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書介:《歡喜讀舊約》(文雲怡)

文雲怡 本文原刊於《舉目》第5期 序中言          楊腓力(Philip Yancey)這本介紹舊約的書,The Bible Jesus Read (註),和一般的解經書或文學評論很不相同,它不偏重說理,也不搜集資料,而是由感性出發,又經理性思考,結論再回到感性。它有些像中國的詩話和詞話,有 非常主觀的感受和見解。同時他也用推理和漸進的方式,帶人進入舊約深奧的大門。作者用自己本身讀經的經驗為主軸,中間也穿插了別人解經的心得,以之為輔, 使人沿著他的心路歷程而行,讀者極容易跟隨作者的引導,對舊約有新的看法。整本書雖非嚴謹的學術著作,但可讀性很高,是基督徒當讀的一本好書。         在自序中,作者首先指明這本書並不涵蓋所有舊約的篇章,除了第一章簡略地介紹舊約以外,大部份都是挑選他自己有過懷疑和掙扎的篇章來探索,從《約伯記》,《申命記》,《詩篇》,《傳道書》,到先知書,引導讀者認真思考舊約的價值,進而發出對舊約的讚美與驚嘆。 第一章 舊約值得讀嗎?         本書一開始,作者就問:“舊約值得讀嗎?”並提出了一些令人困惑難解的經文來作例子。這些問題也困惑了許多現代的讀者。正因為舊約與現代人的想法有很大的出 入,一般美國民眾包括基督徒在內,對這佔聖經四分之三的舊約知識非常有限,許多人甚至不知道十誡包括了哪些誡命,或者挪亞的妻子是誰。就拿教會裡的信徒來 說,也有許多人對舊約聖經極不熟悉,甚至不知道舊約聖經中的一些基本事實。         作者最初對舊約也是採取迴避的態度,直到後來他被指定要編寫《學生聖經》這本書。作者說他因此的確花了不少時間和努力,但是非常值得,這三十九卷書滿足了他在別的書找不到的滿足,包括新約都無法填滿的飢渴。         在第一章中,作者又指出舊約乃是數十位作者,橫跨千年所寫的各形各式的作品,其中有詩歌,歷史,講道,短篇故事等等,但內容卻有驚人的一致性,這是神所引導 默示的強烈印証。他的岳父諾吳德曾用舊約的經文來戰勝人生的種種試煉,自己也在舊約的經卷找到天路旅程的同伴。藉著舊約聖經,“我找到我自己”。 第二章 黑暗中的望見         第二章,作者以“黑暗中的望見”為題目,來探討神和人的關係。二十多歲時,楊腓力是《讀者文摘》雜誌社的新聞記者。他曾採訪過許多身經苦難的人,對人生的痛 苦和苦難的問題,他寫了一本書,題目是《當我們痛苦時神在那裡?》。面對苦難的問題,作者一而再,再而三重讀《約伯記》,企圖從那裡找答案。因為約伯所問 的問題也是我們問的問題。         作者要我們注意看約伯所遭遇的幕後背景,即《約伯記》的第一和第二章。這地上最好的義人卻要經受最大的苦難,最 極端的考驗。但他的信心通過了考驗,神後來大大地祝褔他。約伯受苦時,神並不是不在,神知道而且關心他的一切。神非常在乎我們對祂的信心。在神的計劃裡, 人的苦難可以被救贖,或者可以成就更高的善。就像耶穌,祂一生完美無罪,卻忍受種種痛苦,甚至被釘十字架,祂所成就的是極大的勝利。 […]