好书推介

欲穷千里目(苏文峰)2021.03.29

我们比较注重以罗马帝国为主体的大公教会,研究他们在西方历史中的传承、分合、更新、变革、宣教,却忽视了基督教(广义)在东方中亚地区并驾齐驱的发展。贺宗宁出版的这本《历史的空白》,可说是在中英文的教会历史书刊外,独树一帜的新作,其史料甚至近至21世纪。 […]

成长篇

感恩节与清教徒(贺宗宁)2020.11.26

本文刊于举目官网2020.11.26 贺宗宁   公元1620年(明光宗泰昌元年)11月9日,五月花号抵达北美。 1620年,英国国教里的“分离份子”(Separatists)在伦敦成立组织,准备离开英国,横渡大西洋到新近发现不久的北美。他们找到了一位富有的商人预付船费。理论上拥有北美土地权的维吉尼亚公司,也允许他们在北美东岸北纬38度到41度之间可以建立一个殖民地(或农场)。英国国王特许他们脱离英国国教,唯一的条件是,他们彼此之间必须“和平”相处。 1620年8月5日,40位“圣徒”(他们自称)与另外62位“陌生人”(非基督徒的殖民探险者)搭乘两艘商船(五月花号与顺风号)从英国南方的普利茅斯港出发。但才一出港口,顺风号就漏水,两艘船不得不折返到达特茅斯港。顺风号在修理后,他们再次于8月21日出发,但航行了300英里,顺风号又再次漏水。他们只好再次折回。这次,他们决定放弃顺风号。 这102位船客只好挤到一艘船上。9月,五月花号第三度启程。但由于前两次的拖累,再出发时,已经是大西洋的风暴季节。因此,这两个月的旅程非常辛苦。在狂风大浪里,许多人都呕吐晕船。甚至有一个“陌生人”被海浪卷进海洋中淹死。   五月花公约(Mayflower Compact) 经过两个月的风浪之后,11月9日,他们终于到达北美。但登陆后,他们除了找到一个印第安人废弃的村落外,几乎没有任何人物的踪影。他们又发现,他们着陆的地点是北纬42度,比原先维吉尼亚公司允许他们可用的地方要更北。 其实,从英国的法律来看,他们无权拥有这块土地。他们将这块地命名为普利茅斯殖民地,以记念他们出发的港口。在这种言不正名不符的情况下,41 位“圣徒”与“陌生人”联合起来,起草了一份“五月花公约”(Mayflower Compact)。这份公约允诺建立一个“民间的政治体系”(Civil Body Politick),由选举出来的官员管理,他们并允诺施行“公正平等的法律”,而且效忠英国国王。 这些“圣徒”,后来被称为“朝圣者”(Pilgrims),是后来接续到北美的“清教徒”(Puritans)的一支。其实,在北美并没有什么“圣”可以朝见。英文的“朝圣者”真正的意义是“为宗教的理由走往远方的人”。这些“五月花号”的乘客是“为了宗教信仰自由而到北美的人”。 1608年,在诺庭汉郡一个叫做思科卢比(Scrooby)小村子的整个教会,因为不愿意继续向英国国教效忠,他们举村离开英国搬到荷兰的雷敦。这些“分离份子”认为英国国教几乎与天主教一样的腐化与敬拜偶像,必须要取而代之。这些“分离份子”希望能在荷兰找到自由的敬拜方式。这些人与清教徒并不相同。清教徒同样反对英国国教的一些措施,但他们希望留在英国国教,从内部进行改革。 这些“分离份子”在荷兰确实找到了信仰自由,他们自称为“圣徒”。但他们在荷兰发现一些现实生活的问题。首先,他们发现在荷兰,所有的技术工作都是有组织的,他们这些外来者没有资格参与,因此,只能从事一些低阶的劳力工作。 但更糟糕的是荷兰松散的生活形态。这种生活对一些圣徒的孩子有无比的吸引力。他们的领袖布莱德福认为这些孩子被带坏,向往奢华,走上危险的道路。为了这个原因,虔诚的圣徒们决定再次搬迁,到一个没有政府干预及属世纷扰的地方。这就是他们后来在1620年,漂洋度海远走“新世界”的原因。   清教徒的起源与历史 “清教徒”是16到17世纪的英国改革宗基督徒。他们希望能“洗清”英国国教,因为他们认为英国国教并没有完全摆脱天主教的做法与信念,只能说是半吊子的新教。 从这个角度来看,清教徒运动是发自英国国教的内部。那些发起者是在信奉天主教的玛丽一世(史称“血腥玛丽”)时代被放逐到荷兰的一些牧者,直到1558年伊丽莎白一世即位后他们才回到英国。 清教徒最早时对英国国教信仰改革的范围不满,尤其是对在一些敬拜上保留天主教的仪式觉得需要改进。他们认为在敬拜与教义上,需要更为“纯洁与敬虔”。由于接受改革宗的神学,他们应该是加尔文主义的信徒。 至于在教会体制方面,有些清教徒认为应该完全摆脱宗派,自行结合成立独立的教会。1640年代,当长老会制度的支持者,无法成功的在西敏大会上组成一个新的英国国教后,这些要求与英国国教分裂另成立独立教会的信众,在清教徒当中明显的成为主力。 由于当时英国有关宗教方面的法律限制,清教徒想要从英国国教内部改革的企图,受到了阻止。但他们的信念却在被放逐到荷兰时,以及后来移民北美时得到实现。而在英国国内,剑桥大学的一些学院也引进了清教徒的教育系统,影响到平信徒。 逐渐的,清教徒与不断增长的商业世界,英国国会里反对皇室特权的在野势力,以及苏格兰长老会结成一种没有正式形式的联盟。他们在政治上积极参与,在1642年到1644年,克伦威尔的国会派与查理一世的保皇派之间的英国内战中,站在国会派的一边。 后来,在英国1660年代的恢复期(Restoration of 1660),几乎所有的清教徒牧师都正式的脱离英国国教,其有一部份成为所谓的非传统派的独立牧师(nonconformist ministers)。 清教徒从来没有正式成为一个宗派。且在18世纪后,就没有人再使用这个名词。有些清教徒的信念,像正式否定罗马天主教,后来被英国国教接受。但有些信念,像相信邪灵或污鬼附身,后来被主要的宗派否定。另外许多的信念都融入了17世纪末叶到18世纪初叶兴起的宗派里。   普利茅斯殖民地及第一次的感恩节 在到达北美后,这些新的殖民经过了一个严寒的冬天。他们中间将近一半的人因为没有足够的食物而未熬过这个冬天。原来“五月花”的乘客中只有53名存活,而船员里也只有一半平安度过这个冬季。五月花号在第二年4月启程返回英国。 […]

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圣诞节(贺宗宁)2017.12.29

贺宗宁 本文原刊于《举目》官网教会历史这一周2017.12.29 每年年底12月时,几乎全世界都在庆祝圣诞节。美国全年零售总额的一半都花在12月圣诞采购季。到处都是圣诞装饰,不论是不是基督徒都会庆祝12月25日的圣诞节。 其实,在教会历史上,最初的三个世纪并没有庆祝耶稣的诞生。第一次有正式记录的圣诞节是在公元336年,君士坦丁大帝时。过了几年,教皇尤利乌一世才宣布教会在12月25日庆祝圣诞。 事实上,在前三个世纪,基督教最重要的两个节日是复活节及主显节(Epiphany,1月6日。这是东方博士来到伯利恒朝见圣婴的日子。称为“主显”,意味着耶稣第一次与非犹太人接触。)这个节日也显出我们都被圣诞卡给误导了。在圣诞夜,马槽旁边并没有东方博士。     《马太福音》2:9-11的记载:“在东方所看见的那星忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。他们看见那星,就大大地欢喜。进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给他。”显然,在主显节,东方博士是“进了房子”,而不是 “进了马厩”。     圣诞节大概不是12月25日。圣经没有告诉我们那是什么时候。(有关圣诞节可能的日子,请参考《举目》官网天下事专栏2016.12.22《平安夜到底是什么时候》一文 )。当初决定在12月25日庆祝圣诞节,很可能是为了让罗马帝国的异教徒比较容易接受基督教做为正式的国教。这个日子原来是罗马神话的农神赛特恩(Saturn)及波斯神话的光神密特拉(Mithra)的节期。 虽然圣经没有明确的告诉我们耶稣降生的日子,但耶稣降生道成肉身,却是整本圣经的主旨:有关上帝救赎计划的中心主题之一。在圣经的预言里,基督的降生有上帝所预定的特定时间及地点,以及为基督降生所做的许多预备。 《加拉太书》 4:4-5“及至时候满足,上帝就差遣祂的儿子,为女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人赎出来,叫我们得着儿子的名分。” 这节经文中的“时候”,其实是有个固定冠词,英文的翻译是But when the fullness of the time came,也就是说“那个时候”。可见耶稣出生的时候是上帝预定的某个时间。“满足”,是指为了这个特定的时候所做的一切预备工作都已完成。     为什么要做预备的工作?因为耶稣降生是为世人的罪代死在十字架上。这个消息就是福音,为要让所有世人都能知道,都能因此接受耶稣为救主。不然,耶稣即使钉了十字架,若只有耶路撒冷附近的人知道,上帝的救赎计划就没有彻底完成。 所以,历史上,在耶稣降生前,希腊文成为地中海附近的通用语言;旧约圣经翻译成希腊文的七十士本;罗马帝国的造桥修路,使得“条条大路通罗马”。这些都是让耶稣基督的福音可以借着使徒传到地极的预备工作。 旧约的预言 不但如此,我们从旧约的经文中还看到耶稣的降生地点与方式,也都有预言。 降生地点 《弥迦书》5:2 “伯利恒以法他啊,你在犹大诸城中为小,将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我做掌权的。他的根源从亘古,从太初就有。” 弥迦是公元前700年左右的先知,他的预言,不只明说了耶稣在700年后降生的地点是伯利恒。(以法他是伯利恒的旧名,在这里合一使用。)而且先知弥迦还特别说出这位将来要生于伯利恒的,他“的根源从亘古,从太初就有”。 如果弥迦写这节经文时是纯用理智来写,他是不敢如此写的。因为他所写的是完全违反犹太人信仰的事。一个以后要在伯利恒出生的人,怎么可能与耶和华神一样,是从亘古,从太初就存在的呢? […]