谦卑与知足——读《箴言》第30章(刘加恩)2021.12.15

本文原刊于举目官网2021.12.15

刘加恩

 

不知足

《箴言》30章是亚古珥的言语,其中提到了不知足。不知足的第一种表现,是不接受现况。15-16节,经文讲到了4种表现出不满足的东西(如上文笔者所说,《谦卑与真实——读〈箴言〉第30章(刘加恩)2021.12.08》在这一段经文里,我们可以看到很多个“3+1”模式,这是古代社会特殊的一种表达方式,为的是更深刻、清楚地呈现所要表达的内容)。

亚古珥从蚂蝗的叫喊声“给呀,给呀”,提到世间不知足的事物,第一个是阴间。《箴言》有多处提到阴间,阴间在这里被人格化,好像一个人,一直在吸收死去的人,死亡在阴间面前,似乎永远不会终止,所有人最终都无法逃避阴间的追讨。

第二个是石胎,即无法怀孕的母胎,再多的机会,也没有办法让石胎怀孕。第三个是浸水不足的地。石胎和浸水不足的地是很类似的表达——巴勒斯坦地区很干旱,因此有很多地方都是旷野、沙漠,它们浸水不足,无法出产,即使吸更多的水,都永远吸不够。

最后一个不知足是火。只要有足够的材料,火是不会停止的,任何东西只要进入火里,都会被烧毁。

这四个比喻都指向一个意思,即世间有许多事物,呈现出不愿意满足、不会知足的情形,这也反映出人世间的光景,当人有永远无法满足的欲望时,会带来许多的问题。

“能不能够满足”,一直以来都是人类的大问题。有一句话很有名:资源有限、欲望无穷。没错,寻找更多的机会、开发更多的资源,或更有效地利用资源,是人类文明进步的重要关键,神没有阻止人类在这些方面的发展。

可问题在于,当我们总是用不知足的方式面对世界、面对别人时,不知不觉,我们就会为了要寻求更多资源而越过界线。经文所提到的这几个东西有一个共通性,就是它们都是不愿甘于次序,或是违背次序。

 

 

守次序

原来,学习知足的功课,首先是能够观察神创造万物的次序。24-31节便透露了作者另一方面的观察,那是一种有次序、或选择跟随次序的情形。

24-28节提到了四种动物,分别是蚂蚁、沙番、蝗虫、守宫。蚂蚁虽然小,牠们却非常有次序地规划自己的生活,夏天到了,牠们知道要预备食物好过冬,牠们的智慧表现在知道为未来规划。

第二种生物是沙番。根据研究,沙番可能是一种叫做岩蹄兔的生物,牠们成群生活,遇到危险,就会躲到石头底下。这里描述了牠们在磐石当中造房子,神给牠们的本性是知道怎样有技巧地让坚硬的磐石,变成牠们居住的地方,成为牠们的保护。

下一种生物是蝗虫,经文描述得很有趣,这种生物好像没有领袖,可是牠们飞出来的时候,却会照着一定的次序(分队而出)。最后是守宫,守宫就是壁虎,壁虎其实很小,差不多手掌大而已,感觉好像软弱无力,但是壁虎却可出现在许多不同的地方,甚至在皇宫,也可以看到牠们的踪迹。

经文中描述的生物,其实是在提醒我们,到底我们所需要的是什么?我们不要期待任何一个强有力的领袖带领我们,而要倚靠神、向神求智慧。因为这些生物没有什么特别,牠们没有领袖,其他的生物也很容易成为牠们的威胁,但牠们却因为有智慧、守神所定下的次序,以致能够稳固地生活。

29-31节,经文又提到另外四样生物,即狮子、鬣狗、公山羊,以及君王。前面3个是动物,最后一个是人类的领袖。狮子是人人都害怕的;鬣狗(在新译本中被译为公鸡)、以及公山羊,这几种动物都是抬头挺胸、阔步前进;鬣狗(或公鸡)、山羊等,虽然昂首阔步,看到狮子却都是躲得远远的;作者很巧妙地描述第四个生物,乃是无人能敌的君王、率领着军队的君王。

我们不禁会思考,到底这个君王是像狮子,还是像鬣狗、公鸡或山羊?在这里,经文提醒我们的是,我们应当倚靠的是一种因敬畏神而有的智慧。在创造的次序中,我们看到神的伟大、神所赐下的智慧。

 

神的智慧

于是,最后两节(32-33节)经文提到,如果做事情不以敬畏神的态度、智慧的方式,而是凭著愚昧的心、自高、自傲,最终只会带来争端,不会有好下场。

经文相当巧妙,带领我们通过观察自然界许多奇妙的创造,使我们愈来愈认识神的次序,知道神不会做错,了解到神所定下的界线都有其特殊的功能,也让我们学习知足,并思考应当选择以什么样的态度过我们的人生。

蚂蚁软弱无力,却可以背负比自己重达50倍的食物,牠们体积虽小,却从来不放弃,并且积极规划未来;沙番生性胆怯,没有什么攻击力,很容易被别的动物侵犯,但牠们却知道要寻找坚硬的倚靠;一只蝗虫可能不怎么起眼,但是成群结队的蝗虫,却可能带来严重的危害。守宫体积小,看起来微不足道,却能够自由地出入皇宫当中。

这些生物让我们学到了什么?牠们所展现出来的次序又让我们明白什么?如果我们懂得尊重神的创造,我们将更深刻地体会到,原来神所预备的一切,都是有价值的;神定下的一切,都是有意义的——正因为如此,当我们忽略、甚至抵触这些时,我们就需要承担严重的后果。

综上,我们明白原来世界上许多的问题,都出自于对生命现况的不满足,由此造成许多问题;我们也借着自然界认识神的奇妙作为,我们越来越相信,神在我们生命中的计划与安排,不是徒然的。

 

不富足也不贫穷

于是,让我们回到第7节。亚古珥向神求两件事,一是让虚假跟谎言远离自己,另一个则是求神让他不要太富足,也不要太贫穷。作者很清楚,当人太富足,就会骄傲、忘记神,因此他求神不要给自己太多,只需要给他日用的饮食,从而知道神供应着自己,学习每日倚靠神。他也求神不要让自己太贫穷,因为他晓得人性的软弱,如果人太贫穷,会为了生存不择手段,可能会去偷窃,或是做很多不对的事,使神的名受辱。

和其他许多宗教信仰所求的不同,这是一个非常有意思的祈求。其他宗教信仰,人们向神明祈求的,往往是能够升官发财、神明可以保佑自己。当然,基督徒相信,神会保守信靠祂的人,但是求财、求富贵,不是我们敬拜神的目的。

基督徒信靠神、领受神的恩典,不在于过称心如意、一帆风顺的生活,而是因为信得过神,知道神会为我们预备所需要的一切,更知道神给我们的是最美好的带领,于是我们不再局限于自己的想法,而是相信神为我们所订的计划是美善的。

本篇箴言作者用一种非常积极乐观的态度,面对他的人生,他勇敢地向神求,因为他知道他的神不会做错,他更知道,他的神把他放在某种景况、某种位置,神知道自己在做什么,因此作者能够从内心深处产生真正的知足。

 

结语

总之,《箴言》特别的地方在于,它指出了从神而来的智慧,从而开启人的眼界。人们很容易以自己熟悉、习惯的方式看问题,解决问题,如此,我们会常常落入到某些框架当中,忘记世界有多大,更忘记神有多大。

有时候,我们会埋怨,或不理解为什么生活中遇到这么多不容易,求神让我们重新回到祂的面前,认识祂的伟大、祂的话语、祂所创造的世界、祂定下的次序与界线。神赐恩给凡敬畏祂的人;神不会做错;神乐意人享受祂所赐予的丰盛。当我们眼界狭窄、短小的时候,求神怜悯我们,让我们信得过祂、谦卑地向祂求智慧,求祂赐我们更准确的眼光,赐真正知足的心。

作者为台湾中华福音神学院新约专任教师,内湖信友堂牧师。

 

 

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