主题文章

我为何来了这里?——记我在东大附小服事的8年(曾毓兰)2020.09.01

有不少人会问:孩子这么小(注:台湾小学孩子的年龄在6-12岁),能听得懂圣经的教导吗?能跟上帝建立关系吗?这8年服事儿童的经验,让我深深地体会到:孩子比成人更容易靠近上帝,透过孩子,上帝让我看到什么是单纯而美丽的信心,什么是对上帝自然而发乎至诚的爱,什么是进入神国的样式! […]

教会论坛

沉默的痛——北美华人教会英文事工的挣扎(董家骅)2017.01.23

几个月前,英文堂聚会时,我见到了Brian。Brian在这间教会长大,上大学后就没有再来聚会了。我问他为何离开?他耸耸肩:“觉得在教会有点压抑吧!太多规矩和限制了。”别人告诉我,Brian本是一个很乖的孩子,但上高中后与教会渐行渐远,后来干脆就不来了。Brian的父母都是教会的忠心同工,为此很伤心…… […]

事奉篇

误入“正途”:作育下一代的神学反思(刘志远)2016.03.23

文/刘志远 本文原刊于《举目》77期 2016.03.23 一个呼吁 笔者在《“扔在海里”——触目惊心的警告里》(http://behold.oc.org/?p=28149)一文中提到,北美华人教会正面临 “失去下一代”的危机。 有不少华人信徒其实早已感受到这个危机的存在和重要性,但因为造成这个危机的原因错综复杂——有文化、代沟、社会、神学立场等种种因素,不能一概而论,所以北美华人教会面对这样的挑战,通常束手无策,没有什么妥善应对之计。 又值北美华人移民、留学之风鼎盛,教会增长蓬勃,对这问题不要说有心无力,更是无暇以对,久而久之,就把这么严重的一个问题,埋在沙土里了。 然而这个问题不会因为我们不予理会,就突然消失或自己改善,只会破口越形加剧,使我们对第二代的伤害和亏欠越来越大。 笔者个人智慧、经验有限,但仍勉为其难,尝试写这系列的文章,相信我们仍然可以就我们所知的,对一些较为突显的原因,谦卑自己,进行反省。 盼望众弟兄姊妹——一些对这问题有更深入体会者——加入对话,丰富我们对这问题的认识,或者因上帝的怜悯,危机有所扭转,亦未可知。 一个降卑性的挑战 第一代的移民与第二代土生子女的文化差异,的确造成很多相处的困难,这是无可讳言的。 很多信徒,包括笔者在内,一直都抱着一种心态,直觉认为文化是大环境大前提的事,我们无可选择;在不同的文化当中受薰陶,自然产生很多的分歧和差异,以致不能相处,是无可奈何的事,也不是我们小民的责任。。 直到我读到我们下一代针对这问题的著作,听到他们的声音,加上我本人牧会经验的印证,我开始意识到第一代与第二代的相处问题,不能完全归咎到文化的差异。 如前文所述,亚裔下一代看上一代,在灵性方面,简直是惨不忍睹。两代之间的冲突,他们通常归咎于第一代信徒的伪善。 这些伪善,虽有文化成因,但是我们的信仰,无力帮助我们突破文化的限制,而任由文化驾驭我们的信仰。这在他们的心目中,就是伪善,是灵命,甚至是神学偏差的问题。 笔者审思弟兄姊妹属灵成长的瓶颈,不得不承认下一代给我们的评估,是有相当道理的。然而,承认这是一个灵命/神学的问题,正是我们两代之间寻求复和的路上,最为降卑性的挑战。 诚然,不是每一位第一代的信徒都能接受这样的挑战,尤其是这挑战来自于下一代。 笔者起初就有这样的反应。但是静夜反思,这个挑战是毫无根据的吗?还是我们心里有摆不平的骄傲呢?最终我愿意接受这样的挑战。因为实在不想因自己一时的骄傲,导致两代的鸿沟,越沟越宽,甚至使人跌倒,进而招惹主“扔在海里”的愤怒。 “误入正途” 北美的华人教会,一向以保守,持守正道而著称,我们信徒亦引以为傲。然而在第二代信徒的眼中,我们的行事为人很容易掉进一些世俗观念里,甚至把这些世俗观念属灵化,成为僵硬的论断标志。 这是我们第二代的弟兄姊妹不能接受的。是以我们在他们的眼中,成了假冒伪善的信徒。 其实有些世俗或文化观念,若运用得当,原是好的,都是正途,若把它们举到某一个属灵高度,超出它们应有的范围,就是我所谓的“误入正途”了。 最为明显的一个例子,就是衣着。笔者牧养过的教会不多,但下一代的衣着几乎都成为每一个教会争论过的议题。衣着端庄,本是正途,但是用来衡量别人属灵与否,则已超过该有的范围。 前几年还有圣诗与近代赞美诗之争。感谢上帝,现在似乎已经尘埃落定,相安无事、各得其所了。 圣诗是历代圣徒留给我们的属灵遗产,珍惜传颂,也是正途。但把圣诗高举,因而贬低、抹杀近代赞美诗歌的创作和传颂,则也属于“误入正途”了。 第一代信徒尤喜追求成功,暗以成功为上帝祝福的标志。作为家长,千方百计,不顾孩子的心灵压力,就是要把他们推进名校。当然其结果有目共睹,我们下一代信仰的流失率,高得惊人。 诚然,我们不会明明标榜成功神学,而经过个人的努力,在社会、事业、学业谋取成功,亦是荣耀上帝的正途。但是,若过了界限,又是“误入正途”了。在我们身上,成功和信仰孰重?我们下一代眼睛雪亮,其答案最为明显不过。 我们这一代有太多误入的“正途”,这里只不过略书一、二而已,在下一代严厉的眼中,这些都成了假冒伪善。他们严厉的目光是可以理解的,因为很多时候,他们就是这些所谓“正途”的受害者。我们得问问,何以我们有这么多误入的“正途”? 整全旳福音 这些“正途”的误入,在主耶稣和初期教会的时代,亦非常泛滥。细观福音书和新约书信,不难看出,主耶稣和书信的作者,都有纠正这现象的愿望。主耶稣在登山宝训的讲道,就是针对犹太人对律法的错误理解。 律法原是好的,主耶稣说,“一点一画也不能废去。” (《太》5:18)律法本是正途,但是用者的动机、心态不当,就成了假冒伪善的人。而且危害之大,连弥赛亚在他们面前,都予拒绝,以色列人跟随上帝的历史,可为前车。 主耶稣讲登山宝训的目的,至为明显,就是:“我告诉你们,你们的义若不胜于文士和法利赛人的义,断不能进天国。”(《太》5:20)主耶稣恐怕门徒重走文士和法利赛人的老路,在此提出特别的警告。 […]