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爱的团契

爱的团契        万物的结局近了,信徒要受苦,所以弟兄姐妹要特别谨慎自守,儆醒祷告,切实地彼此相爱,并按恩赐事奉。        我们要谨慎自守,不要做糊涂人,浪费光阴。        我们要儆醒祷告,为众弟兄姐妹恳切代求,因他们都要受苦。求主坚定他们,让他们受磨炼时能站立得住,不至于妥协,不至于丧失信心。        “最要紧的是彼此切实相爱,因爱能遮掩许多的罪。”彼此相爱是“最要紧的”,而且能避免或防范许多的罪(参《箴》10:12;《雅》5:20)。         爱要切实。何谓切实?就是要恳切。恳切的爱必定有具体的行动。有一位姐妹当会计,因不肯妥协做假帐,所以一连三次被开除。在她换工作的期间,弟兄姐妹给她鼓励,而且给她经济上的支持,这种行动就是切实相爱。          …… 有时候教会要帮助一位在苦难中的人,必须教会总动员,各信徒按自己的恩赐事奉,并拿出神所赐的财产。教会要学习关心弟兄姐妹生活上实际的需要,并且要花人 力、物力和时间来帮助他们,不必花太多时间来维持形式化的聚会。信徒聚集在一起是美事,但除了顾到大聚会外,也要顾到个人的需要。譬如说,几位同工决心在 一年之内,每礼拜花一个晚上来帮助一个人或一家人。他们不再能花所有的空余时间来维持大聚会,以致没有时间去帮助人,所以只可找更多同工,或者是简化大聚 会。           基督徒在末世必须受苦,但不要惧怕,因为有美好的应许:“你们若为基督的名受辱骂,便是有福的,因为神荣耀的灵,常住在你们身上。” (《彼前》4:14)被圣灵充满时,心里充满爱与平安,这比一切名誉、地位、金银财富都好。一位姐妹告诉她不信主的哥哥说,因她是基督徒,所以不能在一件 欺骗的事上与他合作。她会为基督的名受辱骂,但荣耀的灵因此停留在她身上。主是信实的。对主忠心的人要受苦,但受苦时会被圣灵充满,就是被爱充满。若众弟 兄姐妹都这样行,爱的团契就实现。教会也成为被世人所羡慕的“新社会”。 (摘自:周功和著,《信望爱:基督徒的伦理》,1993,华神,196-198页。)

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身临其境,心入之中 ──读《天路之旅》

范学德 本文原刊于《举目》21期 一、把自己投身在圣经的叙述之中 “在途中”,从这个客旅 的他乡,到那个美好的故乡,这就是基督徒一生的路。走路,开车出远门,得带一张地图。麦葛福(Alister E. McGrath)写了一本书──The Journey: A Pilgrim in the Land of the Spirit,中文将书名译成《天路之旅──信仰追寻的地图》。这是信仰之旅,只有用心灵才能看懂这张地图。         上路了。我们边看边走,边走边看。 先看圣经,看福音书。为了能看明白这圣书,要先反省自己的看书方式。从启蒙时代到现代,“西方的基督教深受一种特殊的思想方式所影响”,就是“启蒙”。“启 蒙”的基本要求是对事物多加了解,它认为运用理性可以解释一切(注)。这就忽略了人类的想像力,以及感觉情绪对人的影响。圣经不只是影响我们的思考方式, 它也改变我们的想像和情绪,改变我们如何地体验这个世界。因此,学习圣经必须把思想、想像和情感连接起来。         麦葛福也曾经只用干巴巴的几根脑筋读圣 经,但他读不下去了。这时,他发现了中古时期的基督教作家舒特芬(1367-1400),舒特芬讲到默想经文:“默想是把你所读所听的话很勤快地用心灵来 接受,很诚实地加以反复思想,一直以某种特殊的方式燃起你的情爱,或者启发出你的悟性的一种过程。”(第22页)“燃起情爱”,“启发悟性”,这为麦葛福 打开了心灵的一扇门户,从此他开始探索“如何把自己投身在圣经的叙述之中”(第23页),就是说:当圣经说明事件是怎么发生时,它允许自己身临其境。         中古晚期的另一位作家卢道夫具体地揭示了这种读经方式:“如果你想从这些(福音情境)获得心得的话,你必须用全部心思中的情感力量,用爱心关怀,用抛开一切 忧虑而持久不衰的喜悦之心,把自己置身于耶稣所说所作的情景当中。在听着看着这些事怎么被阐述时,就仿佛是在现场亲耳听,亲眼见。因为这些事对那些渴望去 思索的人而言,极为甜美,对那些亲身体尝的人而言,更是甜蜜。而且虽然这些所阐述的大半是过往事迹,但你必须把它们当成是发生在现实的事件来思想,因为这 样能让你尝到更大的甜味。所以要像是发生在现时一般来读事件,让过往的事像发生在现时一般呈现在眼前。”(第25至26页)         从这些宝贵的经验中,麦葛福总结了三个最重要的读经原则: 1. 当我们读到圣经中的情境时,要停下来让脑海里产生经文中所呈现的一幅景象。我们必须进入这种意象的世界里面,调整自己成为意象中的一部分,体验此意象的丰富及含义。 […]

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风总要吹垮老房子──读葛培理《痛苦心灵的希望》

田佳友 本文原刊于《举目》21期        亚当斯是美国第六任总统(1825-1829)。他八十 岁的时候,有一天遇到一个老朋友,握着他抖抖索索的手问候道:“早安!亚当斯今天好吗?”亚当斯想了一会儿,说道:“先生,亚当斯本人很好!只是他现在住的房子摇摇欲坠,快要垮了;风霜岁月快把它毁坏了,屋顶烂穿,墙壁破碎,风一吹就垮。这老房子几乎不能住人,亚当斯恐怕很快就得搬家了。不过亚当斯本人很 好,先生!”        在《痛苦心灵的希望》(注)中,葛培理牧师(Billy Graham,又译葛里翰),讲述了许多这一类的故事,来启发读者在心灵受到痛苦的折磨时,如何得到属灵的治疗和力量,如何通过祷告战胜痛苦,而不要被憎恨与苦毒所吞噬。 受苦但不孤独 作者葛培理牧师是神所重用的仆人,他在数十年的福音事工中,足迹踏遍全世界,引领了成千上万的人归主。他认为只有在圣经和属灵的爱中,才能找到真正的慰藉;只有从永生的盼望中,才能发现人生的意义。        他撰写这部著作,就是要帮助读者战胜痛苦和不安,找到属灵的力量,把因痛苦而生的疑惑,变成基于信心的人生策略,让失败培养人走向成功;在日常生活中积蓄力 量以备不测的风暴,让祷告引领生活而不是作为无可奈何时的选择,在每一天的生活中领略到永生……这部著名的作品打动过无数的心灵,改变了成千上万人的人生观。         人生是充满苦难的,种种痛苦折磨着人:破产失业,不治之症,婚姻破裂,长失亲人……幸福已成罕见的,不幸才是正常。         举例来说,首先是战争就给人类带来了无数的灾难和不幸。从十八世纪初到二十世纪九十年代,在全世界范围内只有十一年没有战争! 其次是暴力和犯罪。在今日的世界上,没有一个安全的处所,到处是暴力犯罪、毒品泛滥、家庭暴力、抢劫强奸。九一一式的恐怖袭击,使人们即使坐在家里,也没有安全感。         再如经济灾难,每当股市动荡或是房地产崩溃的时候,无数的家庭生活在痛苦烦恼中。 此外,普遍的家庭破裂、离婚、不忠、背叛、虐童、流产,同样造成了无数受伤的心灵。而物质主义的泛滥和享乐主义的盛行,更反映出人们早已失去了精神力量和支撑。        可以说,人类从来没有像今天这样地绝望和痛苦! 神造世界,最初是和谐的、没有痛苦的。直到撒但引诱人类始祖犯罪,故有痛苦和死亡的产生。人性充满了瑕疵和缺陷,痛苦是人生的自然组成部分,是不可避免的。 问题在于如何理解和对待痛苦。葛培理牧师认为,如果没有神的引领,我们在痛苦面前的挣扎是无望的。他指出,神爱世人。当人深受痛苦的时候,这爱尤为深挚。 有的人以为神只是一个严厉的父亲,准备着惩罚做错事的孩子;有的人以为神对世界上的痛苦和罪恶,无能为力或者是无动于衷。这些都是误解!神造天地和人,是 为了爱;神授摩西十诫,订定律法,是为了爱。“神爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。”(《约》3:16)         人们常常为降临在他们身上的灾难和痛苦抱怨神,甚至认为神是不公平的。其实,神从未说过人生是公平的。耶稣从未许诺门徒财富和舒适,相反,却要他们准备受苦 难和受折磨。他从未说过信神的人永无烦恼,也没有许诺要把门徒从苦难中解救出来。他只是保证在门徒受苦难时与之同在,与之同受苦难,并且赐给他们力量以克 服苦难。就如《但以理书》第三章讲到,当三个以色列人拒绝拜巴比伦王的金像,而被投入火炉的时候,神在烈火中与他们同在,使他们毫发无损。         葛培理牧师写道:“当我们受苦的时候神在哪里?在我们的挣扎和试炼中,神无所不在,无所不知。我们生活中的一切,无不在神的掌管中。我们并不是在孤伶伶地受苦,因为神爱我们。”(p. 92) […]