写在新的一年:我们的未来不是梦(刘孝勇)2021.12.31

本文原刊于举目官网2021.12.31

刘孝勇                             

 

所以,你们要守我今日所吩咐的一切诫命,使你们胆壮,能以进去,得你们所要得的那地; 并使你们的日子,在耶和华向你们列祖起誓应许给他们和他们后裔的地上得以长久,那是流奶与蜜之地。你要进去得为业的那地,本不像你出来的埃及地,你在那里撒种,用脚浇灌,像浇灌菜园一样。你们要过去得为业的那地乃是有山有谷,雨水滋润之地,是耶和华你神所眷顾的。从岁首到年终,耶和华你神的眼目时常看顾那地。——(《申》118-12

 

未来是真实的盼望还是“空虚美梦”?

一年365天,有8760 个小时,现在已经过了8千多个小时,再过几个小时,就是新的

一年了,时间过得飞速。这一年里,你是不是还有许多的计划和目标没有完成,还有许多心愿即将随风而逝,你是不是觉得许多事都不那么顺心?

有人问著名雕刻家拔森,究竟他的哪一件作品最令自己满意,他说:“但愿是下一个!”显然,他认为以往的作品都不够好,他抱着精益求精的谦卑态度,深信经过不断的努力,将来必然可以完成更好的作品。

但和拔森创作作品不一样,我们的一生可没有那么多年,以至于可以说:“但愿下一年,我会作得更好!”作品可以重新再作,时间却是一去就不回头了。我们心里可能想:未来,我们会好好努力,但是我们却不一定很踏实。为什么呢?——前面的道路实在有太多不可预测的因素,这些都可能使我们的未来变成一场“空虚美梦”。

“空虚美梦”是《基督是主》诗歌集里的一首歌,这首歌的右边有一张照片,照片上是一双大拖鞋踩在黑暗的阴影里。是的,只要一场病、一个突发事件、一个政治或经济的大变动,我们的美梦就可能变成一双踩在黑暗里的“拖鞋”。

明年的教会会变成什么模样?我们自己、我们的家庭和工作、人际关系,又到底会有什么变化?“我们的未来不是梦”——这是我们自己随口说说的?还是某个有财有势的人给了我们保证?当然不是。我们的未来不是一场“空虚美梦”,而是真实的盼望。为何我们有如此的确据,那是因为——

 

因有上帝的保证

作为基督徒,我们说我们的未来不是梦——是上帝给了我们这样的保证。人的保证可能会消失、变质,但是上帝的保证永不改变。

今天所读的《申命记》经文,是摩西在约旦河对岸的旷野,向准备进入迦南地的以色列百姓所说的话。这些百姓是谁?是那些在旷野里向摩西呐喊着要回埃及去的人吗?那些因为口渴、饥饿、埃及的追兵和人的煽动,就马上改变心意、悖逆上帝的人?——不是的,那些人全都死在旷野里了。

这些聆听摩西教导的人,是新的一代人,是他们20岁以内的子女。这些人没有随从父母违背上帝,在40年中,他们横越了沙漠和旷野,如今来到了迦南地的对面,也就是约旦河河滨,即将看见他们父母朝思暮想、梦寐以求的流奶与蜜之地。摩西为他们描述了那地的美好:

你要进去得为业的那地,本不像你出来的埃及地,你在那里撒种,用脚浇灌,像浇灌菜园一样。你们要过去得为业的那地,乃是有山、有谷、雨水滋润之地。”(《申》1110-11 )

这是摩西做的“空虚美梦”吗?不,这是上帝给以色列百姓的保证。有人说,迦南地,即现在的巴勒斯坦地,和世界上其他富足肥沃的地区相比,一点不算什么。但我们不能这么看问题,我们要深入问题的中心。想象一下,以色列人在沙漠、旷野里待了40年,在那种整天风沙、日晒、干旱的环境下,摩西所描述的那地,难道算不上美地吗?

我们也知道,最后,以色列人真的进入了迦南美地──上帝的保证绝不会落空,“因为出于上帝的话,没有一句不带能力的。”(《路》1:37)

也许,这一年,我们就像走在沙漠旷野的以色列人一样,常常干渴、饥饿、疲乏;但明年上帝要带领我们进入“迦南地”,我们应当快快乐乐地跟随上帝进去。上帝给我们什么保证呢?

祂给我们的保证可多呢!请看:

祂说:“我留下平安给你们;我将我的平安赐给你们;”(《约》14:27)

祂保证:“因靠耶和华而得的喜乐是你们的力量。” (《尼》8:10)

祂也保证:“你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。”(《约》15:7)

……

在新的一年里,我们不是依靠人的保证,乃是依靠上帝的保证,《申命记》11章第9节告诉我们:“并使你们的日子,在耶和华向你们列祖起誓应许给他们和他们后裔的地上,得以长久。”耶和华的起誓和保证,永远强过人的起誓和保证。

 

因有上帝的眷顾

作为基督徒,我们说我们的未来不是梦——有一位爱我们的上帝,祂是活的神,祂深知我们的需要,祂眷顾我们。

《申命记》11章12节说:“是耶和华你上帝所眷顾的,从岁首到年终,耶和华你上帝的眼目时常看顾那地。”过去的一年,天父上帝怎样照顾我们,今年祂仍然会那样照顾我们。

亚历山大大帝某一天路过一个地方,一个乞丐趁机向他乞讨。那乞丐又穷又脏,原不配向君王伸手,他应当远远看到皇帝就躲起来。不料皇帝赏了几个金币给他。侍卫长十分讶异,说:“国王陛下,给他几个铜板已经够多了,何以送他那么多金币呢?”亚历山大回答说:“不错,乞丐虽然只寄望几个铜板,但我亚历山大的给法,一向都是金币。”亚历山大的慷慨,可以用来比喻天父对祂儿女和子民的态度。

我们在地上生活,眼光总是看在地上,而且总是看的不远,所以总是无法了解天父那丰厚的恩典和照顾。祂的看顾和供应,常常是超过我们所想所求的,因为祂是爱的上帝,祂就是爱(参《约壹》4:8)。有句俗语说,“一枝草,一点露,天无绝人之路。”不错,天无绝人之路,明年不管会发生什么事情,我们这些经历上帝之爱的人,都不要忘记祂过去怎样爱我们,现在还一定会这样爱我们。

过去的每一天,我们活在上帝的爱里,却常常忽略祂的爱。我们实在是一个特别容易忽略、以至于忘记感恩的人。举一个真实的例子。平常,我们家都是妻子在煮饭做菜,最近她害喜又加上感冒,煮饭做菜、洗衣服之类的事情就落在我头上了。由于每天看惯了她又快又熟练的手法,我以为这些是很容易的事,但当我自己来做时,我才发现这些比我所做的任何事情,都要来得困难。在我花了很多时间来整理女儿弄乱的家、煮饭、洗衣、扫地时,我才知道,妻子平常对我和这个家付出了多大的代价和爱。这些都是我平常所没有发现的,只有“失去”了之后,我才知道珍惜。

我们会发现,日常生活中有许多我们认为理所当然的事情,比如美好的阳光、小花、小草、弟兄姐妹一声亲切的问候和关怀、能饶恕得罪我们的人等等,这些其实都是上帝奇妙无比的恩典所作成的。

因此,如果在过去的一年,我们没有好好珍惜上帝对我们的爱,那么今年,让我们一起来好好珍惜上帝的眷顾和祂的爱。如此,我们的未来不会像美梦一般,醒来时就烟消云散,而是因为我们居住在上帝的爱里面,便能发现许多值得感恩的事。

 

因有上帝的命令

《申命记》11:8节说:“所以,你们要守我今日所吩咐的一切诫命,使你们胆壮,能以进去,得你们所要得的那地。”摩西这样劝以色列人不是没有原因的——以色列人本可以在40年前,就进入迦南美地,因为违背了上帝的命令,被上帝惩罚在旷野飘流40年。

40年间,他们也尝到了上帝的管教,上帝用火蛇、天火、瘟疫、饥饿、干渴严厉地来管教他们,让他们清楚地认识,上帝是圣洁的、是忌邪的,是要用全心全意来事奉的。所以在这年轻一辈的以色列人要进入迦南地之前,摩西一定要提醒他们,务必要遵守上帝的命令,因为这是蒙恩的途径,唯有这样,才能避免上帝管教的杖。

13-15节讲到,若遵守上帝的诫命就必蒙福,16-17节提到,若违背上帝的诫命,就必受到管教。遵行上帝的道路必蒙福,违背上帝道路的必受管教,这也是上帝在人类历史中所摆下的定律。我们未来的一年绝对不是梦,只要我们愿意好好遵从上帝的旨意和命令,我们不用担惊受怕,因为每一天都在上帝的手中。

许多人听过约翰·卫斯理的故事。当年,他从英国到美国新大陆去作牧师,受到很大的挫折。在回英国的路上,他所搭的船在大西洋上碰到很大的暴风雨,眼看大家呼天喊地叫救命,他自己也惊慌失措时,他却发现船上另有一群摩拉维亚弟兄会的基督徒,他们在那里很平安地唱着诗歌,祷告,他们的举动让他非常惊奇。

从那时开始,他的灵命得到很大的改变。他发现他的上帝是一位活着的上帝,而祂的命令也是真实可靠的命令。之后,他实践主耶稣对门徒所发出的命令:“你们要去,使万民作我的门徒”(《太》28:19a),50多年如一日,他骑马巡回全英国布道,每年差不多行13500余哩,平均一日讲道2次。

 

结语

亲爱的弟兄姐妹,面对即将开始的一年,我不知道你的心情如何,但是,我想告诉你,在新的一年,你若相信上帝给你的保证,你若在生活中能常常来信靠、发现上帝对你无

微不致的眷顾,你若愿遵守上帝的命令,行走在祂话语的光中,那么,你的未来绝对不会是梦,而是充满祂的恩典和祂的同在。

让我们一起为自己、为教会、为家庭、为工作来向上帝祷告,求祂将新的一年赐给我们!

 

作者为北美中华福音神学院院长。

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