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自剖有啥用?知错又不能改!(许万常)2021.04.20

自古以来,东西哲人都善于自省——“未经省视的生命不值得活”,苏格拉底曾说;“吾日三省吾身”,孔老夫子也曾提到。问题的关键是,人非圣贤,孰能无过?反省是知错,知错能改固然是一件好事,然而“错”这种事,行出来由不得我,因此,知错不能改,便成为人生痛苦的根源。 […]

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作别人生命里的“约拿单”(杜磊)2019.06.12

本文原刊于《举目》官网牧者恩言专栏2019.06.12 杜磊 经文:“大卫对扫罗说完了话,约拿单的心与大卫的心深相契合。约拿单爱大卫,如同爱自己的性命。”(《撒上》18:1) 每次读到约拿单和大卫的生死之交,我总是深受感动,如此高尚的友谊令人难以忘怀。许多自由主义者对这生死之交的玷污,实在令人发指。高尚的友谊是上帝圣爱在人际关系中的流露,所以约拿单虽“名不见经传”,却是个活出上帝圣爱的人。 当大卫得胜归来,约拿单的父亲扫罗王却没有嘉奖他,反而将大卫贬出宫,理由很简单,那首家喻户晓的民谣——“扫罗杀死千千,大卫杀死万万”流传,扫罗王看见欢迎大卫的队伍载歌载舞,嫉妒心油然而生,于是,暗杀行动开始了。 约拿单身为王子,本性善良,富有正义感。按道理,他完全有机会继位,成为下一位王;但他对父亲的动机早有察觉,他发现父亲图谋杀害大卫;他决定背叛父亲,协助大卫渡过难关。他避免和父亲直接冲突。圣经这样写道:“扫罗对他儿子约拿单和众臣仆说、要杀大卫。扫罗的儿子约拿单、却甚喜爱大卫。”(《撒上》19:1)从这里,我们看见上帝的爱,和罪恶、嫉妒何等的势不两立,无法调和。 情况紧急,约拿单将扫罗要谋杀大卫的计谋告诉了大卫。约拿单说:“我父扫罗想要杀你,所以明日早晨你要小心,到一个僻静地方藏身。我就出到你所藏的田里,站在我父亲旁边与他谈论。我看他情形怎样,我必告诉你。”(《撒上》19:2) 另外一方面,约拿单向父王替大卫说好话,说:“王不可得罪王的仆人大卫;因为他未曾得罪你,他所行的都与你大有益处。他拚命杀那非利士人,耶和华为以色列众人大行拯救;那时你看见,甚是欢喜,现在为何无故要杀大卫,流无辜人的血,自己取罪呢?”(《撒上》19:4-5》)他的说理劝诫,暂时平息了扫罗的怒气。 在教会中,我们也需要像约拿单这样能调解不合的智慧者。 扫罗夜袭大卫家扑空后,约拿单再三保护大卫,他们在田野结盟,成了患难之交。“我们二人曾指著耶和华的名起誓说:‘愿耶和华在你我中间,并你我后裔中间为证,直到永远。’”(《撒上》20:42) 在这个高潮迭起的故事里,生命和生命相触碰,回音作响。 最后,这段友谊以约拿单战死沙场结束,大卫为此留下挽歌悼念,这悼念被记载在圣经中,表达了上帝对约拿单这位英雄的认可。大卫和约拿单之间的盟约,教导我们在教会肢体生活中,要学习彼此恩待的功课。 首先,要学会欣赏他人的长处。保罗在《腓立比书》2章3-4中强调,“凡事不可结党,不可贪图虚浮的荣耀;只要存心谦卑,各人看别人比自己强。各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。”约拿单看见大卫的才能,没有嫉妒,反而是欣赏,他置自己的安危、利益于不顾——教会需要这种健康的风气,要力戒嫉妒、排斥之弊端。 第二,要保护神的工人和教会。今日教会对神的工人态度不都是友善、公正,这也是造成教会分裂的一个原因;教会中不该出现有人是老板、有人是雇工、有高低之分的局面;神的仆人与会众之间要在基督里彼此关爱,彼此赦免,坦诚相见;要知道,学会尊重神仆是对教会的祝福。 有位弟兄在某教会担任执事,发现新来的牧师有好多缺点,一开始,他在教会中公然提出对牧师的质疑,并要求会众祷告,“改变”牧师;后来他觉得看不惯,就联合其他同工把那牧师请走了。10年后,这位弟兄受感动,读神学毕业后也当了牧师,发现老是有个执事挑他的毛病,他流泪祷告,求神光照。一个微小声音的对他说:“不要计较,你还记得吗?你也曾这样对待你的牧师……” 祷告:耶稣基督,求你赦免我们总是挑剔别人的罪,让我们单单注目你的完美无瑕,赐给我们约拿单那样的爱心,欣赏别人,在耶稣基督里面彼此相合,奉主名求,阿们!

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当祸患比拯救先来到(主鉴)2019.05.14

本文原刊于《举目》官网牧者恩言专栏2019.05.14 主鉴 经文:“以色列人的官长听说‘你们每天做砖的工作一点不可减少’,就知道是遭遇祸患了。他们离了法老出来,正遇见摩西、亚伦站在对面,就向他们说:‘愿耶和华鉴察你们,施行判断!因你们使我们在法老和他臣仆面前有了臭名,把刀递在他们手中杀我们。’”(《出》5:19) 在《出埃及记》第5章,摩西终于顺服耶和华的呼召去见法老,并且奉耶和华神的名宣告了要带领以色列人出埃及的信息。埃及有很多的神明,有文献表明其数量可能多达1500多种。其中,最厉害的神是太阳神,而法老是太阳神的化身。因此,摩西第一次的公开事工,便遭到了法老的断然拒绝。法老说,“我不认识耶和华,我也不容以色列人去”。(《出》5:2)不但如此,法老还变相加重了以色列人的苦工。 我们知道,上帝启示给摩西、以及摩西所传递给以色列人的,是一个荣耀的出埃及计划。以色列人在此前欣然欢迎摩西归来,并且向耶和华神低头下拜,很大一部分原因是他们相信神的拯救来临了(参《出》4:31)。然而摩西和法老交涉第一回合之后,神的拯救没有如约来到,法老吩咐的苦工却实实在在地加重了。这对以色列人稚嫩的信心是个不小的打击。我们能想象出那种希望被挑望,但又迅速被现实摧毁的痛苦。 以色列人的官长听说,你们每天做砖的工作一点不可减少,就知道是遭遇祸患了。“祸患”(ע, ra’)这个希伯来词很有意思,几乎是一个象声词。如果试着发一下“ra’”这个音,你也许能感受到那种咆哮、愤怒的心境,和那种龇牙咧嘴的痛苦表情。 “Ra’”也有“不好的,没用的,糟糕的,有害,患难,邪恶”等诸多意思,似乎只要是不好的事情就是一种“Ra’”。对以色列人来说,摩西和亚伦所谈论的拯救没有实现,他们的生活却成了一团“Ra’”。也因此,以色列人对摩西和亚伦这两位开空头支票的“传道人”也没什么好脸色。 有意思的是,当摩西回到上帝面前去的时候,他把以色列人的抱怨完全转移到上帝身上。摩西控告上帝“苦待这百姓”,“苦待”(Hera’) 和“祸患”(Ra’)属于同一个字根,是“祸患(Ra’)”这个词的动词形式。如果按更一致的翻译原则,这个词可以译成动词“祸害”。摩西控告上帝不仅一点没有拯救这百姓,反而使以色列人平静的奴隶生活平添了许多“祸患”。他控告神“祸害了”祂的百姓。 有的弟兄姐妹分享信主之后和主有一段短暂的蜜月期,之后生活似乎反而比信主之前经历更多挑战;也有不少弟兄姐妹说压根就没有享受过蜜月期,似乎信主之后,对信仰原则的坚持、和对这位救主的信靠,很快就让他们在现实之中困难重重…… 神当然没有,也不会“祸害”祂的百姓。但神的拯救也不像摩西或者以色列人所想象的那么容易,因为以色列不仅要脱离重担,不做苦工;而且要与神立约,成为神的百姓,要真正知道耶和华是神(参《出》6:6-7)。神的拯救不是直升机式的拯救,好像神负责把我们从环境中一把拉出来,而我们则什么都不需要改变。神的拯救包含着我们的顺服和信靠,并挑战我们在忍耐中越来越认识祂。 因此,法老也罢,祸患也罢,为的是让我们更加认识这位救主,并真正成为神的百姓。 祷告:慈爱的天父,谢谢你赐下耶稣基督,祂是我们的救主。在我们跟随你的道路上,有的时候,祸患似乎比拯救更先来到。求主帮助我们,越在这样的时候,越可以坚定仰望你,也仰望为我们的信心创始成终的救主耶稣基督。正是奉祂的圣名,我们如此祈求。阿们!

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这些理由,对不对?——从《以弗所书》看事奉

本文原刊于《举目》71期。 李光陵 笔者在北美牧会20多年,常常见到一些基督徒虽信主多年,却对教会中的服事兴趣缺缺。也有些基督徒,虽然参与服事,但原因只是:“教会需要帮忙。”或者,“从上帝领受的恩典很多,应该回报。” 这些服事的理由,不能说不对,或不好,但笔者想问的是,如果我们只是基于这些原因来参与服事,我们的服事与其他宗教,比如佛教徒在庙宇中的服事,又有何不同? 服事是为了敬拜上帝 在中文里,“服事”与“事奉”的字义,没有很明显的区别。然而对于我们基督徒来说,“事奉”里含有“敬拜”之义。举例来说,保罗劝勉基督徒将身体献上、当作活祭,这样的“事奉”乃是理所当然的(参《罗》12:1)。这里的“事奉”,多半指我们敬拜上帝的各种行为,事奉的对象是上帝。 接下来,保罗谈基督徒属灵恩赐的种类与运用。我们由此可以看到,不管我们从事的是什么类型的服事,都必须以敬拜的态度为服事的基础。若不是为了事奉、敬拜上帝,我们的服事就不太具有意义。 是为了经历上帝的大能 许多基督徒以为,服事在于自己的能力(能贡献一己之力)。其实,服事是上帝给我们机会,让我们经历上帝的大能。 保罗给以弗所教会的书信,让我们知道,教会是上帝用大能拯救出来的一群人。这群人不分种族、文化、肤色、男女、年龄,在基督的身体里,互为肢体,彼此服事。这件事情本身,就是上帝大能的作为。简单地讲,在基督里,所有人与人之间的隔阂,都被基督去除,“以自己的身体废掉冤仇……藉这十字架使两下归为一体,与上帝和好了 ” (《弗》2:15-16)。 保罗认为,这显明了基督福音的奥祕,也彰显出上帝那长阔高深的爱和大能、大力充满了教会(参《弗》3:18-19)。我们可以这样说,教会是这世界上最独特的生命体。所有因信而得救的人,都“在基督耶稣里,借着福音,得以同为后嗣,同为一体,同蒙应许”(《弗》3:6)。 为了建立教会 上帝把所有蒙恩得救的人,都连接在基督的身体里,成为“一个新人”(参《弗》2:15) ,就是祂的教会。我们作为基督身体的一部分,就有特权、责任,与其他的肢体,一同配搭,一同服事基督的身体。 换句话说,上帝要透过祂给每位基督徒的恩赐,一起同建造祂的身体——教会。因此,人有恩赐、有机会在教会中配搭服事,也间接证明了是基督生命体中不可或缺的一部分。 若有人说自己是基督徒,却从来没有参与服事,就是不明白基督身体奥祕的糊涂人。这就如同人体上的器官不肯发挥自己的功能一般奇怪。 为了学习基督 基督是教会之首,所有的肢体,都“靠祂联络得合式”(《弗》4:15-16)。耶稣基督的谦卑与舍己,是我们最好的榜样。保罗提到基督赐给教会诸多恩赐之前的一段话,值得我们深思:“所以经上说:祂升上高天的时候,掳掠了仇敌,将各样的恩赐赏给人。(既说升上,岂不是先降在地下么?那降下的,就是远升诸天之上要充满万有的。)”(《弗》4:8-10) 基督在升上高天之前,愿意先“降下”,道成肉身。这种的完全虚己,正是今天所有愿意服事主的人应该效法的,也是服事时应有的基本态度。 如同主耶稣对门徒的呼吁:“若有人服事我,就当跟从我;我在哪里,服事我的人也要在那里;若有人服事我,我父必尊重他。”(《约》12:26)可见,服事是我们作主门徒的必学功课,也是主操练我们的途径。通过服事,我们效法基督,体会上帝的心意,做上帝喜悦的事。 服事中,难免遇到困难。与其他肢体配搭时,难免有难处。主内的肢体,既然是人,当然会有个性,有主观的看法。要在一起服事,会有很多的功课需要学习,也需要磨练。 遇见个性或意见与自己不同的人,甚至遇见不公平的事情,不要轻言放弃、离开上帝给我们的服事岗位。这是上帝给我们机会,去效法基督的虚己谦卑,在与人同工配搭上,显出基督的温柔、忍耐,以及其他各种属灵的性格。 从这个角度看,服事不只是做事情,更是基督徒属灵品格的操练与检视。 为了活出生命 许多人觉得,只有在教堂内做的,才算是服事。而保罗显然认为,服事与恩赐的运用,包括了言语、性情和行为的改变(参《弗》4:17-5:20)。广义地说,我们的个性、才能等诸方面的长处,都是上帝赋予的恩赐。我们未信主时,以此为利己的工具。然而现在我们已经被基督改变了,从此之后,“我们的生活、动作、存留,都在乎祂”(《徒》17:28),我们就当把自己的身体献上,作为彰显上帝圣洁、公义的器具(参《罗》6:13)。 这是人生观的改变。信仰对人的改变,还可以从婚姻、家庭和职场等人际关系中看出来。 夫妻能否学习基督的顺服,以基督的爱和舍己来彼此相待,是他们有没有存著敬畏的心来彼此顺服的最佳证明(参《弗》5:21-33)。子女对父母的孝顺,父母对孩子的教育与训诲,也要本着圣经的原则(参《弗》6:1-4)。 不但如此,基督徒的雇主与雇员的关系,也要本着服事的原则。保罗特别指出:“你们作仆人的,要惧怕战兢,用诚实的心听从你们肉身的主人,好像听从基督一般。不要只在眼前事奉,像是讨人喜欢的,要像基督的仆人,从心里遵行上帝的旨意。甘心事奉,好像服事主,不像服事人。”(《弗》6:5-7) 同样的,保罗也说:“你们作主人的,待仆人也是一理,不要威吓他们。因为知道,他们和你们同有一位主在天上;祂并不偏待人。” (《弗》6: 9)可见,如果能按照圣经的真理,在夫妻、亲子或是职场等各种关系中,都活出圣经的原则,这本身就是一种敬拜、服事。 我牧会的时候,常听见弟兄姊妹很困惑地问:“我的时间就这么多,很难在家庭、工作和教会服事上做出取舍。究竟什么才是最重要的呢?”这样的问题,其实对牧者也是极大的挑战。因为牧者不但要关心自己的婚姻与家庭,也必须关心弟兄姊妹的灵命与生活。 我觉得,关键是保持家庭、工作与事奉的平衡。这需要用信心向上帝求取智慧,让我们懂得如何“爱惜光阴” […]