染上病毒的教会(季斯坦)2019.12.28

本文原刊于《举目》官网2019.12.28

季斯坦Stan Key、张克敏译

你认为哪里是让人感染致命疾病最危险的地方呢?是非洲的丛林吗?是人挤人的纽约地铁吗?是幼稚园的教室吗?再想想看。科学的研究一再地告诉我们,让人感染致命疾病最危险的地方就是医院!统计资料显示:每年有千千万万的病人在医院里感染疾病,与起初使得他们入院的疾病毫无相关;而其中死了9万9千人(注1)!

这么说,你认为哪里是让人感染灵魂致命的心灵疾病最危险的地方呢?是拉斯维加斯的赌场吗?是华尔街的股市吗?是好莱坞的影城吗?是哈佛的大学吗?再想想看。让人感染致命的心灵病毒最危险的地方就是教会!不错,这是真实的。成为宗教社团的一员意味着你将自己暴露在致命的心灵细菌之下。事实上,潜伏在教会里的心灵疾病有时比外面的更糟糕。然而,这种认知并不会使你远离基督的身体,正如病人不会远离医院一样。正如医院是为病人所立的,教会也是为罪人所立的。但那些参与的人必须小心,不要存心天真,要经常的警惕和洁净!

或许今天时尚的托词,美国面临的问题可以归咎于华盛顿,好莱坞,哈佛和华尔街,但事实却并非如此。随着教会的衰微,国家也跟着衰微。除非直到我们觉醒,意识到自我的地方教会中需要根本更新和复兴的事实,否则国家的危机只会愈来愈严重。请不要误解我们的动机,我们并非喜欢抨击牧师和他们所领导的会众,我们也绝非反教会。正好相反!我们对教会的热爱迫使我们坦诚地谈论其缺点和障碍。

先知耶利米的时代,当时的宗教组织染上病毒。情况非常恶劣,以至他站到耶路撒冷圣殿的台阶上,传讲最著名的一篇讲章,警告那些参加敬拜的人里面有病毒!他的讲章(《耶》7:1-8:17)提醒众人,殿里的病菌比外面的更危险。

耶和华的话临到耶利米说:“你当站在耶和华殿的门口,在那里宣传这话说:你们进这些门敬拜耶和华的一切犹大人,当听耶和华的话。万军之耶和华以色列的神如此说:你们改正行动作为,我就使你们在这地方仍然居住。你们不要倚靠虚谎的话,说:‘这些是耶和华的殿,是耶和华的殿,是耶和华的殿!’……看哪,你们倚靠虚谎无益的话。”(《耶》7:1-4、8)

耶利米告诉参与敬拜的人,国家面对的真正问题并非来自外在的威胁——巴比伦的异教信仰或腐败的政府等等,而是在独一真神的殿中!

耶利米信息的核心乃是警告不要信靠当时广受欢迎的先知,他们满嘴都是虚谎的话,他们的讲章带有病毒。这些假先知善于使用重复,这是一种博得感情的技巧。他们知道怎样通过一遍又一遍重复安慰的话来掌握听众。

“这些是耶和华的殿,是耶和华的殿,是耶和华的殿!”(参《耶》7:4)

“平安了!平安了!”(参《耶》6:14, 8:11)

“我做了梦,我做了梦。”(参《耶》23:25)

群众喜欢这样的讲道,特别是当政府无能为力,野蛮人来到门口,诸事正在崩溃的时侯。他们得到保证,事情会变好起来。但耶利米知道,这些陈腔滥调,幸福的应许,对于这样的时刻来说是不足够的。“他们轻轻忽忽地医治我百姓的损伤,说:‘平安了!平安了!其实没有平安。’”(《耶》8:11)

然而问题不仅是在讲台上,耶利米的讲道也揭露了会众的虚伪:“就是先知说假预言,……我的百姓也喜爱这些事。”(参《耶》5:31)这些人来到教会乃是因为他们想要更加舒适地生活在罪中,却不想要从罪里得释放。

“你们偷盗,杀害,奸淫,起假誓,向巴力烧香,并随从素不认识的别神,且来到这称为我名下的殿,在我面前敬拜;又说:‘我们可以自由了。’你们这样的举动是要行那些可憎的事吗?”(《耶》7:9-10)

染上病毒教会的特征

耶利米的讲章可以总结出五点染上病毒的教会的特征。虽然耶路撒冷的圣殿可能是染上病毒的心灵光景中最著名的例子,但绝不是仅有的特例。

一、离弃真理的话语

染上病毒的教会乃是虚谎的话语被牧者传讲、被会众相信的一个地方。(参《耶》7:4、8)问题并非这些话语是错的,而是在乎误导。一半的真实比谎言更危险。当讲员认为,他们的工作是让人快乐而不是让人圣洁,那么野蛮人就来到门口。当牧者努力安抚身在罪中的会众,却不是宣告从罪里得拯救,那么教会确实是染上病毒了。

“我没有打发那些先知,他们竟自奔跑;我没有对他们说话,他们竟自预言。他们若是站在我的会中,就必使我的百姓听我的话,又使他们回头离开恶道和他们所行的恶。”(《耶》23:21-22)

二、离弃顺服的崇拜

处于心灵病毒的环境中,会众可能声称拥有深刻的敬拜经历,却生活在故意的、习惯性罪之模式中。(参《耶》7:8-10)教会变为让人躲避神,圣洁之光的地方,而并非让真理显明。崇拜的目标更多集中在娱乐山羊上而不是喂养绵羊!这样的环境弊大于利。神厌恶这样的宗教聚会。

“我厌恶你们的节期,也不喜悦你们的严肃会。你们虽然向我献燔祭和素祭,我却不悦纳,……要使你们歌唱的声音远离我,因为我不听你们弹琴的响声。惟愿公平如大水滚滚,使公义如江河滔滔。”(《摩》5:21-24)

  • 离弃真实的生命

当讲台全是取悦人的讲道者,而并非神的先知,诚实灭绝了。(参《耶》7:28)社区文化不再拥有指向正北的道德指南针。没有这样一个定点,众人就无法在暴风雨的海洋中找到自己的方位。因此,各人任意而行。结果乃是文化混乱。称恶为善,称善为恶(参《赛》5:20)。圣徒被诋毁为罪人,而罪人则被称为圣徒。生活开始离弃真实,欢迎来到啦啦乐园(La-La Land)(注2)。

  • 牧者失职

耶利米警告众人不要听信某些广受欢迎的先知,也不要相信他们所说的。他不希望众人堕落,因着对于平安的一厢情愿和讨好信息。耶利米强调两个标准,有助于辨别真假先知:

1.他们的品格

在耶利米的日子里,正如我们现今一样——两种罪是明显的:贪财(参《耶》8:10)与淫乱。(参《耶》23:14,29:21-23)

2.他们的信息
虽然他们的演说技巧令人感动,然而他们的信息只是自己幻想的产品。他们应许平安与幸福,却全然没有意识到神的审判即将降临。

  • 教会不知道自己染上病毒

最危险的并非是在院内潜伏著病菌,而是不知道在院内潜伏著病菌或者假装这种病菌并不存在!无知可能致命。今天教会的问题不是教会内的罪。问题是我们假装这种罪并不存在。《启示录》2章20节耶稣对推雅推喇教会说:“然而,有一件事我要责备你,就是你容让那自称是先知的妇人耶洗别教导我的仆人,引诱他们行奸淫,吃祭偶像之物。”当教会内的罪被容忍,教会就真的染上病毒了!

《路加福音》5章31节记载,主耶稣在税吏利未的家里对法利赛人和文士说:“无病的人用不着医生;有病的人才用得着。”想想看,有病的却说无病,会去找医生吗?

作者为美国资深牧者,曾牧养教会数十年。现为弗朗西斯·亚斯伯理协会主席(President of Francis Asbury Society)。

注:

  1. “Health care-associated infections: fact sheet”,www.who.int/ gpsc/country_work/gpsc_ccisc_fact_sheet_en.pdf (accessed 23 January 2017).
  2. 注La La Land是一部于2016年上映的美国歌舞浪漫喜剧片,由Damien Chazelle导演和编剧。故事描述美梦成真的爱情,广受欢迎。

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