中场时刻

林修荣

本文原刊于《进深特刊》第7期

午夜悚惊

        半夜里我再次醒了过来,整个人莫名地陷在恐惧与紧张之中。我才四十出头,已经作了银行的总裁两年,又刚刚漂亮地完成一项艰钜的收购案件。未来充满希望,即使加州的持续不景气,也无法影响我的大好光明前途。我的事业、经济状况扶摇直上,多年来的勤奋工作正在开花结果。可是为什么我会如此地恐惧与紧张呢?成功的快乐到哪儿去了?

         我在黑暗中祷告。逐渐我看到,许久以来事业成了我的偶像,为它,我什么都可放下。神让我看到那些我珍惜在意的事物,其实没有永恒的价值。神又对我说:“无知的人哪!……凡为自己积财,在神面前却不富足的,也是这样。”(《路》12:20, 21)

猛然惊醒

         就这样,我在四十岁时被神唤醒,重新衡量我的一生。我被迫面对这样的问题:我生命中什么事最重要?我要怎样度我余下的光阴?如何使我的人生真正有意义,正如耶稣在《约翰福音》10:10中的应许?

          于是我的眼睛被开启,见到我平生所汲汲营营从事的,没有永恒的价值。更糟的是,那些事物使我渐渐远离神,也远离我的家人。我必须面对主的问话:“你爱我比这些更深吗?”我也蓦然领悟,我在午夜所感受到的恐惧与紧张,就来自于知道自己为了获取世上的成功,而自甘在属灵上不长进。

         数年后,我决定提早退休。读到巴福特(Bob Buford)所写的一本好书,《中场时刻--把你的比赛规划由成功转为意义》(Half Time-Changing Your Game Plan from Success to Significance)。

          读到他在四十出头时和我有类似的醒悟的经验,让我吓了一跳(也松了口气)。他身为成功的企业总裁,却不得不问自己:“为什么当我功成名就之时,还是极度挫折不满足呢?”于是他开始“与他所想要的下半辈子角力”,他得“数算人生季节带来的影响,同时聆听那烈风地震之中,安静而想不到的、微小的声音。”这些沈思也迫使他问自己:“我的工作是我人生与认同的中心吗?”“我有没有从永恒的角度来透视我的生命呢?”“我最真实的目标何在?我一生的工作?我的方向呢?”以及“我有什么可留传给后人的?”

         他的答案帮助他重整人生下半辈子的课题,从全心追寻事业上的成功,转到注重生命真实的意义。是的,我们需要停下来,花时间反省我们的人生规划,反省我们当如何依照神的带领,调整生活的脚步。

“慢下来”与“再思”

          我们的价值观决定了我们的生活型态。基督徒如果看不到永恒与暂时价值的对比,就必定活得平凡而不满足,将来也必定后悔。如果我们与基督的价值观不同,我们就不可能经验到祂所应许的丰盛生命。多年前在南美厄爪多尔丛林中殉道的青年宣教士金‧艾略特,就清楚地看到了这种对比,他写道:“以不能保存的(有限)去换取不能失去的(永恒),绝非愚蠢。”(注一)

        现代生活非常快速,尤其是那些竭力追寻成功的人。今天的经济狂潮趋使大家全面向钱看,我们的日常生活中充斥着干扰与急务。当我们以每小时九十哩高速冲刺时,没有时间“慢下来”沈思,聆听神温柔的微声。忙碌是撒但的工具,带给我们虚假的满足与安全感,使我们不觉得有必要深思,也不会重新评估衡量我们生活中真正的重点。

           当诗人大卫求神“鉴察我,知道我的心思;试炼我,知道我的意念。”时,他知道“我的肺腑是你所造的;我在母腹中,你已覆庇我。”神早已深深了解大卫,诗人实际上只是在要求神帮他自我探索,自我了解,晓得试炼自己意念中紧张的根源。他需要更清楚的启示,使他可以“走永生的道路”。(《诗》139:23, 24)

         现代人的心思忙乱在各种工作之中,所以在神前安静沈思十分困难。即使我们每日灵修,也只能蜻蜓点水。我们的祷告缺乏深度,事奉肤浅,因为我们没有时间可以献上。宗教仪式代替了心灵的渴求,身为基督徒,若迷迷糊糊,不清楚神对他生命至高的呼召,也不知道如何聆听这些呼召,他就已然失去了开启丰盛生命的钥匙。

一些有益的操练

          在重建生命之前,我们需要安息与喂养。除了我们的牧者,谁能“使我躺卧在青草地上”,又“领我到可安歇的水边”呢?现代人痛恨静默安息,他在噪音与行动之中才有安全感。甚至我们的教会生活,好像也是活动办得愈多愈成功。但往往我们最大的需要,就是到神面前静默安息。

         《以赛亚书》30章启示了灵性更新的秘诀:“你们得救在乎归回安息,你们得力在乎平静安稳。”没有安息的心思,专注神的话,并以神的优先为念,我们无法抓住祂的呼召。以基督为榜样,也许偶而的独旅,专心的祷告,或在生活中默想祂的话,对我们有很大的益处。傅士德弟兄的名著《属灵操练礼赞》(注二),用了一整章来介绍“独处”的属灵操练。他建议:“每年四次,每次三四小时,退修下来为着重新定准你的人生目标……重新评估你的目标以及生活中的方向……”圣诗作者隆斯达夫(William Longstaff)也建议:“成圣需要功夫,世界忙忙碌碌,花时间至隐密处,与耶稣同在。”

          虽然个人沈思帮助我们集中心思在神身上,但聆听及默想神的话也是无可取代的。祂的话,“是我脚前的灯,是我路上的光。”深深渴慕祂的话,且有一颗单纯愿意遵循的心,也使我们的生活因而有正确的优先级。神也使用人来说话,我常常向老练的基督徒敞开自己,从他们那里得到帮助。

新的一章

         两年前我由银行总裁的位子上退了下来,在四十五岁时“提早退休”。我在四十岁时的醒悟,带给我人生一系列的改变。我愈花时间与神亲近,祂愈在我心中作工,我也更多修正我的优先级。我人生的焦点,不再是更大的事业与财务的成功。神以祂的旨意在我心中给我确据,我的妻子与一些认识我很深的、成熟的基督徒也共同印証。这种人生的重大决定,有神清楚的引导与配偶的同心是非常重要的。

         过去两年中,我开始了参与教导基督徒在财务上善尽管家职份的事工。在电台与办训练讲习会时,神渐渐为我开门,使我有机会接触到许多非基督徒。神在这段时间教导我“慢下来”,听祂的微声,看见别人的需要,集中我的时间与精力在祂的国度。以前我身为高级行政主管,每天工作15小时,公务旅行至全世界。现在我可以花时间读祂的话,祷告以及服事。我也有许多时间陪伴家人,这是从前不可能做到的。虽然我不知道下一步神将如何引导,但我因为能以生命来服事主,心中有极大的喜乐与平安。我只要预备自己,随时听命。(吕允智译)

          作者原为美国旧金山湾区联合银行的总裁。1998年提前退休。他现今的工作,是充分利用神给他的理财能力,帮助其他基督徒培养正确的理财态度和方法。

注:
一:欲知金‧艾略特的生平,请读《全能者的隐蔽处,金‧艾略特的生命与见证》(”Shadow of the Almighty, the Life and Testimony of Jim Elliot” by Elisabeth Elliot)。
二:该书中文译本由香港学生团契出版,周天和牧师译。

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