在福音真道中选择教会领袖(Luke)2018.03.21

Luke

本文原刊于《举目》86期和官网2018.03.21

引言

新约中,最重要的两个领袖角色,就是长老和执事(参《腓》1:1;《提后》3:1-13)(注1)。对这两个角色最详细的阐述,都出自于教牧书信中的两封,《提摩太前书》和《提多书》,它们都有一段清单类型的经文,说明了长老和执事的资格。于是,这些清单就成为教会选择领袖的重要依据。然而,清单中的某些条文,教会在历史上对其的解释,有着争议。本文将尝试在福音真道中,来探寻这些规定的真意,以期更合乎神心意地应用关于领袖资格的经文。

保罗提出领袖资格的背景

保罗的三封教牧书信,是写给提摩太和提多这两位教会新一代的领袖。本文将主要基于教牧书信,来探讨关于长老和执事的资格问题。首先我们需要弄清,他提出这些讲论的背景。《提摩太前书》和《提多书》都告诉我们,因为有人在教会中宣扬不合真道的假信仰,所以保罗劝提摩太和提多要对付他们(参《提前》1:3-4;《多》1:10-16),并具体提出了一系列原则,其中就有选立长老和执事的要求。然而保罗并不仅仅只是提出要求,而是就如此做的原因,进行了一番论述(参《提前》1:5-17;《多》1:10-16)。

保罗提醒,他曾要求提摩太去处理以弗所教会中几个传假信仰的人(参《提前》1:3-4),紧接着以转折语气,突然对“命令”加以解释,说“命令的总归就是爱”(《提前》1:5),然后做了一段论述,以对神的颂赞结束论述(参《提前》1:5-17)。

因此,我们要解释保罗选择长老和执事的要求,就必须先了解他发出“要求”的幕后原因,才能准确地把握他所提出的具体命令的真意,因为那些宣传假信仰之人,也会提出命令,那些人的命令之所以错,源于他们发出命令的根本原因错了。这个根本性原因,就是保罗所讲的真道,也是《提摩太前书》中,反复提到的另一个表达:敬虔。

假信仰使信徒离开真道的两种迷幻药

保罗没有对提摩太和提多进行关于真道的长篇大论,因为他们都了解真道是什么,这真道就是保罗在《罗马书》和《加拉太书》中,详细论述的福音。福音的核心信息是:人得救是因为神救赎的恩典,人若相信接受这恩典,就被神称为义,这义不是靠人遵行律法换来的,而是神浩大的恩典白白给人的。

然而假信仰不是这样,它主要从两个方面来迷惑信徒偏离甚至离弃真道:一是使人再次回到律法中寻求拯救,靠遵行规条获得救赎,使信徒不相信神白白的救赎之恩;另一个是将神的恩变作放纵情欲的机会(参《犹》4)。

首先,假信仰诱导信徒不相信神的救赎之恩,重新回到律法中寻求拯救,以神的名义发布各种命令,要信徒遵行才能得救。然而他们根本不明白,信徒遵行神的命令,是因为爱,神赐给人命令的原因,也是让人有爱祂的机会(参《提前》1:5),并且人对神有这样的爱,是因神先给予了我们长阔高深的爱,我们被神的爱震动,重新生发出来的(参《约一》4:19)。保罗以自己的例子阐述了这一点,他深知自己是罪人中的罪魁,根本不配得到神的接纳,然而神却付上极大的代价,使他得赎(参《提前》1:13-16)。因他被神的爱充满,使得他爱神顺服神(参《提前》1:12)。所以保罗说那些人想做教法师去教导律法(参《提前》1:6-7),却根本不懂得律法的好处,是要经历过荣耀的福音,即神救赎恩典的人,才能体会的,因律法是人用来主动爱神的机会(参《提前》1:8-11,6:13-14),而不是换取拯救的条件。

其次,假信仰把神的恩变作放纵情欲的机会。他们会蛊惑信徒说,神不是以恩典待我们吗?所以我们只管随心所欲吧,去贪钱吧(参《提前》6:10),去享受罪中之乐吧(参《多》1:16),因为神已经给我们行万事的恩典了。所以保罗对提摩太和提多说,那些人把良心丢弃了(参《提前》1:19,4:2;《多》1:15)。保罗在《提摩太前书》和《提多书》中,5次不断的提到“良心”,并且用“无亏”和“清洁”来形容(参《提前》1:5,1:19,3:9,4:2;《提后》1:3;《多》1:15)。因此,人被救赎后,那清洁的良心,能引导我们明白何为善道。

教会领袖的核心资格:敬虔

当我们理解保罗命令的幕后原因,是从福音真道中所发出的,就知道他最关注的,是人有没有活在真道中,因为它最重要,是一切行动的源头。

在教牧书信中,保罗使用了一个词“敬虔”,来定义活在真道中的状态。这个词在新约书信中总共出现了17次,而在教牧书信中,就被使用了12次(注3)。值得注意的是,在有论述福音真道的《提摩太前书》中,这个词出现了8次之多,并且保罗在《提摩太前书》中解释了敬虔的奥秘,其内容就是关于福音的(参《提前》3:16)。因此我们可以说,保罗所讲的敬虔,就是指一个人深刻认识福音真道,并活在其中。

另外,关于敬虔奥秘的论述,是在讲论长老和执事的资格后,保罗提到教会是真理的柱石时,提出了敬虔的奥秘(参《提前》3:14-16)。从行文的逻辑上看,敬虔的奥秘,是对教会所守护的真理的补充说明。而选立长老和执事,其最重大的职责就是要教导和维护敬虔,使整个教会活在福音真道中。因此选长老和执事最核心的标准,就是他是否认识敬虔,而且彰显出敬虔,也就是有没有活在真道中。因为唯有这样的人,才能代表教会教导和维护真道(参《提前》6:11-14,6:20-21;《多》1:9)。

在具体的处境中理解长老和执事的系列资格

当我们了解选立长老和执事的最核心标准,是一个人是否活在真道中,再来看关于长老和执事的一系列具体标凖,就更加明朗了。保罗提出了这一系列命令,是从真道出发。在面对这些清单类型的经文时,一定要放入当时的教会背景去解释(注4)。比如“只作一个妇人丈夫”的解释,如果放到当时的背景,以弗所教会面对周遭多妻的文化(注5),及禁止嫁娶的错误教导(参《提前》4:3),强调配偶的独一性就显得尤为重要,因为那时教会特别的软弱。但有一些的标准,如果以我们今天的处境来看,可能会显得过于简单,比如“不打人”这条规定(参《提前》3:3),在现今发达国家的教会中,这种情形是极少出现的。而在今天的教会中,比暴力严重得多的问题,可能是网络色情成瘾的问题。还有比如中国的某些地区有打麻将赌钱的风俗,几乎人人都玩,不打麻将可能是当地信徒更大的挑战。因此,这样环境下的教会,在选立长老和执事时,一定要考虑他们所面对的罪的挑战。

关于长老的资格,有个特别的规定是“必须无可指摘”(《提前》3:2;《多》1:6-7),有解释说这是一种对长老的高标准要求(注6),然而,《提摩太前书》中用到的“无可指摘”这个词,同样用来描述被列入教会资助的寡妇资格(参《提前》5:7)(注7)。因此他不是教会领袖的专属规定,而是体现教会这个群体,对行为做出的集体性接纳。从真道出发,用“无可指摘”的集体性良心接纳原则,来处理当今环境中的特殊性,会是更佳的应用。

另外,在长老和执事的标准中,管理家庭的要求值得我们注意(参《提前》3:4-5、12;《多》1:6),特别是管理好儿女这一点,是相当重要的。使儿女顺服,还能保持他们端庄,领他们信主,也就是使儿女从内到外都爱神、敬重父亲。能做到的人,可以说充分彰显出其运用真道来进行管理的恩赐。这恩赐如保罗所说,是管理教会所必须的(参《提前》3:5)。

后记

当真正认识到保罗所关注的核心,是福音真道时,我们再去解释和应用关于长老和执事的规定,就不会再做律法条文式的解读和总结,因为我们首先会考察,要选的领袖是否活在真道中。然后根据我们的环境,从集体性良心接纳的原则出发,判断并选出道德生活无可指摘,家庭生活彰显美好见证的人来。

 

注:

  1. B. J. Tabb, “Deacon”, in The Lexham Bible Dictionary, (Bellingham, WA: Lexham Press, 2016), Logos Bible Software.
  2. Thomas D. Lea and Hayne P. Griffin, 1, 2 Timothy, Titus, (Nashville, Tenn.: Broadman Press, 1992), 109.
  3. 原文编码2532,《简体原文词典》,信望爱咨询中心之CBOL计划,微读圣经手机软件。
  4. William D. Mounce, Pastoral Epistles, (Nashville: Thomas Nelson Pub, 2000), 153.
  5. Philip H. Towner, The letters to Timothy and Titus, (Grand Rapids, Mich.: William B. Eerdmans

Pub. Co., 2006), 250.

  1. Richard Hon,《DTS课程BE107》,达拉斯,达拉斯神学院,2017年10月。
  2. 原文编码423,《简体原文词典》,信望爱咨询中心之CBOL计划,微读圣经手机软件。

 

作者目前在达拉斯神学院就读。

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