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事奉篇

基督徒的自由:爱世界?爱自己?

方镇明 本文原刊于《举目》52期        人生活在一个怎样的世界 呢?《创世记》告诉我们,人堕落后,“世界”经历深层的改变,是已经败坏了。在这里,“世界”一词可有4种不同的意义:(1)宇宙及创造的自然秩序; (2)暂时性的,在不同的世代所出现的意识形态和活动;(3)各种与神为敌的系统;(4) 堕落的人类,和他们的道德。((注1)         圣经特别强调的,是“世界”的第4种意义(参《提后》3:1-5)。由于人类的道德败坏,他们追求的是属世的享乐主义,是自我满足的生活方式。结果,人类社会的政治、经济及道德的实况,都走向败坏。          由于“世界”的败坏,它会诱惑我们犯罪。有人认为,基督徒的自由,就是要逃避这败坏的世界,与世界分离,并且证明这是神的吩咐:“不要爱世界和世界上的事”(参《约壹》2:15-16,《雅》4:4)。        20世纪50年代的基督徒,常形容这世界好像是一条已经无法修补,正在沉没的船。在救生艇上的基督徒唯一的责任,是传福音,并且与世界分离(有些基督徒甚至选择离群独居)。这种观念称为“末世时刻”世界观。 葛培理:人被世界隔绝        受到这观念的影响,葛培理牧师认为,现今世界的基本问题是罪——各处充满了骄傲、贪心、情欲等各种罪。在这败坏的世界中,每个人都因为罪,而与神隔绝。唯一的盼望是相信福音,依靠神的恩典。若不依靠福音拭除罪,人就不能解决经济、道德和政治的问题。         1953 年,在“神的平安”的讲道中,葛培理定义“教会基本的和主要的任务,是向失丧者宣讲基督。今日世界的需要,是要发出求救的讯号,请求教会伸出援手。世界正 被社会、道德和经济问题压倒,世界上的人正走向下坡,被扫进到波涛汹涌的罪恶和羞耻下,世界需要基督。教会的任务,是要在每一处地方,向灭亡的罪人投下生 命线。”(注2) 不能逃避的责任         葛培理这种鼓励逃离世界,走向福音的观念,优点是极 具布道性和福音性,能够鼓励人即早相信耶稣,得到救恩。缺点是,它使很多人轻看世界,疏忽了圣经也强调人对世界的责任。特别是,对于不义的政权或不公的社 会,无法凸显基督教是一个不畏强权、注重社会责任,愿意伸张正义的信仰,并且忘记了:神没有离弃这个地球,乃是一直在人的旁边,寻找合适的机会帮助人。         1974 年的洛桑会议,明确反对这种世界观,并重申基督徒对社会具有责任,洛桑信约(Lausanne Covenant)在第5点指“传福音和社会政治的参与这两部分,是我们基督徒的责任。”(注3)1982年,另一会议跟进洛桑会议,探讨基督徒在传福音 及社会的责任,斯托得(John Stott)是该会议的召集人、主席和最后编辑者,该会议发表:“社会责任并不仅是传福音的结果,也是主要的目的之一。……社会责任像传福音一样,必须包 括在教会的教导事工之中。”(注4)         不久,葛培理也修正了他的观念。1977年,他在一篇名为“大使”的讲章中,清楚地指出:“我们为社会公义作出努力……这是圣经对我们的吩咐,我们要尽力而为,以致我们能够活出和平、自由及具有人类尊严的生命。”(注5) […]

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事奉篇

信仰的落实与落空

康来昌 本文原刊于《举目》52期        信仰是信神、信神的话。神的话不会落空,句句字字都会实现(参《太》5:18)。不信神的话语能在人间、在历史、在时间中实现的人,是新派,是不信派,天厌之。         不过,认为在耶稣再来之前,神的应许会完全实现,信徒的生活会全无失败,那也是不正确的。那是灵恩派的成功神学,是改革宗的神治主义(Theonomy),是时代主义的千禧年国思想,是亚米念的完美主义(Perfectionism)。         这四派彼此颇多龃龉,但有一共识:在新天新地之前,信仰可以相当完全地实现在人类历史、政治、道德、文化上。这与奥古斯丁以来的正统神学思想不一致。正统认为,主再来之前,神恩、神权已至人间而未全至(already, not yet)。这就是说:        一方面,救恩已“成了”(参《约》19:30),撒但已从天上坠落(参《路》10:18),耶稣已复活升天,成为万有之主(参《腓》2:9-11),圣灵已释放信徒“脱离罪和死的律”(参《罗》8:2)、“脱离黑暗的权势,迁到祂爱子的国里”(参《西》1:13)。         另一方面,“我们还不见万物都服祂”(参《来》2:8),信徒仍“在百般的试炼中暂时忧愁”(参《彼前》1:6),仍“心里叹息、忍耐等候”(参《罗》8:23、25),教会仍有不休的争战,未得完全的胜利。         因此,一些流行的口号:“活出信仰”、“践信于行”、“文化使命”、“神学要实用”、“落实信仰于文化中”、“要使人看见福音的实践,而不只是听见”,并不妥当。 人怎么可能活出福音?          圣经当然说过:“……你们要行道,不要单单听道……”(《雅》1:22)“……人称义是因着行为,不是单因着信……信心没有行为也是死的。”(《雅》 2:24-26)“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为……”(《太》5:16)但问题是,这些经文常被解释、应用得过头了。          神永远掌全权。祂掌权的历史中,有时允许罪恶呈现得多些,有时使圣洁较多得胜。不论是什么状况,主来之前,“信是未见”(参《来》11:1)、“盼望所不 见”(参《罗》8:25)、“顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的”(参《林后》4:18)、“凭信心,不凭眼见”(参《林后》 5:7)、“看…不清,知…有限”(参《林前》13:12)、“如今虽不得看见”(参《彼前》1:8)……         也就是说,今世信仰的内容,仍然在于看不见的“信”,而不在于看得见的、落实出来的“行”。         我们信的福音是“好消息”,是神在基督里,替人成全救恩的好消息。因此,福音总是要传、要听、要信(参《西》1:23)。可是,教会这个基本的使命,常常被扭曲成:福音要被看、被行、被活。福音变成律法了。        人怎么可能活出福音,活出耶稣——道成肉身,死里复活,全然圣洁、慈爱、顺服父神? 基督徒的生活,是恩典,是听信福音后,在圣灵光照、带领下的结果。福音的结果、圣灵的果子,是美好信心的产物,是神对信徒的要求。         然而,这些果子,纵然美好,却不能叫人称义,因为它们不够完全(参《加》3:10;5:4;《雅》2:10;《罗》4:15)。而且,那些好行为,和非基督徒的好行为,看起来可以是一样的。“信仰的落实”,如不建立在“信仰的宣扬”上,会同其它宗教无所分别。 这种做法的两大错误         […]

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成长篇

从吃祭偶像之物论基督徒的自由

王但以理 本文原刊于《举目》47期 引言         圣经新约《哥林多前书》10:23-33,是保罗针对哥林多教会信徒问可否吃祭偶像之物,所给予的答复。这11节经文论及基督徒的“自由”问题,并对可否吃祭偶像之物,做了具体、实际的说明,给出了基督徒“自由的原则”。         这原则其实可运用到诸多方面。因此,本文希望通过这段经文及其他相关经文,对基督徒的自由做进一步的探讨,以期明白基督徒自由的真义。 一、经文的分析         从经文的上下文来看,自第8章开始,保罗已经着手回答哥林多教会信徒所问吃祭偶像之物的问题(《林前》8:1、4)。从历史背景可以知道,作为希腊的港口城市哥林多,有很多神庙,当地人有拜偶像的传统。因此,哥林多信徒普遍面临一个问题,就是祭偶像之物到底是否可吃。         在8:1~10:22,保罗已经谈到拜偶像(10:7、14)、祭偶像的食物(8:4、10,10:18)等问题。保罗用了如此多的篇幅,说明当时这个问题的确在信徒和教会中,产生了相当大的搅扰,信徒迫切希望知道,作为教会开创者、领袖和使徒的保罗,对这个问题的观点。          进入到10:23-24,保罗给出了基督徒行事为人运用“自由”的一般性原则。10:23是这一自由原则的基本前提(虽然他可能只是如同6:12、13一样,引用当时流行的俗谚),即基督徒诚然凡事都可做,但也应有智慧地知道凡事不都有益处,也不都对人有帮助。         10:24是基督徒运用自由的总原则(或说“条件性准则”),即基督徒衡量事情,不是看这件事是否于自己有益,而是看这件事对别人会有什么影响,是否于别人有益。         接下来, 25-30节,是保罗特别针对哥林多信徒说的。保罗运用这一自由的原则,回答了两个实际的问题:         25-26节回答的问题是:市场上卖的食物,是否可以买来吃?         当时的商人,会把祭过的食物拿到市场上去卖。若凡物都问是否祭过,恐怕就没有可吃的了。运用10:23-24提到的自由原则,凡事都可行,再看是否有益处,因为万物是神所赐,地和其中所充满的都属乎主,上帝爱人,所以食物当然是可吃的。        所以保罗的建议是,市场上卖的食物都可以买来吃,只是不要特别问商人这食物是否祭过的。因为若问了,一则信徒自身良心可能会软弱,于己无益;二则信徒或已知道真理,良心已刚强,可吃百物,却可能使卖食物的商人,对基督信仰产生困惑,所以对他人无益。         但是还要注意一点:吃祭物的自由,是否违反基督信仰的原则呢?若是这样,这种行为恐怕对自己和别人都是无益的。其实,保罗在8:1到10:22之间,已做过 说明:拜偶像的行为和基督徒吃祭偶像之物,两者之间有非常大的区别。而这两者混淆,可能就是信徒产生困惑的一个主要原因。         拜偶像,是保罗在10:1-13严厉警戒的;而祭偶像之物,甚至偶像本身,都算不得什么,因为万物都本于神(8:6),食物也不能叫神看重我们,因为不吃也无损,吃也无益(8:8)。所以,吃祭物其实没有违反信仰的原则,不会真正让人在信仰上跌倒。         10:27-30 则回答了另外一个问题:若有不信的人请信徒去赴宴,那些食物可吃吗?保罗使用同样的自由原则回答,凡摆在面前的食物皆可吃。但是,若有人告诉我们说,这食 物是祭过的,虽然我们知道真理——凡物都可吃,但为了这个人的缘故,我们就不吃。因这个人很有可能是一个信徒,他善意的提醒,表明他还不明白,信心小。出 于爱弟兄、不使人跌倒的缘故(也避免论断、纷争等),我们就不吃。这其实是舍己的行为,是遵行基督留给我们的诫命(《太》22:29,《罗》13:9)。 […]