看爸爸给爷爷剪脚趾甲,听妈妈讲她如何照顾姥爷,你说这些对我会有怎样的影响呢? 中秋团圆的日子,我们和家人可能天各一方。但,愿我们和家人心贴心。愿我们的爸爸妈妈身体健康,并且都能认识主,爱主,得到从主而来的平安喜乐。祝大家中秋快乐!

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2013.09.23

       “我必以彩色安置你的石头。”(《赛》54:11)   墙上的石头说:“当你们却还在石坑里,还没有完备,还有许多事情解释不通。但是有一件事,是我所知道的:有一天,你们将要被神手(非人手)安置在天殿里做活石。”神在你我身上必有祂奇妙的计划!

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事奉篇

领导的特质

化外人 本文原刊于《举目》第1期 什么是领导(leadership)         “领导”是一个大家非常熟悉的字眼,它 代表着权力,身份,甚至成就。我们都希望名片上印着某某“长”,某某“经理”的头衔。一个人的位子越高,就越喜欢抖出自己的名片。他们口里尽管会说“请多 多指教”,然而当对方接片而肃然起敬时,修养好的或许会面不改色,但心里却是沾沾自喜的。         那么,是否坐在领导位子上的人就一定在领导呢?那可不一定。是否不在领导地位上的人就不能起领导的作用呢?这也不一定。其实,领导不在于头衔,地位,也不是一套权术的运用。领导是一种处事的态度和技能,是一种责任,一种担当。         譬如,一个下属可以起带头作用,影响改变部门中的敝习,使整个部门受益。相反地,一个有领导头衔的人倒可能徒具虚名,只算得上是一个跟随民意的人。一个人如 果要等到坐上领导的位子才能起领导的作用,他将永远等不到那一天。这对很多在“唯命是从”的环境中长大的人而言,这或许是个新观念。         那到底什么是领导呢?第一,一个领导者不可能没有跟从者。一个父亲如果不能管教自己的孩子,他就不在领导。一个人可以办事能干,思想敏锐出众。但是,如果没有 人跟随,他就不能算是领导。领导者不一定要有领导的头衔,但他能够带动、说服别人在某些方面跟随他。一个队伍里也可以同时有多重领袖,各有不同的领导角 色。         领导者应该是一个注重团体的成果的人。他的动机不是在寻求受人爱戴,甚至不是在寻求受人尊敬。同样地,他也不是为了建立威信,使人折服。领导者清楚知道他的目的地是什么,他的队员也都知道为共同成果而努力。一个不注重成果的人,可能是在作官,却不是在领导。          那么,是否某种领导方式特别有效呢?又是否某种个性的人特别擅长领导呢?这常常是我们的困惑,以为领导只是某些少数人的专利。其实领导者的个性和领导的方式 都各有千秋,并没有固定的公式。虽然有些人的确是天生的领袖,但大部份人的领导才干都是后天学习的,也是各有其特色的。用现代的术语来说,它属于“软性技 能”(soft skills)。它其实不仅仅是技能,更是一种态度。没有合适的态度内涵,单有一套外在的技能是无济于事的。 有效领导的特质         1. 领导有方者能够提供可望又可及的远景宏图(vision),和明确的方向感,激发队友的热心。美国每次总统大选,选民们都在看,到底谁能给国家提供一个更 鲜明的远景。一个伟大的远景往往能叫跟随者做出超乎他们能力的事。这也就是肯尼迪总统这样受美国人欢迎的原因之一。圣经中的施洗约翰持续地传扬一个信息, 那便是天国近了,你们要悔改,这是一个鲜明有震撼力的远景,所以跟随他的人很多。         2. 领导有方者能够发掘队友的优点,加强其信心。他注重队友的表现,并不要求划一。因此他能兼容并蓄,容忍歧异。这对讲究口径统一的中国传统来说,的确是更为 豁达。有些教会领导人过份地挑剔,苛责信徒的缺点,减低他们的自信心,甚至到突出工作的困难度,使人丧气。这都不是很明智的。教会的社会切面越广,能够动 员的一般信徒越多,它就越健康。例如加州马鞍峰的标竿教会(Saddleback Community […]