主流宗派中的自由派教会只剩23年生命吗?(渔夫)2017.08.25

 

渔夫

本文原刊于《举目》官网2017.08.25

 

惠顿大学葛培理讲座教授司特泽(Ed Stetzer),最近在《华盛顿邮报》发表一份专栏报导。在这份报导中,他指出如果按照现在信徒递减的趋势,美国主流宗派中自由派教会,23年后将不再存在。


美国首都华盛顿的圣约翰教堂曾经是好几位总统聚会的所在(Sarah L. Voisin/The Washington Post)

 

这份报导声称,今年4月16日许多基督徒都到教会去庆祝复活节,但如果按最近的趋势继续下去,主流宗派中的自由派教会,将只剩下23个复活节可以“庆祝”。

主流教会的信徒减少并不是个新闻。但从最新的统计数字图表可以看到,信徒减少的轨迹正朝向0的方向,23年后,将达到0。

研究学者多年来都在讨论这个轨迹。其中的原因之一是人口的减少。在美国历史上,有好几位总统都是主流宗派的信徒。但近年来,似乎主流教会的信徒在“生养众多”这方面比不上福音派以及其他较小的宗派。从地理来看,当年主流宗派所在的地区,现在经济都在衰退中,而“日光带”(指美国南方,从南加州到佛罗里达各州),每过一个冬天似乎就有更多的福音派信徒出现。

但问题的核心要比人口问题更为深层。

根据“通用社会调查”(General Social Survey)在今年3月所公布的2016年最新调查数据,主流信徒流失的情况在过去一年更为严重。下图的上线(实线)是受调查者自认属于主流宗派。下线(虚线)所显示的是经常去崇拜的人。也就是说,在街上碰到的人里,每37人才有一个人说是经常去主流教会聚会。

图一

当然,这个资料并不完全正确。但是“通用社会调查”是研究人员最常用也最信赖的数据。这些图表数据可以让我们看到未来的趋势。因此,若是这个趋势不变,这些主流教会将只剩下23个可以庆祝的复活节。

图二

 

在过去数十年间,主流教会放弃了他们认为会“冒犯”四周文化的教义:耶稣基督为我们的罪代死,并且复活。他们也不再强调圣经的权威性,甚至不讲个人的认罪与救恩。这即使不是人数减少的全部原因,至少是很重要的因素。

有些主流教会的牧者根本拒绝接受这些教义,有些则尽量少提这些教义。其实,这些教义正是500年前使新教被称为 “抗议宗”(Protestantism)的主要原因。他们的借口是为了使更多元文化的群众进入教会。但是,这样做的结果却是:如果基督教与一般社会文化没有那么大的差别,人们就会去寻找其他的答案。

当然,也不是所有主流宗派都不再跟随耶稣。他们中间也有努力要改变这个趋势的人。如果这样的人数增多,主流宗派也很可能会有超过23个复活节可以庆祝。

若教会重新启动或振兴,主流宗派应该不会在23年后就消失,现在人数减少的趋势也可能会减缓。但按目前的情形,他们的前途并不乐观。

或许,主流宗派会经历复兴,不过,如果继续现在的轨迹往前行,这样的事是不可能发生的。主流宗派的前景是需要与基督教的核心信仰连接。他们必须宣告基督的复活。耶稣不只是位受到不公平待遇的好人。耶稣的死与复活使我们垂死的灵魂复苏。

1970年代有本书提到,即使社会对有组织的宗教具有敌意,为什么保守的教会会增长?有人说,这是否意味着主流宗派也应该往保守方向靠拢?

这要看如何定义“保守”。最近在加拿大有个调查报告,刊登在《科学的宗教研究期刊》(Journal for the Scientific Study of Religion),这个报告提到了主流宗派的神学信仰。《华盛顿邮报》的另外一篇报导对此的分析是:“有关基督教信仰‘耶稣从死里复活,坟墓是空的’这句话,在增长的教会里,93%的牧者及83%的信众都接受。但是在主流宗派里,只有67%的牧者及56%的信众接受。”

当然,我们不能对主流宗派的信仰一概而论,但这个数字显示的是两种神学间的差异,甚至是最基本有关复活节的信念。

如果主流宗派想要有未来,他们就必须要面对过去。所谓的过去,不是1950年以后与社会融合的过去,而是2000年前的老故事。早期的基督徒看见救主从死里复活,听到了祂是道路、真理、生命的信息。他们读那教导真理的圣经。圣经在那个时代与当时的社会文化冲突,在现代也还是与社会文化冲突的。

不然,2039年会很快的来到。

 

2 Comments

  1. 这一份研究报告很有意义,因为它让我们知道,基督教不是一种哲学概念或个人信念,而是真正意义的信仰–你必须真的相信祂和仰望祂,并且操练你的个人祷告生活与在群体里的生活见证。要不然,没有人会觉得你的“哲学”和“信念”有什么意义。尤其是在面临个人或集体的生死存亡时,有神和没有神的宗教,真的差很大。在有神的宗教里,你起码会获得心灵慰藉,甚至经历神迹奇事;在没有神的宗教里,你靠的最终不过是自己的拳头或集体的暴力。如果自己的拳头被废了,自己的群体也凝聚不起来,那就只有堕落和沉沦了。

    • 小编回复:是的,我们所信的是又真又活的三一神,而不是一套理论。理论不能救人免于灭亡!

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