从追求完美到活出卓越(蔡佩芬)2018.10.17

蔡佩芬

本文原刊于《举目》纸刊88期和官网2018.10.17

 

“竭尽所能,力求完美”,一直是我的座右铭。从小学到博士,从国内到海外,无论大小考试、作业,我都全力以赴。别人觉得我是 “披荆斩棘、马到成功”的女学霸,其实,我对自己一点也不满意。我总觉得,自己还不够努力,还不够好。

这种憧憬完美的心态一直辖制着我,让我没有自由,没有真正的平安和喜乐。终于有一天,我认识了神,我开始重新检视自己的人生观和价值观。于是,我不再活得那么辛苦、那么在乎得失成败。原来,追求卓越,可以是很自然、很喜乐的。而且我没想到的是,“卓越”是神对每个女人的期待。

圣经中的卓越

一般人认为,所谓“卓越”的女人,应该天资聪颖、才貌双全、事业成功、地位傲人,等等。然而果真如此?一生汲汲营营地追求个人的成就,这样的成功真的就是我们的人生目标吗?这样的女人是“卓越”吗?

字典中,“卓越”有很多的内涵,包括:成就、勇敢、能干、坚强、真诚、聪明、贤惠、超越。身为基督徒,必然要问:圣经怎么说呢?旧约圣经中有4段经文,描述了“卓越”的女子——中文和合本圣经译成“才德”,英文译本大都译成“excel”、“excellent”。

《路得记》3章11节:“女儿啊,现在不要惧怕。凡你所说的,我必照着行,我本城的人都知道你是个贤德(卓越)的女子。”

《箴言》12章4节:“才德(卓越)的妇人是丈夫的冠冕,贻羞的妇人如同朽烂在她丈夫的骨中。”

《箴言》31章10节:“才德(卓越)的妇人谁能得着呢?她的价值远胜过珍珠。”

《箴言》31章29节:“才德(卓越)的女子很多,唯独你超过一切。”

《箴言》31章是利慕伊勒王的母亲对他的教导。利慕伊勒的意思是“奉献给神”或“属于神”。据推测,他可能是一位外邦君王,因归信犹太教而认识耶和华。这段经文,描述了一个理想的妻子、才德的女人。

《路得记》3章11节,则是对才德女子路得的赞美。我们看路得的一生,真的是乏善可陈——外邦女子,死了丈夫,跟着婆婆回到犹大地,人生地不熟,加上言语不通,只能靠捡麦穗养活婆婆和自己。这样身世凄凉的女子,居然能被称赞为“贤德(excellent)的女子”?如果再仔细研读《路得记》,我们就能发现,她的确有很多不平凡的生命特质,比如:坚强、有信心、有爱心、有智慧、孝顺……说她是卓越的女子,绝不为过。

使徒保罗勉励腓立比教会的弟兄姐妹时,讲到他内心深处对神的祈求:“我所祷告的,就是要你们的爱心在知识和各样见识上多而又多,使你们能分别是非(或译:喜爱那美好的事),作诚实无过的人,直到基督的日子。”(《腓》1:9-11) “喜爱那美好的事”,可能更靠近原文的意思——英文NIV圣经翻译为“discernment”,意思是“有能力辨别什么是美好的,能做最好的抉择”。

这便是有见识。有见识(discrete)对姐妹来说非常重要,“妇女美貌而无见识,如同金环带在猪鼻上。”(《箴》11:22)这个形容太贴切了。有人给见识下了个很好的定义:“在适当的时候,用适当的方法,说适当的话,做适当的事。”

有见识(discrete)这个字在圣经中有一些不同的翻译,比如:谋略、谨守、自制等,“谋略必护卫你,聪明必保守你,要救你脱离恶道,脱离说乖谬话的人”(《箴》2:11-12)。有见识(discrete)的妇人表现在几个方面:谨慎言行、控制情绪、衣着得体、有远见、有计划等。

路得即是如此。在她坎坷的人生中,她因为信靠神,有能力辨别什么是最美好的,做了最好的抉择。这种“卓越”的确叫人羡慕,也是我们要追求的。神呼召每个女子都成为才德(卓越)的妇人——卓越不是完美无缺,而是靠主刚强,在人生的每个阶段都能爱神、爱人,信靠和顺服神,一生荣神益人。

姐妹的优质气质

神给了女人特殊气质——妇女通常在灵里比较敏锐,容易领受异象,有感动和勇气去行动。因此,教会里的女信徒或女同工,一般多于男性。根据笔者2012年所发表的教牧博士论文内的统计资料,有98%的男性教牧同工、97%的姐妹教牧同工,都认同“姐妹全职服事有先天的优质气质(Innate Fine Qualities)存在”。这些优质气质包括:

1.灵命较敏锐,较容易对服事有丰富的热情。

2.较容易受感动,对神有更亲密的关系和委身。

3.较愿意关怀别人,体念别人的感受。

4.较容易敞开自己,愿与人建立属灵关系。

5.较温柔和蔼,容易跟人接近。

6.较喜欢倾听,乐意与人沟通。

7.较有耐心和耐力,愿意坚忍到底。

8.较愿主动去给予别人不同的意见。

9.较愿鼓励下属参与,发挥团队服事的精神。

10.较能担任多重任务。

姐妹在在蒙召的使命上,必须发挥优质气质,使用恩赐,荣耀神,成就神的托付。不过,姐妹也有些弱质气质,比如:比较被动、从属、依赖、软弱、情绪化。

其中,姐妹最大的天敌就是“情绪”。当姐妹处于情绪中时,常习惯于压抑情绪,逆来顺受,因此,姐妹要学习管理情绪,有效地处理人际冲突、压力和伤害等问题,才能达到最佳的服事效果。

善用恩赐、迎向卓越

女性比较有“沉静领导”的特色。“沉静领导”是以主耶稣为榜样,以爱为出发点,服事人、谦卑作仆人。女性领导者较倾向于“参与型”领导风格,也就是团队领导,较少使用独断型领导方式。

所谓知己知彼、百战百胜。姐妹服事时,必须先认识自己的优点、缺点、属灵恩赐,知道自己的强项、弱项、极限,才能靠着神的恩典修正自己的缺失,充分发挥神所赐的恩赐,达到神所期望的“卓越”。

 

 

作者曾获教牧学博士学位,现任Power to Change (原“加拿大学园传道会”)中国网络事工主任,负责编辑出版《新丽人》网络杂志;并与先生王大庆牧师共同牧养北加州佳音基督教会。

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