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事奉篇

简约教会

陈英元口述。石文蔚整理 本文原刊于《举目》69期           笔者信主30余年,在多个教会参与过事奉,发现大多数的教会存有3种现象,可以用3组问题来表达:           第一,教会生活忙不忙?忙什么?效果如何?           第二,教会有没有清楚的异象?教会五花八门的事工,是否有助于达成教会的异象?           第三,教会异象是否清晰地勾勒出,属灵生命从慕道、决志信主,到成为门徒的成长过程?           对此,笔者发现:           一,在大多数教会中,积极投身于事奉的基督徒必定非常忙。对于爱主的弟兄姐妹来说,为教会奉献时间不是问题,问题是,这样的忙碌不一定能结出丰盛的果实。          二,大多数的教会没有一个简约、清晰的异象,这导致同工对教会异象缺乏整体认识。因此,教会事工和资源的安排产生问题,无法积极、有效地达成异象。一个没有简约异象的教会,就好像一部车,被很多方向不同的马拉着;马儿拉得再辛苦,却因力量互相抵消、教会的资源不能有效利用,而导致车子原地不动,或是前行非常缓慢。          三,大多数教会的异象,没有清晰地反映出属灵成长的必要阶段。这导致教会无法有效地创造出属灵环境,帮助人循序渐进成为门徒。教会中大部分的事工,只针对一个或者两个属灵成长阶段,其余的属灵阶段则缺乏事工配套。          令人惋惜的是,笔者接触过的教会,大多数都有以上3个现象。笔者自己多年参与教会事奉,当然也不能免责。 复杂和简约          以上这3个现像,是“复杂教会”的标志。复杂导致混乱,即重点不明确,继而资源分散。简约,能够让大家看清事工的重点,合理地分配资源,建立适合生命成长的环境。          让我们上网比较一下雅虎和谷歌的首页,能够帮助我们了解复杂和简约的区别:雅虎的首页让人目不暇接,很容易分心,失去聚焦。谷歌的首页则非常简单,帮助用户聚焦于自己的需求,并方便用户在最短的时间里面,找到自己需要的信息。          主耶稣也强调简约。面对犹太人613条的律法,耶稣说:“你要尽心、尽性、尽意爱主——你的上帝。这是诫命中的第一,且是最大的。其次也相仿,就是要爱人如己。这两条诫命是律法和先知一切道理的总纲。”( 《太》22:37-40)          祂给予门徒的使命,也只有一条,就是让门徒“去”,使万民都成为主的门徒。         […]

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事奉篇

缩水的福音

陈英元 本文原刊于《举目》36期       很多人认为,只要一个人口里承认耶稣基督为救主,他就可以得救。以耶稣基督为生命的主宰,则是 可有可无,和得救无关,不妨以后再说。有人甚至认为,基督徒有“两个阶段”,第一阶段只要“得救”就好,生活可以我行我素,事奉则是额外的;到了第二阶段 才要努力事奉,为的是“得奖赏”。        也就是说,一个人得救与否,完全取决于他是不是做了决志祷告、受浸礼,而不在于他的生活是否反映出悔罪、付代价跟随主的信心。甚至,他以后若是离开了教会,也会因为做过决志祷告,那一时的感动,就保証了永恒的生命。         这个观念,会导致人在传福音时,先传好听的,比如“平安喜乐”、“主对你一生有美好的计划”等,换来一个决志祷告。至于跟随主需要付代价,则要等到对方信心成长以后,再告诉对方。         这完全扭曲了主的福音,把主的福音变成“免费的福音”、“先进门再说的福音”。         难怪很多人进入教会后,发现自己“被骗了”:“怎么和刚开始讲的不一样?”“什么?每个星期都要聚会?”“还要十一奉献?”甚至因此不愿意在信仰路上走下去。         这种福音观,还导致教会中许多人认为,反正自己已经得救,可以称为“信徒”了,没有必要再付出代价去当“门徒”了。教会里常常是20%的人服事80%的人,因为80%的人始终没有进入“第二阶段”,而且还理直气壮。         这是“缩水的福音”!持这种福音观的人,只记得 “因为人心里相信,就可以称义;口里承认,就可以得救”(《罗》10:10),却忘记“信心若没有行为就是死的”(《雅》2:14-17),忘记“主”不 仅仅是一个称谓而已——当人称耶稣为“主”的时候,是要接受耶稣基督对自己完全的掌管和主权的!          接受“缩水的福音”来教会的人,多数变成“坐”礼拜的基督徒——信主时不清楚要走的是窄路,信后也不谈信仰的实践。难怪许多教会无法成为神的见証人,反倒颓丧、软弱,沦为社会的“边缘价值”群体。 何谓跟随         圣经中主耶稣说“跟随我”,到底是什么意思呢?《路加福音》9:57-62,讲到三个要跟随主,却被主拒绝的例子:          有一个人对主说:“你无论往哪里去,我要跟从你。”主的回答却是:“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,只是人子没有枕头的地方。”指出那人不清楚前面的道路是艰苦的,随意说要跟随。主拒绝他!          另一个说:“主!容我先回去埋葬我的父亲。”主回答他:“任凭死人埋葬他们的死人。”那人找借口,下不了决心,主拒绝他!         还有一个人说:“主!我要跟从你;但容我先去辞别我家里的人。”主回答他:“手扶著犁向后看的,不配进神的国。”留恋、踌躇,主也拒绝他。         这三个人都是带着某种程度的“信心”来到主面前的,但都被主拒绝。         主耶稣用了许多比喻,说明跟随他进神的国,是什么样的过程。这个过程往往包含了: […]

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成长篇

以弗所教会的现代省思(陈英元)

陈英元 本文原刊于《举目》32期 历史简介           在圣经《启示录》中,主耶稣对七个教会讲话。第一个就是以弗所教会(《启》2:1-7)。          以弗所位于小亚细亚的西海岸,是亚西亚省的省会,政治、经济极其发达。它和安提阿、亚历山大,同为地中海三大商港。           以弗所城中有一个亚底米神庙,为古代世界七大奇观之一。传说庙内的亚底米女神像,是由天上掉下来的,以弗所人因此以“女神的看守者”自居。保罗第二、三次旅行布道,都途经或在以弗所居住。           以弗所教会主要由外邦人组成,是第一代教会的宣教要塞,保罗在这里宣讲神的道两年(《徒》19:8、10)。他和以弗所长老建立了深厚的关系,他们在码头的话别,极其感人(《徒》20:17-38)。           当时正是所谓“罗马和平”的时代,以弗所城被定为自由城,既是通商贸易的中心,也是宗教文化的汇集,就像今日的大都会一样,生活浮华放荡,毫无道德标准。以弗所教会一方面受罗马皇帝窦米田(Domitian)的逼迫,一方面受世俗引诱,又有假教师的搅扰,信仰的挑战极大。 几处重点          《启示录》2:1中,“右手拿着七星”的“拿着”,不是指握著大件物品的一部分(如握著椅子),而是指全部握在掌心(如钱币、糖果)。主“拿着”七星,表示主对教会的掌握是全面的。这表达了保护及惩戒双方面的意思,对以弗所教会的处境格外有意义。          第 2节“我知道你的行为”的“我知道”,是oida,是指全知、洞察,不同于另一个常用的字ginosko。ginosko是指一种渐渐认知的过程。《约翰 福音》8:55中,主耶稣说:“你们未曾认识(ginosko)祂;我却认识(oida)祂。”意思是,“你们还没渐渐地认识祂,我却全然了解祂”,明显 是把两种认知做了比较。           另一处经文《马可福音》4:13,“又对他们说:‘你们不明白(oida)这比喻吗?这样怎能明白(ginosko)一切的比喻呢?’”意思是如果你们连这个比喻都不能完全明白,怎么能开始了解其它一切的比喻呢?         《启示录》七封书信,主耶稣都以“我知道”开始,表示祂对教会完全洞悉。什么是表面的假象,什么是真实的景况,祂完全清楚。因此祂的责备与称赞,就具有无比的权柄和洞察力!           这和《启示录》多次描写祂“诚信真实”相互辉映(因此今日的我们需要反省。我们所做一切事的最深动机,主都全然知悉)。           第2章第2节的“行为”,指的是工作、职业或是事工,不是指个人的行为好坏。          这段经文以主耶稣的全知和洞察为开始,称赞以弗所教会事工发展有声有色(参《启》2;《提后》2:12;《太》7:15;《徒》20:28)等):        * 他们为教会事工“劳碌”,竭尽所能。 […]