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事奉篇

信仰的落实与落空

康来昌 本文原刊于《举目》52期        信仰是信神、信神的话。神的话不会落空,句句字字都会实现(参《太》5:18)。不信神的话语能在人间、在历史、在时间中实现的人,是新派,是不信派,天厌之。         不过,认为在耶稣再来之前,神的应许会完全实现,信徒的生活会全无失败,那也是不正确的。那是灵恩派的成功神学,是改革宗的神治主义(Theonomy),是时代主义的千禧年国思想,是亚米念的完美主义(Perfectionism)。         这四派彼此颇多龃龉,但有一共识:在新天新地之前,信仰可以相当完全地实现在人类历史、政治、道德、文化上。这与奥古斯丁以来的正统神学思想不一致。正统认为,主再来之前,神恩、神权已至人间而未全至(already, not yet)。这就是说:        一方面,救恩已“成了”(参《约》19:30),撒但已从天上坠落(参《路》10:18),耶稣已复活升天,成为万有之主(参《腓》2:9-11),圣灵已释放信徒“脱离罪和死的律”(参《罗》8:2)、“脱离黑暗的权势,迁到祂爱子的国里”(参《西》1:13)。         另一方面,“我们还不见万物都服祂”(参《来》2:8),信徒仍“在百般的试炼中暂时忧愁”(参《彼前》1:6),仍“心里叹息、忍耐等候”(参《罗》8:23、25),教会仍有不休的争战,未得完全的胜利。         因此,一些流行的口号:“活出信仰”、“践信于行”、“文化使命”、“神学要实用”、“落实信仰于文化中”、“要使人看见福音的实践,而不只是听见”,并不妥当。 人怎么可能活出福音?          圣经当然说过:“……你们要行道,不要单单听道……”(《雅》1:22)“……人称义是因着行为,不是单因着信……信心没有行为也是死的。”(《雅》 2:24-26)“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为……”(《太》5:16)但问题是,这些经文常被解释、应用得过头了。          神永远掌全权。祂掌权的历史中,有时允许罪恶呈现得多些,有时使圣洁较多得胜。不论是什么状况,主来之前,“信是未见”(参《来》11:1)、“盼望所不 见”(参《罗》8:25)、“顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的”(参《林后》4:18)、“凭信心,不凭眼见”(参《林后》 5:7)、“看…不清,知…有限”(参《林前》13:12)、“如今虽不得看见”(参《彼前》1:8)……         也就是说,今世信仰的内容,仍然在于看不见的“信”,而不在于看得见的、落实出来的“行”。         我们信的福音是“好消息”,是神在基督里,替人成全救恩的好消息。因此,福音总是要传、要听、要信(参《西》1:23)。可是,教会这个基本的使命,常常被扭曲成:福音要被看、被行、被活。福音变成律法了。        人怎么可能活出福音,活出耶稣——道成肉身,死里复活,全然圣洁、慈爱、顺服父神? 基督徒的生活,是恩典,是听信福音后,在圣灵光照、带领下的结果。福音的结果、圣灵的果子,是美好信心的产物,是神对信徒的要求。         然而,这些果子,纵然美好,却不能叫人称义,因为它们不够完全(参《加》3:10;5:4;《雅》2:10;《罗》4:15)。而且,那些好行为,和非基督徒的好行为,看起来可以是一样的。“信仰的落实”,如不建立在“信仰的宣扬”上,会同其它宗教无所分别。 这种做法的两大错误         […]

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事奉篇

生命之道,非玄而又玄

华人教会喜欢讲“生命”,讲得很玄,如:“上帝的话在许多人身上不过是神学的知识,并不是生命。然而主说,祂的话是灵、是生命。上帝的话乃是摸你的灵与生命,并非摸你的头脑。头脑即使弄不清楚,也不是大问题……. […]

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内在不改,外在可变图(康来昌)

康来昌 本文原刊于《举目》55期        汉朝贾谊写的《治安策》里面,对当时政治有一段评语:       “……事势,可为痛哭者一,可为流涕者二,可为长太息者六,若其它背理而伤道者,难遍以疏举。言者曰天下已安已治矣……非愚则谀……夫抱火厝之积薪之下而寝其上,火未及燃,因谓之安,方今之势,何以异此。本末舛逆,首尾衡决,国制抢攘,非甚有纪,胡可谓治﹗”        这段话改一下,可以用在华人教会上:        “现在的教会,该为之痛哭的有一项,该为之流泪的有二项,该为之长叹的有六项,它违背真理、不敬上帝的地方不可枚举。有人说华人教会在复兴,这不是愚昧就是骗 人……火种放在木柴下,没起火的时候,人躺卧其上,还以为很安宁,教会现况,与此无异。本末颠倒,是非不分,任意妄为,违反圣经,怎么能说是复兴?” 我们不看重教会         教会如此现状,令人有贾谊之恸,重要的原因,在于我们不看重教会。        华人教会往往以为,我们出自改教运动,而改教运动强调“信耶稣得永生”、“唯独圣经”、耶稣是拯救者及主宰,我们从圣经中明白祂的旨意,得到属天的能力。所以,信耶稣就够了,看圣经就够了。教会不重要,可有可无。         其实,这不是改教思想,而是错误的无教会主义。         华人信徒受福音派影响,喜欢从中世纪就开始有的、在敬虔主义及复兴运动后大量兴起的“灵修小团体”,比如早期北美查经班,后来的各种跨教会的团契,或教会内的小组。这些小团体运作起来,比较灵活、温馨、有效率,似乎比僵化、体制化的教会好。         倪柝声等本土领袖对西方教会的强烈攻击,也使华人对较有传统组织、历史源头的宗派产生反感。倪柝声认为,西方宗派不是教会,反倒是抵挡神的。这种论调现在虽然不太听得到了,但影响所及,仍使华人对教会传统、教会历史、教会信经,无知或轻视。        这些都有历史的形成因素,也有可取之处,但总的说,错大于对,弊大于利。我们现在一起来检讨。 加尔文论教会         独信耶稣、回归圣经,的确是改教家强调的美好真理。然而,他们是把这真理与教会(不论是有形或无形的)放在一起的。加尔文在《基督教要义》中,如此论及教会(以下除了一句,皆取自旧译基文版):         因为我们的无知,懈怠,和心思上的虚幻都需要外援,好在我们心中产生信仰,并逐渐增长到完满的地步,上帝就体恤我们的软弱,给我们预备了这种援助;且为维持福音的传扬,祂就将这种宝库交给了教会。祂委派了牧师和教师来教导祂的子民。        上帝的旨意,是要将祂的一切儿女聚集在教会的怀抱中,不但是叫他们在婴儿和幼年时期,由她的扶助和服务得着养育,且由她仁慈的关顾得着管教,直到他们长大成 人,至终达到完全的信仰。因为“所以神配合的,人不可分开”(《可》10:9);凡以神为父的,便以教会为他们的母。(4,1,1,)        我们除非在元首基督之下与其他肢体联络,就不能盼望承受将来的产业……虽然四周的荒凉好像是宣布教会不存在了,我们却须记着,基督的死是有效果的,上帝总是 奇妙地保守祂的教会,好像将她藏在隐密处一样,正如祂向以利亚说:“但我在以色列人中为自己留下7千人,是未曾向巴力屈膝的”(《王上》19:18)。 […]

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灵命与德行(康来昌)

康来昌 本文原刊于《举目》48期         人,不论个人或群体,生活的品行、品质要好,必须有圣灵赐的生命(灵命)。要做到这一点,必须达到以下几点:1,重生信神。2,有恒切的灵修(培灵)。3,悔改。 重生信神         不信神的生活是:“存虚妄的心行事……心地昏昧,与神所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬;良心既然丧尽,就放纵私欲,贪行种种的污秽……就要脱去你们从前行为上的旧人;这旧人是因私欲的迷惑,渐渐变坏的;”(参《弗》4:17-22)         这不是说,非基督徒一无是处。常识、经验及圣经都告诉我们,有些非基督徒的道德、学问都很好,好过基督徒;有些基督徒,人品、知识都差,不如不信者。圣经告 诉我们,神对非基督徒有普遍恩典(《太》5:45;《诗》145:9),使他们在不信及悖逆中,仍有许多优点。然而,这些优点不足以叫他们称义,而且,如 果人一直领受普遍恩典而不信,就会像无源之水一样,逐渐污秽、干涸。神赐的优点,将成为最后审判时,定罪不信者的证据:他们充分享受了神恩,却故意不认识 祂(《罗》1:28-32)。         《以弗所书》4:17-22并不是说,世界、肉体、(情)欲望,本身是罪。实际上,这些不但不是罪,反倒是 上帝造的,是“甚好”,而非“甚恶”(《提前》4:4)。但这些东西容易引发人犯罪,所以保罗用负面字眼形容它们。罗宾逊一个人在荒岛,无繁华世界、色情 网络等的引诱,他仍然是罪人。可见罪不是从肉体和世界而出,而是出自意志,出自败坏、堕落、被綑绑的心。肉体和世界只是常常激发罪,并提供罪恶滋生的土 壤。如果不是神恩,不论如何对付肉体、如何离开繁华世界,人还是罪人。        杀人放火、贪污舞弊等,这些当然是罪,但不是罪的根本,而是罪的结果。罪的根本,是自大、自义、骄傲、不信、故意不认神、抵挡神、远离神、拒绝神、主动与神隔绝,“……凡不出于信心的都是罪。”(《罗》14:23)        法利赛人道德很好,妓女、税吏道德很坏,但他们都是罪人。因为法利赛人认为自己道德高尚,因此自大、自义、骄傲、不信;妓女、税吏自惭形秽,常能意识到自己的败坏,反而更有悔改、进天国的机会(《太》21:31)。          圣经不是“讲信心,不讲行为”,圣经肯定法利赛人(或任何人)的好行为(《耶》17:10;《罗》2:6-10;《启》22:12),也批评妓女、税吏(或任何人)的坏行为,但圣经强调,唯有因信称义后,人才能结出神喜悦的果子(《罗》11:16-24)。 律法主义的危险         所谓灵命成长,就是因信而有的生命,要学习成长、成德、成圣。华人教会在此常犯两个错误,一是律法主义,一是无为主义。        律法显出神的旨意(《罗》2:18),“律法是圣洁的,诫命也是圣洁、公义、良善的”(《罗》7:12)。律法主义则是错误的。律法主义是人靠着自己 (《罗》9:30-32),而不是全然靠神来守律法过日子(《林后》3:5-6),结果就是:“与基督隔绝,从恩典中坠落了。”(《加》5:4)         律法主义在教会中阴魂不散,从伯拉纠主义到新保罗观,都是它的呈现。华人教会对神和神的恩典认识不足,律法主义的危险因而尤其大。         信徒或许觉得,努力学习并遵行神的律法,是又好又应当的,怎么会“与基督隔绝,从恩典中坠落”?         努力学习并遵行神的律法,当然又好又应当,但必须出于信心、本于恩典、发自内心,“我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上……”(《来》8:10)律法 […]

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事奉篇

天主教与因信称义

康来昌 本文原刊于《举目》32期          去年(2007)四月底,美国福音派神学协会(Evangelical Theological Society)主席Francis Beckwith离开基督教,加入天主教,惊动了美国教会界。其实,从19世纪以来,优秀的基督教人士转入天主教的例子并不在少数,比如“牛津运动”领袖 纽曼(Henry Newman),从加尔文福音派转入圣公会,终成天主教的红衣主教;信义会的优秀神学家牧师Richard Neuhaus,也在1990年代正式加入天主教。从天主教改投到基督教的,也大有人在。总有改宗(包括无神论变为有神论或相反)发生,所以,我们不必为 此得意或忧愁,但应当有反省和归正。           要了解天主教,或要说它有什么对或不对时,要根据他们的“信理”(Doctrine)、或“信条”(Dogma),就是教宗代表整个天主教所发表的正式言论(注),包括在大会议里的决定。从“信理”来看,天主教不是异端,不过,它的确有让基督徒要与之分道扬镳的地方。           总的来说,天主教的特点在于“太多”,把许多不属圣经的东西,如亚里斯多德哲学,掺入体系。赞成者认为,天主教因此有“猗欤盛哉”的自然神学,对理性、文化 等的态度,比较健康、完备;他们的教堂富丽堂皇;神父学问渊博。基督教却太狭隘、肤浅,却斯特顿(G. K. Chesterton,一位20世纪初的天主教护教学者)对路德就有此批评。更有人抨击清教徒:“什么唯独基督、唯独圣经、唯独信心、荣耀唯独归神?是矮 化基督、窄化圣经、丑化理性、僵化文明生活!”转去天主教的人,很少说自己原来的教派不对,却强调天主教的传统更丰富,而且会越来越丰富。           笔者的道德、学问,远远不能和他们比,但坚信,改教家如路德、加尔文和清教徒的教义及实践,最正确、合用。改教家也有错(笔者当然更有),应根据圣经,不断 地改革、丰富。面对天主教、无神论、异教徒,基督教最好的做法是,更谦卑、渴慕地听信圣经真理,有爱、有智地对他人活出真理、传扬福音,就是神掌权的真 理,因信称义的福音。天主教有伟大、精彩、掺杂的传统,但为得到这伟大、精彩、掺杂,换来一个不稳的(虽不是全错的)信仰基础,那是不值得的。 关于马利亚的分歧            一般基督徒认为,拜马利亚是天主教的基本错误。我们来看一下历史:约第三世纪开始,马利亚就被提升──           第一,马利亚被称为“神母”(mother of God)。基督徒听了会吓一跳,认为是亵渎。但这话的意思,不是说马利亚产生了三位一体的真神,而是说三位一体的第二位,圣子,的确是在她腹中有了肉身。 她生的是人,但她生的也是神。“神母”的头衔,是要强调耶稣的神性。这一点,改教家和天主教都肯定。            第二,路德、加尔文都承认(但我们今天大概不承认、还会奇怪为什么要这样说):“马利亚永远童贞”,生了耶稣以后也是。那圣经里耶稣的兄弟是怎么回事?一般解释:是约瑟前妻的小孩;或,祂的堂兄弟、表兄弟。            第三,马利亚没有原罪。这严重,因为表示马利亚不需要耶稣的拯救。可是,天主教说,马利亚仍然是被耶稣拯救的,只是这个拯救是个特别的恩典,不是洗去她的本罪和原罪,而是让她根本不沾染罪。 […]