言与思

圣诞节•韩德尔•自然神论——有关韩德尔的《弥赛亚》(王星然)2015.12.14

本文原刊于《举目》官网言与思专栏。文/王星然。《弥赛亚》神剧不是为圣诞节创作的;这一部作品企图表达对启蒙运动“自然神论”的反动;作词家Charles Jennens对韩德尔的音乐创作很失望;英王乔治二世很有可能并未出席《弥赛亚》的伦敦首演,更遑论在“哈利路亚大合唱”中起立致敬;当时不少教会人士认为《弥赛亚》是一部亵渎之作;著名的英国清教徒牧师John Newton曾根据《弥赛亚》选录的经文,讲了50篇道。 […]

No Picture
时代广场

再思圣诞

章启攀 本文原刊于《举目》58期         圣诞节原本是基督教的节日,现今已是全球最大的节期,每年有 140多个国家和地区庆祝圣诞节, 30多亿的人参与了各类的庆祝活动。还有许多国家(如:英国、意大利、瑞士、美国、加拿大、澳大利亚、新加坡等),将圣诞节定为全国性的公众假期。在美国,圣诞节就像中国春节一样,是一年当中,最热闹、最欢乐的节期。 圣诞节到底是哪一天?         圣经中没有记载这个节日,那么,12月25日的圣诞节,到底是从哪来的呢?         据说,第一个圣诞节是在公元138年,由罗马主教圣克里门倡议举行。而教会史记载的第一个圣诞节,则在公元336年(编按,参http://www.christianity.com/ChurchHistory/11629658/)。         由于圣经未明记耶稣生于何时,故各地圣诞节日期各异。直到公元440年,才由罗马教廷定12月25日为圣诞节。1607年,世界各地教会领袖在伯利恒聚会,进一步予以确定。从此,大多数的基督徒以12月25日为圣诞节。        由于圣经记载耶稣生于夜间,故传统称12月24日夜为圣诞夜或平安夜。         12月25日,原来是波斯太阳神(即光明之神)密特拉(Mithra)的诞辰,是一个异教徒节日。太阳神是罗马国教众神之一,这一天又是罗马历书的冬至节,崇 拜太阳神的异教徒,都把这一天当作春天万物复苏的开始。可能由于这个原因,罗马教会才选择这一天作为圣诞节。这是教会初期把异教徒的风俗习惯基督教化的措 施之一。         后来,大多数教会都接受了12月25日为圣诞节,但又因各地教会使用的历书不同,具体日期无法统一,于是就把12月24日到第二年的1月6日定为圣诞节节期(Christmas Tide)。各地教会可以根据当地具体情况,在这节期之内庆祝圣诞节。         节日期间,各国基督教徒都会举行隆重的纪念仪式。重点是纪念救主耶稣的降生。 商业化、娱乐化、节目化了        随着圣诞节的普及,各种活动与节目层出不穷:圣诞老人、圣诞树、圣诞贺卡、圣诞礼物,还有圣诞诗歌、圣诞剧等等。不单教堂里有庆祝活动,商场、饭店、酒吧、广场等公众场合,也有各种庆贺活动:商品打折、酒宴、文艺汇演,等等。 渐渐地,圣诞节商业化、娱乐化、节目化了,淡化了、也扭曲了其真正的意义。圣诞节的主角耶稣基督,也被各样的娱乐节目所取代了。因此,圣诞节的真正意义,实在值得今日所有基督徒再思! 其宗教意义为何         每一个宗教都有自己的节期,如:犹太教的逾越节、伊斯兰教的开斋节、佛教的维莎迦节等等。这些节期各有含义。圣诞节的意义,在于纪念基督教所信仰的上帝。耶 稣基督道成肉身,来到这个世界,这是一个改变人类历史的事件。耶稣的诞生,被定为公元,成了人类历史分水岭——基督诞生之前称BC(Before Christ),基督诞生之后为AD(Anno Domini,就是“主后的年代”)。借着圣诞节,信徒提升信仰,促进彼此之间的凝聚力,与对世界的影响力。 圣诞节的神学意义 […]

No Picture
成长篇

救主君王 ——应许的弥赛亚降生了!

文:Bruce Christian 译:王敏俐 编按:本刊将从今年起连载澳洲长老会杂志(Australian Presbyterian, http://ap.org.au/)的每日研经材料,盼望能帮助读者读出圣经更深刻的内容,更认识神启示的丰富。本材料除适合个人研经或外,也适合教会内小组查经使用。        我们今天该用什么态度,来看待圣诞节呢? 耶稣吩咐过门徒,当以圣餐纪念他——借着圣餐,传扬他的死,等候他再来。因此,我们好像有理由在每年的受难日与复活节,纪念他的死与复活。 但是圣经并未鼓励我们,把主耶稣的生日当作节日来纪念——我们甚至无法确定他降生的日子。不但如此,今天多数人庆祝圣诞节的方式,已经和圣经所强调的,相去甚远。 不过,身为基督徒,我们依然可以把握机会,在这个大众熟知的节日里,告诉世人:耶稣的降生,是神对我们的应许,是弥赛亚──救主君王的到来。 这个月,让我们一起阅读《约翰福音》第1、2章,和《马太福音》前4章,看神如何在他的话语中,向我们述说耶稣基督。 □第一日:唯独基督 经文:《约》1:1-5 要点:在头五节经文中,使徒约翰有力地陈述了这本福音书的中心:耶稣(道,logos)就是“神”,且是“与神同在”的——这让我们瞥见三位一体的微光。耶 稣是一切创造的中心──因着他,万物才有了意义。他是生命与光的源泉,离开他,只有黑暗与死亡。他进入一个与造物主隔绝的世界——因着罪,这世界无法认识 他。 说明: •在时间开始之前,当神按着他的心意构筑“宇宙的计划”,并借着话语创造万物时,耶稣就已经存在了(参《创世记》1:1、3、6、9等)。 •耶稣先于万物而存在,他是永恒神格(Godhead)的一部分,并且与父神有着“面对面”的亲密关系。 •耶稣是无限的神对有限的人所说的话(道)。 •神是以耶稣为念而创造万物的。 •有罪的人,在他天然的状态下,不可能明白,宇宙是以基督为中心的。对他来说,这简直是天方夜谭。 默想……并祷告: 基督教是否能接纳其他宗教的“真理”呢? □第二日:你必须重生 经文:《约》1:6-13 要点:若不是神的介入、赐下新生命,人在其天然状况下,在灵里是昏暗的,无法认识那真光,以及在耶稣里生命的意义。尽管如此,神还是为我们预备了一切自然的启示,叫我们无可推诿。 神差派施洗约翰,作耶稣的先驱与使者,世界却依然不认识、也不接待主耶稣为那真光,这岂不更显出世人当受责备? 说明: •施洗约翰并不是靠他自己的权柄,而是受神的差遣,向世界引荐耶稣就是神的儿子、救主耶稣。 •耶稣就是那真光,照进黑暗的世界,要把永恒的生命赐给所有的人。 •神乃是使用人间的代理(human agency)来成就他永恒的旨意。 •世人是按著神的形象被造的。当造物主──救赎主临到时,世人理当认出他来。但世人却不认识他。 […]

No Picture
成长篇

解开千古圣诞日期之谜

新民 本文原刊于《举目》24期         西方世界按照第4世纪罗马帝国的约定俗成,在12月25日庆祝圣诞节。如今的公元年历,是按照第6世纪一位天主教神父估算的耶稣诞生年,作为公元元年。但是耶稣到底在何年何月何日何时诞生,却一直缺乏精确的解答。        直到上世纪末期,恩尼斯‧马丁(Ernest L. Martin)博士,对公元分界线前后的那段剪不断理还乱的历史,重新进行了深入细致的研究,再加上惊人吻合的天文学证据,对这个问题提供了新的合理的解 答(详见其著作The Star That Astonished the World)。        马丁博士的解答,不仅澄清了对圣诞历史的重要误解,而且帮助我们更加深刻认识天启神谕的救恩计划,如何按部就班、有条不紊地实现在人类历史里。本文把马丁博士有关论著的要点提炼出来,与各位读者分享。 4BC之前还是之后?        虽然教会历史初期的大多数圣经学者,都认为耶稣诞生在公元前4年(4BC)之后、公元后一年(AD1)之前,但我们现在通常听到的是,耶稣可能诞生在公元前4至7年之间。         这种说法主要是基于犹太历史学家约瑟夫的有关记载,推算出大希律王(King Herod the Great)死于4BC的春天。按照圣经《马太福音》第2章,大希律王死前不久,从来访的东方博士那里得知犹太新王诞生,便杀害伯利恒城里两岁以内的婴 孩。故而推知,耶稣可能诞生在大希律死前的两三年间,即4BC至7BC年间。        然而,对于大希律去世的日子与当时其它可考历史事件的关联, 约瑟夫没有特别清楚记明;加上某些前后自相出入的记载,给研究公元交界期、史称“黑暗十年”(6BC至AD4),带来许多麻烦。约瑟夫只是记载,大希律死 于某个月蚀之后不久,安葬在逾越节之前。葬礼之后,继位的儿子亚基老匆匆前往该撒利亚乘船,去罗马接受亚古士督的正式加冕。那个月蚀之夜前的白天,大希律 还烧死了两个犹太祭司,他们的罪名是唆使犹太年轻人在圣殿东门,捣毁希律所安置的一个金鹰像。那个神秘的月蚀日子到底在哪一天,就成为解破大希律去世日期 的关键之一了。         马丁博士根据多方面证据,提出新的看法,相当有说服力──大希律当在公元前一年(1BC)的元月底前后去世。因此,耶稣诞生可能在1BC与4BC之间。        天文学家告诉我们,主前1至7年,巴勒斯坦地只有4次可观察的月蚀︰1BC/1/10(月全蚀),4BC/3/13(月偏蚀),5BC/9/15(月全 […]