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扫兴的火星(潘柏滔)2018.01.03

潘柏滔 本文原刊于《举目》官网2018.01.03   美国《科学》杂志,在2017年12月份发表了《扫兴的火星上的液态水理论》( A wet blanket for theories of liquid water on Mars)一文,认为火星表面并没有“大量液态水在流动”,引起了广泛的注意。 一、火星上的黑暗条纹 火星是离太阳第四近的地球型行星(telluric planet),又称岩石行星(rocky planet)。火星缺乏厚厚的大气层和磁场,因此火星暴露在有害的紫外线和宇宙射线的辐射之下。加上低温和低压,使得我们所知的生物无法在火星生存。 2011年,天文地质学家厄尔弗雷德·迈克欧文 (Alfred McEwen)及其团队,通过火星侦察轨道器上的HiRISE相机,监视火星上几米宽的黑色条纹(recurring slope lineae: RSL)。这些条纹从火星岩石向下延伸到陡峭的赤道面(见下面的HiRISE模拟图像),在温暖的季节增长,在寒冷的季节逐渐消失。科学家推测,这是季节性的条纹水。2015年,美国航天局宣布,“有力证据”表明,火星上有流动液态水。 2017年9月,科技巨头伊隆∙马斯克(Elon Musk),公布了他最新的殖民火星计划:到2024年,他的航空航太公司SpaceX将用大量的火箭飞船将人类运送到火星,实现人类征服火星的梦想。 然而,著名的《科学》杂志,却在2017年12月份发表了《扫兴的火星上的液态水理论》,表示所谓在火星表面流动的大量的液态水,可能只是沙子。 当初发现火星上黑暗条纹的天文地质学家迈克欧文及其团队,11月20日在《自然·地球科学》杂志线上发表的一项研究中,分析了151条条纹,发现条纹只产生于比27°更陡峭的斜坡上。当角度小于27°时,条纹会逐渐消失。研究人员将此解释为,这不是水,而是干燥的沙尘流动。 无水的火星,不能维持生命。 二、寻找外星智能 一些科幻家认为,实现地球和平、繁荣与不朽的最大希望,是通过与外星文明交流,获得帮助。“万千世界”的观念历史悠久,但是寻找外星智慧的科学探索,始于大约60年前。为此,人类花费了大量的金钱和努力,可惜未果。“寻找外星智能”(SETI,Search for Extraterrestrial Intelligence)的代言人法兰西斯·德雷克(Francis Drake),在自传中讲述了自己近乎宗教般的执著: “如果我的童年有什么不寻常的地方,那就是我在8岁时,开始追寻我与……外星文明的联系。尽管我的保守派基督教家庭对我这梦想轻蔑和奚落,但我一直都在等待这一刻。” […]