生活与信仰

苦难是必须的吗?

本文原刊于《举目》73期。 文/吴献章 问:圣经中对苦难与祝福的定义,与世人的看法有何不同?基督徒如何在残缺中成长,带着破碎跟随和服事基督? 苦难让我们体验上帝的信实。祂的安慰,胜过我们承受的苦难。 虽然撒但不论如何“整”约伯,使他深陷搁浅,但约伯的生命却被上帝的信实托住(《伯》2:6),直到安然见上帝显现(《伯》38:1)。 约伯并没有在所受到苦难中得到答案,但经过两次的“宇宙之旅”及“动物奇观”后(参《伯》38-41),约伯深感自己的无能及渺小,发现苦难是一个奥秘,而人真正所需的,并不是上帝公义的回应,而是与上帝有一段相遇的历程。 如果将苦难从约伯身上抽离,约伯只认识上帝的法则,他与上帝的关系,不过是例行的献祭与守约的生活(《伯》1:5)。但是,因着“反常”的苦难,约伯的人生从“平常/平凡”,度过了“无常”和“反常”,而经历了“超常/超凡”! 海伦·凯勒说:“我对我的残疾充满感恩之情,因为它让我发现了自己的世界,发现了自我,发现了我的上帝。” 当人担心自己会弃掉上帝(《伯》1:5),当魔鬼相信人会弃掉上帝(《伯》1:6-12),上帝却有着不可思议的全知(《伯》1:13-22,2:7-10),允许恶人昌盛(《伯》21:7-34),耐心地允许人质问、控告祂(《伯》38:1-3;40:1-9;42:1-6),且慷慨加倍地祝福人(《伯》42:10-16)。 虽然苦难不一定找得到原因,却可以找到上帝自己。 约伯在答辩的过程,口中偶会激发出“金玉良言”,包括引发作曲家韩德尔写《弥赛亚》神剧中,女高音的咏叹调: “我知道我的救赎主活着,末了必站立在地上。 我这皮肉灭绝之后,我必在肉体之外得见神。 我自己要见他,亲眼要看他,并不像外人……”(《伯》19:25-27)。 从这精彩的弥赛亚预言,我们看到苦难中上帝仍赐给人盼望——“祂(上帝)使人夜间歌唱”(《伯》35:10)。 上帝才是困苦之人的盼望!搁浅时不要上了撒但的当,而错怪了上帝,以致失去这盼望。 从约伯来看,“搁浅”帮助我们“不致遇见试探”(《彼前》4:1)。祈克果也说:“多亏脚底有刺,使我跳得比脚没有问题的人还要高。” 更重要的是,搁浅的痛苦会过去,搁浅后的美丽将长存!正如雷诺瓦(Pierre-Auguste Renoir, 1841-1919),他因为类风湿关节炎,导致不良于行27年,手握画笔十分痛苦。有人问他为何继续作画,他回答:“痛苦会过去,美丽却将存留。” 含着泪水看天的人,往往看得到彩虹。 选自《搁浅的日子——约伯记注释》(台北:校园,2011),P. 26-29。

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成长篇

耶稣的三个试探

范学德 本文原刊于《举目》18期       卢云(Henri J.M. Nouwen)的《奉耶稣的名》一书,谈的是基督徒领袖观,他在书中分享了一个基督徒都熟悉的故事:耶稣在旷野受试探(《太》4:1-11)。 耶稣的第一个试探        卢云说,魔鬼要耶稣通过把石头变为面包这个相关(Relevant)行为来证明自己到底是谁。而耶稣抓住的是自己的使命,传讲上帝的话。         当今社会中许多人的生活以成功为导向,以自己做了什么,成就了什么来证明自己。许多基督徒领袖越来越感到自己无关紧要,或无能为力,越来越被挤到社会的边缘。怎么办?         卢云给出的答案是:“未来的基督徒领袖,要成为不以成就了什么来证明自己的人。他在这个世界里,除了脆弱的自我以外,并没有任何东西可给人。耶稣就是这样彰 显了上帝的爱。上帝爱我们,不是因为我们做了什么,成就了什么,乃是由于上帝创造了我们,在爱中救赎了我们,而且还拣选了我们去传扬人类生命的真正源泉 ——爱。作为话语的执事和耶稣的跟从者,我们必须带出这个重大的信息”(第22页)。         世人很少明白上帝的爱是无条件、无限量的。耶稣惟一关注的,就是宣告上帝无条件的爱。         故此,一个基督徒领袖最需要关注的问题就是:“上帝的子民的领袖,是否热衷于活在上帝的临在里,聆听上帝的声音,欣赏上帝的荣美,接触上帝道成肉身的真道,和仔细品味上帝无穷无尽的美善”(第32页)。 耶稣的第二个试探         卢云认为,魔鬼总是诱惑人去“成为显赫的人”,尝试着去作显赫的事情,以及可以赢得掌声如雷的事情。耶稣战胜了这样的诱惑。但综观今日的神职人员,个人主义仍然非常显著。         当耶稣告诉彼得喂养他的小羊时,耶稣清楚地表明,事奉是群体共同的经验和相互的经验(第41页)。上帝召唤我们要集体传扬福音。耶稣要求牧羊人:“要作为一 个容易受创的弟兄姐妹,去认识人也让人认识自己,去关怀人也让人关怀自己,去宽恕人也让人宽恕自己,去爱人也让人爱自己”(第43页)。        基督徒的服务是相互的服务,而不是单向的。因此,“牧者有勇气牺牲”的意思就是,“把自己的信心和疑惑,希望和失望,喜乐和忧伤,勇气和恐惧交付给人,作为接触生命之主的方法”(第43-44页)。        但是,有多少基督徒领袖有勇气采取这样的方法呢?保持距离,成为保持形像的法宝。于是心与心就永远处在隔离状态。         卢云概括道:“牧养职事的奥秘,就是让我们这群被拣选的人,把自己非常有限、非常有条件的爱,成为上帝无限的、无条件的爱的通道。因此,真正的牧养职事必定是相互的”(第44页)。而基督徒的领袖则是仆人领袖。他就好像需要他的人一样,他也需要人。         如何克服个人要成为英雄的试探?卢云指出,要操练悔罪和宽恕。而在他的印象中,神职人员是基督徒群体中悔罪最少的人。卢云问:假如神职人员“要向被牧养的人 隐瞒自己的罪孽和失败,再静悄悄地跑到陌生人那里去接受一点儿的安抚和慰解,这些神职人员怎么能够感受得到爱和关怀呢?”(第47-48页)         基督徒领袖要活在群体之中,他们“需要一个安全的地方——一处可以让他们与人分享内心痛苦和挣扎的地方。而那里的人,可以引导他们在上帝大爱的奥秘里进深”(第50页)。 […]

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茶包

江林月娇 本文原刊于《举目》18期 茶包入袋       一个周二,我开放家庭。送走人群后,我的心一直不平静。         事情是这样的,平日我将各种口味的茶包,开架式摆放在厨房的桌面上,方便客人冲泡。其中,天仁桂花绿茶是较特殊的一种,因为必须到东方超市才买得到,自然就比那些在美国一般超市随手可买到的茶包珍贵,且受人欢迎。         那天午餐分享后,大家开始泡茶吃点心。由于有四大锅汤──十全鸡汤、肉骨茶、萝卜鱼丸汤、酒酿蛋花汤等,所以我事前没有将家中大量的插电水壶拿出来使用,只用了电动咖啡壶烧水。         当我忙着烧水时,我看见方才喊著没水冲茶的老姐妹,手握著两包桂花绿茶包说“好渴喔!怎么没有开水了?”她让我感到很紧张,于是在焦急等待水快开之时,又赶快去拿个干净杯子。就在这三五秒钟的时间,我眼角余光看见她把桂花绿茶包偷偷地放入她的上衣口袋中。         其实,倘若她问我要,我一定会给她的。就像她刚刚说了一句话:“你们怎么都会炒这么好吃的米粉?我怎么炒出来的没有你们的好吃?”我就拿出一个大塑胶袋,请另一位姐妹帮忙,为她装了一大包米粉,让她可以带回家中享用。         就在大伙儿手忙脚乱之际,她又拿起了最后的一包桂花茶。此时,开水也预备好了,于是,我泡了一杯热茶给她。 心受搅扰         从那一刻起,我的心一直受那区区两个小茶包搅扰著。         我分析自己耿耿于怀的心态,如果我是看见她在餐馆中拿公共场所的茶包,是不是会比较不在意?我的在意是不是因为她在私宅中,不向主人说一声,就闷声不响地“A”走?         上个月赏枫聚会中,有一位帮忙准备午餐的姐妹问我:“月娇,我拿你一包桂花绿茶回家喝喝看,可以吗?”当然可以!我觉得这种态度是合宜正确的表现。当时,我还赶紧拿出储柜里的盒子给她看包装长相,因为,她每周五也开放自己的家,给妇女查经聚会,茶包的消耗量必然也是很大。         第二天早上,两个孩子吃早餐时,我的心又被搅动。我与女儿伟华分享我的软弱,没想到我那十二岁的女儿立即回答我说:“妈咪,你看到了,就应该赶快问她:你还要不要,我还有……”愣了一下,我告诉女儿说:“我们家只剩下三包桂花绿茶,没有再多的了……”         送走孩子上学后,我仔细回想,觉得女儿的话也对。或许我当时对这样的行为,应该立即有一些回应。例如:“喔,这桂花茶很香、很好喝。”或者说:“你知道吗?我是在XX商店买的……”让暗中作的事情阳光化,我的心是否就此不受到搅扰?!         但是,从另一个角度分析,别人不告而取,表示不想让人知道。倘若我识破点破了,不仅使那人没有台阶下,更可能伤了她的自尊心,断送了人际关系。大多数的人碰到这种事,可能也会跟我一样,感到进退两难、左右不是。        就这样,一个小小的茶包事件,在我脑中挥之不去、百般搅扰。两天过了,我把这种行为归列于“个人私心”的行为。周四,到教会参加妇女查经聚会。那天,开车回 家的路上,我给自己冠上了个“心胸狭窄”的罪名后,内心的冲突才稍稍得以纾缓。无论如何,我清楚明白搅扰我心的事件内容,但却不真正明白,何以自己会如此 在意“区区两小包的桂花绿茶”? 我心醒来         周六清晨醒来,我闭着眼躺在床上祷告。忽然间,我感到自己的灵被上帝的触摸引导,清楚地看见自己,这四天来内心受搅动的真正意义:原来是在借此提醒我,也时常在神的家中窃取神的荣耀。 […]

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一张车票

冬至          我是1989年信主的。在93年夏天,我常由城里坐公共汽车下班回家,顺便中途下车到大学做一些事。按规定一张车票在90分钟内有效,但我假装不知道,过了时间仍用那张旧车票上车。若司机未看出来,我就省了一张票,这样有二、三次。每次贪了便宜回家,心中都非常痛苦,责怪自己做了四年基督徒,怎么还会投机取巧?我的人格怎么还不值1.25元?我很恨自己。         到了94年,有一天我由公司去大学复印一些资料,印好后马上返回。明文规定一张车票只能用于一个方向,但我在车站上又挣扎了:用旧的还是用新的?最后求圣灵给我力量才胜过试探,重新再买一张票回公司。         96年初又有一天早晨去公司上班,因为看书不小心坐过了一站,在等反方向车时又出来了一个念头,看看有没有站台服务,问能不能用过站的车票回去。幸亏圣灵给了我一句话:“你要保守你心,胜过保守一切。”(《箴言》4:23)我才又买一张票倒回去上班。又过了两个月,一次下班刚出门看见公共汽车已停在站上,来不及剪票就上了车(城里有一段路是免费的)。我想下一站下车剪了票,马上再上车也来得及。但有一位洋人先生看见我手里抓着票很紧张的样子,就对我说,他下一站就下车,他的车票可以给我继续用,我未加思索就回答说:“不,谢谢,我应该诚实。”车到站,他看见我匆匆下去剪票,就对我说:“我很尊敬你”。         真感谢神,信主7年,生命总算有了一点点长进。我也感谢上帝,在那位先生面前我做了一件小小的荣耀上帝的事。         我的这个见证历时3年,就围绕一张1.25元车票。让我们看到一个基督徒不在乎信主多久,在教会有多少事奉,我们仍然是罪人。我们若不追求,若不在基督里生命更新,最多只是一只绑在树上的果子,不是真正有生命的果子。我们每个人有每个人的私心、贪心,如果我们不能在耶稣基督里胜过这些,我们如何可以用我们的新生命去见证我们所信的是又真又活的上帝?若我们靠上帝都胜不过自己的贪心,又如何去帮助我们的同胞从“贪”的魔鬼权势之下解脱出来呢? 作者来自中国大陆。 本文原刊于《进深特刊》第一期,1997年。