浅析美国乡村教会的特点

本文原刊于《举目》54期

姜洋

       现今的美国,因为种种原因,许多人从城市转移到乡村生活和工作,其中当然包括基督徒。搬迁后的基督徒,需要选择新的教会时,就不得不面对着理想与现实的巨大差距了。

       这点我深有体会。我们一家从繁华的大都市,迁移到寂静的小乡村,已经3年多了。我们拜访了本地以及周边的许多教会,总体上感觉,融入乡村教会并不容易。

      起初,我们以为这只是我们华人的问题。后来我们渐渐发现,美国人也同样受困扰。究其原因,主要是因为美国乡村小教会所独有的特色。

       在我们当地有一所大学,里面有许多“外来基督徒”——来读书的大学生,或是外地来的大学教职人员。他们也都为教会问题而苦恼。于是,大家干脆聚在一起,组成一个以大学生和大学教职人员为主的教会。大家背景相同、风格相似、语言共同,在一起敬拜,自然开心了很多。

       笔者自己走过了这段艰难的、在美国小乡村“寻找”教会的路,现愿以自己的观察和亲身经历,简单介绍和分析美国乡村小教会的一些特点,为后来者参考和借鉴。

美国乡村小教会的优点

纯朴

        乡村基督徒并不懂太多的神学思想,但有更多的纯朴的信心,信得很“实诚”。

        与都市基督徒热衷于e-mail、MSN、FaceBook等现代交流工具相比,乡村基督徒更喜欢使用传统的电话,他们觉得电话交流更亲切、直接、有效。

        大多数乡村教会没有衣着光鲜、设备齐全的敬拜诗班,有的是纯朴的音乐,和满有感恩的诗词。

凝聚力强

        虽然乡村教会规模普遍小,平均几十人左右,但是对于教会的事情,以及弟兄姐妹的困难,会众都积极参与、鼎力相助。

        教会的日常杂事,会众也当做自家的事对待。例如,开春了,教会需要割草了,男会众通常都会主动为教会义务献工。女会众也会自愿轮流打扫教会。

有包容性

       参加教会的会众,大多住在教会附近,彼此或是亲戚,或是邻居,或是同事。因为相识,所以在教会事奉、管理上发生异议的时候,非常相互包容,往往能够通过有效的沟通来解决问题,很少伤及感情、影响教会中的事奉。

社区性

        在乡村,会众喜欢参加离家近的教会。我参加过一个教会,该教会90%的会众,来自方圆2公里以内。有的人家,祖孙4代都参加这个教会。

        这样的会众,除了一起参加崇拜以外,平日也有很多接触和交流。会众在日常生活中的好见证,可以有效地影响整个社区。

        这种社区性的教会,也方便了牧师的探访和牧养。

归属感

        因为会众人数少,牧师与会众、会众与会众之间,可以更直接、更深入地交流与沟通,进而彼此影响。会众因此感受到被接纳,有归属感。在大都市的教会,教会管理分工比较细,会众很少与牧师有直接的接触,更多是通过小组,或者是教会的执事进行沟通。

几个比较明显的缺点

不希望得罪别人,不透明

        因为会众几乎都来自同一个乡村,在日常生活中相互依赖性很强,所以教会开会的时候,很难听到会众的真实声音——会众都不希望得罪人。

        当会众发表意见的时候,常常有所保留,因而导致教会的很多事情透明度不够,事件的前因后果模糊不清,个人意见也模棱两可。

        我想,这是小镇特有的自我保护机制吧!在都市教会中,会众彼此的依赖性小,比较容易听到真实的想法,教会的透明度也比较高。

牧师讲道的条理性和组织性比较弱

        我们刚刚搬到这个小镇的时候,为了寻找一个适合的教会,我们拜访了周边许多小镇的教会。我们注意到,这些教会中,没有一个牧师讲道有很清晰的提纲(例如,要 讲什么,有几个要点等等)。通常,他们的讲道不分段落,没有明显的“点”,前后文没有紧密的衔接,更没有PowerPoint(演示文档)显示。

        我想,这样的讲道,也许是为了适应当地会众的需要。因为是乡村,会众的教育程度多数是高中以下。

       都市基督徒大多听惯了有条理、论点明确、论据充分的讲道。要适应这样的乡村讲道,确实不容易。

资源缺乏

       首先是资金的匮乏。因为,地处乡村,会众大多数不是白领,收入较低,对教会的奉献自然就少,进而导致教会事工捉襟见肘。

       其次是管理人才的缺乏。缺少资源,教会不能发展;教会不能发展,无法吸引好牧师;没有好牧师喂养,教会更加得不到发展。如此形成循环。所以,对于很多乡村教会,能够维持现状,已实属不易了。

管理薄弱,特别是财务管理

       某个教会每年都是入不敷出,而教会想出的唯一方法就是,年底邀请会众奉献,来添补这个亏空,却不思考如何通过管理,更有效、更有计划地使用有限的资金。幸运的是,总是有那么几个有钱人愿意出资奉献。不过,这种所谓的幸运,能够永远持续下去吗?

        另外一所教会,因为所属托儿所的欠税问题,正面临着国税局的巨额罚款。在如此困难的情况下,却不知为何,要花费近1万美元,在教会的路边竖起一个带钟表的牌子。如此管理和用钱的方式,出问题是迟早的事情。

切忌急于盖棺定论

        笔者在此强调,以上所分析的,只是美国乡村教会的一些表象。要想了解一个教会的本质、决定是否加入该教会,还需要观察、检验和分辨,切忌急于盖棺定论。

        此外,选择教会最重要的,是看这个教会是不是宣讲主基督,是不是愿意遵行基督的旨意,是不是符合圣经的原则。一旦确定了这是一个属基督的教会,那些不太令人满意的表面问题,也就不那么重要了。

        不要让那些无谓的表象,阻止你去亲近神,甚至远离基督信仰。最后,要提醒各位,当你在乡村寻找教会时,要有心理准备,要“见怪不怪”,同时也要学习调整自己,以适应当地的教会。

作者来自辽宁,现居美国北卡州,从事脑功能方面的研究。

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*