瓶中的电线 ──回应“简朴”(心渔)

心渔

本文原刊于《举目》第6期

简朴的生活

        读完《举目》第三期有关“简朴”的文章,给我不少启发,我也愿与读者分享我的一些领受。

        “简朴的生活”而今不再是某些人的专利,也不需要人们抛弃专业,搬迁到乡下,与都市隔绝,过著无电无水、自给自足的日子。最近几年,市面上出现不少有关“简 朴”的书籍。也有一些人开始现身说法,鼓吹简朴的生活。人们想拥有简朴生活的背后动机各有不同。有些人是为了增进家庭生活的品质,有更多时间陪孩子,有些 人是要脱离高压力的工作,发展自己的志趣。但是,他们都有一项共同点,就是甘愿损失自己在专业上的发展,换取对金钱和时间更多的控制力。

        鲍勃琼斯与他的妻子琳达就是个例子。他们和三个孩子过去住在高级住宅区,养了两部车,有个大萤幕电视,参加健康俱乐部会员,有两份贷款需要付清,并且积欠了 不少信用卡的帐单。然而,他们觉得生活空洞而紧张,每天的生活好像箭在弦上。后来,他们读了《你的金钱或你的生命》(Your Money or Your Life)一书后,他们付清了信用卡的帐单,卖掉那两辆车子,换了一辆较低价的车子。不但如此,鲍勃减少了自己工作的时数,而琳达辞去工作,在家中教育三个孩子(注1)。

        另有一对年轻夫妇,丈夫是教授,妻子是研究生。他们为了拥有更高品质的时间及精力与女儿在一起,决定不全时间工作。他们清楚地知道这个选择会限制他们在专业领域的发展,但是他们认为如此做是绝对值得的(注2)。

        这只是许多美国中产阶级自愿选择简朴生活的趋势下的两个例子。在这股简朴之风的牵引之下,一些人涌进了教会,寻找心灵的自由与平安。在1997年冬季的《今 日基督教领袖》杂志有篇文章(注1),探讨了北美一些教会因应这股简朴之风所做的调整。有的教会增加了以家庭为基础的聚会,有的教会则是减少聚会次数,让 会友拥有更多的家庭时间。乍看之下,大家的调整方式似乎不相同。然而,在诸多差异处之下,众教会有个共识,就是“人比节目重要”。

        大致来说,简朴是一种选择,不是没有选择之下的抉择。大部分的人追求简朴是为了想脱离高速生活的捆绑,追求心灵的自由。简朴是面对忙碌生活的觉醒。不少人领悟到 高薪与工作的成就不值得成为生命的目标,物质享受或事业成功并不能够带来心灵的满足及提高生命的品质。在权衡利弊之下,他们决定降低物质的需求,来换取心 灵的自由。

        然而,降低物欲的追求真的可以得到心灵的自由吗?做自己喜爱做的事,没有时间的紧迫催逼,拥有美满甜蜜的家庭,就等于得到心灵 自由吗?人常犯的一个错误,就是倾向于以外在的表现,来定义内心的世界。一个拥有心灵自由的人,确实能够悠闲徜徉在时间的长河中,快乐地享受自己手中做的 事;一个拥有心灵自由的人确实重视生命的价值,愿意投注心力去经营自己爱的小窝……但问题是能做自己爱做的事与拥有了美满家庭,却并不等于得到了心灵的自由。

心灵的自由

        不可否认,忙碌的确是心灵自由的大敌,它会捆绑人心,使人的灵魂昏睡。但是,只除去忙碌并不足以释放人心。人最大的心灵捆绑是“罪”。然而“罪”的捆绑正是最难去除的,所以有如此多的基督徒,常常苦恼自己胜不过罪恶,不能像保罗所言,不再是罪的奴仆。

        例如一位姐妹多年来一直为自己同性恋的问题所苦恼。她知道圣经上的教导,也极愿意过合神心意的生活。她原想信主受洗之后,就可以改变同性恋的欲望。但是,现实并非如她所望,她仍旧每天挣扎在同性恋的苦海中,认罪成为她每天必做的功课。

       另有一位弟兄信主受洗后,积极加入教会事奉,热心传福音。他明白“非圣洁没有人能见主”,也竭尽全力在人前有好基督徒的形像,不愿意自己的行为羞辱神的名。 但是,他一直为真实的自己所苦,看色情书刊与影片是他多年的秘密。他一直在做两面人。有时候,他真怀疑自己是否真正得到救恩?他不了解为什么自己信了主, 却还是罪的奴仆,也不认为自己配得神的爱。

        许多基督徒心中也有类似的难言之隐和疑惑。许多基督徒发现自己信主之后,在美丽的外表下,生命仍旧无法挣脱心灵的枷锁。骄傲、嫉妒、攀比、歧视、记恨、苦毒的毒瘤,并没有因成为神儿女而割除。保罗在《罗马书》第7章中“立志行善由得我,只是行出来由不得我”的感叹,是许许多多基督徒的共鸣。在知识的层面上,他们了解这困惑的答案在紧接在后的第8章:赐生命圣灵的律在耶稣基督里,可以释放人脱离罪和 死的律。然而,在现实生活中,他们并没有经历这种生命的蜕变。一再认罪、悔而不改是生活真正的写照。在夜深人静时,不禁怀疑保罗所说的自由,是否得等到将 来见主面才能得到。

瓶中电线

        受洗后,我也一直在罪恶污泥与追求圣洁的两难中挣扎翻滚。然而我慢慢了解胜过罪、得自由是个过程,保罗靠圣灵在基督得释放的经验是真的。一位刚出狱的人,贴切地说明过这个过程。他说自己刚由监狱中放出来时,虽然身体是自由的,却无法适应外面世 界自由的生活,本质上还是个囚犯,像一条塞在瓶子里扭曲的电线,当瓶子打破时,电线仍旧呈现扭曲的状态,有瓶子的外形。要慢慢去拉直,电线才能脱离当初瓶 子的限制。

        当我们认罪悔改,得到救恩,成为神的儿女,罪的捆绑就像那个瓶子,已经被打破了。但是,我们仍旧像卷曲的电线,需要投注心力认真去拉直它。然而,单靠一己之力仍旧无法拉直它,唯有靠圣灵的大能才能在基督里得释放,脱离罪的律。并且,这是一生的工程,就算目前胜过了这些罪,我们平日仍要儆醒,才不再犯。

        这一切并非意味着基督徒每日得胆颤心惊,痛苦地活在犯罪与认罪的循环中。《何西阿书》第11章提到,我们的神用慈 绳爱索牵引我们,待我们如人放松牛的两腮夹板,把粮食放在牠们面前。我发现当自己渴慕神、全心敬拜赞美亲近祂时,神的大爱成为我生命的原动力,会让我不想 做不合祂心意的事。推动我胜过罪的引诱。

        追求心灵的自由是每个人内心的渴求。心灵得释放始于救恩,并且需要儆醒不懈,心灵必得到释放,自然活出丰盛的人生。

注:
1.The Complexity of Simplicity: Important shifts in church and society, Christianity Today International/Leadership Journal, Winter 1997, Vol. XVIII, No. 1, Page 17.。
2.Linda Breen Pierce, Choosing Simplicity。
作者现居加拿大渥太华。

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