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事奉篇

重新绽放的舞娘花 ──记一位焦虑症患者的康复历程

本文刊于《举目》64期 苏本        “我真正学会了:无论什么景况,都可以知足。”此刻,坐在我眼前的秦月(化名),微微扬起嘴角,带着江南女子的温婉气质,笑着说。        窗外是加州明媚的阳光,随着微风轻轻跳动在绿叶枝头,一切平和而又安宁。可是我知道,此刻她内心的那份平安,实在来之不易……   我这是怎么了?        1992年,26岁的秦月从江苏无锡,来到美国奥克拉荷马大学(University of Oklahoma),修读会计学硕士学位。毕业后,秦月先是就职纽约,后因公司调动,定居洛杉矶。        在工作上,秦月一向能力出众,应对自如。2012年,她更以优厚的待遇,跳槽至一所大型医院,负责财务分析。        2012年4月10日,秦月开始了新工作。没想到刚一上任,她就被委派了一项重大任务——这所医院的数据系统正在全部更新,新系统预期在6月1日上线试行。秦月的工作,便是在这不到2个月的时间里,将新的数据系统架设起来。         上司递给她一张进度表,上面密密麻麻,几乎每天都是一项具体任务的截止日。不但如此,秦月正式投入工作后发现,这根本是不可能完成的任务。原来,新的数据系统,医院上下竟无人会做!上司请来的系统工程师,也仅仅指导了秦月一天,便将工作全部卸给她。        独立承担任务的秦月,除了要完成日常的财务分析之外,还要在新系统中建立许多专业的统计方程式,用以计算各种数据。同时,也要做好预算平衡,并交出细致的报告,有的长达20页以上。        秦月听人说,在她之前,这项工作已经吓跑2个人了!然而,她偏偏是个在工作中自我要求很高的人,从来都是按时完成任务,绝不拖延。于是,她开始每天加班,除了中午在半个小时内吃完饭、略作休息,其余时间绝不停下,一定要按进度表赶工完成。         如此的高压和强度,谁的身体能受得住呢?渐渐地,秦月感觉到自己越来越焦躁。那张密密麻麻的进度表,就像一张巨大的蛛网,从早到晚,时刻紧粘在她的头脑中,缠得她无法喘息。她常常感觉到心悸、头痛,晚上根本无法入睡。         秦月这才觉得必须喊停了,于是迅速向医院递交辞呈,说明了自己的情况。不过,一向尽职的她,愿意再继续工作3个星期,让医院有时间找接替她的人。        只是,身体状况的严重性已超出了秦月的想像。6月24日那天,秦月上班时突然脸色发白,心跳加快,血压骤升,紧接着身体麻痹,整个人只差没瘫软下去。        一位同事发现她脸色异常难看,感到状况不对,赶快叫来主管。秦月随即被送去急诊……医生迅速为秦月量了血压,并让她服下药片。后来秦月就知道了,那是抗焦虑的药物。原来,不知不觉中,她竟然患上了焦虑症!   眼前只剩下灰色        在急诊室走过一遭后,秦月终于不得不在家休养了。她想,既然是工作压力所致,现在老老实实休息,应该很快就没事了。“结果根本不是这么回事!”秦月说。        […]

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事奉篇

如何辅导绝症患者及家属

本文刊于《举目》64期 徐保罗 引言:辅导的必要性与重要性        “生老病死”,是每个人的必经过程。死于绝症,在人类正常死亡中占极大的比例。何谓绝症呢?维基百科给出这样的解释:“绝症是医学意义上无法医治的致命疾病……某些疾病在医理上可处理,但依然是绝症:有治疗方法,但成功率过低、后遗症或药物副作用严重;某些绝症虽然有方法控制,但无法根治。前者如癌症,后者有艾滋病。”        主耶稣对我们基督徒有永生的应许,但祂也告诉我们,“在世上,你们有苦难……”(《约》16:33)。这个苦难,包括得绝症。        患绝症,也有“正常”与“非常”两种情形。老年人患绝症,属于“正常”情形;非老年状态患绝症,属于“非常”情形。患绝症者的年龄层次不同,当事人及家人的反应也会有很大的差异。        一个人知道自己身患绝症时,常常会有毁灭性的情感经历。家人知道亲人将要死亡时,也会激起某些情感、麻痺其他的情感……患者及家人陷入无助、绝望中时,他们可求助的资源有很多:医生、护士、精神科医生、心理辅导、亲友等等。        作为教牧人员,在这个阶段,也有义务与责任发挥作用。尽管这个过程会令人沮丧,但危机也是转机,可以成为一个神圣的阶段与机会,给病人及家属带来安慰与鼓励,帮助他们在苦难中经历或更加经历上帝,得享从上帝来的平安。        谢建泉(编注:香港肿瘤科医生,生死教育学会会长)认为:如果家人见到病人很辛苦、很恐怖地死去,内心会产生很大的阴影。病者如能平静地死去,家人固然会悲伤,但不会留下阴影,反而可以有所成长。对绝症患者及其家属进行必要的辅导,求圣灵介入,那么在苦难中,依然可以有美好的见证。 对绝症患者的辅导         绝症患者,就如临终者一样,要面对4类基本问题:         第一,身体方面。包括适应和处理身体上的痛楚,及饮食方面的困难。        第二,心理方面。病人要保护个人的安全感和自主感,从而维持自己生命的尊严,也能保持正面欣赏生活的态度。         第三,社交方面。包括与人、与社会的接触中,需要修补、维系和加强具有重要意义的人际关系。        第四,灵性方面。寻求人生有什么意义,我的价值等等。         根据库柏尔罗斯(编注:精神科医生Elisabeth Kübler-Ross, 1926–2004,为临终研究之先趋)的研究,当人面临死亡时,常要经历5个阶段:否认与隔离;愤怒;讨价还价;沮丧;接受。         不是每一个人都会经历这些阶段。即使是,也未必按照这个次序。有些人要到达“接受”阶段非常困难,有人却很容易。而于有些长期患有疼痛疾病的人来说,他们不但接受死亡,而且期待死亡。        了解这些阶段,能帮助我们理解死亡之旅,有助我们在病人每个阶段给予支持与安慰。        […]

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成长篇

挪亚的牧养工作

本文刊于《举目》64期 沙伟亘         在旧约圣经中,我特别喜欢挪亚的故事。我认识的一位老牧师,称挪亚为“最不应该被聘用的牧者”,原因是挪亚传道100年,却没有一个人愿意听他的。        虽然如此,我却越读挪亚的故事越发现,挪亚或许在讲道上不合格,却活出了属灵的榜样,他足以成为每个基督徒的提醒。 故事和背景         挪亚的故事记载在《创世记》5章29节到9章29节。圣经并未叙述挪亚500岁以前的人生,但从6章8节中我们知道,他是在上帝面前蒙恩典的。        著名的挪亚方舟故事,在6章13-14节开始拉开序幕。上帝要挪亚建造一个方舟,拯救地上的生命。经过120年的忙碌,挪亚在600岁进入了方舟(参《创》7:7)。在方舟中待了371天之后,挪亚打开方舟(参《创》8:13),世界进入了一个新的开始。          彩虹的立约(参《创》9:13)之后,挪亚当了葡萄园农夫(参《创》9:20),一直到他950岁死去(参《创》9:29)。 挑战内外皆有        根据经文,我们知道挪亚不得不面对很多外在(家门之外)的与内在(家门之内)的挑战。 ×外在挑战        挪亚身处罪恶的世代,世人“终日所思想的尽都是恶”(参《创》6:5)。从圣经希伯来原文看,就是 “人类心思终日所计谋的,没有别的,只是坏事”。行为跟言语,是人思想的反应,当人心中都是坏事的时候,行为自然是邪恶的。        当时的世界很败坏,地上满是强暴(参《创》6:11)。这里的“强暴”,并不是性方面的犯罪,而是“充满了暴力”。也就是说,人类无法无天,强横无理。 ×内在挑战        除了外在环境的挑战,挪亚家门之内也有很多挑战。上帝要挪亚建造的方舟到底有多大?换算后可知,这方舟长约135公尺,宽约23公尺,高约14公尺。内部有3层,容积达到40,000立方公尺,底舱的面积大约为8,900平方公尺!         这样的一个庞然大物,在没有电钻、电锯、吊车等现代的工具,没有工人的帮助之下,以一人之力要如何完成?         挪亚的3个孩子:闪、含和雅弗,也是在挪亚500岁的时候出生的。这代表挪亚在顺服上帝、建造方舟的同时,还要照顾孩子的成长。 挪亚的教牧学         在这样的环境中,挪亚在进入方舟前后,进行了什么样的牧养工作呢? ×进入方舟之前         上帝指示挪亚去建造方舟,又指示他带全家及动物进入方舟。在《创世记》6:22和7:5中提到,挪亚遵照耶和华所吩咐的行了。苏文隆提到,“教牧的呼召‘奉上帝旨意’是一个牧者特殊的素质……既是因着上帝的旨意,就可以勇敢的放下;既是因着上帝的旨意,就可以无所怨尤的摆上;也就是因着上帝的旨意,可以忍受一切、轻看一切!”(注1) […]

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成长篇

吾曾丈诸天 ——记现代天文学和光学之父开普勒

本文刊于《举目》64期 王申得 不幸的身世         1571年12月27日,开普勒(Johannes Kepler),出生在德国一个风景如画的乡村小镇,是家中的长子。开普勒是早产儿,羸弱多病,4岁时染上天花。虽捡回一条小命,但留下后遗症,包括一手半残,视力低下。        然而,开普勒以此残躯,竟成为近代天文学和光学的先驱!        开普勒从小饱尝生活的辛酸,父亲既不识字,又无正当手艺,且言谈粗鄙,道德低下,动辄对家庭成员施以暴拳。后来当兵,随军驻扎在外,最终彻底抛弃了家庭。        开普勒的母亲靠替人占卜、算命谋生,是有名的“长舌妇”,终日搬弄是非。曾因无法与婆婆和睦相处,只身远走他乡。开普勒和弟弟们寄居在祖父母家中,靠着亲戚的接济长大。 信仰的力量         开普勒自小随家人在路德宗教会做礼拜。心灵迷惘的他,在天父的怀抱里,找到了爱和安慰。终其一生,开普勒从未忘记上帝的恩典。成名后,他追忆往事,不胜感慨地说:“靠着上帝,我才能度过少年那一段令人难以忍受的时光。至今想起来,我心谦卑,我灵感恩!”        开普勒的弟弟海因克,也是一个苦命儿。然而,他和开普勒经历虽相同,人生结局却大不同。根据传记作家的记载,海因克长期生活在苦闷和压抑中,自暴自弃,最后精神分裂,郁郁而终。        同为一母所生,同尝世间炎凉,人生结局竟有如此天壤之别,正验证了一句圣经古训:“因为寻得我的,就寻得生命,也必蒙耶和华的恩惠。”(《箴》8:35) 出众的才华         开普勒7岁时,到拉丁文学校上课。当时,拉丁文是学术界的官方语言,非常时髦。学校成了开普勒的“避难所”,枯燥的课业成了他排遣心灵寂寞的良药。他会流利地使用拉丁文听、说、读、写。人们渐渐注意到这个有天赋的残疾儿童。        13岁的开普勒,选择了攻读初级神学院。毕业后,继续攻读高级神学院。17岁荣获神学士学位。神学院通常从凌晨4时上课,包括拉丁文、希腊文、修辞学、语法、逻辑学、音乐和圣经课等。开普勒大段大段地背诵《诗篇》和其它圣经经文,熟记于胸,一有时间便沈思默想。         作为神学院的必修课,开普勒在杜宾根大学修读了2年的自然科学,扎下了坚实的数学根基。当时的天文学,以托勒密的“地心说”为主导思想。不过,一位同情哥白尼“日心说”的基督徒科学家梅斯特琳, 对开普勒起到了重大的影响作用。 事业的改变         1591年,年仅20岁的开普勒获得硕士学位后,决意做路德宗教会的传道人,遂进入神学院进一步深造。1594年,正当他全力以赴,准备毕业考试时,一封从奥地利的格拉兹大学发出的邀请函,意外地改变了他人生的轨迹。        格拉兹大学是一所基督教大学。该大学一位数学教授离世,留下了教职空缺。这职位很难找到合适的人选。开普勒的母校杜宾根大学的教授们,深为了解开普勒的才华,听到消息后便毫不犹疑地举荐了他。        这封突如其来的邀请信,使年轻的神学生陷入了两难境地。一方面,开普勒在神学院的课程,眼看就要结束(他对事奉上帝一直怀抱着崇高的热情)。另一方面,他觉得自己拥有一些特别的才能,应该使用出来。经过长时间的思考和祷告,开普勒决定接受格拉兹大学的邀请。         […]

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成长篇

归正

本文刊于《举目》64期 景净        我出生在中国北方的农村。儿时的记忆,就是清贫的生活,父母在田里辛勤的劳作,还有传统节日的喜庆,和奶奶祭拜神灵时的虔诚。        我小学三、四年级的时候,妈妈信耶稣了。家里开始发生变化,过春节的时候,全家不再帮奶奶给神灵准备供品。还有一本新旧约全书,我心血来潮时会翻开读一段。 奶奶得了“精神病”         听妈妈说,她劝奶奶信耶稣,奶奶立刻答应了。爸爸告诉我们, 1949年之后,政治运动一波接一波。农村开展了批斗地主和富农的运动。爸爸的爷爷,在解放前靠几亩薄田自食其力,勉强可以温饱。但他脾气倔强、暴躁,得罪了很多人,所以在政治运动中,很快被“群众”定为“富农”。爸爸说,这明显是陷害。         “富农”的帽子,像一座大山,压在我家每一个成员身上。在外地的爷爷,因此丢了工作,遣送回村里。在正准备高考的伯父,被勒令退学回家。读小学的爸爸,在同学们的讥笑声中,离开了学校。还有两位年幼的姑妈,在繈褓中吃奶的叔叔,一起“扫地出门”,没收所有的家当。        奶奶的性格很内向,又成长在一个比较富裕,知书达理的家庭,而今竟遭遇如此大的打击。将所有的冤屈、苦楚,都默默咽进肚子。        有一回,奶奶因为忙于照顾孩子,去生产队干活的时候迟到了。队长严厉地责备奶奶,给她身上挂上“懒婆”的白布条示众。这样的打击,使得奶奶突然精神错乱了,开始胡言乱语、嬉笑无常。她是一个瘦弱的女人,但发作起来,竟可以在布满红薯藤蔓的田里飞快奔跑,村里几个壮实的小伙子都拦不住。 自称是“孙悟空”        奶奶说,她在开始精神错乱的前一天晚上,正在织布的时候,看到一个白影晃动。全家信主后才知道,原来是魔鬼附在奶奶身上,折磨这个家庭。        因为不是精神病,所以奶奶的病情很特别。她有时很正常,带孩子、做饭、跟人说话,都很好。突然间,她会变得不正常,做好的饭随手倒掉,怀里抱着的孩子也会扔掉。关键是,她会说一些奇怪的话,称自己是“孙悟空”、“药王”(就是村里人平时祭拜的偶像)。        有一次,村里来了一个外地人。别人都不认识,奶奶却喊出他的名字,还说出他是村干部。那个人很吃惊,因为奶奶说的都是对的。        爷爷带奶奶去找当地有名的中医,用针扎穴位的方法治疗。眼看奶奶身上扎满了钢针,她却说:“你们不是扎我,你们在扎强子他娘。”(强子是我叔叔)        村里有好心人告诉爷爷,说奶奶的病也许是“虚病”,需要找巫师、巫婆,驱邪、赶鬼。爷爷病急乱投医,就找了附近一些算命、赶鬼的人。他们都说,奶奶身上的鬼法力很高,无法制服。有一个赶鬼的人竟然告诉爷爷,要想治好奶奶的病,只有找信耶稣的人。 好像戴上手铐        爷爷打听到,附近一个村庄里就有几个老太太信耶稣,爷爷就去请她们来给奶奶赶鬼。村里人听说信耶稣的人要来赶鬼,都赶到我家看热闹。院里挤满了人,房顶上、墙头上,都站着看热闹的人。姑妈说,那几个信耶稣的老太太,裹着小脚,走路颤悠悠的,唱着歌来到我家。奶奶之前就坐立不安,嘴里不住地说著:“这次完了,这次完了,这里待不下去了!”        那几个老太太进到我家的时候,奶奶正在院子里乱喊乱叫。为首的老太太,大声地说了一句:“奉耶稣的名,把魔鬼捆绑起来!”奶奶立刻安静下来,双手自动合在一起,好像被戴上手铐一样。        所有看热闹的人都惊呆了。有几个胆子大的人,悄悄走到奶奶身边,用力掰奶奶的手。可奶奶的双手紧紧合在一起,怎么也掰不开。        […]

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生活与信仰

在爱里无惧——姜洋

本文刊于《举目》64期 姜洋 爱的分享         每逢周五,我们夫妻二人都到儿子读书的小学,和他共进午餐。        很有趣的是,这种时候最高兴的是儿子的同学。因为学校规定,家长来学校与孩子共进午餐时,孩子可以邀请2名同学一起进餐。在小孩子的意识中,能应邀与其他同学的家长一同吃午饭,是一种荣誉(honor)。因此,每次我们到学校,小孩子都争先恐后,要与我们一起坐。当然,决定权在儿子手中。他通常会选他的好朋友,其他小朋友则只能失望地走开。        经过一段时间,我们了解到,有几个小朋友的家长,从来没有来过学校。也从未有其他家长邀请这几个小朋友一同进餐。于是,我们决定利用这个机会,教导儿子分享爱。        按照校方规定,家长与被邀请的同学,在隔开的小间(booth)中吃饭。经过与老师商谈,我们获准使用大桌子。如此一来,我们就可以邀请更多的小朋友。我们特意叮嘱儿子,多邀请那些平时比较孤独的同学。看着孩子们脸上的笑容,我们的心里也多了一份欢乐和安慰。        分享爱并不难,就看你愿不愿意。      不要惧怕       晚饭后,我们一家人常常在小区内散步,一同享受夜晚的宁静。一次,我问同行的幼子:“天黑了,你害怕吗?”        “不怕。”幼子回答。       “为什么呢?”我继续问道。        “嗯,因为你在我身边啊!”        “那么,我为什么不害怕呢?”我试探性地问。         “因为上帝跟你在一起啊!”幼子毫不犹豫地答。        小孩子的单纯,使他们可以毫无保留地信任父母。这种信任,给了他们在黑暗中行走的勇气。我们何不试着像小孩子那样,毫无保留地相信我们在天上的父,相信祂的怜悯与恩典,一定能帮助我们走过生活的困境,丰富我们的人生! 一起变老        最近读到一篇感人的报导。        美国有一对夫妻相濡以沫62载,同一天内辞世。就在数月前,85岁的丈夫与80岁的妻子,在庆祝他们结婚62周年庆上,丈夫对妻子演唱了《你是我的阳光》。他们的女儿告诉美国大众新闻网,父亲一贯知道如何打动女人的心,但母亲是他唯一想打动的那一人;而母亲,父亲是她亲吻的第一个,也是唯一的男人,“他们从未与他人约会”。         […]

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事奉篇

从方寸世界仰望星空——向新一波留学浪潮传福音

本文刊于《举目》64期 基甸        最近和朋友聊天,大家都不约而同地谈到,近年海外的中国留学生越来越多,而且年龄越来越小。国内的朋友说,不知不觉中,身边已有很多人把孩子送到海外读书。在美国的朋友也说,明显感到美国的大学里,来自中国的孩子越来越多。        今天在微博上看到一张照片:一大群中国孩子,半夜聚集在美国印第安纳州的沃尔玛店门口。原来,时值开学,普度(Purdue)大学的中国新生,集体“血拼”(shopping)生活用品。2012年普度大学有4千多名中国留学生,今年估计更多。  特点低龄化        最近有新闻说,因为大批中国留学生涌入纽约上州的大学城,小镇的商店里,因此专门增加了中国食品。上个月我回美南小城的母校,发现中国留学生比20年前我读书的时候多了很多。光是本科生,就比当年所有的中国学生、学者总和还多。如今,似乎随便一个美国大学,都有数以百计到千计的中国留学生。         我在网上看到的统计数据,也佐证了这新留学浪潮。。从2008年的16万,到2012年的41万。海外的中国留学生人数,平均每年增加6万。2012年,在美国大学就读的中国留学生,有将近20万人(图1,注1)。2010年代这一波留学新浪潮,显著的特点,是低龄化:2012年在美国中学就读的中国小留学生,有24,000人,而相较2010年,仅有6,000多人,2006年还不到100人(注2)。        中国父母和学生对国内教育体制的失望和厌倦,是留学生人数增加、低龄化的一个主要原因。家长普遍抱怨:“孩子在中国太累了!”2010年,近1百万考生放弃高考,其中打算出国留学的,占21%。        2012年4月,中国青少年研究中心发布的调查结果显示,70%的中国高中生对出国留学感兴趣,80%的中国父母赞成孩子出国留学。        有经济条件把孩子送出国读书的家庭,也越来越多。另一方面,欧美国家近年经济不景气,学校也希望通过扩大招国际留学生来创收。 新旧的不同         中国学生到欧美国家留学的上一波浪潮,是在1980、1990年代。我就是那个年代出国留学的。今天涌出国门的中国留学生,跟二、三十年前我们那一代,有显著的不同。我们大多数是到海外读理工科专业的硕、博士研究生,多数有奖学金、助研金,或助教工资,而且学校免除学费。只有少数学生需要在餐馆等地方打工,才能维持生活。        大多数留学生都已经结婚,甚至有了孩子。刚到海外的时候,基本上都是一无所有,购物需要搭朋友的车,家俱是朋友帮忙捡来的。        那一代的人,经历过贫苦,大多吃苦耐劳、节俭勤奋、忧国忧民,相信个人奋斗、科学至上。        今天新一代的留学生,多是单身,从小在相对优裕的环境中长大。他们留学海外不菲的学费和生活费,基本由家里提供。租高档公寓、买房、买新车,甚至开豪华跑车的,都不罕见。他们所学的专业,也不局限于理工科。除了最热门的商科,人文、艺术、音乐等科系都有。       跟其他条件优越的中国90后一样,他们大多时尚、大方、自由、率直、聪明、有主见,喜欢用智能手机。同时,可能比较自我中心、自恋、颓废、情绪易变、不爱跟人交往、更多地受后现代思想的影响……        这些年轻的留学生,给海外华人教会带来新的挑战和机遇。当年我们那一代的留学生,物质比较贫乏。很多人一到海外,就受到华人教会的关怀和帮助,被基督徒带到查经班或教会小组,并且留下来,最终信主。我就是这样。         从“仇恨文化”走出来的我们,本来相信“世界上没有无缘无故的爱”,却经历了基督徒真诚的爱。我们起初无法理解,但随后深深感动,因而开始仰慕基督信仰,愿意深入了解。        今天新一代留学生,在物质上优越得多,未必需要教会为他们捡旧家具,或每个周末用车载他们去买菜、购物。查经班或教会小组免费提供的中国饭菜,也许能吸引他们来参加一、两次的迎新活动或查经聚会,但很快他们就可能因为学业忙,或者周末有更好玩的活动,而不愿意再来了。         […]

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事奉篇

另一条幸福路

本文刊于《举目》64期 希雅        在H市市郊的大学城,我采访了W。        在W租来的两室一厅里,放著一张沙发,一张餐桌,几个凳子,和角落零星的玩具。因为家俱很少,屋里显得有些空落。看起来很年轻的W,是2个男孩的爸爸。老大上小学,老二上幼儿园。        W和妻S都是本地人,毕业于本市知名的师范大学。在2005年毕业前夕,这对年轻的恋人踌躇了——是像大多数师范生一样,理所当然地成为中学教师?还是听从内心那个声音,走另外一条道路? 此心已定        S成长于基督徒家庭。但直到在校园里,遇到了其他基督徒,与他们开始一起后,S才确认了自己的基督徒身份,并和男友W分享基督信仰。        “帝国主义的侵华工具”、“无能者的心理寄托”,这些标签化用语,是W最初对基督教的看法。不过,为了不拂女朋友的好意,他还是去参加了聚会。        “那里是我最开始接触信仰的地方。我开始认真思考人生的意义、存在的价值,最终成为一个基督徒,生命完全不一样。”“那里”是哪里?就是S和W参加的校园团契。        临近毕业,两人奔波找工作。一两个月下来,一无所获。出了什么问题?在为工作忧虑的同时,两个年轻人清楚地知道,他们心灵深处另有牵挂:“从前,我们只想找一份好工作,按著家长、社会对我们的期待去生活。然而现在我们知道,我们不是为这些而活。我们记挂著校园团契的需要。”        他们放慢了找工作的脚步。祷告、安静、讨论、咨询……两人先后得到确据——服事校园团契,这是上帝对他们的呼召!        不久,他们竟收到了中学迟迟发来的聘用书。“呵呵,这至少证明我们并不是那么差!”但成为校园团契的同工,此心已定,此志已决! 结婚怀孕        为了让父母放心,也是给几年的恋爱长跑划上一个圆满的句号,一毕业,他们就准备结婚。婚礼办得简单而有意义,租房,不设宴,婚礼上作见证……双方的父母因此受了感动和安慰!        既然已经组建了小家庭,父母对于他们的“工作”,就没有过多干涉。当然,父母还是担心。        婚后,两人搬到了有7、8所有名的大学的城郊。他们成为校园团契的同工,建立、服事大学生团契。他们已婚的身份,让校园团契中的学生看到了,明白上帝不仅是活在当下的大学生活中,也将活在他们将来的家庭中!        意外的是,这对踌躇滿志的小夫妻,很快就见识了上帝的幽默——S怀孕了!要知道,和先生W的温和、斯文相比,S雷厉风行,行动力非常强!她渴望为上帝大干一场……        她问上帝为什么:“我不是要来服事你吗?”上帝没有回答她。 挑战多多        W除了有初为人父的紧张,在服事上也面临着许多挑战。 […]

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事奉篇

发言?不发言?

本文刊于《举目》64期 冬青        我参加的主日查经聚会,带领者每次都会提出一些开放式问题,请弟兄姊妹讨论,就是根据刚刚查考过的经文,请大家思考如何将其与生活实际相结合,基本上没有统一的答案。比如,查过大卫犯罪的经文后,思考“信徒在平时的生活中如何警醒?”        我发现,参与讨论的,往往是教会的同工。虽然带领者常常呼吁大家参与讨论,但积极响应的平信徒寥寥无几。听说某华人教会,每逢此时便采取“转笔”的方式,笔尖指向谁,谁就必须发言。        为什么一般弟兄姊妹不愿意参加此类讨论呢?我作为信主十多年的“资深”平信徒,谈谈自己的看法及经历的挣扎。        我的经历大致可分为几个阶段:从最初的沉默到开始发言;从开始发言到发言即开炮;从发言即开炮到再次闭口不言;从闭口不言到甘心倾听,并积极、谨慎发言。 从最初的沉默,到开始发言        我最初不愿意参加查经讨论,觉得参加聚会是要受牧养。讲圣经、参与讨论,应该是同工们的事情,平信徒没有资格东讲西讲。于是作“谦卑”状,基本不发言。        随着学习,我开始明白,信徒都是“被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属上帝的子民,都要宣扬那召我们出黑暗入奇妙光明者的美德”(参《彼前》2:9)。        虽然我自卑,觉得自己的表达能力不够好,也常常怀疑自己是不是肢体中的那个阑尾,说话未必对别人有帮助,但想到圣经话语必须遵行,恐怕聚会中不发言,上帝不喜悦,再加上和教会弟兄姊妹逐渐熟稔……我开始打破沉默,对一些问题发表自己的看法。 从开始发言,到发言即开炮        我所在教会的大部分弟兄姊妹,或多或少都有些神学背景,大家常常各抒己见,没有统一的看法。        没有受过系统神学训练、自认为超宗派的我,认为信仰的核心就是信心和恩典,很反对强调行为和律法。每当我听到强调做法或行为,却没有提到信心和恩典时,都会提出质疑。当其他弟兄姊妹发言时,我也不注意倾听,只想着自己该如何措辞,如何反驳。        当其他弟兄姊妹听了我的观点,提出不同的意见时,我就会再反驳……于是,往往一开始讨论,我就像一个炮筒,发射砲弹般地发表看法。 从发言即开炮,到再次闭口不言        其实每次发生争论后,我都后悔不已:“怎么我讲话如此没有爱?没看到自己眼中的梁木吗?刚才如果闭嘴就好了……”然而同时我又觉得冤枉,“明明我说的是真理!对方是错误的嘛!大家怎么就没认识到呢?”         在参与讨论时,我一方面小心翼翼,生怕自己讲错话、成为笑柄,另一方面非常希望自己的发言能带给弟兄姊妹帮助。结果顾虑太多,一发表看法就紧张,有时说话都是带着颤音。        渐渐,我对讨论产生了恐惧。        于是在聚会中,除每人必做的祷告及唱赞美诗之外,我选择噤声,还找到一个借口:“愚昧人若静默不言,也可算为智慧”(《箴》17:28)。其实,我心里对不同的见解仍有论断,只是为了不伤害别人和自己,把想法强压下去而已。 从闭口不言到甘心倾听,并积极、谨慎发言         […]

事奉篇

超越改革宗

本文刊于《举目》64期 ——对《唯独改革宗──一封困扰的读者来信》和4位牧者文章的回应 恩霖        改革宗神学和改革宗教会进入中国教会之后,引起了一定程度的争议和困扰。《唯独改革宗——一封困扰的读者来信》(《举目》59期)就真实反映了此现象。笔者对此有以下的补充: 一、中国教会需要改革宗神学        改革宗神学源于加尔文神学。加尔文神学是对16世纪宗教改革神学思想的系统总结。对后世的神学、教会和社会,有深远、积极的影响。        加尔文神学的一些观念,例如上帝的主权和掌管、唯独恩典、上帝的拣选、荣耀上帝等等,直接或间接地影响了基督徒对上帝的认识和生活实践。可以说,今天所有的基督徒,无论是否认同改革宗神学,是否属于改革宗教会,都从加尔文神学获益。        基督徒结合自己的教会传统和生活实践,系统整理自己对上帝和圣经真理的认识,即会形成自己的一套神学观念。神学会影响生命和生活——无论当事人是否意识到这一点。        健全的神学是敬虔生命与生活的必要条件,也帮助人远离异端。过去,中国传统教会轻视神学的教导和训练,导致在真理教导和生活应用上出现偏差和混乱,也容易被极端思潮冲击,被异端派别掳去。现在开始重视神学,是对过去偏差的纠正。        在众多的正统神学中,为什么只有改革宗神学在中国教会流行呢?笔者认为原因有以下几个:        第一,改革宗神学有显著的特色和优点。特别是作为其基础的加尔文神学,高举圣经真理,精神敬虔、庄严,内容全面、平衡,体系宏大、严整,思维深刻、缜密,论述简练、清晰。        第二,在中国教会缺乏系统的神学教导、也缺乏与其他正统神学对比、选择的情况下,海外改革宗牧者率先培训、推广改革宗神学,改革宗因而具有“先入为主”的优势。不过,随着时间推移,中国教会会更多了解普世教会其他伟大的传统,如路德神学、卫斯理神学、各类灵修神学等,形成各种神学互相交流、互相比较、互相补充、取长补短的局面,目前改革宗神学一枝独秀的状况会逐步改变。   二、学习加尔文神学的包容和宽广        加尔文敏锐地体察到宗教改革的时代需要,完成了《基督教要义》等著作,形成加尔文神学,以纠正天主教错误教义,归回早期教会的纯正信仰。        尽管加尔文神学是历史的产物,但历经400多年,一直保持强大的生命力,主要在于它不仅坚守圣经真理,而且内容非常包容和宽广。加尔文神学不是凭空独创出来的神学体系,而是继承教会传统,综合并发展了前人和同时代的神学思想,在方法上吸收了人类文化的优秀成果而产生的。        加尔文不但有坚定的信仰立场,坚守圣经权威,认真研读圣经,而且是一位神学思想的集大成者——         加尔文继承了源远流长的神学传统,包括早期教父,特别是奥古斯丁的思想。例如被误认为是加尔文神学主要特征的预定论,即来自奥古斯丁。他还继承了中世纪天主教神学家阿奎那,和奥古斯丁修会的思想方法,以及法国的早期宗教改革思想。         加尔文也吸收同时代其他宗派的神学思想,例如路德的思想。另一位路德宗神学家墨兰顿,对他的影响更大。墨兰顿的著作《教义要点》的神学结构和方法论,深刻影响了《基督教要义》的写作。        加尔文更从其他的改教家处受益,包括慈运理、布塞尔、法雷尔,及布灵格等。        […]