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事奉篇

委身教會?為什麼?

周偉松 本文原刊於《舉目》55期        我們的社會越來越強調個人主義,一些基督徒也深受這種思想影響,於是就出現了“孤獨的基督徒”——他們從一間教會跳到另一間,或者只是偶爾去一下教會。他們覺得,自己在家讀經、禱告就行了,不用委身教會。甚至不參加教會,也能成為好基督徒。        這種觀點,正確嗎? 必須如此,非常必要        教會是神的殿,是神工作的地方。基督徒只有委身在教會裡,和教會弟兄姐妹一起生活,才可能真正認識教會,以及教會的工作,才能不以錯誤的觀點評論教會。        有些人說,從理性的角度出發,委身教會是沒有必要的。筆者並不認同這句話。而且更重要的是,認識教會要用信仰的眼光,不能單用人的理性。        信仰不能和愛心分開——信仰是個人的行為,愛心則是對其他人採取的行動(註1)。人若不委身教會,是可以實現一部分信仰的,卻無法去愛教會中的人。         基督徒不只要委身基督,也要委身教會。要成為基督徒,第一步是相信耶穌,第二步是加入並委身教會。第一個決定帶來救恩,第二個決定帶來團契生活(註2)。        通過教會,基督徒的信心能更好地表達出來。神呼召每一個人,叫他(她)具有信心,信心存在於每個個人心中,但這些個人並不是孤立的信徒,他們的信心,要通過 團體而產生(註3)。新約聖經提到“彼此”或“互相”超過50次(註4),包括我們要彼此相愛、彼此代禱、彼此鼓勵、彼此勸勉、彼此服事、彼此教導、彼此 接納、彼此榮耀、彼此擔當、彼此饒恕、彼此順服等。要做到這些,必須委身在教會裡。 教會,到底是什麼?        舊約聖經沒有“教會”這個詞,與它相近的詞是“耶和華的會”,對應的希伯來文是qahal,可譯為“會眾”。新約中,“教會”的希臘文是ekklesia。 qahal和ekklesia這兩個詞,都有招聚的意思(註5)。我們可以這樣理解:教會就是上帝招出來聚集的一群人。        舊約中的教會,是 指以色列民的聚會(《民》14:5“摩西亞倫就俯伏在以色列全會眾面前”)。在新約裡,耶穌在《馬太福音》16:18說,“我要把我的教會建造在這磐石 上” ,這是新約第一次提到教會。在後來的《使徒行傳》和使徒書信中,“教會”一詞就普遍使用了(註6)。        教會就是神揀選出來的一群人,是過去、現在和將來屬於神的一群人(同註6,《弗》1:22-23, 3:21;《西》1:18)。        教會是信徒的團體,是神的子民以團契的方式生活在一起。神在教會中工作,但教會不是神。神是創造者,具有全知、全能的特性;教會是受造者,由一群有罪的人組成的。教會依靠神存在,需要全心仰賴神(註7),並等待祂的最後救贖。 生命目的,蒙恩途徑        […]

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成長篇

弦外之音

段永輝 提琴有許多種弦,像絲弦、鋼弦、尼龍弦等,但最好的弦是羊腸弦。「羊腸」製成弦,可想而知必定經過揀選、清理、風乾、紋搾、拉扯、光滑……的重重加工手續,才能合用。這弦還要用極密的絲網纏緊,再用貴價的金屬線(金、銀或 鋁)細細包裹。所以一根好的琴弦真比一條K金項鍊還貴,比如小提琴的G弦,目前頂貴的牌子定價是56.60美元一根。 好的弦到底好在那裡呢? 完全沒有經過鍛煉、塑造的琴弦,是經不起考驗的,它可能很容易就繃斷了;更糟的是,當遇見弓毛與松香粉的磨擦時,它的聲音是粗糙、刺耳的。而一根貴重的琴弦,無論弓毛的擊打多麼無情、琴師手指的按捺多麼急促,它依舊發出美麗的歌喉,並且沒有一點雜音。 基督徒的生命不也是這樣嗎?當我們還粗糙的時候,試煉與苦難臨到我們,我們就發出疑問、怨嘆、自憐的聲音,別人也只好躲得遠遠的;惟有被神的手製做、煉淨以後,音樂才能從我們生命中湧出,而且愈是在苦難中愈能成為別人的安慰。 所以不要揀選平坦的路,因為不能登高山;不要羨慕無風的谷,因為是死谷。風雨,是為了清洗我身上的塵沙;黑夜,是為了讓主的光更明亮。誰能忍受主的管教,誰就得到祝福;誰願經歷水火,上帝就帶他到豐富之地。 聖經說我們「就是在患難中也是歡歡喜喜的,因為知道患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望,盼望不至於羞恥。」(羅馬書5:3-5) 好一個因為知道!這「知道」真是何等寶貴。 願我們都能被主製做成合祂心意的琴弦。